NewsWritingsPhotoEpubInner Circle
Белая Королева - KVIRIN Белая Королева

KVIRIN — Белая Королева

Белая королева



21 сентября 2009 года



Пролог



Солнечный луч скользил по полу комнаты, забираясь все дальше и дальше, по мере того, как солнце садилось за горизонт. Он словно путешественник исследовал неизвестное пространство, освещая предметы расположенные в комнате. Сначала, луч прошелся по письменному столу, стоявшему возле окна, потом перешел на стену и осветив рюкзак, прислоненный к дверце шкафа, наконец, добрался до небольшой кровати, на которой спал мужчина средних лет. Мужчина спал одетым поверх пледа, его лицо покрывала сеточка морщин, которые слегка разгладились во время сна. Вернее это был даже не сон, а скорее дрема, словно путешественник прилег на несколько минут, прежде чем отправиться дальше. Темные волосы и смуглое лицо выдавали в нем жителя южных областей, однако черты лица не обладали той характерной остротой, присущей южанам а были более сглаженными. На вид ему было лет сорок, хотя трудно было определить точно, так как он явно выглядел старше своих лет. Задержавшись ненадолго, солнечный луч проследовал дальше, и прежде чем скрыться в тени дома, стоящего напротив, упал на картину висевшую на стене над кроватью. На картине был изображен прекрасный замок с пятью башнями, которые тонули в красноватом тумане, и казалось, жили своей собственной жизнью в лучах заходящего солнца.
Александр проснулся около полуночи, и сначала не понял где он находится, только когда постепенно во тьме комнаты он рассмотрел знакомые очертания предметов, то сообразил, что находится у себя. Комнату он снимал уже два месяца в небольшом стареньком доме на окраине Москвы. Цены здесь были ниже чем везде, так как райончик был довольно глухой, и метро сюда пока не добралось. Александра вполне устраивало такое месторасположение, поскольку он не собирался надолго задерживаться в этом большом многолюдном городе.
Итак, проснувшись и убедившись, что он у себя дома, Александр открыл рюкзак, и достал свое главное сокровище, которое он бережно оберегал от посторонних взглядов. Это был камень несколько неправильной формы, который он нашел на раскопках древнего капища, где проработал все лето. И вот теперь он уже два месяца пытался найти в Москве одного человека, к которому ему посоветовали обратиться, для разъяснения. А дело было в том, что камень обладал какой-то необычной силой. Какой именно, никто не мог сказать, все дело было в том, что он изменял в определенные дни пространство и время около себя. Причем происходило это всегда неожиданно, и никто не мог заранее сказать когда случиться очередное изменение. Собственно все изменения сводились к тому, что тот кто находился рядом с камнем рисковал оказаться в совершенно любом месте планеты. Последний раз такое перемещение произошло неделю назад, когда пропал сосед Александра по комнате Михаил, в то время пока Александра не было дома. После этого он несколько дней чувствовал свою вину, ведь он не говорил Михаилу о своей находке, и косвенно был виноват в его исчезновении. Вообще об этом камне знали всего трое включая и самого Александра. Кроме него это были: начальник экспедиции на Алтае, где Александр и нашел этот камень, и один местный житель, к которому они обратились. Первый перенос состоялся, вечером того же дня, когда Александр нашел камень. Пропал местный житель, которому Александр показал свою находку, и у которого жил, во время экспедиции. Тогда начальник экспедиции посоветовал найти в москве профессора Бороду, который был специалистом в области необычных находок. К сожалению кроме этого прозвища или фамилии Александр ничего не знал о профессоре, и вот уже два месяца он носился по Москве в поисках этого специалиста. Когда снова состоится перенос предугадать ни мог никто, а время уходило. Оставить камень Александр не мог, так как боялся последствий для окружающих, а житель алтайской деревни объявился на Багамах, причем совершенно неожиданно, и вот теперь профессор собирался через посольство РФ возвращать его обратно. Все это Александр узнал уже будучи в Москве, а поначалу они с профессором и не догадывались, что это могло произойти из-за камня. Только внимательно осмотрев его, они смогли найти небольшие полуистершиеся письмена на одной из граней. Профессор смог расшифровать совсем немного, из чего Александр понял, что речь шла об окончательном переходе, но куда и откуда не был ясно. Повертев камень в руках Александр убрал его обратно в рюкзак, было ясно, медлить больше нельзя, в следующий раз этот таинственный предмет может закинуть самого Александра неизвестно куда. Надев куртку, и закинув рюкзак на плечо Александр вышел в ночь.

Красная Королева не понимала, что происходит с ее новой Империей, которую она создала, переместившись из храма Солнца. Поначалу все шло просто замечательно, все преобразилось, и даже ее родственники как-то вписались в ее новую Империю, правда уже не было Императора, но он был и не уместен в новой Империи. Ее сестры Желтая Королева и Белая Королева, создали свои полюса и жили там преспокойненько в окружении своих свит. Черный Король и Синий Король сразу куда-то уехали и она их больше не видела, и все вроде должно было наладиться, но она чувствовала, что что-то идет не так. И вскоре ее предчувствия оправдались. Как-то вечером, она сидела на крыльце своего небольшого дома на опушке леса, она очень любила этот дом, так как здесь можно было отдохнуть от суеты замков и городов, и вдруг вдали на дороге показался путник. Он шел неспеша, словно что-то мешало ему. Цвета его одежды было не разобрать, от пыли и грязи он стал совершенно бесцветным и к тому же все краски выцвели на солнце. Когда он приблизился ближе Красная Королева вздрогнула и прошептала: “Не может быть.” Взглянув еще раз повнимательней она поняла, что не ошиблась, к ней действительно приближался Император, который несколько лет назад умер у нее на руках в своем кабинете. Как такое могло произойти Красная Королева понять не могла, однако одно она поняла точно, чтобы ни произошло, это не к добру и прежнего покоя теперь не будет.
Император шел из последних сил, рана кровоточила, он еле еле добрел до охотничьего домика Красной Королевы, так как перенос состоялся не вполне удачно и пришлось идти несколько километров пешком. Ему многое надо было рассказать ей, так как она теперь отвечала за порядок в новой Империи, но он понимал, что у него просто могло не хватить сил. Красная Королева сразу поняла его состояние, как только он переступил порог. Прежде чем удивляться и расспрашивать, она помогла ему снять дорожную одежду и промыла рану в боку эликсиром. Потом уложила на кровать и дала выпить старого снадобья здоровья, которое всегда был у нее под рукой в этом отдаленном доме. Все расспросы она решила оставить наутро, когда путнику станет легче. Следующим утром Император чувствовал себя гораздо легче и теперь готов был рассказать свою историю Красной Королева, которая казалось только этого и ждала. - Начну пожалуй с завершения своего проявления. То, что случилось там, должно был случиться, мы все тогда не понимали этого, но это была часть пути, и только ты тогда знала об этом. - Но все остальные, кто исчез, вернулись в мою новую Империю, только тебя не было. А так как ты завершил проявления первым, то мы и подумали, что проявишься ты последним или совсем не проявишься, я даже когда-то на это и рассчитывала. - На самом деле проявился я тоже первым, вот только не совсем там где думал. Вместо новой Империи я проявился в самом центре Хаоса. И то, что я там увидел потрясло меня. Помнишь мы все считали Черного Короля связанного с Хаосом, а потом и Желтую Королеву, но поверь мне все это было не то. Вернее это было Ничто, которое не в какое сравнение не идет с Нечто. И вот теперь, когда новая Империя возникла среди бескрайних просторов Хаоса, Нечто начинало свою игру с Системой Империи, и пока здесь не появилось Ничто, нам придеться иметь дело с чистым Нечто. Так вот, самое страшное заключается в том, что исчез Камень Бытия, то есть то, на чем вообще держится вся наша Империя и весь мир. Никто точно не знает о его свойствах, но поговаривают что он напрямую связан с Чистым Абсолютом, или как его еще называют Главным Центром. Он сам способен создавать целые миры, и боюсь, что имнно это и произошло. Так или иначе, но находясь в центре Хаоса, я ощутил, что баланс нарушен, и теперь все под угрозой и Бытие и Небытие. То есть и Империя и Хаос. Я знаю, что только сам Абсолют может что-то изменить, и тебе придеться отправиться на поиска камня или Абсолюта. - Но как же моя Империя? Я не могу ее бросить. - Здесь вместо тебя пока останусь я, опыт управления у меня есть, а тебе снова придеться стать простой Аллаидой, поскольку так гораздо легче путешествовать. - Согласна, - ответила Красная Королева и подумала про себя, что покоя в ее жизни наверное не будет никогда. - И куда мне теперь идти? - спросила она Императора, словно снова становясь той озорной девчонкой, которая вечно что-нибудь вытворяла. - К старику Лоренуусу, искать потерянный фолиант.
Солнце уже садилось, когда красный вихрь закружил Аллаиду одевшуюся по походному и стоявшую на поляне перед домом, и только Император провожал ее в этот далекий путь, навстречу новым приключениям.







Книга 1. Желтая дорога.


Часть 1. Потерянный фолиант.


Глава 1. Случайное знакомство.




Александр шел по ночной Москве в направлении площади трех вокзалов уже несколько часов, лишь изредка встречая редких прохожих, попадавшихся ему на пути. Он сам не знал зачем пошел куда-то, и тем более ночью. Однако, просто ждать он больше не мог. И раз разыскать профессора ему не удалось, то он немедленно возвращается на Алтай, чтобы там вместе с профессором Ибрагимовым, начальником раскопок, продолжить изучать загадочный камень. Он шел уже несколько часов, так как от той окраины, где он снимал комнату до площади трех вокзалов было довольно далеко, и к тому же Александр никуда не торопился. Когда рассвет только забрезжил над городом, Александр заметил, что он несколько ошибся в направлении, и вместо того, чтобы идти к центру города, сместился на северо-запад. Поняв свою ошибку он хотел было сменить направление, когда его внимание привлек необычный знак, на одном из домов. Это была пентаграмма, на старом доме сталинской постройки, внутри которой был орнамент, показавшийся Александру смутно знакомым. Он подошел поближе и в свете утренней зари присмотрелся повнимательней. Потом достав из рюкзака камень Александр сравнил два орнамента, сомнений быть не могло некоторые рисунки полностью совпадали. Удивительная находка заставила Александра призадуматься над тем что же дальше делать, и он погруженный в свои мысли сел на скамейку в небольшом сквере расположенном напротив этого дома со звездой. Здесь явно существовала какая-то связь, но какая этого Александр понять не мог. Дом был построен в середине прошлого века, в то время как раскопки датировались 5-6 веком нашей эры. И все же факт оставался фактом, часть орнамента внутри пентаграммы полностью совпадала с орнаментом на одной из боковых граней камня. Незаметно для себя, Александр задремал согреваемый лучами утреннего летнего солнца. Проснулся он от того, что кто-то осторожно тряс его за плечо. - Что такое? - спросил Александр не понимая, что происходит. - Ваш рюкзак упал, молодой чеовек, - ответил ему пожилой мужчина. - Я проходил мимо и увидел, что вы задремали на скамейке, а Ваш рюкзак лежит на земле. - Спасибо, - сказал Александр окончательно просыпаясь и поднимая рюкзак с земли. - А что Вы здесь делаете в столь ранний час? - спросил старик, уж простите за стариковское любопытство. - Меня зовут Антон Афанасьевич, - представился пожилой мужчина, присаживаясь на скамейку рядом с Александром. - Очень приятно, а меня Александр Иванович, - ответил Александр. Я здесь жду одного приятеля, мы с ним договорились пойти в поход, а он что-то задерживается, - ответил Александр, так как естественно он не собирался открывать первому встречному свои планы. Да и какие у него были планы, теперь он пожалуй и сам не знал толком, и еще раз посмотрел на пентаграмму украшавшую дом напротив. Старик быстро перехватил его взгляд, и внутри его глаз как буд-то что-то вспыхнуло, но потом тут же угасло. - Вы я вижу интересуетесь архитектурой, молодой человек. Этот дом был построен в 1951 году, и в нем даже не долго жил сын Сталина, вон в той квартире над пентаграммой. Интересный рисунок, говорят никто не знает как он попал на дом, и что сам Вождь лично внес изменения в проект на последней стадии. - А Вы случайно не знаете, что означает этот орнамент внутри звезды? - Да нет сынок, я просто тут живу рядом, старуха моя умерла, вот мне и не с кем поговорить. Сразу как-то сразу сконфузился старик и почему-то заторопился уходить. - Ладно, мне пора, желаю Вам дождаться Вашего друга, - сказал он, и встав пошел прочь. Что же его так напугало? - подумал Александр, и тоже собрался было идти, как вдруг его окликнули по имени. Обернувшись, он заметил, что ему машет рукой незнакомая девушка лет двадцати пяти. Сначала он подумал, что ошибся, но она вновь помахала ему рукой и позвала по имени. Кто это была такая Александр не знал, но что-то внутри него подсказывало, что она друг, и он встал и пошел ей навстречу.

Нимера давно не находила себе покоя, с тех пор как совершив обряд она проникла в новое измерение. Это было крайне нестабильное место, и вот для того, чтобы как-то его стабилизировать, на решила предпринять рискованное путешествие в центр Хаоса, чтобы выяснить каким образом удается сохранять равновесие Системы внутри Хаоса. Она долго не могла найти верный способ как это сделать, но наконец ей это удалось и ее буквально выбросило в Хаос. И тут она к своему удивлению увидела Императора, который стоял и смотрел на что-то. Подойдя поближе она увидела большое зеркало в скале и в нем происходили удивительные вещи. Та, принцесса, которую она думала, что убила, открыв с помощью ее крови вход в свой мир, была жива и здорова и гостила у какого-то Короля одетого в черное, в замке посредине черного леса. Казалось все что отражалось в этом зеркале происходило где-то взаправду. Она сделала неосторожное движение и Император повернулся. А это ты Нефеша, - сказал он, та, что обманом завладела свитком Исиды. - Да, - ответила она. Но твоя информация несколько устарела, я уже давно не Нефеша и не жрица фараона. Можешь считать, что Нефешей я была в далекой прошлой жизни. Я могущественная Нимера, у меня совсем другая история и мне подвластен свой мир, который я открыла с помощью крови вот этой девчонки, и она показала вглубь зеркала, где Аллаида продолжала беседовать с Черный Королем, как ни в чем не бывало. - Ну что ж, тем хуже для тебя, - ответил Император, обнажая шпагу. - Глупец, ты не представляешь где мы с тобой сейчас находимся, и что перед тобой. Это центр непроявленного Хаоса, здесь рождаются миры. И она без предупреждения резко вынула свой клинок и ударила Императора. Тот заблокировал удар, и отскочил в сторону. Нимера нанесла второй удар еще сильнее прежнего. Удара такой мощи Император не ожидал от столь пусть и изящной, но все таки хрупкой на вид женщины. С трудом он парировал и этот удар и провел контратаку. Зеркало в скале, тем временем померкло, и вокруг них стали сгущаться тучи, закрывая и без того призрачный красноватый свет лившийся непонятно откуда. Император атаковал, но Нимера искусно отбила его удар и сделав глубокий выпад задела его бок. Кровь просочилась на камзол. На губах ее играла усмешка, она явно чувствовала свое превосходство. - Не стоит недооценивать женщин, Ваше Императорское Величество, - произнесла она. Был тут у меня раньше один друг звали Морлагрон, так он поплатился за свою доверчивость жизнью. Но последних слов, Император не услышал, они потонули в раскатах грома, скала у основания которой они стояли содрогнулась и начала рассыпаться, а потом перед их взором мелькнула ослепительная вспышка, черный свет на миг сменился желтым и потом все исчезло в белом тумане. Открыв глаза Нимера, оглянулась и увидела, что она лежит на полу беседки, где-то рядом плескались волны и вдали гудели пароходы. Приподнявшись она увидела, что рядом плещется река, на небе сияют звезды, а где-то на реке с парохода звучал голос Утесова.
Император оказался в месте, где ему меньше всего хотелось бы оказаться, он понимал, что ему необходимо проявиться в новой Империи Красной Королевы, как и всем его родственникам, которые уже наверняка это сделали, но что-то ему мешало. Он оказался внутри того самого зеркала, в которое недавно смотрел, непонятно как проявившись возле скалы посреди бушующего Хаоса, в самом его центре. Это был какой-то знак, но он не смог его расшифровать, так как появилась Нимера и все испортила. А потом все начало рушиться, и вот сейчас, находясь где-то внутри центра, Император понимал, что эта катастрофа как-то связана с нарушением баланса, что может быть вызвано только тем, что новая Империя Красной Королевы создала дисбаланс в отношениях Системы Абсолюта и Непроявленного Хаоса и теперь необходимо все исправить. Когда-то он слышал легенду про Камень Бытия, который является основой всего, и буд-то он связан с самим Абсолютом. Именно этот камень способен создавать миры, видимо сейчас, начался какой-то необычный процесс, вроде того, что запустила Красная Королева. С той лишь разницей, что этот процесс никак не связан с ее Империей. Как бы там ни было, а необходимо было возвращаться домой, в Империю, пускай и не в его. Он попробовал сосредоточится на переносе, и у него получилось. Еще мгновение и он оказался посреди поля цветов, а еще через мгновение он уже знал куда идти, и пошел на север. Так он и шел несколько часов, с каждым часом все медленнее и медленнее, так как рана в боку давала о себе знать, пока на горизонте не показался охотничий домик Красной Королевы.

Нимера попыталась сориентироваться куда ее занесло из центра Хаоса, и что теперь со всем этим делать. По виду это был большой город, рядом горел огнями вокзал, как она поняла речной, у пристани стояло несколько пароходов и прогуливались люди. На одном из пароходов она разобрала надпись “Приветствуем участников конгресса физиков. Москва 1967 год”. Удивительно было то, что она прекрасно понимала этот язык и вроде бы даже сама могла изъясняться на нем. Нимера произнесла несколько слов, пришедших ей на ум, и убедилась, что она действительно прекрасно все понимает. Осмотрев себя, она только сейчас заметила, что на ней одето серенькое ситцевое платьице, черные волосы аккуратно убраны под косынку, а на ногах скромные туфли. В дамской сумочке она обнаружила документы на имя Ивановой Натальи Николаевны и свою фотографию. - Удивительное перевоплощение, - подумала она. Видимо Абсолют что-то задумал. Ну что ж прийдется разбираться по ходу дела, и она направилась к Северному речному вокзалу.
Годы пролетели незаметно, Нимера прекрасно вписалась в жизнь советской Москвы, через пару лет после своего таинственного появления в беседке у Северного речного вокзала, она познакомилась с молодым аспирантом и еще через полгода они поженились. Она много времени проводила вместе с ним на раскопках, защитила кандидатскую диссертацию по истории древних славянских племен. А еще через год у них родилась первая дочка, которую они назвали Аллой. Это была красивая и умненькая девочка, она всегда слушалась свою маму и очень любила ее. Нимера привязалась к этому миру, но никогда не оставляла надежды найти выход, и вернуться обратно в свой мир. Еще через некоторое время у них родилась вторая дочка, которую Нимера назвала Идой. Младшая была полностью противоположностью старшей, и всегда крутилась возле отца. Тем временем поиски продолжались, постепенно, среди друзей Нимеры и ее мужа стали появляться необычные личности, организовалось даже некое тайное общество. А потом в один день это произошло. Они с мужем находились в одной экспедиции в Гималайских горах, по поверьям, там должно было находиться место, откуда мир начал свое существование. Кроме них в тот день из лагеря вышел их знакомый Карл Бор, который вызвался сопровождать их тот день. Погода выдалась непростая, дул сильный ветер, поднимался буран, на высоте трех тысяч метров, было трудно дышать, приходилось собирать все силы, чтобы идти дальше. И вот наконец за очередным поворотом показалась часть каменной скалы, которую они искали. Подойдя поближе они рассмотрели полустертый знак пентаграммы, с необычным узором внутри. Карл Бор попытался зарисовать его как мог, так как он вел дневник экспедиции и был ответственным за все находки. А потом произошло нечто необычное, какая-то сила начала притягивать путешественников к скале, Нимера закричала Бору чтобы тот бежал обратно в лагерь и попыталась спасти мужа, но сил не хватило, и их двоих затянуло в центр пентаграммы, в то время как Бор, успел убежать. Он потом долго не мог поверить в происшедшее, и свой рисунок не кому не показывал, объясняя исчезновение своих товарищей обвалом в горах. Пока однажды не увидел в Москве дом с орнаментом, аналогичным тому что он увидел в горах, тут его нервы не выдержали и он сошел с ума. Потом долго лечился в психиатрической клинике, и вышел где-то в конце девяностых. Нимера же в очередной раз перенеслась, и оказалась в Москве возле того самого дома, на котором была изображена пентаграмма, ровно через сорок лет после своего первого появления в беседке. И первым кого она увидела, прийдя в себя был ее муж Александр, который сидел на скамейке и беседовал с каким-то стариком. Не помня себя от счастья Нимера помахала ему рукой, громко позвала по имени и он увидев ее, пошел к ней.

Александр подошел к девушке и у него возникло такое чувство, что он как будто знал ее когда-то. Хотя он точно не помнил, ни ее лица, ни ее фигуры. - Мы с Вами знакомы? - спросил он. Нимера прикусила губу, она сообразила что здесь что-то не то, и пока решила не раскрывать все свои карты. - Да, отдыхали как-то вместе, но Вы наверное меня не помните, а я вот увидела Вас и сразу вспомнила. Так здорово снова встретить знакомого человека в таком большом городе. - Не хотите зайти ко мне выпить чашечку чая, возобновить старое знакомство, - предложила Нимера. - Можно, - ответил Александр. - Тогда пошли. И Нимера пошла в сторону дома с пентаграммой, смутно вспоминая, что когда-то здесь жила, и в сумочке должны были остаться ключи. Вообще-то это была запасная квартира Нимеры, а не та, в которой они жили с Александром и дочерьми. Жизнь приучила ее всегда иметь запасной вариант под рукой, это было необходимо, тем более при такой опасной и непредсказуемой жизни как у нее. Пентаграмма служила символом и одновременно ключом к ее миру, куда она через несколько лет пребывания в этом мире все таки сумела выбраться. Но все бросать здесь было глупо. И только столкнувшись с похожей звездой в горах Тибета Нимера поняла, что пентаграммы играют во всем этом какую-то свою особую роль, но какую этого она пока не поняла. Вернее не успела понять, так как ее сразу перебросило сюда. Видимо между ними была какая-то связь, и от одной можно было бы переместиться к другой. Но куда-же тогда пропал Александр, и почему он был здесь, да еще с рюкзаком, словно куда-то собирался уезжать. И вообще он ли это сейчас перед ней, или просто очень похожий мужчина. Все эти мысли пролетали в голове Нимеры пока она поднималась к себе в квартиру, где не была уже много лет по здешнему времени. Память не подвела ее, и через некоторое время она уже отпирала своим ключом дверь небольшой однокомнатной квартиры. Смахнув со стола пыль, она поставила на плиту чайник и насыпав в чашки заварки, удивительно хорошо сохранившейся в плотной металической короке, наконец спросила Александра: И что же Вы тут делаете с рюкзаком в такую рань? - Да, я собирался встретиться с другом, - повторил Александр свою историю. Но он не пришел, зато я встретил Вас, и теперь нисколько не жалею об этом. Наверное это судьба, хотя я не припоминаю, на каком курорте мы с вами встречались, но Вы мне определенно знакомы. - А Вы кем работаете, если не секрет? - Я археолог, недавно прилетел с одной экспедиции в Алтае, и хотел розыскать профессора Бороду, но не нашел, и вот собирался встретиться с другом перед отъездом. - А я знаете тоже раньше много увлекалась археологией, бывала в экспедициях, даже в горных, а теперь преподаю археологию в одном институте. - Как интересно, я точно Вам говорю, нас с вами свела судьба не иначе! - воскликнул Александр. на какой-то миг он потерял осторожность и хотел было все рассказать этой девушке, но потом вовремя остановился и принялся молча пить чай, изучая незнакомку. Допив чай, Александр хотел было откланяться, но Наталья, не пустила его и уговорила остаться еще ненадолго. Они много говорили об археологии, об экспедициях, древних цивилизациях, и Александр постепенно все больше и больше удивлялся осведомленности этой женщины в таком широком круге вопросов. Наконец он решился, и взяв рюкзак, вынул оттуда свой камень и поставил его на стол перед Натальей. Увидев Камень Бытия Нимера чуть не выронила чашку, которую держала в руке, но вовремя взяла себя в руки и лишь сильнее сжала ее, так что костяшки пальцев побелели. - Что это такое? - спросила она, стараясь предать своему голосу обычные нотки любознательности. - Да я и сам не знаю, нашел на раскопках одного кургана на Алтае. Сначала я не предал этому камню большого значения, но он наделен необычной силой. Мне кажется он как-то изменяет пространство около себя, и способен переносить людей на большие расстояния. И не только это, - подумала про себя Нимера. Это была самая потрясающая ее находка со времен свитка Исиды, который и сделал ее той кем она являлась сейчас. Но вслух она просто сказала: Да, очень интересно. А что это за надписи вот на этом месте. И она показала Александру часть полустершихся иероглифов составляющих необычный орнамент. - Я сам точно не заню, но мне кажется, что на пентаграмме, которая изображена на этом доме, часть орнамента совпадает с этим. И вроде там еще говориться о каком-то окончательном переходе. - Любопытно, любопытно, - повторяла Нимера осматривая Камень Бытия, внутри ее била мелкая дрожь, и она еле сдерживалась, чтобы не выдать своего возбуждения. Ценнейший артефакт теперь был у нее, а это значит, что все годы пребывания в этом мире прошли не зря. Теперь она может спокойно вернуться в свой мир, стабилизировав его.

Черный Король долго блуждал по улицам незнакомого города, масса огней слепила его, а машины не давали спокойно обдумать сложившуюся ситуацию. Он должен был найти Нимеру до того как до нее доберутся остальные три королевы. Но где бы он не искал, все было напрасно. Пока однажды совершенно случайно не наткнулся на след, который привел его в этот город. Новая Империя Красной Королевы где он проявился вызывала у него отвращение, и он поспешил как можно быстрее покинуть ее пределы. Он знал, что ответ заключен в женщине по имени Нимера, которой однажды почти удалось убить Красную Королеву, принеся ее в жертву на алтаре, для того чтобы открыть проход в иной мир. Кроме того он понимал, что новая Империя крайне нестабильна, и что в Хаосе наблюдаются сильные возмущения. Это было связано с тем, что новая Империя нарушила равновесие, которое сохранялось веками. И вот теперь он брел по улицам незнакомого города, в поисках той женщины, которая по его мнению являлась ключом, к зарождающейся большой игре, в которой он сам решил сыграть не последнюю роль. Но не на стороне Императора и Красной Королевы, а на стороне сил Хаоса и Нимеры. Через некоторое время он нашел, то что искал, дом с изображением пентаграммы. Он узнал бы этот орнамент среди тысяч домов. В его замке, в главной зале на полу была изображена подобная пентаграмма, Хотя кем и когда это было сделано, он не знал, так как замок этот достался ему после битвы, над одним древним, но совершенно выродившимся племенем, которое он полностью истребил, захватив все его владения. Это было дадеко от центра Империи, и поэтому внутренние пертурбации никак не повлияли на это место. А может его защитила эта зезда, но не это сейчас имело главное значение.
Быстро осмотрев здание, Черный Король заприметил два черных окна пятого этажа, справа от пентаграммы. Одно взгляда было достаточно, чтобы понять, что это именно то место, которое он искал. Через несколько минут он уже открывал дверь квартиры. Внутри было пусто, только чашки стояли на кухонном столе, да на полу лежал чей-то рюкзак, но в квартире никого не было. Он хотел было осмотреть все получше, но тут внезапно вспыхнул яркий свет, и он услышал голос Желтой Королевы, раздавшийся у него за спиной: Ты опоздал братишка, большая игра началась без тебя. Обернувшись, он увидел и саму обладательницу голоса. Перед ним в дверях стояла Желтая Королева, в дорожной мантии. Видимо она перенеслась прямо сюда. - Нимеры здесь уже нет, так же как и Хранителя Камня, а ты попался и сейчас я сполна рассчитаюсь с тобой за прошлое, - произнесла его сестрица.

Александр очнулся на полу посреди большой тронной залы древнего замка. По краям залы, утопали в тени массивные колонны, поднимаясь ввысь, и держа свод куполообразной формы. На каменном полу была изображена огромная пентаграмма с причудливым узором, который Александр хорошо запомнил. Как он здесь очутился он не мог вспомнить. Все, что он помнил, так это то как пил чай с одной своей старой знакомой, а потом свет погас, как буд-то вылетели пробки и наступила полнейшая тишина, и все. Ах, да, он кажется показал этой девушке свой камень, который он нашел на раскопках, и свет погас, как раз тогда когда она стала внимательно изучать орнамент нанесенный на одной из сторон камня. Неужели это камень перенес его сюда, но как же тогда та девушка, ей ведь наверное грозит беда. Раз камень перенес его сюда, то и ее мог перенести куда-то. Окончательно прийдя в себя Александр осмотрелся еще раз, и кроме колонн заметил несколько стульев, два дивана, три стола, и даже рояль стоявший в отдалении. Но особенно его потрясло массивное кресло обитое толстой кожей. Пока он осматривал залу, освещаемую тусклым светом, лившимся откуда-то сверху, наверное через прозрачный купол, как отметил про себя Александр, боковая дверь незаметно открылась и в залу вошла девушка лет двадцати семи. На ней было розовое платье сшитое из какой-то воздушной материи, а в руках она держала очень древнюю на вид книгу. - Кто здесь? - спросила Аллаида, привыкая к тусклому свету, который после библиотеки показался ей скорее призрачным. - Извините, я не хотел Вас напугать, - сказал Александр. - Меня зовут Александр, и сам не понимаю, как сюда попал. Может Вы мне объясните где я и что со мной произошло? - Как все неожиданно, - сказала незнакомка. Однако, простите я не представилась. Я Кра....., Аллаида, - поправилась она. А это место, судя по описаниям моих родственников один из замков Черного Короля. Но вот, что Вы тут делаете и как сюда попали, на этот вопрос я вряд ли смогу ответить. Впрочем я весьма рада нашему случайному знакомству, поскольку я думаю, что все это было предопределено. Расскажите-ка мне Вашу историю. Александр не имел ничего против рассказа, тем более такой милой девушке. И они усевшись на один из диванов Черного Короля принялись мило болтать, как буд-то знали друг друга довольно давно.

А в это время владелец того самого замка, где так мило расположились Аллаида и ее собеседник, прикидывал свои шансы против Желтой Королевы. Позиция была явно не выигрышная, Желтая Королева застала его врасплох, но даже в такой ситуации он был опасным противником. Понимала видимо это и Желтая Королева и поэтому не спешила его атаковать. - Твой ход, сестрица, - язвительно промолвил Черный Король, концентрируясь на своем Центре. В этот момент вспышка желтого света обожгла его, такой скорости он не ожидал. Еле еле успев поглотить часть энергии Черный Король в свою очередь ударил энергией Центра в противницу. Постепенно квартира разлеталась на куски, лучи энергий разносили все на мелкие кусочки, так что потом вряд ли кто нибудь смог бы определить, что произошло в этой простой московской квартире в доме с пентаграммой. Противники не обращали никакого внимания на то, что творилось вокруг, они были полностью сосредоточены на своей схватке. Казалось весь мир превратился в одно сплошное противостояние сил светы и тьмы. Лучи света пронзали тьму, а та вовсю очередь стремилась поглотить их и преобразовать в себя, уничтожив неизвестное порождение дерзнувшее проявиться в океане мрака и хаоса. Черный Король не сдавался, хотя и чувствовал, что силы его на исходе, и тут, когда он в очередной раз неудачно отбил выпад Желтой Королевы, ему показалось, что кто-то позвал его. Он не мог понять, как он слышит что-то во время схватки, это было исключено. Энергии полностью блокировали все проявления, и никто и ничто не могло вмешаться в схватку его и Желтой Королевы. Но тем не менее он отчетливо услышал голос у себя в голове, который позвал его еще раз и уже настойчивей. Голос шептал ему: Уходи, сейчас ты не справишься с ней, но вместе мы одолеем и ее, и ее сестер. Сейчас она слишком быстра для тебя, ты не продержишься долго. Уходи, дай ей сейчас победить, а наше время прийдет потом, и тогда мы посчитаемся со всеми ними. - Кто ты? - Я Нимера, ту которую ты искал, и которая нашла Камень Бытия. Он сообщил мне, что ты являешься моим союзником, и что ты нужен мне для осуществления нашей мисии. Но я не могу сама прийти к тебе, присутствие Желтой Королевы блокирует это место. Но ты можешь уйти ко мне. Продолжая отбиваться от атак Желтой Королевы, Черный Король теперь уже не контратаковал, а только защищался, сосредоточившись полностью на внутреннем диалоге с таинственным собеседником. Желая Королева почувствовала, что одерживает верх, и удвоила натиск. Черный Король понял, что еще немного и ему прийдет конец, и уж больше ему не проявиться никогда, он будет просто растворен в желтом свете. - Но что я должен сделать? - спросил он у голоса. Как мне перейти к тебе? - Ты должен окончательно оставить этот мир и слиться с силами Хаоса. Возврата назад уже не буде никогда, ты станешь частью Великого Непроявленного Нечто. Выбирай сейчас, твое время на исходе. - Лучше Хаос чем Ничто, - подумал Черный Король и громко выкрикнул: “Я отрекаюсь от Абсолюта и желаю стать частью Великого Непроявленного Хаоса!” В этот момент все померкло перед его глазами, и он провалился в кромешную тьму. Когда он произнес эти слова, все члены королевской семьи Абсолюта вздрогнули и ощутили пустоту внутри себя. Как буд-то часть их души ушла навеки в никуда. Все ощутили это: и Император, обедающий в замке Красной Королевы посреди ее новой Империи, и Белая Королева, задумчиво смотрящая вдаль на балконе своего замка, посреди бескрайних белых снегов, и Синий Король в развалинах крепости, и Красная Королева сидящая в замке Черного Короля, и наконец Желтая Королева, застывшая посредине разгромленной квартиры. Черный Король слился с Хаосом, не выдержав первой битвы с желтым светом зарождения новой Системы.



Глава 2. Аллаида.



После того, как Аллаида покинула свой дом, оставив там Императора, она направилась прямиком в старую имперскую библиотеку, которой по прежнему заведовал Лоренуус словно и не было никаких изменений. Как это могло произойти Аллаида не знала, ведь проявляться могли только члены королевской семьи, очевидно Лоренуус розыскал какой-то секрет в древних книгах. Вообщем, как бы там ни было, но он не исчез вместе со старой Империей. Здание библиотеки весьма изменилось с тех пор, как Аллаида была здесь в последний раз. К основному корпусу было пристроено множество дополнительных пристроек, так что получился просто невообразимый лабиринт, разобраться в котором было под силу только самому Лоренуусу, но его как раз нигде не было видно. Аллаида решила поискать внутри, и сама не заметила как потерялась в многочисленных коридорах и залах, доверху набитых стеллажами с книгами и свитками на всех языках Империи и не только. Отчаявшись что-либо найти, Аллаида начала просто так просматривать полки и стеллажи с книгами и свитками. Она так увлеклась, что и не заметила, как за ее спиной неожиданно возник Лоренуус. - Чем обязан Вашему визиту Красная Королева. - Я здесь не как Красная Королева, а просто как Аллаида, как в старые времена. - Хорошо, хорошо, что же ты здесь ищешь девочка моя, - сменив тон, проговорил Лоренуус. - Меня интересует любая информация касающаяся Камня Бытия. - Ничего себе запросы, каждый раз ты меня удивляешь все больше и больше. Зачем тебе понадобилась информация об этом артефакте. Знаешь, вообще-то это секретная тема, и если бы не твое положение, я бы ни за что не стал тебе всего рассказывать. Это было запрещено еще во времена Императора. - Но именно он меня и направил на поиски этого Камня. Дело в то, что он стал свидетелем какого-то необычного явления в самом центре Хаоса, и он полагает, что это как-то связано с Камнем Бытия. Еще он говорил, что мне надо искать здесь у тебя какой-то потерянный фолиант. - Ничего себе, какие события происходят за пределами мой библиотеки, - произнес Лоренуус. Я ведь признаться уже много лет не выхожу отсюда. Силы древних фолиантов, сохранили это место и меня вместе с ним, так что я даже не заметил, как на месте старой Империи возникла новая. Но я сам ощущаю себя частью этого места, словно еще одна старая книга или рукопись. А что касается потерянного фолианта связанного с Камнем Бытия, то о таком я не слышал. Знаю, что сам Камень служил центром и опорой Системы, в которую входила и наша Империя и вообще все миры. Также я слышал, что он находиться где-то в глубинах непроявленного Хаоса, и что в конце времен, он должен буд-то бы вырваться наружу в проявленный мир, чтобы создать нечто новое. Но для того, чтобы это случилось необходимо соблюсти ряд условий. И кажется именно эти условия и перечислены в потерянном фолианте. Пойдем, я покажу тебе раздел библиотеки, где хранился этот фолиант, пока не был утерян. С тех пор он так и называется - “Потерянный фолиант Камня Бытия”. И они пошли по длинным и извивающимся коридорам библиотеки.

Белая Королева находилось в своем самом большом и любимом замке на полюсе. Она с тревогой пережила падение Черного Короля, которое ощутила, так же как и все остальные члены семейства. Что бы это ни было, оно не предвещало ничего хорошего. Только что созданная Красной Королевой Империя была под угрозой. Император уже связался с ней и сообщил все последние новости, и она была в курсе, что Красная Королева отправилась на поиски Камня Бытия. Желтая Королева находилась где-то за пределами Империи, в поиске Черного Короля, когда она последний раз связывалась с ней. И вот судя по всему она нашла его. Вот только, что же произошло, этого она не знала, и это незнание не давало ей покоя. Надо было срочно розыскать Желтую Королеву, так как только она могла пролить свет на сложившуюся ситуацию, и рассказать что же произошло с Черным Королем. И вот, когда она уже собиралась отправиться на поиски своей сестры, ей сообщили, что в нижней зале неожиданно появилась дама в желтом одеянии, и что она просит встречи с Ее Величеством. Белая Королева радостно вышла навстречу, вся сгорая от нетерпения. Желтая Королева устало села в кресло и налив себе вина, залпом осушила бокал. - Боюсь у нас большие проблемы сестрица, - произнесла она. Черный Король перешел на сторону Хаоса, и к тому же объявилась наша старая приятельница Нимера. Помнишь такую, когда-то она обвела тебя вокруг пальца. - Да, я недооценила в свое время эту женщину, и теперь расплачиваюсь за свои ошибки, - с горечью промолвила Белая Королева. - Но это еще не все, похоже Нимера завладела Камнем Бытия, хотя я думаю, что она не знает всей его силы, и собирается использовать его только для того, чтобы стабилизировать свой мирок. - Но это же может означать конец всего, если ей удастся узнать его истинное назначение. Вот за этим я думаю ей и понадобился Черный Король. С его помощью она и собирается узнать все секреты Камня Бытия. Я почти достала его, но он улизнул у меня из-под носа, и представь, я ничего не могла с этим поделать. Я все слышала, весь их диалог, но словно какая-то сила держала меня, я просто не могла пошевелиться, а потом Черный Король выкрикнул, что он отрекается от Абсолюта и принимает сторону Хаоса, и исчез. Я думаю, что мы не должны сидеть сложа руки, когда творятся такие дела. - Но что же мы можем сделать? - спросила Белая Королева. - Для начала найти Синего Короля, - ответила Желтая Королева и налила себе второй бокал вина.

Синий Король проявился в новой Империи, почти сразу после ее возникновения. Причем проявился весьма удачно, прямо у себя в замке. Первые несколько дней он провел, стараясь привыкнуть к новой обстановке. Впрочем он постепенно убедился, что ничего необычного не произошло, и если не считать смены верховной власти, то все остальное было устроено вполне по старому. Однако, он не долго наслаждался тихим домашним счастьем. Спустя месяц, после его проявления, ему пришло необычное письмо. В нем сообщалось, что возникла необходимость в его срочном присутствии на границе Империи, в связи со странными событиями. Под письмом стояла подпись Черного Короля и его печать. Так как за границы отвечал он и Черный Король, то Синий Кроль не удивился такому адресату. И хотя оно не было согласовано с Красной Королевой, он не придал этому значения и решил, что дело видимо очень срочное и на согласование не было времени. Быстро собравшись в дальний поход, он велел управляющему никому не говорить куда он отправился, хотя тот и так почти ничего не понял. - Я срочно отбываю по делам государственной важности, и когда вернусь не знаю, - сказал он на прощание, и уехал, оставив управляющего присматривать за замком до своего приезда. Общее направление Синий Король выбрал ориентируясь по карте старой Империи, и несмотря на изменения местность во многом совпадала. Видимо произошло лишь качественное изменение, - отметил про себя Синий Король, а территория осталась почти такой же. Так он ехал примерно месяц, останавливаясь то здесь то там, на различных постоялых дворах, пользуясь тем, что он не так широко известен, как Император или Белая Королева. Постепенно селений становилось все меньше и меньше, и Синий Король чувствовал, что приближается к границам Империи. Местность становилась все мрачнее и мрачнее, стали попадаться страшные твари, правда пока лишь в одиночку, и они сразу исчезали, как только замечали приближение Синего Короля. Наконец, Синий Король прибыл в место указанное в письме. Это были развалины древней пограничной заставы, но осмотрев все внимательно он убедился, что развалины пустовали уже довольно долгое время. Решив, что Черный Король опаздывает, Синий Король разбил лагерь прямо во дворе заброшенной крепости, и приготовился ждать. Прошло еще три дня, никто не появлялся, и наконец на закате четвертого дня Синий Король внезапно ощутил, как внутри него возникла пустота и в ней раздался крик Черного Короля. Он не успел еще толком сообразить что же такое произошло, как темнота перед ним расступилась и оттуда вышел сам Черный Король вместе с женщиной, державшей в руках какой-то предмет. - Я думаю мы прибыли вовремя, - сказал он женщине. - В самый подходящий момент, - ответила она ему. Затем Черный Король обратился к Синему Королю: Вижу мое письмо дошло до тебя и ты прибыл на встречу со мной, мой друг. Правда боюсь, что уже слишком поздно, то что произошло должно было произойти. Я принял сторону Хаоса, и теперь предлагаю тебе присоединиться к нам. Да, позволь тебе представить мою спутницу это Нимера. Синий Король стоял ошарашенный, его словно парализовало. Что с Черным Королем что-то случилось это он ощутил, но чтобы тот перешел на сторону Хаоса, да еще после этого явился в Империю, чтобы встретиться с ним, такого Синий Король представить себе не мог. Но тем не менее факт был на лицо. - Ты же знаешь, - ответил он, я никогда не предам Абсолют и не перейду на твою сторону. - Тогда ты пожалеешь об этом, и помни я дал тебе выбор, в отличии от остальных наших родственников. Им я такого выбора не дам. После этих слов Нимера развернула сверток, который был у нее в руках, и Синий Король увидел Камень, горящий черным светом, он что-то ему смутно напомнил, но мысли путались в голове. Чернота скорее ощущалась чем была заметна глазу. - Последний раз предлагаю тебе перейти на сторону Хаоса, - промолвил Черный Король. - Никогда, - ответил Синий Король и в тот же миг мир вокруг него погас, и он провалился куда-то во тьму. А еще через мгновение оказался в маленьком мирке, который уместился бы во дворе его замка, а за пределами мира бушевал Хаос. Синий Король понял, что оказался в ловушке, энергия Центра здесь эффективно блокировалась силами Хаоса. Он сел на землю и задумался почему же его не убили, он-то знал, что Камень Бытия был на это способен. Теперь он вспомнил что это был за Камень, который держала в руках спутница Черного Короля.

Аллаида долго осматривала стеллаж, на котором хранился фолиант, но так и не нашла ничего интересного ни рядом с тем местом, где он стоял, ни вобще на всей полке. Лоренуус оставил ее одну, так как у него всегда было много работы в библиотеке, и он не мог себе позволить долго задерживаться перед стеллажом. Постепенно Аллаида не заметила, как углубилась в самые недра зала, где был расположен стеллаж с фолиантом. Ей попадались записки, дневники, книги, буклеты, энциклопедии, собранные со всех частей Империи и из других миров. Она всегда поражалась, сколько же всего хранится в библиотеке Империи. Рассматривая различные бумали Аллаида обратила внимание, что некоторые из них отмечены непонятным знаком, словно кто-то специально оставлял на них свой экслибрис. Видимо, они раньше все были собраны в одной библиотеке этого человека, чьи инициалы были зашифрованы в причудливом узоре, - думала Аллаида, просматривая все новые и новые документы, и ловя себя на мысли, что подсознательно ищет эти книги. Чем больше ей попадалось этих символов, тем отчетливее она различала три буквы К.А.С. Что это могло означать она не могла себе представить, и решила, что через часик сделает перерыв, и спросит об этом Лоренууса, так как он уж точно должен был знать человека, чьи книги составляли большую часть коллекции этого зала. Время шло, а она продолжала свои поиски, пока не наткнулась на дневник, который судя по надписи принадлежал именно таинственному К.А.С. Усевшись прямо на пол Аллаида принялась читать и так увлеклась, что не заметила, как пролетело время и наступила ночь, а она все читала и читала, забыв и про ужин и про Лоренууса. Судя по записям К.А.С. был исследователем и много путешествовал, а кроме того как-то был связан с королевским домом, но больше всего Аллаида поразилась дойдя до нескольких последних страниц. Вот, что она там прочла:

Последний день светового месяца годового цикла

15 число

Сегодня лег рано, так как боли в голове продолжаются, видимо мой эксперимент прошел не так, как я предполагал. Похоже порошок действует не совем так, как мне сказали в черной земле. Надо будет предпринять контрмеры, пока не стало слишком поздно.

16 число

Что-то изменилось, я больше не могу этому сопротивляться, чувствую, как Ничто заполняет меня изнутри. Я должен бороться с Этим, но не знаю как.

20 число

Прошло несколько дней, боль вроде отпустила, но я чувствую, что изменения начались. Этот парень Лоренуус, что работает у меня, явно что-то подозревает, скоро я не смогу этого скрывать.

24 число

Я нашел ее! Мои поиски увенчались успехом! И надо же не за пределами Империи, а в простой книжной лавке, на соседней улице. Рукопись зашифрована, так что думаю никто никогда и не догадывался о ее содержании. Но я смогу ее расшифровать, с помощью красного порошка, который я приобрел в черной земле. Приступаю завтра с утра, так как времени почти не осталось.

25 число

Смог расшифровать только половину, потом кончился этот проклятый порошок. Что он со мной делает. Но и того, что расшифровал хватит чтобы понять, что я обречен. Пока не поздно напишу завещание и передам все свои книги в библиотеку Империи, тем более этот паренек, что ошивается у меня здесь, подрабатывая, проявляет к моим книгам кажется нездоровый интерес.

На этом месте Аллаида прервалась и подумала сколько же лет этому дневнику, если даже Лоренуус, работал у него еще мальчиком. А сколько лет Лоренуусу не знал никто в Империи, в этом она была уверена. После этого она продолжила читать:

29 число

Трансформация почти завершилась, теперь я с трудом переношу это место, которое раньше мне казалось домом. Меня все чаще и чаще куда-то влечет, словно кто-то зовет меня вдаль.

30 число

Сегодня написал завещание о передаче всех книг библиотеке. Оставлю его на столе в своем кабинете, думаю Лоренуус все устроит, он смышленый мальчуган. Рукопись я беру с собой, так как нельзя оставлять ее здесь. Что касается фолианта, то его я отправил в надежное место, тому кто сможет о нем позаботиться. Прощайте друзья мои, я отправляюсь в свое последнее путешествие.

На этом дневник обрывался, вернее заканчивался, так как тот кто его вел, явно не собирался больше ничего в него записывать. Это был первый документ, в котором Аллаида встретила упоминание о фолианте, и ей показалось, что она все-таки напала на призрачный след, но для этого ей необходимо было узнать, что дальше произошло с таинственным К.А.С., а это мог знать только Лоренуус, и Аллаида отправилась на его поиски по полутемным залам библиотеки.

Белая и Желтая Королевы битый час пытались узнать от управляющего замком Синего Короля куда тот уехал. Все, что знал управляющий было то, что его господин уехал по важным и неотложным государственным делам. При этом Императору об этом было ничего не известно, как успели выяснить сестры, связавшись с ним. С Красной Королевой им связаться не удалось, так как видимо она была в каком-то месте блокирующим энергию. Наконец им удалось узнать, что Синий Король отправился в пограничные владения Империи, и что там у него длжна была состояться встреча. Причем все это они узнали не от управляющего, а от обслуги замка, которая всегда в курсе событий намного лучше, чем любое официальное лицо. К счастью Синий Король передвигался обычным способом, не используя свой Центр, и они поехали по его пути, расспрашивая всех и каждого кто мог его видеть. Благодаря своей известности Белая Королева легко добывала необходимую информацию, и через некоторое время они прибыли в последний постоялый двор в котором остановился Синий Король, прежде чем отправиться в совершенно пустынную местность, которая пользовалась дурной славой у местных жителей и граничила с запредельными мирами.
Сняв лучшую комнату, сестры заказали ужин и вина, и переодев неудобные дорожные костюмы, удобно устроились перед камином, собираясь за ужином обсудить план дальнейших действий. Внезапно их привлек шум, который раздавался снизу из большой залы, в которой ужинало большинство постояльцев. - Эй ты ведьма! - выкрикивал чей-то мужской голос. - Мне и моей спутнице нужен лучший номер в этой гостинице, иначе мы разнесем все здесь в пух и прах. - Но лучший номер уже занят, - отвечала жена управляющего. - Мой муж как раз пошел на кухню, что принеси тем знатным особам, которые сняли номер, ужин. - Я тебе покажу знатных особ, - не унимался мужчина. Белая Королева вышла из номера, и посмотрев вниз казалось стала еще белее. Она стремглав вернулась в номер, и прокричала ошеломленной Желой Королеве: Там Черный Король! Идем скорее! Желтая Королева не заставила себя долго ждать и через мгновение две сестры уже спешили вниз к своему бывшему братцу. - На это раз ему о меня не уйти, - говорила Желтая Королева, спускаясь вниз по лестнице. Но когда до входа в нижнюю залу оставался всего один пролет дорогу им перекрыла мило улыбающаяся женщина в черной дорожной одежде и свертком в руках. - Ах, какая встреча, - прощебетала она. Мои старые знакомые, и причем сразу обе, какая удача. - Ты! - прошипела Белая Королева. - Наглая девчонка похитившая свиток Исиды. - Да, это я, но я уже давно не так простодушная жрица, которая считала Вас своей Богиней. Теперь мы все фигуры в одной большой игре. И кстати, сейчас я познакомлю вас обеих с еще одним артефактом, который я украла. Но не успела она договорить, как Желтая Королева крикнула: Берегись! И ударила желтой энергией прямо по свитку находящемуся в руках Нимеры. Последняя явно не ожидала этого удара, и ей пришлось бы плохо, если бы вовремя не подоспел Черный Король. Он заблокировал удар, и отвел часть энергии вверх. Отчего в крыше постоялого двора образовалась дыра. - Я и не ожидал такого успеха сестрицы, - проговорил он, готовя контрудар. С Синим Королем, мы покончили, и он вряд ли будет опасен, в ближайшее время. Ну по крайней мере я предоставил ему выбор. Вам я такого выбора предоставлять не буду. После этих слов черный вихрь окружил сестер и начал сжиматься приближаясь к ним. Гостиница разваливалась на части под напором таких энергий, и все постояльцы уже давно выбежали наружу и смотрели как ветхое хдание поглощает взявшийся ниоткуда смерч. Но тут вспышка белого света ослепила всех сражающихся, и черный вихрь распался на куски, словно что-то разрушило его изнутри. Белая Королева грозно сияла в центре ослепительно яркого белого шара. А рядом с ней стояла Желтая Королева, готовясь повторить свой удар по Черному Королю. И тут случилось то, что предрешило весь исход битвы. Нимера, пока Черный Король отвлекал внимание Белой и Желтой Королев, успела достать Камень Бытия, и теперь что-то шептала склонившись над ним. Белая Королева заметила это, но было уже поздно. Тьма непроявленного хаоса поглотила двух Королев, и последнее, что они услышали, погружаясь в Бездну был смех Нимеры.

Синий Король в который раз осматривал свой маленький мирок, расположенный посреди моря бушующего хаоса, который превратился в его тюрьму. Это был поистине хитроумный план. Да, они конечно могли вернуть его предначальное состояние с помощью Камня Бытия, но законы Хаоса были таковы, что он все равно рано и ли поздно появился в одном из миров, пускай даже и не в Империи. Тогда как сейчас, он навсегда был заперт здесь, и никто никогда не сможет отыскать его посреди этого моря хаоса. Здесь была и еда и питье, которые никогда не кончались, Синий Король не мог умереть, как обычные люди. Он был заперт здесь навсегда, и тем мучительней было его заключение.
Так как вокруг ничего не менялось, то спал он просто по привычке, засыпая под призрачный тусклый свет и просыпаясь под него же. Он мог ходить по своему мирку, который оказался все же больше его двора, видимо дело было в каком-то искажении пространства, но это не доставляло большой радости, хотя и позволяло отвлечься от тревожных мыслей. Как-то раз во время одной из таких прогулок он наткнулся на небольшое сооружение из камней, которое было явно творением рук человека, а не природы. Это удивило Синего Короля, так как он считал, что этот мир был создан Камнем для того, чтобы заточить его здесь, среди просторов хаоса. Сооружение прекрасно сохранилось, так как в этом мире не было ни дождей ни ветров. Над центральным камнем Синий Король увидел три буквы К.А.С. выбитые с помощью какого-то острого предмета. Не успел он сообразить, чтобы это могло означать, как услышал за спиной чей-то старческий голос. - Что Вы тут делаете молодой человек? - проговорил старик, который возник непонятно откуда. - Я, думал, что я здесь совершенно один, - ответил Синий Король. - Меня поместили сюда помимо моей воли, с помощью Камня Бытия. - Значит кто-то все-таки нашел его, - сокрушенно ответил старик. - А я думал, что достаточно хорошо его спрятал. - Но кто Вы такой? - с изумлением спросил Синий Король. - Твой очень далекий и старый родственник, - ответил старик. Меня зовут Каасур, я младший брат первого Императора Империи. Я расскажу тебе свою историю. Когда-то я много путешествовал, - начал свой рассказ Каасур. Его видимо не интересовало хочет ли слушать его Синий Король или нет. Ему просто надо было выговориться. Синий Король оторопел поначалу от такой настойчивости, но потом подумал, что идти все равно отсюда было некуда, и устроившись поудобней, у камней, на которых в бледном свете вырисовывались три буквы имени старика, принялся слушать его рассказ.



Глава 3. Тайна старой рукописи.



Аллаида нашла Лоренууса только через час, да и то совершенно случайно, свернув на какую-то лестницу, она столкнулась с ним лицом к лицу. - У меня к тебе вопрос, - сказала она ему сходу. - Подожди, давай найдем более подходящее место, - ответил Лоренуус Аллаиде. Они повернули куда-то вправо на первой площадке, поднялись вверх на два пролета и свернув налево прошли по длинному коридору, прежде чем достигли очередной залы, и присев на диван смогли начать беседу. - Итак, что за вопрос? - спросил Лоренуус. - Расскажи мне, что ты знаешь о человеке с инициалами К.А.С. Он еще все свои книги передал в библиотеку, и ты у него когда-то работал. - А откуда тебе все это известно? - удивился Лоренуус. - Я нашла его дневник, вот он. Произнеся это, Аллаида достала небольшой дневник, который читала час назад и протянула его Лоренуусу. Тот молча взял дневник и пролистал его, иногда вчитываясь в те или иные записи. - Да, давно все это было, я уже почти и забыл эту историю. Ну ладно, слушай, я расскажу тебе все, что знаю, и Лоренуус начал свой рассказ. Если бы он только знал, что в этот самый момент свою историю Синему Королю рассказывает сам владелец этого дневника. - Это было очень давно, - начал Лоренуус. - Я тогда был совем мальчишкой, и устроился работать в книжную лавку, так как меня уже в те времена интересовали книги и все, что было с ними связано. Работа была не пыльная, знай себе сортируй новые книги и помогай владельцу магазина продавать их. Не сказал бы, что у нас тогда было много покупателей. Однако, иногда захаживали весьма интересные личности. Так примерно через месяц, я уже сам во всю хозяйничал в лавке, пока ее владелец пропивал весь доход в кабаке. Я быстро освоился и вполне управлялся со всеми делами и постепенно, владелец все чаще и чаще стал меня оставлять одного. В один из таких дней к нам в лавку зашел мужчина средних лет в дорожной одежде и попросил пару книг по географии. Мне было скучно и я спросил, зачем ему книги по географии. На что он ответил, что он много путешествует, и бывал даже за пределами нашей Империи. На что я ему сказал, что это невозможно, так как за пределом Империи ничего нет. Тогда он рассмеялся и пригласил меня, как-нибудь, зайти к нему в гости, сказав, что покажет мне несколько предметов, которые он захватил из запредельных миров. Потом он оставил мне свой адрес, купил две книги которые наметил, и ушел, а я положил его адрес в карман одежды и,.... благополучно забыл о нем. Тогда я был увлечен одной девушкой, и все мои мысли были сосредоточены только на ней. Прошло некоторое время, может месяц, может два, я так и не вспомнил бы об этом покупателе, если бы однажды совершенно случайно не наткнулся на обрывок бумаги выпавший у меня из одежды, на котором был написал адрес этого господина. У меня был ужасный период в жизни, девушка, за которой я ухаживал, выбрала себе в женихи какого-то богатого купца, так что я был не в лучшем расположении духа. Найдя этот листок бумаги, я решил, что тоже стану путешественником и повидаю все дальние края. Тем же вечером я постучался в дом, указанный на листке бумаги. Сначала мне никто не открывал, а потом появился тот самый мужчина в халате, и впустил меня в дом. Его дом был полон разных интересных вещей, привезенных со всех концов света. Я еше несколько раз, после этого ходил к нему в гости, а потом он предложил мне работать у него. Денег у него было много, жалованье он мне назначил гораздо выше, чем в книжной лавке. Но самое главное у него было полно книг, на разных языках, и на каждой он обязательно ставил свой экслибрис К.А.С. Я остался работать у него. Прошел примерно год, прежде чем я стал догадываться, что он занимается не только путешествиями и коллекционированием книг, но и чем-то еще. По вечерам он удалялся в подвал своего дома, и мог всю ночь проводить какие-то исследования. Поначалу я не придавал этому большого значения, но постепенно он стал изменяться. Сначала его лицо, потом тело, он похудел, осунулся, его глаза временами светились каким-то безумным светом, и самое страшное я видел в них, то огонь, то лед. Наконец, в один из дней он просто исчез, оставив на столе завещание в котором указал, что все свои книги он передает в Имперскую библиотеку, при условии, что именно я буду заведовать этой библиотекой. Только после его исчезновения я узнал, что он был братом Императора, правда он сильно отличался от всей королевской семьи, и не был в особом почете. Однако, как бы там нибыло, но я стал самым молодым заведующим Императорской Библиотекой. И с тех самых пор, вот уже много много лет я несу это бремя. - А что же стало дальше с Каасуром, - спросила Аллаида. - Этого я не знаю, ответил Лоренуус. - Хотя постой, вроде какие-то новости о нем были известны Черному Королю. Да, верно, я помню, уже спустя много лет после его исчезновения Черный Король интересовался им и его исследованиями. - Значит, ты думаешь, что он может что-то знать о Потерянном фолианте? - Я думаю, что да, - ответил Лоренуус. - В таком случае, я должна немедленно отправляться в его замок. И спасибо тебе Лоренуус, твой рассказ был очень интересен, - проговорила Аллаида растворяясь в красном тумане.

Желтая Королева очнулась в полне комфортабельной кровати, рядом мирно спала Белая Королева. Сначала Желтая Королева подумала, что все это сон, но потом отбросила эту мысль, так как все было слишком реально. Оглядевшись она поняла, что находится в спальне, обставленной в несколько ином стиле, чем она привыкла, и что судя по обстановке, она в квартире, расположенной в каком-то городе. Встав и подойдя к окну она увидела вдали башни Кремля, и поняла, что ее вместе с сестрой каким-то образом опять занесло в Москву. Последний раз она здесь была совсем недавно, когда преследовала Черного Короля. Тут она все вспомнила и их последнюю схватку и Камень Бытия и Нимеру. Для начала надо разбудить сестру, а потом уже подумать о том как получилось, что Камень перенес их в это место. Подойдя к кровати он принялась будить Белую Королеву. Через некоторое время та, открыла глаза, и ничего не понимающим взглядом окинула комнату. - Где это я? - спросила она. - Хотела бы я сама знать, - ответила Желтая Королева. - Бесспорно только одно, то, что мы находимся в Москве. Прийдя в себя окончательно, сестры первым делом осмотрели квартиру, и пришли к выводу, что она вполне подходит их королевским высочествам. Семь комнат, три ванных, огромный рояль и бар, в котором Желтая Королева обнаружила среди прочих вин “Шеваль Блан” 1985 года, вполне удовлетворяли их претензиям. - И что же мы теперь будем делать? - спросила Желтая Королева у Белой Королевы, наливая себе вино. - Посмотри-ка вот на это, - проговорила Белая Королева, подходя к каминной полке и беря с нее конверт с королевской печатью. Открыв его, она прочитала вслух: Дорогие Альбеида и Амайрида, я рад, что вы воспользовались моим гостеприимством, и спешу сообщить, что сам я некоторое время не смогу составить вам компанию, так как занят очень важными делами, но если вы сумеете отгадать мою загадку, то возможно и попадете ко мне быстрее. Чтобы попасть ко мне найдите здание в этом городе с прямыми и обратными пентаграммами, и освободите свои центры находясь внутри него. В конце письма стояла подпись К.А.С. - Это все? - спросила Желтая Королева, с удовольствием пригубляя редкое вино. - Нет, постой здесь еще есть приписка: Не открывайте пожалуйста “Шеваль Блан” 1985 года. - Ой, как жаль, что ты так поздно нашла это письмо, вино-то уже открыто, - проговорила Желтая Королева и допила первый бокал. Да и вообще кто он такой этот К.А.С. если загадывает нам какие-то загадки. - Почему мы должны его слушать? - спросила Желтая Королева. - Я думаю, - ответила Белая Королева, что он как-то связан с Камнем Бытия, иначе тот бы не перенес нас в эту квартиру. - Да, думаю, что ты права, здание можно поискать, но вот с вином промашка вышла. Ну ничего пришлю ему нашего, когда все закончится. Весь остаток дня сестры развлекались тем, что опустошали бар в квартире К.А.С. - Слушай, а почему он назвал нас девичьими именами? уже слегка захмелев, - спросила Желтая Королева. - Не знаю, - ответила Белая Королева, но мне нравится, меня так уже давно никто не называл. - И меня тоже, а давай пока мы вместе путешествуем называть другу друга так, помнишь как в детстве. - Согласна Амайрида, - ответила Белая Королева. - Вот и хорошо Альбеида, - проговорила Желтая Королева и отключилась. На следующее утро они отправились искать нужное здание. Их интересовали постройки 50-х годов, так как только старые зания еще сохраняли символику Империи, в отличие от монотонных новых построек. Постепенно они удалялись все дальше и дальше от центра, пока наконец не попали в полное захолустье. Рядом был какой-то парк, куда-то вдаль уходило шоссе, и сбоку на обочине они наконец увидели здание которое они искали. Это было здание кинотеатра “Слава” построенного в 1955 году, и несшее в себе черты какого-то римского то ли храма, то ли дворца, превращенного современными бизнесменами в ночной клуб. - Смотри Альбеида, - сказала Армайида, вот знаки, которые мы искали. - Да, это несомненно, оно, и место выбрано правильно, думаю, нам сюда. Они зашли внутрь клуба, где во всю гремела музыка и горели огни. Не обращая ни на кого внимания сестры прошли вглубь здания, и остановившись на линиях пересечения прямых и обратных пентаграмм освободили энергию своих Центров. Тут же весь мир взорвался вокруг, вспыхнуло пламя, люди стали выбегать из здания, а две Королевы стояли молча смотрели на то, что происходило вокруг. Потом пламя огня превратилось в яркий свет и они растворились в нем. Когда приехали пожарные, здание почти полностью выгорело изнутри, однако звезды на его фасаде остались нетронутыми. Причину пожара списали на электропроводку и конечно же никто не вспомнил о двух девушках исчезнувших в огне.

Синий Король уже долгое время слушал рассказ старика, сидящего перед ним. А Каасур все говорил и говорил: Очень давно, я создал этот мир, посреди бескрайнего хаоса, чтобы никто не смог меня здесь найти. Это было своего рода убежище, только здесь я мог получить покой и уединение. - Постой, - прервал его рассказ Синий Король, разве это не проделки Черного Короля и Нимеры, которые отправили меня сюда. - Я не знаю о ком ты говоришь, - ответил Каасур, я знаю, только, что Камень Бытия перенес тебя сюда, чтобы ты мог встретиться со мной. Я уже много времни не покидаю этот мир. - Но где ты был, когда я появился здесь, - спросил изумленный Синий Король. Ведь здесь никого не было, я все внимательно осмотрел. - Я был занят кое-какими делами в Москве, надо было прибраться в своей квартире, перед приездом гостей. - Значит Камень сам переносит кого хочет, в то или иное место. - Да, он связан с Абсолютом, и даже я не всегда понимаю чего он добивается. Я нашел его во время своего путешествия в Хаосе. Меня случайно занесло довольно далеко, во время одного путешествия, так как я следовал инструкциям указанным во фолианте. Перед своим отъездом, я отправил фолиант в свое хранилище, которое у меня было расположено на границе Империи, в совершенно заброшенном месте. Я не думал, что кто-нибудь догадается искать его там. Однако, по прошествии нескольких лет, уже находясь здесь, я узнал, что фолиант пропал. Потом, его обнаружили в Императорской библиотеке, видимо это Лоренуус, тот парень который у меня работал, прознал о его существовании и перенес его из тайного хранилища в библиотеку. Возможно он руководствовался добрыми намерениями, но я специально спрятал этот фолиант так далеко, поскольку зание о Камне Бытия опасно. Я уже давно обитаю здесь, редко выбираясь в другие миры, только в случае крайней необходимости. А вот и твои сестры пожаловали, - прервал рассказ старик. И Синий Король к своему удивлению увидел, как рядом с ними проявляются Белая и Желтая Королевы. - Ой! братец, - вскрикнули сестры от неожиданности. - Что ты тут делаешь? - спросили они почти одновременно у Синего Короля. - Как выяснилось, гощу у этого господина, позвольте представить вам Каасура, хозяина этого мира. Он рассказывает мне свою историю, давайте дослушаем ее до конца, а потом уже поговорим. Старика казалось ничуть не удивило прибытие двух сестер, и он продолжил рассказывать, словно боясь, что его силы закончатся до того, как он успеет все рассказать. - Итак, продолжил Каасур, - Фолиант пропал, но к тому времени я уже обладал Камнем Бытия, и меня это не особенно волновало. Я говорил как раз, что нашел его во время одного путешествия в глубину Хаоса. Там, куда я попал не было ни света ни тьмы, повсюду носилась чистая энергия, я сам еле еле сдерживал свой Центр, и тут посреди этого беспорядка, я увидел остров совершеннейшего спокойствия, как буд-то что-то срывалось внутри него. И когда я подошел ближе, то увидел его, он открылся мне. Это был Камень Бытия. Я сразу понял это, имено так это и описывалось в потерянном фолианте. Я протянул руку чтобы взять его, но тут что-то произошло, мгновенно мир вокруг меня взорвался, спокойствие Хаоса было нарушено. И в тот же момент появился этот мирок, внутри которого мы все сейчас и находимся. Это я его создал в тот момент, когда впервые прикоснулся к Камню Бытия. Я не знал, что так выйдет, но именно это и спасло меня от неминуемой гибели в тот момент, когда я нарушил равновесие Хаоса. Этот мир постоянно перемещается по просторам бескрайнего Хаоса, поэтому его невозможно обнаружить, только я могу попасть сюда, да еще те, кого перенесет сюда сам Камень. Мне удалось переместить сюда Белую и Желтую Королев. Но на это ушли мои последние силы, мне осталось недолго, а я еще не рассказал самого главного. После того, как я нашел Камень, я не мог долго оставлять его при себе, и я его спрятал, так далеко как только мог. Но я не учел одного, того что Камень способен перемещать предметы в пространстве и времени, и он перенес сам себя. Такого я не мог предугадать. Так или иначе, но совсем недавно мне стало известно, что Камень Бытия попал в недобрые руки, и его нужно обязательно вернуть. Но и это еще не все, в рукописи, которую мне удалось расшифровать до конца, уже после того, как я нашел Камень Бытия, есть указание на какую-то Желтую дорогу. Вы должны обязательно решить эту загадку. К сожалению рукопись не выдержала стольких лет путешествия и развалилась, так как я постоянно носил ее с собой, боясь довериться любому хранилищу или тайнику. Вы должны найти Желтую дорогу чем бы это не оказалось и разгадать загадку желтого света. А сейчас мне пора, Хаос забирает меня, я был обречен, уже тогда, когда нарушил его равновесие, забрав Камень Бытия. Я многое не успел рассказать, но это все мелочи, кому интересны путешествия какого-то древнего старика, главное я успел сказать, спешите. Вам нельзя здесь больше находится, так как этот мир скоро будет полностью поглощен Хаосом. Прощайте, отсюда можно уйти ......но окончание фразы потонуло в хрипах. Старик закрыв глаза, обессилено опустился у камней, на которых было выгравировано его имя и исчез. А спустя мгновение после его исчезновения, трое недавних слушателей заметили, что мир окружавший их начал уменьшаться в размерах, словно сворачиваясь внутрь самого себя.

Аллаида перенеслась в замок Черного короля достаточно быстро, и сразу оказалась в библиотеке. Наверное между всеми библиотеками существует связь, - подумала она, направляясь к ближайшей книжной полке. Спустя некоторое время ее внимание привлекла книга, которая стояла немного в стороне от остальных. Это была большая старая книга в красивом кожаном переплете, на которой было написано “Справочник пограничных дорог Империи и прилегающих миров”. Аллаида сама не знала зачем она взяла эту книгу, но чутье подсказывало ей, что в этом справочнике может содержаться полезная информация, которая поможет ей найти Фолиант. Она все еще надеялась встреть Черного Короля и расспросить его о Потерянном фолианте, но в последнее время все так быстро менялось, что Аллаида подумала, что если уж ей не удастся встретиться с Черным Королем, то хоть справочник сможет ей как-то помочь. Хотя если честно то она не знала как. Она как раз обдумывала это, и незаметно для себя, вышла из одной залы и толкнув приоткрытую дверь вошла в какую-то другую часть дворца. В слабом освещении большой залы Аллаида увидела фигуру мужчины, но сразу поняла что это не Черный Король.

Черный Король не мог простить Нимере, что она так быстро отправила двух сестер в неизвестность с помощью Камня. - Я должен был спросить, что им от меня было нужно? - сокрушался он. - Да разве итак непонятно, - ответила Нимера, они же хотели просто уничтожить тебя, или ты забыл свою последнюю встречу с Желтой Королевой. Да и к чему все эти расспросы, с чего это ты стал такой нерешительный вдруг. Ведь еще совсем недавно ты прост грезил их уничтожением. - Я просто думаю, что не все так просто с этим Камнем, - Черный Король покосился на сверток в руках Нимеры. - Это уже моя проблема, - ответила Нимера. А сейчас, когда мы устранили второстепенных игроков, пора сосредоточится на главном. Где может быть Красная Королева как ты думаешь? - Понятия не имею, - ответил Черный Король, который и не предполагал, что Красная Королева в это самое время мило болтала в главной зале его замка.

Выслушав рассказ Александра, Аллаида сразу поняла, что за камень нашел Александр. Описание же женщины, напомнило ей кое-что из прошлого, что она старалась забыть, да не могла. Итак, Нимера завладела Камнем Бытия, и теперь может натворить множество бед. Необходимо было срочно ее остановить, но Аллаида и понятия не имела где та сейчас находится. - Нам здесь больше нечего делать, - сказала она. Не думаю, что фолиант находится здесь. - Почему? - спросил Александр. - А вот посмотри сюда. И она показала Александру отметку в справочнике, где напротив одного из пограничных замков стояла отметка ПФКБ. - Но что это значит? - спросил тот.- Это значит, что Потерянный Фолиант Камня Бытия находится там. А я ведь как чувствовала, что тот справочник мне поможет. - Нам пора отправляться в путь, если ты конечно хочешь оправиться со мной. - Конечно хочу, я как-то связан с Камнем, и он не зря перенес меня сюда. Я думаю, он хотел, чтобы мы встретились. - Да, вот только зачем ему все то было нужно. - Ну кто его знает. - И как мы попадем в это место? - О, это самая приятная часть путешествия, - сказала Аллаида и обняла Александра за талию. Через мгновение их скрыл красный туман, и замок Черного Короля растворился в нем. Это было проделано весьма своевременно, так как через минуту после того, как красный туман рассеялся, в центре залы из черного облака вышли Черный Король и Нимера. - Так ты отметил это место в простом справочнике? - спросила Нимера, потягиваясь после перехода. - Да, - ответил Черный Король, кому в голову прийдет искать в простом справочнике дорог. - Ну чтож будем надеяться, что Потерянный фолиант прольет свет на сущность Камня Бытия. Черный Король отправился в библиотеку, и через некоторое время Нимера услышала его крик и ругательства. - Справочник пропал, просто не понимаю куда он мог деться. - Ты точно помнишь, что ты оставил его здесь. - Да, сомнений не может быть никаких. В этом замке я жил все последнее время, и к тому же это мой самый большой и любимый замок. Давай поищем вместе еще раз, предложила Нимера, и они принялись обыскивать замок.

Места становилось все меньше и меньше, границы Хаоса подошли уже к той поляне, на которой стояли трое пленников этого мира. - Старик умер, так и не успев нам сообщить как покинуть это место, - произнес Синий Король. - А время у нас осталось совсем мало, судя по тому, что Хаос подобрался вплотную к нашей поляне, - сказала Белая Королева. Что мы теперь будем делать, - Синий Король сокрушенно покачал головой. - Я знаю! - вдруг громко воскликнула Желтая Королева, словно ее неожиданно осенило. Пускай каждый дотронется до одного их камней, на которых выгравированы буквы имени старика. При этом она первой дотронулась до буквы К, Синий Король ухватился за камень с буквой А, Белая Королева, в свою очередь, прикоснулась к букве С. Это было проделано весьма своевременно, так как Хаос уже подобрался вплотную к ним. Когда все трое прикоснулись к камням, те распались. Желтая Королева оказалась в центре желтого потока, который нес ее сквозь время и пространство неизвестно куда, она ничего не могла поделать с этим, так как сила, которая влекла ее была неведома ей, и она ощущала себя пушинкой в океане безмерной энергии. Синий Король внезапно оказался посреди большой пещеры, в которой не было ни входов ни выходов, синие камни, из которых были созданы своды той пещеры, отливали мягким светом. Он понял, что попал в ловушку из которой ему не выбраться без посторонней помощи. А Белая Королева оказалась в центре источника ослепительного белого света, который не просто слепил ее, он проникал ей под кожу, и растворял в себе. Она словно сливалась с ним, и в тоже время чувствовала, что теряет себя в нем. Это было и ужасно и прекрасно одновременно.

Каасур шел по Неглинной улице, настроение у него было прекрасное. Он уже не выглядел как сгорбленный старик, находящийся при смерти. Его план прекрасно удался, трое членов королевской семьи попались в ловушку сами того не подозревая. Камень Бытия находился сейчас у нужных ему людей. Все шло по заранее составленному плану. Ему больше не нужно было скрываться и прятаться, время его изгнания прошло. Он долго ждал нужного момента. Когда-то давно он нашел Камень Бытия руководствуясь Потерянным фолиантом. Но он бы так никогда и не познал истиной природы этого артефакта, если бы не попавшаяся ему старая рукопись, в которой говорилось об истинном назначении Камня Бытия, о всей его силе и могуществе, о которых недогадывался никто. Камень жил своей собственной жизнью, и только пройдя путь Абсолюта можно было получать власть над ним. Но этот путь был недоступен никому. И тогда он Каасур решил пожертвовать своей природой, чтобы попытаться пройти путь и получить власть над Камнем. Но вместо того, чтобы получить власть он сам попал в зависимость от Камня Бытия, и стал его рабом. так продолжалось много лет, пока однажды он не нашел способ справиться с этой проблемой. Он пообещал Камню, что отдаст ему пятерых членов королевской семьи вместо себя, и тогда Камень согласился и отпустил его. С тех пор Каасур начал вынашивать план, как бы заполучить пленников, поскольку его время был ограниченно. Он создал свой маленький мирок, и Камень должен был помочь ему направить туда тех, кто должен был стать пленниками вместо него. Каасур превратил камни своего надгробия в порталы переноса, а Камень должен был сам выбрать вид тюрьмы для каждого конкретного пленника. И вот трое попались в ловушку, которую он так хитроумно расставил для них. Осталось отправить туда еще двоих, и тогда он станет полностью свободен, сполна заплатив цену за тайну старой рукописи, которую он однажды узнал.




Глава 4. Все мосты сожжены.



Аллаида перенеслась почти в нужное место, Александр не сразу понял, что с ним случилось. Ведь для него все произошло почти мгновенно. Еще мгновение назад они были в замке Черного Короля, а сейчас находились в поле перед развалинами какого-то строения, бывшего когда-то тоже замком. - Ну вот, почти точно получилось, - радостно сообщила Аллаида. - Где это мы? - спросил Александр, который все еще не мог прийти в себя от столь внезапного перемещения. - Возле того самого места, отмеченного в справочнике, - сказала Аллаида. Вот я и справочник захватила на всякий случай. И она протянула Александру массивную книгу. - Ладно, посмотрим, что там внутри этих развалин, я так и думала, что от пограничного замка почти ничего не осталось. - Да, пустынно здесь вокруг, - только и смог вымолвить Александр, переводя дух. Они пошли по дороге ведущей к развалинам, а вокруг них тихо шелестела листва редких деревьев, расположенных по краю небольшого поля, заросшего травой и репейником. До развалин они добрались минут за двадцать, все-таки не так уж и близко они появились, - подумала Аллаида. Солнце уже садилось, когда спутники вошли в арку ворот. - Что-то мне здесь не нравиться, - сказал Александр. - Ничего, мне тоже, - ответила Аллаида и холодок пробежал по ее коже. Она почувствовала, что кто-то следит за ними. Когда-то очень давно ее дядя Аир, научил ее чувствовать присутствие незримых существ, это ощущение она хорошо запомнила. Вот и сейчас, когда они пересекали двор, ей показалось, что кто-то наблюдает за ними. - Пойдем вот к тому строению, это похоже на остатки главной башни, - сказала она Александру, который без особого энтузиазма тащился где-то позади нее. - Иду, иду, - ответил он, и тут его голос оборвался. Аллаида оглянулась, и не увидела никого позади себя. Александр исчез, причем так внезапно и тихо, что она даже ничего не услышала и не почувствовала. - Эй! Ты где? - громко позвала она. Но в ответ была только тишина. Развалины все так же громоздились вокруг, словно какие-то гигантские люди усевшиеся в кружок и заснувшие навеки. Его надо обязательно найти, - подумала Аллаида, и принялась обыскивать развалины. Так прошел час и солнце опустилось за горизонт, оставив Аллаиду одну в развалинах сторожевого замка, на границе Империи.

Черный Король в очередной раз обыскивал свою библиотеку. Он был уверен, что положил справочник, вот на эту самую полку, но теперь его там не было. Кроме того, он не обнаружил следов чьего-бы то ни было присутствия. Видимо, если это были воры, то действовали они весьма аккуратно, и украли всего лишь одну книгу. Наконец, окончательно выбившись из сил, он вернулся в большую залу, где на диване его ждала Нимера с бокалом вина в руке. Она прекратила поиски час назад, поняв, что здесь уже ничего нет. - Похоже кто-то опережает нас на один ход, - сказала она. - Просто не понимаю, кто это может быть. Троих мы обезвредили, Красная Королева правит Империей, а об Императоре ничего не слышно. - Кстати об Императоре, - сказала Нимера, устраиваясь поудобнее. Я встречалась с ним не так давно, при весьма необычных обстоятельствах. И мне кажется удалось его ранить, так что думаю, он не в счет. Кто мог знать об этом справочнике кроме тебя? - Постой, вроде старик Лоренуус, помнится мы с ним беседовали, когда я занимался поискам фолианта. - Ну вот, можешь ведь, если хочешь, - сказала Нимера. Думаю пора навестить старика, ты как считаешь, она погладила рукой свой сверток. - Думаю ты права, не будем терять времени, отправляемся к нему. - А поцелуй?
Через минуту черный вихрь унес их и замок снова опустел. Но ему не суждено было пустовать долго, через несколько минут, после того как Черный Король с Нимерой унеслись в Императорскую библиотеку, в дальнем углу залы начала проявляться чья-то сгорбленная фигура. Каасур, подождал пока его фигура полностью материализуется, а потом спокойно подошел к столу и налил себе вина из открытой бутылки. В большом старинном зеркале, отразилась его борода, и длинный наряд. В большой зале замка стоял Каасур, более известный нашим героям как Лоренуус. Еще мгновение и его облик изменился, приняв тот самый вид, в котором он предстал перед Синим Королем. Осмотрев залу, он прошел в библиотеку, и подойдя к полке, на которой стоял Справочник, закрыл ненадолго глаза. После этого он вернулся в залу, допил вино, и начертав в воздухе какой-то символ, исчез.

Белая Королева не могла пошевелиться, яркое сияние слепило и обжигало. Постепенно ее разум начал затуманиваться, и когда она уже почти совсем отключилось, что-то ударило ее изнутри, и открыв глаза, она увидела, что белый ослепительный свет исчез. Она стояла на вершине скалы, но не ощущала ни холода ни ветра, словно все ее чувства сильно притупились. Она чувствовала только какую-то силу, которая управляла ей, и не давала ничего сделать. Ее Центр словно спал глубоко внутри нее. Она попыталась переместиться, но вместо этого почувствовала страшную головную боль. Площадка на которой она находилась, была крайне мала, и со всех сторон окружена скалами и обрывами. Рядом возвышались другие вершины, она находилась не на самой высокой, но это ее нисколько не успокаивало. Постепенно мысли вновь обретали чистоту и ясность. Итак, она угодила в ловушку, видимо так же как и Желтая Королева и Синий Король. И эту ловушку им подстроил тот самый старик, который рассказывал Синему Королю свою историю. Он что-то там говорил про Желтую дорогу, но как это могло помочь в данной ситуации. Она оказалась пленницей и не знала, как ей выбраться наружу. Спуститься со скал обычным способом не представлялось никакой возможности, а перемещаться она не могла. Тут ее внимание привлекло место посередине площадке, которое казалось более белым чем все остальное. Подойдя поближе Белая Королева увидела, что вместо ослепительного белого снега, который покрывал все вокруг, скалу здесь покрывало какое-то белое вещество, обладающее удивительной насыщенностью белым цветом. И только она прикоснулась к нему, как тотчас же вещество перешло на ее руку потом все дальше и дальше, и вот уже вся Белая Королева оказалась поглощена этим веществом, и начала к своему ужасу растворяться в нем.
Желая Королева попав в несущийся поток, не знала куда он может ее принести, но надеялась, что когда-нибудь ее путешествие закончиться. Сначала она пребывала в этом потоке, как инородное тело, но постепенно он начал поглощать ее. И вот уже совсем исчезнув в нем, она вдруг, к своему удивлению, увидела Белую Королеву. Они вместе неслись куда-то вниз, словно в кошмарном замедленном падении, и спустя несколько минут мягко приземлились на пол синей пещеры, где сидел Синий Король. Итак, теперь все трое вновь были вместе, но хотя это и вселяло определенный оптимизм, что делать дальше не знал никто. Пещера была замкнутой, и попали они туда каждый своим способом. Когда все пришли в себя, первым заговорил Синий Король. - Я думаю, что мы в ловушке устроенной тем стариком, камни оказались порталами и нас всех забросило в разные места. - Да, но мы все-таки опять встретились, - промолвила Желтая Королева. - Вот это-то и есть самое странное, - вставила свое замечание Белая Королева. Если уж нас так хотели разъединить, то зачем было давать нам возможность опять встречаться вместе, и при этом используя такой странный способ. Она поежилась вспоминая белое вещество и желтый поток. - Я думаю, что что-то пошло не так, у того, кто все это запланировал, - предположил Синий Король. Видимо вмешалась еще какая-то сила, которая свела к минимуму негативные последствия нашего разъединения. Теперь мы должны найти выход отсюда, и я думаю, что эта таинственная сила нам поможет.

Черный Король переместился в Имперскую библиотеку почти мгновенно, но Лоренууса там найти не мог уже битый час. Его и так вывели из себя поиски пропавшей книги у себя дома, а теперь пропал еще и библиотекарь. Всем было известно, что Лоренуус почти никогда не покидал здания библиотеки, и продолжал жить в нем уже много лет. Но имеено тогда, когда он был так нужен Черному Королю его здесь не оказалось. Вот уже два часа, они с Нимерой обыскивали библиотеку зал за залом, но все было тщетно. Во время поисков они так увлеклись, что постепенно совершенно потеряли друг друга из виду, а потом Черный Король окончательно потерялся среди стеллажей и залов этой громадной библиотеки. Он сам точно не знал сколько здесь залов, это мог сказать разве что Лоренуус, за столько лет изучивший почти все закоулки этого здания. Но скорее всего здесь были такие места, о которых не знал и сам библиотекарь. И сейчас видимо к тому месту и подходил Черный Король. Это была маленькая зала, почти совершено без света, все освещение состояло лишь в одном маленьком светильнике горевшем на стене, три стеллажа, шкаф, маленький стол и два стула, вот и все, что было в этой зале, которой больше подходило имя кельи. Однако, над входом гордо висела табличка “Зал №2587437(Для особого пользования)”. Особенно Черного Короля привлекли слова “Для особого пользования”. Это весьма интриговало, тем более, что за все время поиска он еще не встречал залов с таким обозначением. Подойдя к стеллажам, Черный Король наугад взял первую попавшуюся книгу и положил ее на стол. После этого подвинув один из стульев он расположился так, чтобы свет от единственного светильника находился у него за спиной, и сев за стол открыл книгу. Он уже отчаялся найти Лоренууса, и теперь его просто разбирало любопытство. Названия книги Черный Король перевести не смог, но текст был написан на вполе понятном ему языке. В книге говорилось, об особенностях перехода в запредельные миры, и о сложностях возникающих при переходе в Хаосе. Черный Король так зачитался, что забыл и про Нимеру, которая где-то блуждала в недрах библиотеки, и про Лоренууса, которого он собирался найти, книга полностью поглотила его внимание. Дойдя до половины он встретил упоминание о какой-то желтой дороге, которая пронзала миры, и следуя по которой можно было свободно перемещаться в Хаосе. В конце книги он нашел заклинание, переносящее в начало Желтой дороги. Быстро пробежав его глазами Черный Король тихо повторил его вслух: Лоран-Тер-Куума-Серен-Бааа-Кхаа-Ииим-Нур-Лоом. После этого стены библиотеки стали растворяться и Черный Король оказался посредине пустыни перед большими золотыми воротами рядом с которыми сидели два существа немного похожих на сфинксов и о чем-то горячо спорили меду собой. - А я тебе говорю, что эта загадка не устарела, - сказало одно существо другому. - Ты еще про зеленое и красное вспомни, - отвело другое. Тут они внезапно замолчали и уставились на Черного Короля, словно совершенно не ожидали его здесь увидеть. - А ты кто такой и как сюда попал? - спросило существо, что сидело слева от ворот. - Я Черный Кроль, и мне нужно попасть на Желтую дорогу. - Хм, твое имя мне ничего не говорит, и я думаю, я не стану тебя пропускать. - Но я думал, вы должны загадать мне какую-то загадку, чтобы я смог пройти мимо вас, - ответил Черный Король. - Неа, - сказало втрое существо, и его пасть расплылась в подобие ухмылки, мы больше не загадываем никаких загадок. Мы стражи порога, и никто не пройдет мимо нас, Желтая дорога закрыта и никто не пройдет через ворота. После этих слов чудовища встали и угрожающе направились в сторону Черного Короля. Его силы в этом месте не действовали, и он уже начал прощаться со своей жизнью, как вдруг из-за его спиной раздался грохот и из-за песчаного холма вышло чудовище таких больших размеров и такого жуткого вида, что Черный Король подумал, что лучше быть растерзанными этими стражами порога, чем этим ужасным чудовищем. Монстр был раз в пять больше стражей и явно гораздо опаснее. Похоже стражи это тоже поняли и решив не связываться с тем, кто явно крупнее их, скрылись за воротами. Черный Король уже почти простился с жизнью, второй раз за последние несколько минут, но к его удивлению монстр начал менять свою внешность и через некоторое время обрел вид Лоренууса. - Здравствуй мой старый друг, - заговорил он, нехорошо читать чужие книги в залах для особого пользования, так недолго и голову потерять. Тебе повезло, что я находился в этой местности по своим делам, иначе они бы тебя точно съели. И кстати они тебя не обманули Желтая дорога с некоторых пор закрыта неведомой нам силой, и путешествовать по ней невозможно, так что ты просто зря потерял время и почти потерял свою жизнь. - Но я ничего не понимаю, - сказал изумленный Черный Король. Я искал тебя в библиотеке и совершенно заплутав случайно наткнулся на одну книгу, вот так я и оказался здесь. - Ладно, забудем об этом, есть более серьезные вещи, которые тебе стоит знать. Я слышал, что ты тут недавно принял сторону Хаоса. Это было твоей ошибкой и ты немедленно должен ее исправить. Все дело в этой девице Нимере, ты наверное не знаешь, но она уже погубила одного мужчину, который долгое время путешествовал с ней, его звали Морлагорн, кажется. Тебе нельзя больше оставаться с ней, и кроме того ты должен помочь своим родным, так как они сейчас в большой беде. - Я думаю ты прав, во мне что-то изменилось, когда я попал в это место, я понял, что совершил ошибку и не должен больше помогать этой женщине. - Все это было заранее обусловлено, тот кто принадлежит Абсолюту, тот никогда не сможет перейти на сторону Хаоса, я думаю эта женщина не знала об том. У нее в руках опасный артефакт, но им мы займемся потом, а сейчас я сообщу тебе инструкции, которые помогут тебе спасти своих родственников. Но помни вступая на этот путь обратной дорги уже не будет, ты больше никогда не вернешься в прежний мир, таким как был раньше, твои мосты теперь сожжены. Ты принимаешь мое предложение? - Да, - ответил Черный Король, отметив про себя, что где-то он уже это слышал.

Время шло, а трое узников пещеры так, и не могли ничего придумать, синий свет все также мягко проникал сквозь стены пещеры, но ни малейшего шанса выбраться у них не было. Все уже совершено отчаялись, и тут случилось нечто, что прервало их ожидание самым необычным способом. Синий Король и и Белая Королева молча сидели на полу пещеры и пытались что-то придумать, Желтая Королева прогуливалась из стороны в строну вдоль одной из стен, как вдруг внезапно прямо перед ними начал проявляться в воздухе Черный Король. Через несколько мгновений он полностью появился в пещере, и бодрым голосом воскликнул: “Всем привет!” Такого не ожидал никто, чтобы здесь и сейчас появился Черный Король, да еще с таким доброжелательным видом. Сначала всем показалось, что это видение, и это просто призрак, который материализовался в этой страной пещере. Но Черный Король был вполне реален, и заранее предупреждая возникшие вопросы начал разговор первым. - Я понимаю, что у вас у всех были причины считать меня изменником и предателем, так как я отрекся от Абсолюта в пользу Хаоса. Но за последнее время многое изменилось, и сейчас я предан Абсолюту как никогда. Меня направил сюда Лоренуус, о котором мы с вами видимо многое не знаем. Я уж по кайне мере до недавнего времени точно считал его простым библиотекарем. Однако, как я уже говорил, события последних часов поменяли мое мировоззрение полностью. Я знаю, что вы все можете мне не поверить, и поэтому я в доказательство своих слов, уполномочен передать вам это. После этих слов Черный Король вынул из-за пазухи какой-то небольшой предмет и передал его Синему Королю, который находился к нему ближе всего. Раскрыв сверток Синий Король увидел медальон с символом Империи Абсолюта. Он хорошо знал этот символ, так как проходил обряд посвящения. - Это медальон первого Императора Империи. Мы все думали, что он навсегда утерян. - Я тоже так думал до недавнего времени, но мне передал его Лоренуус несколько минут назад, перед тем, как направить меня сюда. - Но раз этот медальон найден, то он должен находиться у действующего правителя Империи, то есть у Красной Королевы, - сказала Белая Королева. - Все дело в том, что он обладает некими силами, которые помогут нам выбраться отсюда, и еще чем-то, но старик не успел мне все рассказать, так как там где мы с ним были не всегда удается спокойно поговорить, - ответил Черный Король, и вспомнив стражей и их пасти, слегка поежился. Как бы там ни было, но нам пора убираться отсюда, так как я думаю, что тот кто поместил вас сюда скоро захочет проведать своих пленников. - Что-то мне не очень вериться в твою искренность, - сказала Желтая Королева, до сих пор хранившая молчание. Как-то ты очень быстро перешел на обратную сторону. Я не верю тем, кто так быстро меняет свою веру. - Я понимаю твой скепсис сестричка, но позволь мне напомнить тебе одну деталь. Когда я отрекался от Абсолюта я находился под воздействием одной всем вам известной особы, которая называет себя Нимерой. Я думаю вам не надо рассказывать о коварстве этой женщины. Когда-то она сгубила уже одного человека по имени Морлагорн, хотя он во всем и помогал ей. Сейчас она владеет могущественным артефактом и мы должны остановить ее пока не стало слишком поздно. Она сама не знает всю силу этого артефакта и он играет с ней, как ему вздумается, а она просто исполняет его волю. Но гораздо важнее сейчас разобраться с тем, что блокирует Желтую дорогу, вот это задание и поручил мне Лоренуус. - Так ты знаешь о Желтой дороге, - сказала Белая Королева. - Да, и я не просто знаю, я уже даже побывал у ее начала, правда меня там ожидал не самый теплый прием, и если бы не помощь Лоренууса, то мне пришлось бы худо. Черный Король вспомнил того монстра в которого превратился Лоренуус и подумал, что ему могло бы прийдись еще хуже, если бы это был не Лоренуус, а кто нибудь еще. - Как бы там ни было, а нам пора отсюда выбираться, - сказал Черный Король и протянул руку за медальоном. - Не так быстро! - прогремел в углу пещеры чей-то голос. Все обернулись и увидели Каасура, который стоял в тени. - Кто ты такой? - спросил Черный Король забирая медальон из рук Синего Короля. - Вы все хорошо знакомы с моей светлой частью Лоренуусом, но теперь пришла пора познакомиться с той частью, которая является Хаосом. При этом что-то невыразимое вырвалось из глаз этого существа и ударило Черного Короля в грудь. Он стоял ближе всех и поэтому получил максимальных удар этой неизвестной энергии не имевшей цвета. Острая боль мгновенно прожгла все тело, Черному Кролю показалось, что его внутренности перемешались, но к своему удивлению он выстоял, и посмотрев на себя вдруг обнаружил, что он больше не является тем кем был раньше, существом из плоти и крови. Лоренуус что-то изменил в нем, видимо поэтому он говорил ему, что обратной дороги не будет. Черный Король стал воплощением своего цвета, чистым качеством без формы. Понимая, что существо из Хаоса сейчас догадается об этом, он высоко поднял медальон и направил в него всю свою энергию, и через мгновение все четверо родственников закружились в вихре черной энергии и унеслись прочь из пещеры, оставив Каасура одного. Тот так и не сумел понять, как им всем удалось так легко уйти от него, ведь жертвоприношение Камню уже началось и энергия Хаоса должна был поглотить их всех одного за одним, но вместо этого все четверо исчезли, нарушив таким образом все его платы. Громко выругавшись Каасур, направился на поиски обладательницы Камня Бытия, поскольку теперь только она могла ему помочь.

Вокруг стояла полная тишина, Аллаида, выбилась из сил в поисках Александра, он словно сквозь землю провалился. - Ладно, теперь можно и передохнуть, - подумала она, присаживаясь на кокой-то обломок стены. Все равно до утра здесь не разобраться только шею себе сверну. Разводить костер не было ни сил ни желания, и она просто осветила небольшой участок землю своим красным светом. Это можно было делать используя энергию своего Центра. Этому фокусу она научилась совсем недавно, хотя и слышала от сестер и братьев, что такое иногда удается. Через некоторое время ее привлек шум, который шел из глубины центральной башли. Аллаида решила посмотреть что же это там так шумит, и подойдя ко входу, заглянула внутрь. Внутри было пусто и темно, как и несколько минут назад, когда она осматривала здесь все в поисках Александра. Однако, шум не прекращался. Он шел откуда-то снизу, и Красная Королева пройдя в угол помещения, бывшего когда-то нижней залой, заметила небольшое углубление слега присыпанное песком и камнями. Она не обратила внимание на это углубление, когда осматривала это помещение в прошлый раз, так как при закатном солнце оно было плохо видно, несмотря на то, что крыша у башни давно рухнула, и теперь над головой Аллаиды сияли звезды. Шум становился все отчетливей, это было какое-то монотонное гудение раздававшееся откуда-то снизу. Аллаида принялась раскапывать углубление и через некоторое время, раскопала небольшую плиту, Поднять ее никак не удавалось, но при помощи небольшого куска железной ограды, которую Аллаида нашла неподалеку, она все-таки приподняла край плиты и сдвинув ее, обнаружила ход ведущий в подземелье. Решив, что она вполне может за себя постоять Аллаида стала осторожно спускаться по крутым ступенькам каменной лестницы, которая постепенно становилась все шире и шире, по мере того, как она спускалась все глубже и глубже. Ей по прежнему освещал путь только красный свет исходивший от нее самой. Но через некоторое время ступени закончились и лестница перешла в небольшой коридор, по которому можно было идти во весь рост не сгибаясь. Аллаида шла вперед, прислушиваясь к шуму, к которому теперь прибавилась и небольшая вибрация, словно какой-то агрегат работал на полную мощность где-то впереди. Наконец, вдалеке забрезжил свет, Аллаида подходила к концу тоннеля. Он заканчивался массивной дверью, из-за которой пробивался яркий желтый свет. Шум и вибрация возросли, что бы ни порождало этом шум, оно явно находилось за этой дверью. Аллаида попыталась открыть ее, но сил у Красной Королевы было явно недостаточно, чтобы сдвинуть с места такую махину. Тот кто поставил ее здесь не желал, чтобы случайные гости проникли в это помещение. Но Аллаида не собиралась сдаваться, так как чувствовала, что за этой дверью может находиться что-то особо ценное для того, кто так надежно это спрятал. Отойдя немного назад, она сфокусировала всю энергию своего Центра в одной точке и мощным красным лучом ударила в середину двери. Та разлетелась на куски, чудом не поранив саму Аллаиду. За дверью находилась огромная зала, потолок которой уходил на несколько метров ввысь. О его высоте Аллаида могла только догадываться, вспомнив сколько времни она потратила на спуск по крутой винтовой лестнице. Яркий желтый свет резко ударил в глаза, поначалу ослепив Аллаиду. Но постепенно глаза привыкли, и она увидел такое потрясающее зрелище, что даже оторопела от неожиданности. Посреди залы возвышался постамент, на квадратном основании которого покоился большой каменный круг. В центре круга в нескольких метрах над землей пульсировал громадный красный шар. Он вращался вокруг своего центра, издавая при этом тот самый шум, который и привлек внимание Аллаиды. По краям залы находились четыре колонны разного цвета, каждая из которых соответствовала цвету ее родственников, черный, синий, желтый и белый. От колонн в центр тянулись линии энергии того же цвета как и сами колонны. Все линии смыкались над красным шаром, в какой-то невообразимый узор, который что-то смутно напомнил Аллаиде, но что, она не могла сейчас вспомнить. Все это походило на необычный алтарь, устроенный кем-то в подземелье заброшенного замка. Но не это поразило Аллаиду больше всего. Самое удивительное и жуткое было то, что в самом центре красного шара находился человек, державший в руках свернутый листок. Присмотревшись Аллаида поняла, что это был Александр, а в руках у него находился тот самый Потерянный фолиант, который они так долго разыскивали. Не долго думая, она взяла фолиант, и разноцветный вихрь закружил ее, унося прочь из странного подземелья.





Часть 2. Быстрый путь.


Глава 1. Загадка желтого света.



Четверо беглецов появились в пустыне перед воротами, где Черный Король совсем недавно повстречал стражей. Однако, сейчас, начало Желтой дороги никем не охранялось. Видимо Лоренуус все-таки что-то сделал со стражами, - подумал Черный Король, подходя к воротам. За ним шли Белая Королева, Синий Кроль и Желтая Королева. Никто из них особенно не удивился такому внезапному переходу, так как за последнее время они побывали в достаточно необычных местах, и успели привыкнуть к таким вещам. Ворота открылись достаточно легко, но за ними, как и за стеной, которая отгораживала эту часть пространства находившуюся за воротами, не было ничего необычного, все тот же песок и песчаные холмы. - Где же Желтая дорога? - спросила Белая Королева у Черного Короля. - Я думала, что мы прибыли точно к ее началу. - Я тоже так думал, - ответил Черный Король. Но так или иначе а нам прийдется с этим разобраться, поскольку Лоренуус сказал, что это дело первостепенной важности. - Ну что ж пойдем вперед и посмотрим, что там за холмами, - сказала Желтая Королева, и первой шагнула навстречу неизвестности. Все двинулись за ней следом и процессия из четырех путешественников медленно двинулась в путь по бескрайним пескам, под лучами палящего солнца.
Так они шли примерно три часа. Солнце уже начало постепенно клониться к горизонту и через час должно было совершено скрыться, так как ночи здесь наступали так же внезапно, как и день. - Мы идем уже несколько часов, но ничего не меняется, - сказал Синий Король, которому меньше всех нравилось это путешествие в неизвестность. - Мы либо идем в неправильную сторону, либо здесь вообще ничего нет. И сразу же после этих слов, он споткнулся обо что-то и упал. Все остановились и к своему изумлению увидели несколько желтых камней, слегка присыпанных песком. Расчистив место получше, путешественники поняли, что нашли то, что искали. Перед ними была Желтая дорога, и теперь оставалось только следовать вдоль нее, до того места где она чем-то блокировалась. - Ну вот мы и вышли к ней, - сказал Черный Король. - Предлагаю разбить здесь лагерь и переночевать, а когда рассветет двинемся в путь. Синий Король хотел предложить двигаться по ночам, когда не так жарко, а днем отдыхать, как это делали все путешественники. Но ему возразили, сказав, что они необычные путешественники и это не совсем обычное место. К тому же еще неизвестно что за твари здесь могут водиться, поэтому лучше встретиться с ними при свете дня, чем темной ночью. В итоге он вынужден был с этим согласиться и путешественники принялись разбивать лагерь. Дежурить договорились по очереди, и первой выпала очередь Белой Королевы. Первый час дежурства все было тихо и спокойно, все мирно спали и Белая Королева долго рассматривала незнакомые созвездия в небе. Через некоторое время ей послышался легкий шорох, из-за соседнего песчаного холма. Она решила проверить, что там шумит, и встав пошла по направлению к шуму. Подойдя поближе она ничего не увидела, но шум повторился снова из-за соседнего холма. Так постепенно, сама того не замечая, Белая Королева удалялась все дальше и дальше от лагеря. Когда она поняла свою ошибку было уже слишком поздно. Словно завеса спала с ее глаз. Мир вокруг вдруг неожиданно изменился и она поняла, что находиться на территории Хаоса, которая кишит непонятными существами самых разнообразных форм и видов. Вдруг, среди этой толпы она увидела женщину в черном одеянии идущую к ней в окружении самых жутких тварей. - Вот мы с тобой и поменялись местами Альбеида, - сказала она. Когда-то я была полностью в твоей власти, а теперь, ты находишься в моих владениях. Я заключила договор с Хаосом, и теперь Камень Бытия находиться в руках Каасура, и он как раз в этом момент расправляется с твоими родственниками так безмятежно спящими в лагере, возле Желтой дороги. И ты ничего не сможешь с этим сделать. Вы все проиграли, Посланник находиться в ловушке, и Красная Королева никогда не сможет его оттуда вызволить, а это был ваш единственный шанс сохранить Империю и порядок. Твои друзья и родственники скоро будут уничтожены, а для тебя я приготовила нечто особенное. У нас ведь с тобой особые счеты не так ли.
После этих слов Нимера, а это была именно она, три раза обернулась вокруг своей оси, и три черных крылатых существа появились из тьмы. Они немного напоминали гигантских коней, с жуткими мордами. Их когтистые лапы могли легко разорвать человека. Белая Королева и опомниться не успела, как эти три коня подхватили ее и подняли в воздух, а уже через несколько мгновений она неслась неизвестно куда. Однако, самое жуткое было в том, что эти твари обладали странной силой, которая высасывала ее собственную энергию. И пока они летели Белая Королева теряла и теряла энергию Белого света, которая превращаясь в снег сыпалась на землю на головы и одежду ничего не подозревающих людей. А кони неслись все дальше и дальше, пока не достигли полюса, и там среди вечных льдов и высоких скал, Белую Королеву заключили в высокую башню одинокого замка, затерянного в горах, а три существа улеглись у подножия башни, охраняя свою пленницу.

Нимера так и не нашла Лоренууса в библиотеке, да к тому же потеряла Черного Короля. Она точно хорошо помнила, что они договорились, если потеряются встретиться в главной зале. Но прошло уже больше двух часов, а Черный Король все не появлялся. Зато вместо него появился некто совершенно другой. Нимера не сразу поняла кто это был, а когда наконец сообразила, то было уже поздно. Каасур появился внезапно посреди главной залы, и сразу заговорил с Нимерой в дружеском тоне. - Добрый день Нимера, - приветствовал он ее. Что же здесь делаешь совершено одна, это место вроде далековато от твоего мира? - Я тут по делам, - ответила Нимера старясь спрятать сверток с Камнем за спиной. От взгляда этого человека ей становилось как-то не по себе. - Ну не стоит прятать от меня Камень Бытия, я ведь знаю, что это именно его ты держись завернутым в темню ткань у себя за спиной. - Я? Камень? Какой Камень? - еле выговорила Нимера, теперь пытаясь снять с него материю, чтобы воспользоваться им при обороне. Каасур медленно, но уверенно наступал на Нимеру. - Даже и не думай им воспользоваться у тебя все равно ничего не выйдет. Мы с этим Камнем старые приятели. И тут Нимера внезапно поняла свою ошибку. Она не заметила как Каасур подошел слишком близко и видимо его связь с Камнем действительно существовала, но только на небольшом расстоянии. Камень вдруг загорелся черным светом и Нимера застыла на месте. Ее тело словно сковала неведомая сила, так, что она не могла пошевелить ни рукой ни ногой. А Каасур подошел еще ближе и просто взял у нее из рук Камень Бытия. - Ну вот и все, а теперь мы можем нормально поговорить. Сила удерживающая Нимеру исчезла также внезапно как и появилась, и она в изнеможении опустилась на стул, поняв что с таким соперником лучше договориться, чем бороться. - Итак, начал Каасур. У нас с тобой есть общие враги, и поэтому предлагаю заключить союз, так как мне понадобиться помощница, в виду некоторых непредвиденных обстоятельств, которые я не учел. Камень естественно останется у меня, но тебе будет предоставлена полная свобода действий, конечно в рамках моих инструкций. - Я согласна, - только и смогла сказать Нимера, она была полностью раздавлена мощью этого человека. - Тогда тебе придеться немедленно отправиться в район Желтой дороги, так как именно туда, я думаю, направились наши противники. Также тебе придеться позаботиться о Белой Королеве, я знаю у вас особые счеты, а я возьму на себя троих остальных. - Но как я справлюсь с ней без Камня? - Я дам тебе необходимые силы, но для этого нам придеться покинуть это место, так как эти силы просто не поместиться здесь. После этих слов он взял Нимеру за руку и он перенеслись на какое-то высокое пустынное плато. Вот здесь я передам тебе часть своих сил, а ты заключишь договор с Непроявленым Хаосом, который намного сильнее и древнее проявленного. После этих слов Нимеру окружил полный мрак и что-то жуткое прикоснулось к ней. Она не понимала откуда берется страх, казалось им было пронизано все вокруг. Каасур исчез, и вместо него из темноты появилась какая-то масса, которая пульсировала и видоизменялась, казалось что она была чернее чем вся та темнота которая окружала ее. Нимера не могла ни говорить ни дышать все ее чувства остановились, но в тот момент когда эта масса окутала ее, Нимера закричала от невыразимого ужаса, но не услышала своего собственного крика.

Желтая Королева проснулась от какого-то дурного предчувствия, вокруг было темно и тихо. - Как-то слишком уж тихо, - подумала она приподнимаясь. Белой Королевы нигде не было видно, и это насторожило Амайриду. Быстро поднявшись, она принялась будить Черного Короля и в этот момент из темноты вышел Каасур с Камнем Бытия в руке. - Так, так, так, не далеко же вы убежали, думаю что лучшего места и не найти. Вы прямо посреди моих владений и вас спасает только Желтая дорога. Но от этого она вас не спасет, и он поднял Камень Бытия над головой. Три луча вырвалось из камня, один луч черного света коснулся Черного Короля, который только открыл глаза. Его словно обожгло темным огнем и он закричал от боли. Второй луч коснулся еще спящего Синего Короля, тот так и не проснувшись видимо сразу потерял сознание. А третий луч направился было в сторону Желтой Королевы, но не долетев до нее примерно полметра почему-то отклонился и ударил в желтый камень дороги, находившийся рядом. В этот же самый миг Амайрида, которая почему-то перестала называть себя Желтой Королевой, и вернулась к своему девичьему имени, почувствовала как неведомая сила наполняет ее энергией, проникая через каменные плиты дороги. И она больше не могла сдерживать эту энергию. Желтый луч яркого света пронзил тьму и ударил Каасура прямо в грудь, Камень Бытия выпал из его рук и покатился к Амайриде, та быстро подняла его, и он засветился еще ярче прежнего, желтым светом, и тут все вокруг лагеря озарилось этим светом, словно яркий факел вспыхнул в ночи. Черный Король перестал стонать от боли, Синий Король пришел в себя, а Каасур бросился прочь от этого яркого света, во тьму. И тут случилось то, чего Амайрида никак не ожидала, Черный Король вместе с Синим Королем бросились в догонку за Каасуром, напрочь забыв обо всем. Амайриде показалось на мгновение, что сделали они это потому, что желтый свет, который заливал площадку лагеря вокруг Амайриды был им тоже немного неприятен. Через несколько минут все было кончено и Амайрида осталась одна в опустевшем лагере. Собрав вещи, она отправилась дальше по Желтой дороге, в надежде найти своих братьев и решить ту загадку желтого света, которая не давала ей теперь покоя, а Камень Бытия надежно хранился у нее на поясе, теперь постоянно сияя ярким желтым светом.

Аллаида стояла и смотрела на огромный красный шар, внутри которого находился Александр. Сама сфера поражала своими размерами и внутренним красным светом, который исходил от нее. Но надо было что-то предпринимать, она не могла оставить Александра внутри этой сферы. Еще неизвестно какие последствия это могло оказать на его организм. Тщательно осмотрев все помещения Аллаида не нашла ничего такого, что могло бы ей помочь в осуществлении ее замысла. Никаких надписей, объяснящих назначение алтаря и четырех колонн не было. Единственной зацепкой был фолиант, но он находился внутри сферы вместе с Александром. Тогда Аллаида задумалась, и ей вспомнилось, как она переносилась в различные миры, на пути создания своей Империи. Она решила попробовать и подошла к черной колонне. Поверхность колоны была совершенно гладкая, Аллаида дотронулась до нее и ощутила слабый хлодок, который словно был запрятан где-то в глубине колонны. Она обняла ее и закрыла глаза и тут внезапная догадка пронзила ее сознание. Она поняла что ей надо было сделать, это было словно озарение. Она вспомнила свое прошлое и содрогнулась, но ничего лучшего в данной ситуации Аллаида придумать не могла. Достав небольшой кинжал, который всегда был при ней, она полоснула себя по ладони и кровь теплым ручейком заструилась по руке. Тогда она приложила руку к колонне, и ее кровь с шипением начала впитываться в черный камень. Не теряя времени даром Аллаида побежала к синей клонне, и проделала то же самое, эффект был точно таким же. После этого она проделала эту процедуру с желтой и белой колоннами. В конце рука почти онемела от потери крови, но результат превзошел все ее ожидания. Красный шар над алтарем исчез и все помещение наполнилось красноватым туманом, а Александр оказался лежащим на алтаре без сознания, все также сжимая в руке свиток. Кровь постепенно остановилась и Аллаида попыталась привести в чувство Александра, но у нее ничего не получилось, он находился в глубоком сне, и никак не реагировал на попытки Аллаиды разбудить его. Бросить его она не могла, но и вытаскивать на поверхность по крутой лестнице было просто безумием и Аллаида просто взяла свиток из его руки, что получилось на удивление легко и развернув его прочитала первые строчки. В этот момент и произошло событие, надолго изменившее все ее планы и забросившее ее далеко от здешних мест.

Михаил шел на работу, он уже давно оправился от того случая, когда неизвестно каким образом перенесся за много километров от того места, где жил. Он снимал комнату вместе со своим приятелем Александром, но однажды ночью неизвестным ему способом был перенесен за много километров, в Фергану. Он очень долго добирался обратно в Москву, и первым делом, когда добрался переехал из злополучной квартиры, хотя Александра и его вещей там уже не было. Он много думал, над тем, что произошло и в конце концов решил, что все это неудачный розыгрыш друзей Александра и его самого. В конце концов им всем стало стыдно и поэтому Александр выехал из комнаты. Теперь Михаил жил на Электрозаводской и работал там же на электрозаводе. Каждый раз идя утром на работу, он ловил себя на мысли, что завод очень напоминает средневековый замок. То ли архитекторы проектировавшие это здание где-то в начале 20 века, решили стилизовать некоторые части здания под замок, то ли массивные стены до сих пор высоко поднимавшиеся над мостовой, казались Михаилу неприступными стенами замка, но ощущение не пропадало. Лично Михаил думал, что это место на котором стоял завод сделало из индустриального гиганта замок. Видимо любое здание построенное в этом место рано или поздно приобрело бы черты замка. Было в этом всем что-то мистическое, и это помогало Михаилу работать долгие смены в цеху у станка. Он чувствовал себя средневековым рыцарем, готовившим свою оружие к турниру, или собирающемуся в далекий поход. Вот и сегодня он долго курил в курилке, смотря как за окном серый дожь стучит по московской мостовой и люди за окном спешат по своим делам, даже ни разу не взглянув на величественные стены и башни его замка. Он полностью погрузился в свои мысли, и тут позади послышались шаги и обернувшись он увидел Александра. Михаил сначала не поверил, что перед ним стоит его товарищь, но это был Александр собственной персоной. - Ты что тут делаешь? - спросил Михаил своего бывшего товарища. - Пришел извиняться за свой дурацкий розыгрыш? - Не понимаю о чем ты говоришь, - ответил Александр. У меня нет времени ничего объяснять. - Не знаю что тебе надо, но начала тебе все-таки прийдется все мне объяснить. - На самом деле я не знаю как я здесь оказался, - ответил Александр, и поверь, всего ты точно не захочешь знать. Вообщем не сочти меня сумасшедшим, но нам грозит большая опасность. - Я не понимаю о чем ты говоришь. - Ладно, мне необходимо найти квартиру одного человека, и при этом не встреться с ним самим, я знаю где искать, но мне нужна твоя помощь. - Ты пытаешься втянуть меня в свои интриги, и при этом ничего не хочешь говорить, кроме того, что всем нам угрожает какая-то мистическая опасность. И вообще как ты узнал, что я здесь? - Ты не понимаешь, это не я узнал, где ты, а меня перенес сюда свиток, при этом часть меня осталась в совершенно другом месте, которое тебе и во сне не присниться. И чтобы мне вернуть свою сущность соединив обе части своего тела, мне нужно забрать один предмет у человека, который за всем этим стоит. И как я совершенно недавно узнал, в том числе и за твоим перемещением. - Куда тебя кстати занесло? - В Фергану, уже с меньшим недоверием и обидой ответил Михаил. - Ну вот видишь, а одного моего знакомого вообще занесло в “Штаты”. - Не может быть, проговорил Михаил. - Да, представь себе, а что касается меня, то я вообще оказался в другом мире, хотя тебе и будет сложно в это поверить. - Ладно помогу, но что нам предстоит делать? - Сейчас ничего, ты просто доработай до конца смены, а я подожду тебя здесь в кафе на углу. Название у него какое-то дурацкое то ли золотой ананас то ли апельсин. Знаешь такое? - Да. - Отлично там и поговорим. И после этих слов Александр ушел так же неожиданно как и пришел. Михаил закурил вторую сигарету и долго еще смотрел в окно пытаясь понять что это все было сон или явь. А Александр уже через пятнадцать минут после разговора с Михаилом, сидел в кафе и обдумывал план действий. В тот момент когда он нашел потерянный фолиант в развалинах замка, весь его мир словно перевернулся. Стоило ему только развернуть свиток, и он оказался внутри красного мира, и чей-то голос звучавший в его собственной голове тихо и спокойно рассказал ему о том, что всему миру грозит ужасная опасность и остановить ее может только он, но для этого ему нужно найти Переместитесь, который находиться у некоего Каасура. После этого образы и мысли стали мгновенно сменять друг друга и Александр почувствовал как меняется его личность, он ощущал такие энергии, о которых раньше дальше и не подозревал. А потом все исчезло и он оказался в коридоре какого-то здания, пройдя по которому он оказался в курилке, где и повстречал Михаила. И все-таки он постоянно ощущал, что какая-то его часть находилась в большом подземном зале на каменном алтаре в тумане красного цвета, между разноцветных колонн.

Желтая Королева неспеша продвигалась по дороге среди песков, все ее спутники покинули ее, по разным причинам. Однако, у нее был Камень Бытия и теперь она одна должна была разгадать тайну Желтой дороги, и понять, что же с ней случилось, и почему так важно привести ее в порядок. Как ни странно, но после неожиданной схватки с Каасуром, ее больше никто не беспокоил. Местность была по прежнему пустынна, хотя чем дальше шла Желтая Королева, тем сильнее менялся рельеф. Через некоторое время она увидела у дороги большой камень на котором было высечено следующее четверостишие:

Сначала Он возникнув, светом, пробил себе сквозь Хаос путь
Как солнце ярче пред рассветом, не мог он в сторону отвернуть
И проявившись в океане, он желтым светом озарил
И там, где Хаос был веками, он свой Порядок воцарил

Ничего не поняв, Желтая Королева пошла дальше и через некоторое время забыла об этом. Постепенно песок перешел в каменную почву, и стали появляться редкие деревья. Так прошло несколько дней, Желтая Королева шла, и размышляла над загадкой желтого света, который помог ей одолеть Каасура и завладеть Камнем Бытия. Задумавшись она и не заметила, как дорога кончилась, вернее сказать прервалась. Впереди начинался глубокий овраг, весь поросший бурьяном и репейником, и хотя спуск в него был не особенно крутым, и казалось, что путь можно легко продолжить, лишь спустившись вниз, но проделав это, Желтая Королева поняла, что она ошибалась. Какая-то сила в центре оврага не давала ей пройти дальше, перед глазами темнело, и Желтой Королева на миг показалось, что она сейчас потеряет сознание. Сделав шаг назад, она достала Камень, и сосредоточилась на нем. Ей сразу же стало немного легче, но голова продолжала болеть и ее начало слегка мутить. Кое как выбравшись из оврага, Желтая Королева присела на бревно у края Желтой дороги и закрыла глаза, сил почти не осталось. Овраг высосал почти всю ее энергию, и только Камень Бытия спас ее от гибели. Видимо про это и говорил Черный Король, когда предупреждал, что сейчас самое важное восстановить Желтую дорогу. Но как это сделать, если даже Камень Бытия, с его силой смог лишь спасти саму Желтую Королеву. Начинало смеркаться и в закатных лучах Желтая Королева увидела, как на другой стороне оврага постепенно стали появляться ужасные твари. Сначала их было не очень много, но по мере того, как солнце садилось все ниже и ниже, этих тварей становилось все больше и больше. Желтая Королева смотрела на них и не могла оторвать взгляд, словно что-то приковывало ее внимание. Одни твари были похожи на крылатых лошадей с когтистыми лапами вместо ног, другие походили на небольших драконов с огромными клювами, третьи вообще были ни на что не похожи. Но как ни странно, все эти мерзкие существа не могли перебраться через овраг, который служил чем-то вроде границы или порога, разделявшего этот мир от другого. До того, как солнце село полностью за горизонт, Желтая Королева успела увидеть что Желтая дорога продолжается по ту сторону оврага, как раз там где мерзкие твари начали пожирать друг друга. К счастью наступила ночь, и Желтая Королева не увидела всех тех мерзостей, которые творились по ту сторону оврага под покровом ночи. Однако, спать не хотелось совсем, то ли она еще не полностью восстановилась от отравляющего воздействия оврага, то ли вид мерзких тварей так подействовал на нее, но сон как рукой сняло. И Желтая Королева, продолжала сидеть и думать о том, как же ей преодолеть это препятствие и не погибнуть на той стороне желтой дороги. Камень Бытия ярко горел желтым светом в руках Амайриды, а Желтая Королева все смотрела и смотрела на него, пока ей не начало казаться, что она растворяется внутри камня. Теперь он стал похож на большой кристалл желтого цвета, внутри которого Желтая Королева увидела желтый шар находящийся посреди черного мрака, шар жил и пульсировал жизнью, казалось что что он возник здесь совсем недавно и мрак, окружавший его явно недоволен этим обстоятельством, черные лучи пронзали шар то тут то там. И Желтая Королева вдруг увидела шар в разрезе, это был круг с ослепительным центром, и одна черная полоса пронзала его особенно глубоко. И тут она поняла, что именно эта черная полоса и есть то порождение Хаоса, которое породило и овраги тварей за ним, а желтая дорога и есть часть той изначальной Системы, которая сопротивляется Хаосу. Теперь она поняла свою миссию, и поверила Черному Королю, и тому, что ему сказал Лоренуус, сейчас действительно самое важное не допустить разрушения Системы Хаосом. Желтый свет, был светом становления Системы, ее изначальной энергией, и Желтая дорога была порождением изначального желтого света в этом мире, и разрушение ее здесь могло повлечь за собой разрушение всего мира, и восстановить ее могла только она Желтая Королева, как повелительница желтого света и обладательница Камня Бытия. Тут она очнулась от оцепенения и увидела, что на противоположной стороне оврага что-то происходит. Все твари замерли, слово в ожидании чего-то, а потом раздался страшный вой, и Желтая Королева увидела Нимеру, сидевшую на одном из крылатых коней, а рядом с ней стояли два мерзких чудовища. Но самое страшное было то, что вся эта троица смело шагнула в овраг и начала приближаться к Желтой Королеве, видимо сила оврага на них не действовала.



Глава 2. Помощь.



Александр уже устал ждать Михаила, когда тот появился и подсел к его столику в кафе. - Каков план наших дальнейших действий? - спросил он у Александра, жадно прихлебывая холодное пиво, которое им принесла официантка. - Мне необходимо достать один необычный прибор, он состоит из двух частей, и обе эти части сейчас хранятся в одной квартире в центре Москвы. Я знаю адрес, но не знаю где именно в квартире искать прибор, а так как риск того, что хозяин может вернуться в любй момент очень велик, то мне нужен помощник. - И что я со всего этого буду иметь? - спросил Михаил, которому не улыбалось загреметь за кражу со взломом. За то, что ты мне поможешь, я дам тебе вот это, и Александр достал из кармана куртки бриллиант удивительной чистоты и величины, который он нашел, когда они с Аллаидой подходили к заброшенному замку. - Вот это да, - только и смог проговорить Михаил, да с таким сокровищем можно больше никогда уже не работать. - К тому же, поверь мне, хозяин этой квартиры никогда не заявит о краже в милицию, слишком уж специфические вещи находятся у него дома. Но Михаил уже не слышал его, он думал только о том бриллианте, который показал ему Александр. - Хорошо, я согласен, - сказал Михаил. - Когда выступаем? - Прямо сейчас. - Действовать надо незамедлительно, поскольку я не знаю, когда вернется хозяин квартиры. Через несколько минут, двое мужчин вышли из кафе и смешавшись с прохожими, направились в сторону станции метро “Электрозаводская”, а еще через тридцать минут они уже вышли на “Арбатской”, и направились в сторону МИДа. Недалеко от “Смоленской” они свернули в узкий переулок и зашли в подъезд неприметного дома, а затем поднявшись на четвертый этаж, остановились перед большой железной дверью. - Теперь надо придумать, как открыть замок, - сказал Александр. - Это несложно, - ответил Михаил, и достал из кармана что-то наподобие отмычки. - Вот сделал недавно на заводе, подумал, что может пригодиться. Александр странно посмотрел на друга и взял прибор. Повозившись с дверью несколько минут, двое грабителей вошли в квартиру, где несколько дней тому назад проснулись две Королевы. Обстановка с тех пор почти не изменилась, только бар теперь был закрыт на замок. Видимо хозяин был обеспокоен пропажей дорогого вина, которое выпили сестры. Друзья принялись обыскивать квартиру, но семь комнат не так-то просто было обыскать, время шло, а то что искал Александр на глаза не попадалось. Вообще-то он и не рассчитывал, на то, что найдет этот предмет сразу. “Переместитель” был сложным устройством, из того что ему сообщил свиток, он знал, что всего было несколько таких устройств, и что они самоуничтожались после завершения перемещения. И также он знал, что его путь начинается там, куда переместит его “Переместитель”. А без этого он никогда не сможет снова соединиться со своим телом, и вынужден будет исчезнуть. Пока у него было некоторое время, которое ему дала Красная Королева, которая своей кровью открыла его темницу, но сколько у него этого времени он не знал, и это было самое страшное. Он мог исчезнуть в любой момент, но Александр старался об этом сейчас не думать, его интересовал только “Переместитель”. Михаил по-прежнему думал только о бриллианте, который, только что передал ему Александр, поскольку у них был уговор, как только они проникают в квартиру Александр передает его Михаилу, чтобы в случае чего он был с ним. Это показалось Александру справедливым и он сразу отдал драгоценный камень, как только они переступили порог квартиры. Теперь Михаил был спокоен, он представлял себе, как купит роскошный особняк, жениться на шикарной женщине, будет ездить на дорогой машине, плавать на огромной яхте. Бриллиантовый туман стоял у него перед глазами, но тут он услышал какой-то звук возле входной двери и насторожился. Александр был в дальней комнате, и это не мог быть он, значит оставалось только одно, вернулся хозяин квартиры. Легкий холодок пробежал по спине Михаила, когда он подумал, что их застали с поличным, он хотел уже было убежать, но тут к его удивлению, прямо перед ним в комнате из воздуха начал появляться силуэт мужчины. Сначала он был нечеткий, а потом все больше и больше обретал форму старика в черном одеянии. И тут входная дверь с грохотом вылетела, и в квартиру вошел еще один старик с длинной седой бородой. Комната в которой находился Михаил была смежной с прихожей, и он увидел, как через проем входной двери вошел старик с длинной седой бородой, а второй в черной одежде полностью проявившись уставился на него своими злыми глазами. - Что здесь.....- начал говорить старик в черном, но не договорил, так как взгляд его упал на непрошеного гостя, стоявшего в прихожей. - Здравствуй Каасур, - сказал Лоренуус, так как это был именно он. - До меня дошел слух, что ты везде болтаешь, буд-то ты есть моя темная сторона Хаоса. Неужели ты веришь, что все поверят в этот бред. Ты упустил Камень Бытия и это была самая большая твоя оплошность. Неужели ты так и не понял, что Камень никогда не отпустит тебя, чтобы ты не предлагал ему взамен. Ты навеки останешься его пленником. - Ты врешь, старая свинья, - проговорил в ответ Каасур. У меня был с ним договор, и я уверен, что он бы его выполнил, а я недооценил тебя, мой маленький любитель книг. Это ты помог спастись моим пленникам передав им медальон через Черного Короля. Ты не понимаешь в какие игры ты влезаешь, то, что касается Абсолюта и Хаоса, недоступно нам, это страшная сила, и сейчас ты узнаешь ее мощь. После этих слов Каасур распрямился и вдруг, мощная волна сбила Михаила с ног. Лоренуус громко выкрикнул что-то, но сила волны была такова, что и он не выдержав опустился на одно колено. Тем временем, не обращая никакого внимания на Михаила, который лежал на полу и смутно понимал, что происходит вокруг, Каасур начал быстро приближаться к Лоренуусу. Тот не успел сообразить, что произошло, как черная цепь невидимой энергии сковала его тело. - Вот ты и попался старик, - проговорил Каасур. - Ты неверно выбрал поле для битвы, это мой дом, и он насквозь пропитан энергией Хаоса, так что можешь прощаться жизнью, и он поднял руки, для последнего смертельного удара. Но тут что-то позади Каасура заставило его обернуться, однако было уже поздно, массивная пятиконечная лапа опустилась на голову последнего и тот упал без сознания. Возле тела стоял Александр сживая в одной руке пятиконечную лапу, а в другой диск с непонятными надписями и изображениями. - Ничего себе, - произнес он. Стоит на минуту оставить тебя одного и тут такое происходит, - сказал он обращаясь к Михаилу и помогая ему встать. Сначала ты пропал из нашей комнаты, теперь вот появились два каких-то старика. Кстати что со вторым, чего это он так странно дергается, припадочный что-ли. - Нет по моему, этот в черном что-то с ним сделал, я не могу сказать что именно. Ладно, забудь, нам пора убираться отсюда, тут и так столько шума поднялось, что сейчас сюда сбежится весь дом. И он уже направился к выходу, как вдруг за его спиной что-то ухнуло, и обернувшись Александр увидел, как тело Михаила бездыханным свалилось на пол, а рядом стоял невредимый черный старик в черном, которого он огрел минуту назад. Тут Лоренуус разорвал свои невидимые цепи и успел крикнуть только одно слово: “Переместитель”. Александр все понял сразу. Он немедля вложил круг в когтистую лапу, и тут же силовое поле окружило его. Все, что происходило дальше он видел сквозь пелену тумана силового поля. Черный старик сдела шаг к двери, отбросив бездыханное тело его друга, так что бриллиант выпал из кармана и покатился по полу квартиры. В это время старик с бородой что-то громко сказал и начал исчезать. В этот момент перед Александром появились две миниатюрные планеты, парившие в воздухе, и он не колеблясь прикоснулся к правой. На этом инструкции свитка заканчивались, и что будет дальше он не знал, свет померк и он погрузился в кромешную тьму.

Желтая Королева стояла на вершине оврага и смотрела как Нимера приближается к ней, бежать было бесполезно, она это знала, спускаться в овраг просто безрассудно, и потому она молча ждала, пока Нимера подъедет ближе. Камень Бытия по прежнему сиял в руках Желтой Королевы ярким желтым светом. На минуту ей показалось, что процессия остановилась посередине оврага, словно борясь с какой-то невидимой преградой, но это была лишь минутная заминка. Больше медлить было нельзя и подняв Камень над головой Желтая Королевы направила яркий луч желтой энергии прямо на Нимеру. Но овраг странным образом исказил направление и удар пришелся на одно из мерзких существ, которое сопровождало Нимеру. Монстр захрипел и свалился замертво, но на его месте тут же появилось двое новых. Нимера лишь громко рассмеялась в ответ, она была уже совсем недалеко и Желтая Королева могла слышать ее голос. - Я заберу у тебя Камень Бытия наглая выскочка. Я первая из достойных завладела им. Жаль что я не застала тебя тогда на квартире, сейчас тебя бы уже не было с нами. - Твои угрозы меня не пугают, так же как и все эти дикие твари, которых ты призвала себе на помощь, - ответила ей Желтай Королева. Она собирала силы для второго удара, теперь нельзя было промахиваться, энергии в ее Центре оставалось все меньше и меньше, и хоть она и увеличивала ее многократно пропуская через Камень, однако ее источник иссякал. Видимо об этом догадывалась и Нимера, которая неторопилась атаковать, словно наслаждаясь своим превосходством. Второй луч желтого света усиленного Камнем попал в коня, на котором сидела Нимера, но она вовремя среагировала спрыгнув с него на землю, и поднявшись снова пошла вперед, подходя еще ближе и ближе. Вместо коня никто не появился, как ожидала Желтая Королева, и теперь почти прямо перед ней внизу стояла Нимера и трое тварей самого ужасного вида, остальные монстры толпились на противоположном берегу и выли от нетерпения словно ожидая, когда им подадут знак. Теперь Желтая Королева была уже не так уверена, что эти твари бояться войти в овраг, скорее всего они просто ждали сигнала. Сил осталось только на один последний удар, а потом она будет беспомощна, слишком много успел высосать из нее овраг, когда она так опрометчиво пыталась его преодолеть. Сконцентрировавшись Желтая Королева ударила последний раз, но Нимера ловко отпрыгнула в сторону и луч лишь выжег часть земли на том месте где она только что стояла. - Ну вот и все, - сказал Нимера и начала медленно подниматься по пологому склону оврага. Поднявшись до половины, она повернулась к толпе чудовищ и подала невидимый знак, и тут же вся свора с рыком и ревом бросилась в овраг. Желтая Королева понимала, что сейчас наступит ее конец. Неужели нет никакого выхода, не может быть, чтобы Камень Бытия не смог помочь ей, она ведь помнила как Нимера ловко отправила их с Белой Королевой в другой мир. Но в ее руках Камень почему-то так не действовал. Все что могла Желтая Королева, это лишь усиливать с помощью него свою энергию. - Ну чтож я так просто не сдамся, - сказала она, обнажая короткий клинок, отливавший желтым светом. Желтая Королева, приготовилась умереть достойно в бою, но тут произошло нечто странное. Нимера уже почти поднявшись на край оврага, как вдруг остановилась и замерла, словно что-то внутри окликнул ее. - Не может быть, - прошептала она. - Только не сейчас. - Как они смогли это сделать? Наконец, подойдя почти вплотную к Желтой Королеве, она прокричала исчезая в черно-красном огненном тумане: “Тебе повезло, у меня срочные дела, но мы скоро встретимся, совсем скоро”. И исчезла окончательно. Войско монстров оставшись без своего предводителя застыло на месте, и тут овраг, словно очнувшись ото сна начал поглощать их одного за другим. Чудовища пытались выбраться но, все было бесполезно, без помощи Нимеры, обладавшей темной энергией, они не могли сопротивляться силе ужасного оврага. И через несколько минут все было кончено. Желтая Королева устало опустилась на бревно, не веря своему чудесному избавлению, Что же могло настолько отвлечь Нимеру, что она бросила Камень Бытия, который был почти у нее в руках, - думала Желтая Королева засыпая, силы покинули ее.
Проснулась Амайрида перед самым рассветом, от того что Камень Бытия сильно пульсировал на ее груди, куда она его повесила, перед сном. Он сильно изменился после ночной схватки, стал меньше в размерах и легче и теперь спокойно висел на ее груди как большой кулон. Поднеся его к глазам Амайрида увидела как встает солнце на противоположной стороне оврага. И в его первых лучах она увидела мост протянувшийся от ее края оврага до противоположного, как раз к тому месту где продолжалась желтая дорога. Убрав Камень, Амайрида увидела прежний овраг, но почему-то в камне был виден мост. Подойдя к краю оврага, точно в том месте где заканчивалась желтая дорога Амайрида собрала свою энергию, накопившуюся за ночь, и направив ее в Камень представила как мост соединяет оба края оврага. И чудо произошло, мост появился, и Амайрида легко перешла по нему на другую сторону.

Александр очнулся в углу большой пещеры, где-то вдалеке пробивался еле видимый свет, который сперва показался Александру лишь иллюзией или видением, но потом, окончательно прийдя в себя, он заметил, что там откуда шел свет был вход в огромную пещеру. Часть стены обвалилась и засыпала какое-то возвышение в центре пещеры, по стенам то тут то там были видны глубокие трещины, хотя более внимательно Александр не мог их рассмотреть, так как света не хватало, чтобы осветить всю пещеру целиком. Поняв, что “Переместитель” сработал, и перенес его в место, откуда должно было начаться его путешествие, Александр решил первым делом выбраться из этого, как оказалось храма, расположенного внутри огромной полуразвалившийся пещеры. Он понял это, подходя ко входу, выполненному в виде большой арки, по краям которой стояли высеченные из камня статуи божеств. Выйдя наружу он невольно зажмурился от яркого света, который ударил ему прямо в глаза. Перед ним была главная площадь неизвестного города. Это подтверждали величественные строения расположенные вокруг самой площади и примыкавшие к скале, внутри которой и был главный храм. Людей вокруг не было видно, и вообще в городе царила полная разруха и запустение. Дома и величественные постройки полуразвалились, дворцы и храмы пришли в упадок. У многих строений отсутствовали стены или крыши. Растения необычайной высоты с огромными листьями и толстыми стеблями, подобно гигантскому плющу обвивали почти все строения. Все это было похоже на давно покинутый и заброшенный город. - Видимо здесь уже давно никто не живет, - подумал Александр, и направился вперед, обходя разбитые строения и диковинные растения. Дороги как таковой не было. Вернее она может и была когда-то, но сейчас было уже сложно разобрать где и как она проходила. Решив осмотреть город, Александр направился прямо, чтобы достичь его окраины. К его удивлению, город оказался не таким уж большим и через некоторое время, он достиг остатков стены, которая когда-то окружала город, видимо защищая его от внешней опасности. Повернув направо, Александр пошел вдоль стены и шел так довольно долго, пока не наткнулся на совершенно новое здание. Оно так контрастировало со всей той разрухой, которая царила кругом, что Александр внезапно остановился. Это было небольшое, но прочное двухэтажное здание с прозрачной крышей и крепкой дверью, которая располагалась как обычно сбоку, в отличии от тех домов, которые Александр видел в городе. Подойдя поближе Александр постучал и к его удивлению, через минуту ему открыла дверь симпатичная девушка средних лет. - Добрый день, - проговорил Александр, не особо рассчитывая, что его поймут. - Здравствуйте, - ответила на прекрасном русском языке девушка. Александру показалось, что тень удивления промелькнула на ее лице. - Не подскажете, что это за город? - спросил Александр, которому стало любопытно откуда здесь взялась эта девушка. Потом спохватившись он добавил: Извините, я не представился, меня зовут Александр. - очень приятно ответила незнакомка, а меня Ида. - Проходите пожалуйста, - что же Вы в дверях-то стоите. И она посторонилась, пропуская гостя в дом. - Присаживайтесь на скамью около стены, - сказала она Александру и тот поблагодарив ее за то, что она впустила его, присел. Постепенно они разговорились, и Александр рассказал ей свою историю. Оказалось, что Ида сбежала со своим другом Морлагроном несколько лет назад из свего мира с помощью “Переместителя”. Потом ее нашла сестра, вернее ее двойник из другого мира. А потом одна женщина убила ее на алтаре в пещере, которая расположена возле главной площади, но что там точно произошло она не знает, так как часть пещеры вместе с алтарем завалило обломками стены и потолка пещеры, обрушившимися после того, как та нехорошая женщина провела свой ритуал. - По-моему эту женщину звали Нимера, - сказала Ида. - Хотя точно сейчас уже и не помню, это было несколько лет назад. С тех пор никто не посещал этот город. Что впрочем и неудивительно, так как по словам ее мужа Морлагрона “Переместителей” было не так уж и много, а по другому сюда попасть невозможно. - А где же Ваш муж? - поинтересовался Александр. - Он сейчас за пределами города охотиться на местных животных, так мы добываем себе пищу, а потом я готовлю мясо этих животных с местными листьями и получается вполне вкусно. Еще у нас есть небольшой огород за домом. Да и дом этот мы собрали сами, взяв за основу наименее развалившийся фундамент и добавив к нему несколько частей из остальных домов. Вообще-то здесь безопасно, животные по какой-то причине не входят в город, а растения причиняют вред только развалившимся домам. Александр попросил Иду описать ему ту женщину, которая ушла вместе с ее сестрой-двойником в пещеру несколько лет назад, чтобы провести ритуал. И чем больше вспоминала хозяйка этого дома, тем больше Александр убеждался, что это была та самая женщина, которая забрала у него найденный им камень, обладавший необычными свойствами. Он начал догадываться, что его перенос в это место как-то связан с тем храмом, где он очнулся, и что свиток не зря предсказал ему, что именно отсюда должно начаться его путешествие, но чтобы окончательно разобраться ему требовалась помощь этих людей. - А что Вы знаете про храм в скале, который расположен на главной площади, - спросил Александр Иду. - Я немного про него знаю. Весь город расположен полукругом возле этой большой скалы. Главная площадь с основными строениями примыкает к ней. В этой скале есть большая пещера с выходом прямо на площадь, внутри которой и расположен храм. Но какового его предназначение она не знает. Да и к тому же после обвала, они туда с мужем не ходят. Вот вроде и все, может муж знает больше. После этого Ида оставила гостя, и начала заниматься домашними делами, видимо готовясь к приходу мужа. Александр, поняв, что она действительно больше ничего не знает решил больше не мучать ее расспросами, и дождаться прихода Морлагрона. Примерно через час, пришел и сам Морлагрон, он принес тушу какого-то местного животного и весьма удивился, увидив дома гостей. - Вот уж не ожидал здесь кого-нибудь увидеть. - Вы что тоже нашли “Переместитель”? - Да, нашел, - ответил Михаил. - Видимо один из последних, - проговорил Морлагрон. - Насколько я помню их не так много всего было изготовлено. Однако, пора ужинать, сейчас Ида нам приготовит что-нибудь. И пока Ида занималась готовкой в другой комнате, Морлагрон и Александр беседовали сидя на скамье в главной комнате дома. Александру пришлось еще раз рассказать всю свою историю. Некоторые моменты он конечно умолчал, но рассказ и так впечатлил Морлагрона. - Да, весьма захватывающее повествование, - произнес он, когда Александр закончил. - а что касается храма в скале, то могу одно сказать. Когда-то там был алтарь пятиугольной формы, но теперь его засыпало вместе с частью пещеры. Даже не знаю чем Вам еще помочь? - Вы могли бы со мной сходить завтра в эту пещеру? - спросил Александр. - Конечно я Вам помогу, а сейчас давайте ужинать. Ида как раз внесла ужин, и трое людей принялись за еду в доме, среди пустынного города на неизвестной планете, где-то вне времени и пространства.

Синий Король бежал сам не зная куда, что-то гнало его вперед и вперед. Он видел как Черный Король тоже помчался куда-то, а Желтая Королева осталась на месте среди ослепительно желтого света, заливавшего всю площадку их лагеря. Каасура уже не было видно, он словно растворился в черноте ночи. Но не это гнало Синего Короля все дальше и дальше, а желтый свет, который шел от Камня Бытия. Что-то было в этом свете такое, что причиняло мучительную боль. И судя по тому, как резво вскочил на ноги и бросился прочь Черный Король, этот свет боль ему причинял не меньшую, если не большую. Впереди показался большой овраг, но Синий Король даже не заметив его вмиг оказался на другой стороне и побежал дальше в лес, который начинался почти сразу за оврагом. Он не знал здесь ли проходит желтая дорога или в другом месте, ему было все равно, лишь бы подальше убежать от ненавистного желтого света. Лес постепенно становился все гуще и гуще, и Синий Король уже не видел почти ничего, только слабоватый синий свет струился откуда-то сверху, и деревья склоняли над ним свои ветви, словно лапы загадочных чудовищ. Синий Король уже давно перестал бежать, во-первых закончились силы, а во-вторых здесь просто нельзя было быстро передвигаться. Наконец, он остановился, и только сейчас понял, что произошло, он оказался совершенно один в местности населенной тварями Хаоса, почти в полнейшей темноте, к тому же не имея никакого представления, где он оказался и куда дальше идти.
Все что было до сих пор, казалось ему каким-то наваждением. Синий Король смутно помнил все что с ним происходило: предательство, встреча, плен, освобождение, путешествие, схватка, погоня. Тут он очнулся от своих раздумий, потому что местность вокруг начала меняться с какой-то невообразимой быстротой. Видимо Хаос так действовал на все, что долго в одном состоянии пространство не могло удерживаться. И если раньше Желтая дорога как-то стабилизировала местность, то сейчас с ее разрушением, воздействие Хаоса увеличилось. То, что сейчас окружало Синего Короля напоминало собой какой-то замороженный пейзаж. Только снег покрывавший все вокруг был с синеватым оттенком. Слегка дотронувшись до ветки ближайшего дерева, Синий Король к своему удивлению обнаружил, что она легко отломилась, и тут же выпав из его рук, со звоном разбилась о землю. Мир, окружавший Синего Короля оказался столь хрупок, что ему стало казаться, что он попал в стеклянный сад, где все деревья сделаны из тончайшего стекла с несколько синеватым отливом. Синий Король шел по этому хрустальному миру и поражался его красотам. Хоть здесь все было непривычно и не так, как в том мире, который он знал и к которому привык, но это место ему начинало нравиться все больше и больше. Постепенно он вышел на небольшую поляну в центре которой стоял дом, сделанный все из того же хрупкого материла. Постройка была настолько сложна архитектурно, что Синий Король не взялся бы сказать к каому стилю она принадлежит. Скорее это напоминало смешение различных стилей, или вернее каких-то отрывочных частей, сохраняющих при этом какую-то форму. Легко преодолев последние метры, Синий Король вбежал по хрустальным ступеням в дом, оказавшийся совершенно пустым, и тут силы оставили его. Он тяжело опустился на какое-то ложе и уснул странным сном, а холод все ближе и ближе подбирался к нему и уже начал сковывать его члены. Но Синий Король не проснулся, ему снился удивительно чистый и красивый сон, таких снов он не видел очень давно. Постепенно легкое синее сияние вокруг дома, где спал Синий Король, погасло и все погрузилось во тьму. С тех пор Синего Короля никто из родственников не видел очень долго.



Глава 3. Выбор.



Александр проснулся раньше всех, то ли потому что было неудобно спать на скамье застланной шкурами неизвестных ему животных, то ли потому что нетерпелось поскорей пойти в храм, но когда Ида и Морлагрон вышли из своей комнаты, он уже был одет и готов. - Я смотрю Вам не терпится отправиться в путь, друг мой, - произнес Морлагрон, увидев, что Александр уже полностью оделся и готов выходить. - Да, я не мог долго спать, зная, что сегодня мы отправимся в храм, и Вы поможете мне разгадать его тайну. - Ну чтож посмотрим, что я могу сделать. Не будем медлить, дайте мне пару минут на сборы, и я присоединюсь к Вам. После этого Александр вышел во двор, где стояло замечательное утро, а Морлагрон начал быстро собираться в дорогу. Ида молча проводила его, и уже стоя на пороге попросила не задерживаться долго в храме и вернуться к обеду. Морлагрон пообещал ей как можно быстрее покончить с делами, и двое мужчин отправились к центральной площади города, провожаемые долгим взглядом Иды. К храму пришли довольно быстро, так как Морлагрон знал город как свои пять пальцев, и они совсем не блуждали. Пещера выглядела все такой же мрачной и молчаливой, казалось даже, что она стала еще темнее и загадочней. Александр быстро нашел то место, где он очнулся почти сутки назад. И пока он осматривал внимательнее остальную часть пещеры, Морлагрон подошел к завалу и неспеша изучил осыпавшийся грунт и щебень. - Видимо часть свода рухнула из-за взрыва произошедшего здесь много лет назад, - сказал он, обращаясь к Александру. Думаю, именно здесь и стоял алтарь, но сейчас на этом месте просто груда камней и песка. - А нельзя как-то расчистить это место? - спросил Александр, которому казалось, что именно алтарь должен помочь ему разобраться с началом его пути. - На это нужно время, так как нас тут всего трое, а работы непочатый край. - Но Вы же обещали мне помочь, - сказал Александр. - Ладно, я пойду позову Иду, а ты пока можешь приступать к расчистке завала, - сказал Морлагрон и передал Александру самодельную лопату, сделанную из ветки растения и куска прозрачной крыши. Лопату он вытащил откуда-то из-под камней. Александр принялся копать, а Морлагрон отправился домой за Идой. Его не было довольно долгое время и Александр уже начал было подумывать, что ему в одиночку придеться разгребать весь завал, но вот, когда он уже почти выбился из сил, пришли Морлагрон с Идой и сменили его. Работа по раскопке алтаря продолжалась несколько дней, лагерь устроили прям тут в пещере, чтобы не тратить время на походы домой. Ида принесла еду и одеяла из дома, и всячески старалась помочь двум мужчинам. Работая, Александр задумался, почему эти люди взялись помогать ему. Он появился внезапно из неоткуда, нарушил распорядок их тихой и мирной жизни, и вот они теперь вовсю помогают ему раскапывать какой-то древний алтарь в заброшенном храме, даже не зная чем все это может обернуться для них и всего этого мира. Впрочем, чем это может обернуться не знал и сам Александр. Только какое-то предчувствие толкало его вперед, он чувствовал, что ключ к разгадке тайны где-то там под завалом. К тому же он не мог забыть, что его часы тикают, и его время может истечь в любой момент, и тогда он уже никогда не станет снова самим собой, а его тело так и останется лежать бездыханным на алтаре в подземелье замка.
Наконец, на пятые сутки раскопок, показалась верхняя часть алтаря. Видимо порода из которой он был сделан, оказалась чрезвычайно прочна, так как никаких видимых повреждений на нем не было видно. Утроив усилия, Александр и Морлагорн, к вечеру раскопали весь алтарь полостью. На верхней поверхности, угадывались черты пентаграммы, хотя линии в некоторых местах были повреждены или вовсе стерты. Александр стоял и не мог оторвать глаз от алтаря, словно какая-то сила приковывала его внимание к этим истершимся линиям. Казалось сила живет где-то внутри него, но внеше алтарь был просто камнем с высеченной пентаграммой. После того, как основная работа была завершена, решили сделать перерыв. Все уселись вокруг костра и принялись обдумывать, что же делать дальше. Александр по прежнему верил, что только алтарь сможет подсказать ему где начинается Путь. Морлагрон и Ида считали, что с алтарем связываться опасно, и что они и так подверглись большому риску раскопав его, так как неизвестно с какими силами он был связан, и что эти силы из себя представляют. Так и не прийдя к единому мнению все заснули, а наутро Александр уже знал, что делать. Проснувшись раньше всех, что уже вошло у него в привычку, он тихонько подкрался к Морлагрону и связал его. Тот даже не шевельнулся. После этого, Александр подошел к спящей Иде и воткнул нож, который он сделал несколько дней назад, прямо в грудь спящей девушки. Ида так и не проснулась, и только кровь хлынула из открывшейся раны. Не теряя времени Александр поднял тело девушки и понес к алтарю. Через несколько минут тело Иды лежало на алтаре, и ее кровь заливала его. Морлагрон проснулся, как раз в тот момент, когда Александр укладывал тело на алтарь. Ужас, смятение и ненависть отражались в его глазах. Он попытался пошевелиться, но крепкие путы надежно связывали его тело. Кляп во рту мешал говорить, но и так было ясно какой поток ругательств сейчас готов был сорваться с его уст. Александр не обращал на него никакого внимания, он весь был поглощен алтарем. Сначала ничего не происходило, но постепенно, по мере того как кровь Иды впитывалась каким-то образом в камень, узор пентаграммы начал оживать. Звезда стала загораться призрачным фиолетовым светом. Александр весь дрожал от возбуждения, фиолетовый туман начал распространяться по пещере. Морлагрону каким-то бразом удалось освободиться от кляпа, и сквозь поток ругательств и угроз, Александр услышал: “Глупец, ты сам не знаешь какой выбор ты сделал”. Он хотел сказать еще что-то, но фиолетовый туман набросился на него, и он начал задыхаться, словно от удушливого газа. Александру же туман не причинял никакого вреда, он увидел как храм ожил. Стены пещеры осветились призрачным светом, и из темноты начали проступать фигуры древних богов, которые до этого были скрыты в темноте. Туман становился все плотнее и плотнее, и выход из пещеры уже был не виден. Александр стоял вплотную у алтаря и смотрел, как большой фиолетовый шар начинает появляться над бездыханным телом Иды. После этого, словно какая-то сила втянула его внутрь шара и пещера начала пропадать. Еще несколько мгновений и мир, в котором он пробыл так недолго, полностью исчез, и Александр оказался у подножия высокой горы, над которой сияло красно-фиолетовое небо, а вокруг простиралась каменная пустыня, на поверхности которой, то тут, то там вспыхивали огненные фонтаны, и вся поверхность земли сильно вибрировала. Это был мир Нимеры, именно здесь и начинался Путь Александра.

Желтая Королева продолжала идти по дороге, лес давно кончился и ее окружали безлюдные поля. После того, как она чудом избежала смерти и с помощью Камня Бытия преодолела опасный овраг, никаких особенных происшествий не произошло. Несколько раз страшные твари пытались преградить ей путь, но она сжигала их лучом желтой энергии, который теперь бил из камня висевшего у нее на груди, стоило ей только приказать ему. Нужно сказать, что ее отношения с Камнем Бытия несколько изменились. Если поначалу, он казался ей каким-то чужеродным артефактом, то сейчас она почти считала его частью себя. Тем временем, впереди показалось большое выгоревшее поле, его поверхность была покрыта чем-то черным, что Желтая Королева издалека приняла за копоть. Однако, подойдя ближе, она увидела, что и трава и редкие кусты и растения - все было черного цвета. Причем граница поля четко выделялась на фоне остальной местности. Желтая дорога упиралась прямо в него, и обойти препятствие не было никакой возможности, так как слева и справа от поля поднимались высокие холмы. Местность по которой пролегала желтая дорога была давно уже непонятного цвета и Желтая Королева привыкла к этому. Не могла она привыкнуть пока только к тому, что день перестал сменяться ночью, и вот уже несколько часов ее окружала какая-то серая полутьма, словно она шла дождливым осенним днем на закате солнца. Впрочем и солнца не было видно, вверху было серое небо сплошь покрытое низкими облаками. Перед полем Желтая Крлева остановилась, она еще слишком хорошо помнила, какое воздействие оказал на нее овраг, и поэтому не спешила идти вперед. Острожно подойдя к границе, за которой начиналась черная земля, она поставила ногу на черную траву. но ничего не произошло. Также медленно, Желтая Королева сделала следующий шаг, и теперь все ее тело оказалось на черном поле. Никакого сопротивления она не ощутила и набравшись смелости сделала несколько шагов вперед. И только отойдя достаточное расстояние от края поля Желтая Королева поняла какую оплошность она допустила, но было уже поздно. Она с ужасом увидела, как чернота начинает подниматься по ее ногам. Желтая Королева попыталась повернуться назад, но это ей не удалось, ноги отказывались ей повиноваться, а чернота поднималась все выше и выше и уже достигла щиколоток. Чем выше поднималась чернота, тем меньше слушались ее ноги, и к своему удивления она сама того не желая вдруг сделал шаг вперед к центру поля, потом еще один и еще. Ноги сами несли ее вперед, чернота тем временем уже почти достигла колен Желтой Королевы. Она не чувствовала изнеможения, как в овраге, ей казалось, что от нее потихоньку отрезают кусочек за кусочком, а ноги все несли и несли ее вперед. Наконец, она остановилась прямо посреди громадного черного поля. И тут перед ней возник Каасур, он словно появился из внезапно окружившей Желтую Королеву тьмы. - Вот ты и попалась, - произнес он. - Теперь ты полностью в моей власти. После этого он попытался забрать у нее Камень Бытия висевший на груди, но тут произошло нечто необычное. Камень буд-то взорвался желтым светом, и Каасура отбросило волной желтой энергии. - Ну ничего, скоро все будет кончено так и иначе, - проговорил Каасур потирая ушибленную руку и растворяясь в темноте.
Желтая Королева снова осталась одна посреди окружавшего ее поля. Она не могла пошевелиться, а чернота доходила ей уже до пояса. Поле поглощало ее, медленно, но неизбежно, именно это и имел ввиду Каасур, когда говорил, что скоро все будет кончено. Через некоторое время Каасур появился снова. - Дай мне Камень, и я спасу тебя, обещаю, - проговорил он. - Мне не нужна твоя гибель, мне нужен только Камень Бытия. -Выбирай, или смерть в этом поле, или свобода и жизнь. - Мне не нужна такая свобода, а Камень ты не получишь, - ответила Желтая Королева. - Вот мой выбор. После этих слов Каасур исчез, даже не попытавшись снова силой завладеть Камнем. И тут Желтая Королева с ужасом увидела, что чернота поднялась уже почти до груди и совсем скоро полностью покроет ее. Это было самой ужасной смертью, которую только можно было представить. Полностью потерять свой свет, навсегда сгинуть в черноте Хаоса. Желтая Королева была в отчаянии, она ничего не могла сделать. Не действовал ни ее Центр, ни артефакт, все было напрасно. Но тут чернота остановилась, дойдя до уровня груди. Что-то остановило ее продвижение. Сначала Желтая Королева не поняла что происходит, и только потом, ее вдруг осенило. Камень Бытия остановил продвижение черноты. Воспрявши духом, Желтая Королева попыталась сосредоточиться на Камне Бытия и ей показалось, что у нее начинает немного получаться. Еще через некоторое время, она увидела, что чернота начинает отступать. Сила постепенно возвращалась к ней, Желтая Королева попробовала сделать шаг, и это ей удалось, потом еще один и еще. Так постепенно она прошла все поле насквозь и вышла на его противоположную сторону. Желтая Королева не верила своим глазам, она вырвалась из этой ловушки. Обернувшись назад она увидела Каасура смотревшего ей вслед с ненавистью и злобой. - Это еще не конец! - прокричал он и исчез. Желтая Королева уже хотела было повернуться и идти дальше, но тут ее взгляд упал вниз и она не поверила свои глазам. Там где она прошла, сквозь черную траву начала пробиваться желтая дорога. Она пересекала черное поле насквозь, повторяя весь путь Желтой Королевы.

Нимера не верила своим глазам, такая удача, она только что заточила в неприступную башню Белую Королеву, и вот теперь Желтая Королева почти у нее в руках, еще несколько метров и все будет кончено. Камень Бытия не поможет Амайриде, она чувствовала, что овраг выпил почти все силы ее противницы. Вот он миг славы и торжества, наконец-то она будет награждена за все свои страдания. И тут случилось нечто непредвиденное, Нимера почувствовала, что кто-то проник в ее мир. Это было практически невозможно, ведь никто кроме нее самой не мог проникнуть туда, так как это была ее собственная вселенная. Тут одна догадка промелькнула в ее голове, но она тут же отбросила этот вариант, уж слишком много совпадений должно было произойти, чтобы это сработало. Однако, факт был на лицо, кто-то посторонний внезапно перенесся в ее мир, и эту проблему нельзя было оставлять на потом. Громко выругавшись Нимера сконцентрировалась и начала переноситься в свой мир, оставляя Желтую Королеву и Камень Бытия на берегу оврага.

Александр шел по незнакомой местности совершенно не зная куда он идет и зачем. Местность вокруг была мягко говоря странная - огненно-фиолетовое небо над головой постоянно пронзали вспышки молний. Почва под ногами не переставая вибрировала, то тут, то там из под земли вырывались огненные фонтаны. Везде чувствовалась какая-то нестабильность, словно весь этот мир еле еле удерживался от того чтобы не развалиться на части. Не было видно никаких строений или деревьев, впрочем как и другой растительности. Животных тоже не было, что было неудивительно, так как где им было пастись или охотиться, если кругом была каменистая почва да огненные фонтаны. Александру чудом удавалось уклоняться от огненных струй, и перепрыгивать через небольшие расщелины, которые образовывались в тех местах откуда ударяли фонтаны огня. Если это было началом его пути, то каким же был конец, - подумал Александр, и решил, что лучше даже и не пытаться себе это представить. Местность где он находился больше всего напоминала ему Ад, как он изображался в некоторых голивудских фильмах. Вся разница была в том, что сейчас он шел по совершенно реальной местности, а не смотрел телевизор. Да, не хватает только демонов смерти, - подмал Александр, и тут же пожалел об этом. На него сверху спускался именно демон. По крайней мере так ему показалось сначала. Но по мере того как он приближался, Александр увидел, что это женщина в пурпурно-фиолетовом одеянии с черными волосами. Черты лица были смутно знакомы Александру и он готов был поклясться, что уже где-то видел эту женщину, хотя и не помнил где. Женщина-демон видимо тоже не узнала его, так как произнесла громовым голосом: “Кто ты путник и как оказался в моем мире?” Александру почему-то не хотелось называть этому демону свое настоящее имя, словно он боялся дать ему какую-то дополнительную власть над собой, и поэтому он произнес: Я Артур, ищу начало своего пути, а как я здесь оказался я не знаю, какая-то сила перенесла меня в этот мир. - Странно, - произнес демон, слегка задумавшись, какая это сила могла перенести тебя сюда. Но никакого Пути здесь нет и быть не может, поэтому я думаю, что ты зря тратишь свое и мое время. Нимере уже начал надоедать этот разговор с бородатым мужиком, было в нем что-то слегка знакомое, но что она не могла понять. Пора было кончать с этим, она еще могла успеть обратно к Желтой Королеве. Какое-то смутное чувство тревоги терзало ее, что-то во все этом было не так, словно какая-то мощная сила скрывалась за всем этим. И Нимера решила проверить, справедливы ли ее опасения. - Я предлагаю тебе выбор путник, вот черное и белое, выбирай. Александр задумался, он чувствовала подвох в вопросе. Если он выберет черное то проиграет, если белое то тоже несомненно проиграет, было еще два варианта - можно было выбрать и черное и белое, или отказаться и от черного и от белого. Но все это не подходило в сложившейся ситуации. Сам выбор был другим, на каком-то ином метафизическом уровне. И тут Александра осенило, конечно ведь есть еще два пути - пятый и шестой, как это он не догадался раньше. Пятый был путь Не Я, в этом случае само предложение выбора теряло смысл, поскольку он больше не отождествлялся с самим собой, и следовательно никакого выбора не было. Он как бы выходил за рамки сложившийся ситуации становясь Не Я. Шестой путь был самым сложным, здесь необходимо было проникнуть в самую сердцевину выбора, стать неким общим знаменателем и черно и белого, и в отличие от пятого пути стать не над а в, если можно было бы так выразиться. Это был путь золотой середины, внутренний путь истинного Я, где людбой выбор исчезает в холизме изначального Я. Александр понял, что это был именно его путь. Для того чтобы вновь обрести единство со своим телом, он должен был обратиться внутрь, в невидимое измерение золотой середины. И он громко произнес: Я выбираю золотую середину. После этого золотой вихрь подхватил его и начал кружить, последнее что он слышал, были испуганные крики демона.

Красная Королева оказалась на берегу моря, закат уже почти догорел, и в последних лучах солнца море казалось особенно загадочным и красивым. Она хорошо помнила те строчки, что успела прочесть в свитке, прежде чем темнота поглотила все, там было написано:

Вдоль линии заката пойдешь пустой тропой
Спасет тебя от краха, отверженный изгой
Границы ты закроешь, спасаясь ото тьмы
Не убежишь, покаясь от собственной тюрьмы

Во всем этом четверостишии ее смущало только слово покаясь, видимо автор вставил его для рифмы, имея ввиду слово покаявшись, которое из-за своей длинны никак не влезало в данное четверостишие. К ее полному разочарованию ничего больше в свитке написано не было. К тому же стихотворение было каким-то туманным, и совершенно непонятно было, что это за границы, которые она закроет, спасаясь ото тьмы, и почему надо было убегать от собственной тюрьмы. Вообщем вопросов было гораздо больше чем ответов и Аллаида, решила пока не думать об этом, а просто наслаждаться закатом солнца. Через некоторое время солнце полностью скрылось за горизонтом, и Аллаида медленно пошла вдоль берега моря. Она не удивилась, что свиток перенес ее сюда, это была “Бухта забвения”, здесь ее похитили, а потом провели страшный ритуал разделения, здесь оказалась ее девушка-двойник, когда очнулась в этом мире. Она снова была дома, и все-таки что-то было не то. Пейзаж несколько изменился, словно кто-то совсем немного подправил его, так, чтобы было незаметно. И только она смогла бы узнать, что здесь изменилось, да и то, потому что полюбила это спокойное и тихое место. Так незаметно, она дошла до тропы, которая вела через небольшое ущелье в долину, полную цветов. Солнце село, и темнота окутывала Аллаиду все плотнее и плотнее, но она не боялась ее. Здесь она знала каждый камень и могла бы пройти по этой тропе с закрытыми глазами. Взошла луна и поле загадочно манило в холодном лунном свете. Аллаида шла уже среди цветов, ей хотелось поскорее прийти домой, раздеться и лечь спать, забыв обо всем, что творилось с ней последнее время. Какая-то странная безмятежность наполняла ее душу, все казалось просто одним сплошным сном. Она все шла, а дома все не было видно. - Странно, - подумала Аллаида, он уже давно долже был показаться. Но вместо дома она увидела сплошную черную стену, которая вертикально перегораживала тропинку и устремлялась далеко ввысь. Причем стена шла по всему периметру, преграждая и поле и лес и дорогу по которой шла Аллаида. Что же это такое, я точно помню, что ничего подобного раньше не было. Она подошла ближе к вертикальной черной стене, и попыталась прикоснуться к ней, но у нее ничего не вышло. Какая-то сила мешала ей, и эта сила не просто не давала притронутся к стене, она наводила ужас и смятение. Что-то ограничило ее мир, и она оказалась в ловушке этой стены. Энергия не пускала ее за стену, да и продолжается ли там ее мир или нет, она уже точно не знала. Как бы там ни было, Аллаида решила пройти вдоль стены, чтобы посмотреть далеко ли она продолжается. Стена продолжалась далеко, Аллаида шла уже несколько часов, с трудом разбирая дорогу в полной темноте. Только луна помогала ей ориентироваться, хотя сбиться было трудно, надо было идти и идти вдоль стены. Наконец, поняв, что эта стена никогда не кончиться, Красная Королева решила отдохнуть. Впереди была копна сена, и Аллаида с удовольствием зарывшись в душистое сено уснула, а таинственная черная стена продолжала возвышаться вблизи, словно ограждая этот мир от чего-то страшного и неизвестного.

Лоренуус чудом спасся из квартиры Каасура, куда он попал совершенно случайно. Он не мог перемещаться, так как не знал, где именно жил Каасур в Москве, но ему удалось проследить за Александром и Михаилом. Вот только проследить он сумел только до дома, а дальше решил действовать наудачу, и ему не повезло, он оказался в квартире Каасура, как раз в тот момент, когда там проявлялся сам хозяин квартиры. Он не смог предупредить двоих взломщиков, но ему удалось отвлечь на себя внимание Каасура, и принять основной удар. Лоренуус очень рисковал, так как он не знал истинной мощи Каасура, тем более у него дома, но ему повезло. Он сумел скрыться, когда Каасур пытался помешать Александру собрать “Переместитель”. Теперь надо было сосредоточиться на главном. После неожиданного появления Камня Бытия все в Империи пошло не так. Желтая дорога - сокрытый путь паломничества древних, был деформирован и поражен тьмой, которая пришла из недр Хаоса. К тому же, Империю ограничила какая-то черная стена, связанная с этой тьмой, поразившей Желтую дорогу. Конечно она спасала всех жителей Империи от сил тьмы, которые бесчинствовали вдоль Желтой дороги, а с некоторых пор, и в других местностях Империи, но надолго ли он не знал, к тому же у него не было полной картины всего происходящего. Он не знал, где сейчас находятся все Короли и Королевы, и ему было трудно играть партию против Каасура, не зная расположения всех ключевых фигур. Для того, чтобы увидеть всю картину целиком, с расположением всех ключевых игроков Лоренуусу нужна была Карта. Это была не просто географическая карта Империи. Это был древнейший манускрипт, - нарисованная от руки карта всей Империи, и главное ее свойство было то, что независимо от того сколько раз возрождалась Империя, карта всегда показывала самые последние и точные данные. Кроме того, на ней можно было увидеть, того кого, пожелал бы смотрящий, если знать ключевые фразы, открывающие секрет. Вот только где находиться карта Лоренуус не знал, именно это он и рассчитывал узнать в доме Каасура, после того как Александр и Михаил покинули бы это место. Но все вышло несколько по другому, и теперь ему надо было придумывать что-то иное. Помочь в этом вопросе ему мог только один человек, это был Олег Иванович Борода, который по прежнему жил центре Москвы, и занимался своими исследованиями. После событий, связанных с Аллаидой, он несколько отошел от дел, и теперь вел весьма уединенный образ жизни, практически никуда не выходя. Злые языки говорили, что он слегка тронулся умом, после некоторых событий, произошедших с ним на Алтае, но как бы там не было, а больше выбирать было не из кого.




Глава 4. Ускользающая дорога.



Александр плыл в золотом тумане, словно облако. Если мир, где он только что был, казался ему адом, то сейчас он чувствовал себя в раю. Туман нес его куда-то вперед, золотой свет вокруг становился все ярче и ярче. Он проникал в самого Александра видоизменяя его, пока, наконец, не выбросил на землю, рядом с высокой скалой, которая была вся сделана словно из золота, и ослепительно сияла, хотя солнечных лучей не было видно. У Александра сложилось впечатление, что скала сама источает свет. Внезапно в голове раздался громогласный голос, который словно выплавлял слова из благородного металла, и они представали перед мысленным взглядом Александра. - Ты пришел к началу своего пути путник, - сложилось в голове у Александра. - Твой путь будет подобен ускользающей дороге, ты должен будешь встретиться с пятью важными фигурами, каждая из которых наделит тебя чем-то. И только собрав вместе все пять кусочков головоломки, ты сможешь вернуться в свое тело. Предупреждая все твои вопросы, я сразу скажу тебе, что моя суть останется для тебя неизвестной. Может быть когда-нибудь позже, когда все уже будет позади, ты и узнаешь с кем ты разговаривал. Не пытайся это понять сейчас, ты еще не готов. Только полностью изменившись, ты выполнишь свое предназначение. И помни, путь твой будет опасен и труден, и если ты оступишься или свернешь с него, то попадешь навсегда, а вместе с тобой пропадет и весь мир, окружающий тебя, поскольку есть только бесконечно черный Хаос и бесконечно белый Абсолют, а все остальное лишь иллюзия созданная тобой самим, но это весьма сложно для тебя сейчас. Иди, пускай начнется твое путешествие, полное приключений и опасностей, и не забывай то, что я тебе сказал, никогда не сворачивай и не сходи со совего пути в жизни, ибо это есть самое главное, а все остальное иллюзия. После этого золотой туман рассеялся, и Александр оказался на простой лесной дороге, сверху светило солнце, вокруг в рощах весело щебетали птицы, и дорога лентой уходила куда-то вдаль, петляя среди деревьев. Александр стоял как вкопанный, он никак не мог забыть этот голос, и золотое сияние. Что это было? Где он побывал? На эти вопросы у него не было ответов, но он нашел начало своего пути, а значит теперь у него только одна цель, - пройти весь путь до конца, и в конце вновь стать самим собой.
Он уже давно решил, что как только вновь обретет свою полноту, не будет влезать ни в какие истории, а будет тихо и мирно жить и работать как все окружающие его люди. Собравшись с силами он сделал свой первый шаг, и пошел вперед. Местность вокруг была самая мирная, теплый летний денек был в самом разгаре, весело светило солнце, его яркие лучи пробивались сквозь редкие деревья. Видимо было утро, так как та волшебная дымка, которая бывает только ранним летим утром, еще не окончательно пропала, и в воздухе чувствовалась свежесть и бодрость солнечного утра. Идти было легко и приятно, так всегда бывает, когда знаешь свою конечную цель. Наконец, все обрело смысл, да, несомненно, впереди его поджидали трудности, но Александр не боялся их. За последнее время он и так пережил столько приключений, сколько раньше просто не мог себе представить. Волшебные миры, опасные злодеи, королевская семья, Красная Королева, замки, перемещения между мирами, таинственные артефакты, наконец, его загадочное разделение. Все это изменило его, он чувствовал что изменился, стал старше и мудоее, и хотя внешность его, по крайней мере как ему казалось, совсем не изменилась, внутренне он уже начал становиться другим. Хотя, конечно, все это было лишь условно, так как это была лишь часть его, пусть и вполне осязаемая и материальная. Другая его часть находилась в подземном склепе, в ловушке, выстроенной владельцем свитка, в которую он так неосмотрительно попался. И вот теперь он шел по дороге которая должна была привести его к окончательному воссоединению с самим собой.
Александр и не заметил, как замечтался и тут обнаружил, что дорога как-то странно себя ведет. Он помнил, что Нечто предупреждало его об ускользающем пути, но не думал, что это будет буквально. Тем временем дорога вышла из леса и начал ускользать в самом прямом смысле. Сначала Александр подумал, что это ему мерещиться, но это был факт, пути вперед больше не было. Минуту назад он вышел из лесу на небольшое поле, через которое шла дорога, по которой он шел. Но теперь никакой дороги не было видно. Присмотревшись Александр обнаружил ее где-то сбоку и она вела обратно в лес. - Что за ерунда, - подумал он. Такого просто не может быть, дорога или есть или ее нет. А вот так, чтобы она была, и сразу исчезла, ну чтож попробуем пойти прямо без дороги. Но как только он ступил ногой на землю, покрытую ровным покрывалом из травы, мир вокруг него мгновенно изменился. Александр вспомнил, что говорил ему голос, - нельзя было сворачивать со своего пути и оступаться, в этом и была главная хитрость ускользающей дороги. Но было уже поздно, мир вокруг него менялся с лихорадочной быстротой, краски сменяли друг друга, с такой же скоростью как и пейзажи вокруг. Леса, горы, реки, равнины, словно в какой-то лихорадки мелькали у него перед глазами. Потом все замерло, и он оказался опять там, где стоял несколько минут, а может часов назад, - перед демоном в мире похожим на ад. - А ты меня напугал путник, - проговорила Нимера. - Я уж думала тебе конец настал, - нельзя было смешивать белые и черные таблетки. Я же говорила тебе выбирай. Нимера расслабилась, ее опасения не подтвердились, этот бородатый, был не опасен, и он явно попал сюда не по своей воли. Она опустилась на землю, рядом с ним, и приняла свой обычный облик. В виде демона она была слишком громоздка. - Ты мне определенно кого-то напоминаешь, - произнесла она, сделав жест рукой. Тут же на каменистой почве появилась походная палатка со всей необходимой утварью. Это был все-таки ее мир, и каким бы нестабильным он не был, но небольшие чудеса у нее здесь получались неплохо. У Александра очень болела голова, отчего он плохо соображал, видимо это сказывалось действие какого-то наркотика, который его заставили принять.

Черный Король не раздумывая бросился в догонку за Каасуром, то, что он остался жив после такой внезапной атаки на их лагерь было просто чудом. Он спал и не сразу понял, что произошло. Желтая Королева каким-то образом спасла их всех, видимо ей помог Камень Бытия, но упускать Каасура было нельзя, и потому он помчался за ним, успев только заметить, что Синий Король сделал тоже самое. Поначалу Синий Король бежал недалеко от него, но чем дальше он углубился в земли пораженные Хаосом, тем дальше удалялся от него Синий Король, пока совем не исчез из виду. Где был Каасур, Черный Король не знал, тот словно растворился в воздухе, но возвращаться в лагерь было поздно, так как дорога назад была окончательно потеряна, да и желтый свет, который излучал артефакт в руках Желтой Королевы, был немного неприятен Черному Королю. Вокруг не было ни души, только где-то вдали шумел черный лес. Солнце то ли уже село за горизонт, то ли просто скрылось за облаками. Небо было покрыто низкими черными тучами, и казалось, что сейчас вот вот должен пойти дождь, но его не было.
Сколько он бежал, Черный Король не знал, только сейчас остановившись и переведя дух, он понял, что местность ему совершенно незнакома. Так как вернуться он не мог, то решил пойти вперед, в сторону леса, но через полчаса, он с удивлением отметил, что лес не только не приблизился, но наоборот отдалился. Этого Черный Король никак не ожидал, поле по которому он шел было совершено обычное, может трава слегка пожухла да цветы местами подвяли, но ничего странного. Небо тоже, вроде было почти как у него дома, только грозовые облака никак не хотели разродиться дождем. Позади был холм, через который он бежал, это Черный Король хорошо помнил, но что-то во всем этом было не так. И тут он понял что, мир окружавший его, начал растворяться у него на глазах. Пустота начала поглощать все, что окружало его, это было страшное зрелище, которое нельзя было передать словами. Черный Король понял, что эту преграду ему не преодолеть, и просто сел, на землю и стал ждать, когда пустота полностью поглотит весь его мир.

Александр проснулся возле походной палатки, рядом никого не было. Он не помнил как снова оказался здесь, под этим красно-фиолетовым небом, среди скал и огненных фонтанов. Он не послушал совета и свернул со своего пути, а потом все закружилось у него в голове, и он плохо помнил, что было дальше. Встав, Александр осмотрел палатку, там был походный стул, стол, на котором стоял графин с красным вином, немного фруктов и мяса. Но он не решился все это трогать, справедливо опасаясь, что все это может быть отравлено. Демона, которого он видел перед тем как отключиться рядом не было, хотя может это была и девушка, какое-то забытое воспоминание всплыло у него в сознании, но потом исчезло также внезапно как и появилось. Однако, надо было убираться отсюда, пока не вернулся этот демон. Александр вышел из палатки, и оглядевшись вокруг, понял, что сделать это будет не так просто, как он рассчитывал. Кругом были только скалы, камни, да огонь. Куда идти было непонятно. Тогда Александр попытался представить себе дорогу с которой он сошел. Сначала это ему не удавалось, но постепенно перед его мысленным взором начала появляться дорога выходящая из леса и идущая через поле. Постепенно образ становился все четче и четче, и наконец, к своему удивлению, Александр увидел эту дорогу прямо перед собой. Сначала, открыв глаза, он подумал, что по прежнему находиться под воздействием наркотиков, но дорога была весьма реальной, и он сделав шаг вперед, оказался на ней. Как только он коснулся ее ступнями, дорога ожила и понесла его через этот мир, ловко лавируя между огненных фонтанов, трещин и скал. Путь сам нес его сквозь этот негостеприимный мир, избегая всех его ловушек и опасностей. Александр и не думал теперь сходить с этого пути, он хорошо усвоил урок, тем более, что теперь путь не ускользал от него, а сам скользил вместе с ним. Внезапно острая боль пронзила его правое плечо, словно миллионы огненных ос впились в его плоть. Обернувшись, Александр увидел, что демон гонится за ним, изрыгая проклятия и осыпая его градом огненных стрел. Александр был как на ладони, укрыться ему было негде. Он стоял посередине движущегося полотна дороги и не мог никуда деться, но оставаться на месте было слишком опасно, так как еще несколько стрел угодили ему прямо в левое бедро. И тогда, Александр решился. Он осторожно пошел вперед по движущемуся полотну дороги, продолжавшей скользить, стремясь куда-то вперед. Шаг за шагом он продвигался вперед, рискуя сорваться с движущейся дороги. Ширина пути была не так велика, и едва достигала одного метра, а скорость с которой несся путь, была просто бешеной. Уворачиваясь от огненных стрел, Александр продвигался вперед, дорога убегала далеко вдаль и он не видел ее начала, зато очень хорошо видел конец, который был в нескольких метрах за ним. Видел этот конец и демон и именно к нему он стремился подлететь.
Нимера, оставила путника спящим, возле палатки и пошла прогуляться, она была крайне разочарована последними событиями. То, как ей пришлось оставить Желтую Королеву, ради ничем не примечательно случая. Ну да, проник какой-то простак в ее мир, но судя по всему совершено случайно, да по другому и быть не могло, так как дорога сюда была закрыта для всех кроме нее самой. Гораздо сильнее ее беспокоила нарастающая нестабильность пространства вокруг. С это проблемой надо было разбираться как можно быстрее, иначе ее мир развалиться на множество осколков. К сожалению, стабилизировать его мог только Камень Бытия, а он остался у Желтой Королевы. Так, размышляя она парила высоко в небе, над скалами своего мира. Наконец, решив проведать спящего путника, который ей представился как Артур, она спустилась к палатке, и к своему удивлению обнаружила, что он исчез. И не просто исчез, а создал какую-то аномалию в ее мире, которая разрушала его. Пространство разделилось на две половины, которые продолжали расходиться, а между ними Нимера увидела материю Хаоса. Медлить было нельзя, и она бросилась в погоню. Через несколько мнут она обнаружила беглеца, который передвигался странным способом, - его несла движущаяся дорога, делившая мир Нимеры на две части. Это надо было остановить немедленно, и Нимера принялась осыпать беглеца огненными стрелами, рассчитывая поразить не столько его, сколько саму аномалию в виде ускользающей дороги. Видимо почувствовав опасность, беглец устремился вперед по движущемуся полотну, что было похоже на самоубийство, так как скорость движения дорги постоянно возрастала. Тем временем, пространство позади Нимеры, следовавшей за дорогой, и пытавшейся достать ее конец, окончательно разошлось, и волны Хаоса хлынули в мир, который еще совсем недавно был ей единственным убежищем, и который она создала с таким трудом, добыв кровь Избранной. На ее глазах рушились все ее мечты. Как она могла так ошибиться в этом человеке, который явно был не так прост как ей показалось сначала. Он смог каким-то непостижимым образом призвать силы, разделившие ее мир, и теперь скрывался от нее на какой-то чудной самодвижущейся дороге. Нимера напрягала все силы, но не могла догнать беглеца, дорога как буд-то ускользала у нее из рук, как только она пыталась достать ее. Примерно через час, все было кончено, ее мир окончательно потонул в волнах Хаоса, который набросился на него с жадностью проголодавшегося хищника. Ускользающая дорога исчезла где-то в его недрах, просто растворившись вместе с беглецом, а Нимера оказалась одна посреди бушующего океана проявленного хаоса. Так погибли все ее мечты о своем мире, которые она так долго вынашивала. Теперь у нее не было дома, она везде была изгоем, и ей осталась только месть, месть всем подряд. Больше у нее не будет союзников, она чувствовала в себе силы, которые ей отдал ее мир, перед тем как окончательно исчезнуть. Теперь никакой Каасур не сможет ей диктовать условия. Она будет только разрушать, ей было все равно что, разрушение стало главной ее целью. Привкус хаоса чувствовался на губах, это было как опьянение энергией содержащей в себе все, и не стремящейся ни к чему. Отныне она станет воплощением Ничто, то есть пустоты, которая будет поглощать один мир за другим, возвращая их к первозданному непроявленному хаосу, к Нечто, через пустоту Ничто.

Белая Королева оказалась запертой в главной башне своего замка, расположенного на полюсе. Трое существ, которые принесли ее сюда надежно охраняли вход в башню. Кроме того, она растеряла большую часть своей силы, пока эти существа несли ее сюда, и теперь ей было очень тяжело. Она постепенно приходила в себя, голова уже почти не кружилась, и осталось только легкое недомогание во всем теле. Но самое главное было то, что она была жива, а это означало, что либо ее враги не могли ее уничтожить, либо оставили зачем-то в живых. Лично ей больше нравился первый вариант, хотя, конечно, она не могла исключить и второго. Но как бы там ни было, а сейчас она находилась в башне своего замка, затерянного в ледяных горах. В этом был один плюс, она чувствовала какую-то стабильность, ей не надо было никуда идти, ничего защищать. Ей просто нужно было освободиться и тогда она оказывалась в своих владениях. Интересно зачем похитителям было держать ее именно здесь, ведь это было глупо и безрассудно прятать ее в своем же собственном доме, - рассуждала Белая Королева. Хотя с другой стороны, почти никто не знал об этом замке, он был запасной резиденцией Белой Королевы, и даже родственники не были в курсе где он расположен. Конечно, они могли попробовать найти ее, но судя по тому, что никто даже не пытался с ней связаться, было ясно, что на замок наложена какая-то защита, которая блокирует любые попытки связаться с ней. Как бы там ни было, а надо было предпринимать какие-то шаги, для того чтобы освободиться. Она не могла бросить своих родственников в столь сложной ситуации. А сидеть просто так взаперти ей было крайне тяжело, в то время как где-то там, на Желтой дороге, сейчас может быть решалась судьба всего мира и Империи. Попробовав использовать свой Центр Белая Королева поняла, что энергии слишком мало для этого. Переместиться отсюда было нельзя, а страшные существа стерегущие башню никуда не собирались улетать. Помещение в котором оказалась заперта Белая Королева было небольшой круглой залой, попасть в которую можно было только через дверь, которая вела на небольшую площадку с винтовой лестницей спускавшийся вниз к подножию башни. Где в свою очередь была еще одна дверь, выходящая наружу. Именно около этой двери и расположились три существа. Выбраться через окна было нельзя, так как высота башни исключала такой способ побега. Белая Королева прикидывала в уме различные варианты, но все они не годились, так как предполагали использовании силы Центра, которой она не могла сейчас воспользоваться. Но ведь должен быть какой-то выход, - напряженно думала Белая Королева, стараясь вспомнить, что она читала в книгах Императорской Библиотеке в юности, когда изучала энергию центра. Их наставник Аир, тогда говорил, что энергия Центра практически неисчерпаема, и только Хаос может заблокировать его связь с Абсолютом. Связь Абсолюта с Хаосом происходила через эти Центры, которые были у всех членов ее семьи. Черпая энергию из сил Хаоса и Абсолюта, они могли перемещаться между мирами, создавать собственные небольшие миры, использовать энергию своего цвета для обороны или нападения. Но как обходиться без этой энергии Белая Королева не знала, это была общая слабость все ее сестер и братьев. Они настолько привыкли пользоваться силой своих Центров, что просто не представляли себе жизни без этого. Все было так просто и легко, стоило только обратиться к Центру и все что пожелаешь исполнялось. Они были полными властителями миров, и их власть как им казалось была безгранична и неисчерпаема. Теперь Белая Королева поняла, что она ошибалась, как и все остальные ее родственники. Сейчас ее Центр бездействовал, заблокированный Хаосом, и сил почти не осталось, она была взаперти в собственном доме. Она прекрасно понимала всю иронию своего положения. Тот кто запер ее здесь знал, что без силы своего Центра она не представляет никакой опасности. А в этом месте ее точно никто не стал бы искать, поскольку она сама достаточно хорошо позаботилась, чтобы оно было скрыто и от посторонних глаз и от родственников. Белая Королева приняла всю безысходность своего положения, и перестала перебирать в голове планы побега, и тут дверь в залу открылась и на пороге неожиданно появился Каасур. Он был чем-то сильно встревожен, и не присаживаясь, прямо с порога произнес: - Я пришел сообщить Вам кое-что важное, и Вы должны обязательно выслушать меня, так как дело касается Вашей дочери,

Александр больше не оборачивался, стараясь не обращать внимания на град огненных стрел, летевших ему в спину. Он стремился уйти как можно дальше по движущейся дороге, и ему это стало постепенно удаваться. Он перестал обращать внимание, на то, что происходило вокруг него, полностью сосредоточившись на движении вперед. И это помогло, он уже почти бежал по скользящей дороге. Град огненных стрел постепенно прекратился, и Александр увидел, что мир вокруг него разваливается на куски, словно мозаика, сквозь которую проступала чернота чего-то невыразимого. Скоро дорога скользила уже по этой черноте, при этом он мог нормально дышать и двигаться, так как дорога оставалась частью его мира. Так происходило какое-то время, Александр уже не бежал, а просто шел на дороге, боясь остановиться, словно от этого зависела его жизнь. Потом темнота вокруг озарилась разными красками, сначала это был синий свет, потом он стал желтым, потом белым, и наконец красным. После того Александр каким-то образом оказался снова на опушке леса, на том самом месте где упустил из вида ускользающую дорогу. Теперь это снова была вполне обычная дорога, которая шла через поле вперед. Поле казалось бесконечным, оно тянулось вдаль почти до горизонта и Александр шел через него никуда не сворачивая и несходя с дороги.
Местность по которой он шел поначалу была вполне обыкновенной. Ярко светило солнце, весело щебетали птицы, среди редких деревьев встречавшихся Александру. Но потом все начало как-то изменяться, солнце скрылось за облаками, птицы перестали щебетать и вскоре совсем исчезли из виду, а местность приобретала все более пустынный вид, Трава местами стала попадаться выгоревшая, то тут то там были видны следы недавних пожаров. обгоревшие черные деревья все чаще и чаще преграждали Александру путь. Серый туман постепенно заполнил все вокруг, и Александр уже почти не видел дороги. Стало вечереть и Александр решил поискать себе место для ночлега. Он по-прежнему опасался сходить с дороги, помня что с ним произошло в последний раз, и поэтому решил заночевать прямо в поле, возле одинокого дерева, растущего прямо посредине пути.
Ночь опустилась внезапно, туман рассеялся и на небе выступили звезды. Александр лежал под звездным небом и думал, сколько же ему еще надо пройти, чтобы наконец, достичь конца пути и соединиться с самим собой, обретя полноту. Вокруг как буд-то все замерло в ожидании чего-то, не было слышно ни шороха, и Александр уже начал проваливаться в сон, постепенно теряя связь с реальностью, как вдруг раздался громкий крик, который прорезал темноту словно нож. Александр быстро вскочил, и осмотрелся, но ничего не заметил, крик явно принесло ветром, который дул откуда-то с севера. Повернувшись в ту сторону оттуда ветер мог донести крик, Александр увидел столб яркого желтого света взметнувшийся в небо. Это произошло где-то далеко на севере, как раз там, куда уходила дорога, по которой он шел. Не раздумывая, Александр бросился бежать вперед, еле еле разбирая под ногами дорогу в свете звезд. Столб желтого света исчез так же внезапно, как и появился, Александр бежал изо всех сил, сам не зная почему. Он словно чувствовал, что где-то там на севере кому-то очень нужна была его помощь.
Так прошло несколько часов, видимо расстояние было очень велико, отметил про себя Александр, он давно уже перешел на шаг, так как сил бежать больше не было. Странно, как это он услышал крик на таком расстоянии. Теперь вспоминая все, что с ним произошло, он понял, что крик раздался у него в голове. Он просто не мог бы услышать его так далеко. Через некоторое время он увидел большой холм, солнце уже вставало из-за горизонта, он шел всю ночь. Напрягая последние силы, Александр добрался до холма и взошел на него.
На холме лежала красивая девушка в желтом одеянии, с каким-то необычным кулоном, пульсировавшим на ее груди мягким желтым светом. Девушка была красива, особенно в лучах восходящего солнца. Казалось она спала, но взглянув еще раз, Александр понял, что она без сознания. Черты лица у девушки были закомы ему, и он сразу вспомнил, что она очень похожа на Аллаиду, с которой он познакомился в замке Черного Короля, а потом вместе с которой они отправились на поиски манускрипта, ставшего причиной его разделения. Вот только у этой девушки черты лица были более детскими, хотя ее и нельзя было назвать ребенком. И если Аллаида вызывала у него ассоциации скорее с летом, то эта девушка точно была весной. Никакой опасности рядом не было, только одна вещь привлекла внимание Александра. Рядом с холмом шла дорога жетого цвета, которая пересекала его путь, и на самом пересечении и располагался этот холм с небольшой площадкой наверху, где сейчас и лежала незнакомка. Убедившись, что опасности нет, Александр попытался привести девушку в чувство. Через некоторое время ему это удалось, и Желтая Королева открыла глаза.

Часть 3. Приближение.

Глава 1. Карта.

Амайрида продолжала свой путь по Желтой дороге, после последнего испытания, она уже ничему не удивлялась. Чернота полностью сошла с ее тела и она снова чувствовала себя вполне нормально. Местность все больше напоминала пожарище, какие-то обуглившиеся деревья, сожженные кусты. Постепенно стало смеркаться и Желтая Королева начала уже подумывать об ночлеге, и тут заметила небольшой холм, который стоял на пресечении Желтой дороги с какой-то другой. Местность здесь в отличие от остального пейзажа была вполне живая, и только сам холм выглядел как-то мрачно, словно кто-то специально поставил его сюда, перегородив Желтую дорогу. Сначала Желтая Королева не предала этому особенного значения, но потом она вдруг увидела, что на вершине холма стоит Нимера. - Теперь я заберу у тебя Камень Бытия и ничто меня не остановит, - произнесла она и сотня огненных стрел полетела в Желтую Королеву, но та была начеку. Направив энергию Центра в артефакт, она вызвала бурю желтой энергии и та смела все стрелы. После этого, не давая противнице опомниться, Желтая Королева направила вихрь энергии прямо на холм. Но к ее удивлению холм не только поглотил всю энергию направленную в его сторону, но и выпустил в ответ длинные нити черной энергии, которые словно щупальца присосались к Желтой Королеве и начали высасывать ее энергию. При этом сама Желтая Королева испытывала невыносимую боль. Через некоторое время ей стало так больно, что в какой-то момент она не выдержала и закричала, но крик раздался только у нее в голове.
В окружающей темноте по прежнему не было слышно ни звука. Нимера начала приближаться к Желтой Королеве, нашептывая себе что-то под нос. Спустившись с холма она почти вплотную подошла к своей противнице и ее руки потянулись к Камню. Тут Желтая Королева решила использовать последнее средство, которое было ей доступно, она решилась на Абсолютное проявление. Собрав все свои силы, которые еще оставались у нее, она направила их в свой Центр, и столб желтого света пронзил тьму. Нимера закричала, словно прикоснулась к обжигающему пламени и отпрянула прочь, а на том месте где только что стояла Желтая Королева, взвился в небо столб желтого света. Больше здесь делать Нимере было нечего и она решила убраться подальше, опасаясь что это странное явление может повлечь за собой опасные последствия. А через некоторое время столб света исчез, и Желтая Королева в изнеможении опустилась на землю. Она не исчезла как ожидала, но сил не осталось совсем. Видимо Камень Бытия не дал ей исчезнуть, но сам процесс отнял всю ее энергию. Еле еле добредя до холма он упала без сил и потеряла сознание.

Олег Иванович Борода долго не мог заснуть его мучили кошмары, в который раз ему снился Морлагрон угрожавший ему каким-то камнем, излучавшим недобрую энергию. Каждый раз просыпаясь в поту, Олег Иванович, долго ворочался в кровати, а потом шел пить чай. Он давно уже оставил преподавание, и почти не писал новых статей. У него осталось только одно дело - он писал книгу, которую должен был закончить через год. Вот и сегодня, кое-как промучившись до шести утра, он налил себе чаю и сел писать. Прошел примерно один час, и тут Олега Ивановича отвлек звонок в дверь. Кто бы это мог быть в столь ранний час, - подумал Олег Иванович, с опаской подходя к входной двери. Посмотрев в дверной глазок, он увидел старика с длинной седой бородой и почему-то в тренировочных штанах и нелепой кожаной куртке, которая была ему велика. Несмотря на комичный вид старика, Олегу Ивановичу было не смешно. - Что Вам надо милейший? - спросил он из-за двери. - Откройте пожалуйста, я когда-то знал Председателя, и он говорил мне, что в случае необходимости, я могу обратиться к Вам. Упоминание Председателя немого успокоило Олега Ивановича, но он все еще не решался открывать дверь старику. - Простите, но его уже давно нет с нами. - Как я могу Вам верить? - спросил Олег Иванович. - Хорошо, тогда может это Вам поможет. И незнакомец произнес всего одно слово, на наречии хорошо знакомом Олегу Ивановичу. - Все сомнения сразу отпали, Олег Иванович, понял, что перед ним стоит друг и немедленно открыл дверь. - Вы уж меня извините старого, - сказал он, пропуская Лоренууса внутрь. Столько всего случилось в последнее время, я и сплю плохо, - почему-то пожаловался он. - Ладно, ладно, - проговорил Лоренуус снимая с себя куртку и оставаясь в старом поношенном свитере.
Пройдя на кухню, Лоренуус сам заварил себе чай, а профессор Борода молча сидел и смотрел на незваного гостя. Постепенно они разговорились, и Лоренуус рассказал Олегу Ивановичу зачем он пришел к нему. Выслушав его, профессор проговорил: Да, у Председателя была какая-то карта, я правда не знаю где он ее хранил. Вообще-то вся его квартира выгорела дотла, ничего не осталось. Так, что если карта была там, то Вы зря потратили время. Однако, я думаю, что он не стал бы хранить ее дома, слишком большое значение он ей предавал, хотя мы все в Обществе никогда его не понимали полностью. Я думаю ее следует искать в запасном хранилище, но оно находиться не близко и Вам предстоит долгое путешествие. Никто кроме самого Председателя не знал его точного месторасположения, но есть ряд подсказок, которые могли бы Вам помочь. Они расположены на пути к хранилищу. Знаю только одно, что первая подсказка расположена в старой части Каира, именно там Вам и следует искать. Я кажется помню ее описание, погодите минуточку. Олег Иванович хотел что-то еще сказать Лоренуусу, но тут раздался звон разбитого стекла, и маленькая металлическая стрела пронзила горло профессора. Тот захрипел и упал на стол, опрокинув свою чашу с чаем. На крыше соседнего дома мелькнула чья-то тень и все стало по прежнему тихо.
Над Москвой вставало новое утро, а смешной старик в тренировочных штанах и кожаной куртке спешил куда-то в утреннем тумане. - Смотри с самого утра уже за водкой спешит, - сказал одна уборщица другой, меняя воду в ведре. - Как у такого старого еще и сил то хватает, - ответила ей другая и с презрением посмотрела вслед Лоренуусу, быстро идущему по тротуару. Через некоторое время мимо них прошла девушка в черном спортивном костюме “адидас” с небольшой спортивной сумкой на плече, явно смешащая в спортзал. Вот только шла она вслед за стариком, но никто тогда не придал этому никакого значения.

Александр смотрел на девушку, лежащую перед ним, и видел как она приходит в себя. - Вы кто? - спросила Желтая Королева, поднимаясь с земли и вставая напротив Александра. Она еще не пришла в себя после последней схватки, и опасалась, что Александр может быть врагом. - Не надо меня бояться - сказал Александр незнакомке, видя как она отошла от него на несколько шагов и сжала в руке кулон, висевший у нее на груди. - Меня зовут Александр, я знал Аллаиду, он сам не знал зачем он это упомянул, но вспомнив их сходство, решил, что это будет кстати. Теперь я путешествую по своему пути. И вот вчера вечером я услышал крик о помощи и поспешил сюда, но я шел очень долго, а когда пришел в это место, то увидел Вас. Вы лежали без сознания и я решил помочь Вам, вот и вся история. - Значит вы знали мою сестру, интересно и при каких же обстоятельствах вы познакомились. - Это долгая история, и я не знаю стоит ли ее всю рассказывать, вообщем меня перенес один камень в замок Черного Короля. Правда я только потом узнал, что это был его замок, после этого мы с Аллаидой решили отыскать один свиток, и я попал в ловушку. Ей удалось освободить часть меня, и теперь я должен пройти свой путь, чтобы вновь обрести полноту. - Занимательная история, - проговорила Желтая Королева, если конечно это все правда. Впрочем, у меня такое чувство, что Вам можно доверять. Этой ночью тут действительно была жаркая схватка, но теперь все позади. Я не думаю, что та кто напала на меня скоро вернуться обратно, но как бы там ни было, а мне надо продолжать свой путь. - Но неужели вы так просто и уйдете, - проговорил Александр. - Назовите хотя бы Ваше имя. - Я Желтая Королева, хотя и не думаю, что Вам это имя что-то скажет, вижу Вы не местный. Ну мне пора, и она сделал два шага в сторону желтой дороги. Но тут силы внезапно оставили ее и она опять потеряла сознание, упав на руки Александру, успевшему подбежать и подхватить ее в последний момент. Прийдя в себя через несколько минут, она увидела, что вновь находиться рядом с этим мужчиной. - Что со мной произошло? - спросила Желтая Королева. - Вы снова потеряли сознание, но на этот раз обморок был не такой долгий как в прошлый раз, - ответил ей Александр. - Что же она со мной сделала, - задумчиво проговорила Желтая Королева, высвобождаясь из объятий Александра. - Вы слишком слабы, чтобы продолжать путь, - проговорил Александр. - Вам надо отдохнуть. Давайте я помогу Вам спуститься с холма, и Вы приляжете в тени вон тех деревьев. - Хорошо, - согласилась Желтая Королева, теперь она и вправду чувствовала какое-то недомогание во всем теле. В тени деревьев ей стало намного лучше, Александр, тем временем, принес откуда-то свежей питьевой воды, и Амайрида выпив немного почувствовала благодарность к этому человеку, проявлявшему такую заботу о ней.
Послеобеденное солнце ярко светило, освещая холм и небольшую рощицу рядом, где в тени деревьев отдыхали Александр и Желтая Королева, оба утомленные бессонной ночью. Ближе к вечеру они оба проснулись почти одновременно бодрые и отдохнувшие. - Я видела интересный сон, - проговорила Желтая Королева сладко потягиваясь на траве. Ее ничуть не смущало, то что она проспала полдня рядом с совершенно чужим и незнакомым ей человеком. - Ты Посланник, и именно ты должен помочь всем нам сохранить нашу Империю. Камень Бытия сказал мне это, и еще он сказал, что этот ты когда-то нашел его в другом мире. - Но неужели тот камень, который я нашел на раскопками который ты называешь Камнем Бытия у тебя. Я что-то не видел при тебе никакой сумки. - Он изменился с тех пор как ты видел его последний раз. Мой кулон, ты наверняка обратил на него внимание, смотри вот он. И она показала изумленному Александру артефакт. Александр посмотрел на кулон, но взгляд его невольно упал на взымавшуюся грудь Жетой Королевы, страстное желание овладело им, и он подойдя к ней вплотную поцеловал ее прямо в губы не дав ей опомниться. Но Желтая Королева и не думала сопротивляться, ведь именно это она и видела в своем сне. Она страстно сорвала с Александра рубашку и их тела переплелись в объятиях любви. Когда они лежали обнаженные на траве в тени деревьев, Желтая Королева проговорила: “Я дожна передать тебе кое-что ценное. Это часть моего центра, я не занала раньше, что это можно сделать, но теперь я уверена, что это именно то, что я и должна сделать. Дай мне свою правую руку”. Александр подчинился, и Желтая Королева крепко сжала его руку свое и он почувствовал как энергия перекатает из ее тела в его. Через несколько минут все было кончено, и Александр почувствовал внутри себя источник энергии. - Теперь уходи, - проговорила Желтая Королева. - Тебе пора. Александр хотел было что-то возразить, но посмотрев ей в глаза понял, что это бесполезно, и быстро одевшись пошел дальше своим путем, с каждым шагом все больше удаляясь от холма, рощицы и девушки подарившей ему столько прекрасных мгновений и необычную силу.
Чем дальше он уходил от Желтой дороги, тем приветливее становилась местность вокруг. Вновь появились птицы и их щебетание радовало слух Александра. Трава зеленела, деревья шумели своей пышной листвой, солнце ярко светило над головой. Через некоторое время, Александр увидел путника идущего ему навстречу. Поначалу он весьма удивился, так как уже давно считал эту дорогу чем-то своим, и то, что по ней мог идти еще кто-нибудь ему и в голову не приходило. Но по мере того, как путник приближался, Александр все больше понимал, что он идет по простой проселочной дороге, и здесь вполне могут ходить и другие люди, а то, что ему еще пока никто не повстречался на пути, кроме Желтой Королевы, могло быть просто случайностью. Человек приближался, и Александр уж мог достаточно хорошо рассмотреть его. Это был мужчина средних лет, одетый по походному, в в кожаные штаны и потертую куртку из материи зеленого цвета. На голове у него была небольшая шляпа с полями, покрытая дорожной пылью, на ногах сапоги из черной кожи и за плечом дорожный мешок. Незнакомец тоже увидел его и Александру показалось, что по его лицу пробежала тень удивления, но потом оно приняло прежнее выражение. - Добрый день, - проговорил незнакомец, останавливаясь рядом с Александром. - Добрый, - ответил Александр. - Путешествуете налегке? - спросил незнакомец, разглядывая Александра. - Да, так проще. - Трудно наверное идти не зная куда? - почему-то спросил незнакомец. - Что Вы имеете в виду? - переспросил Александр. Незнакомец начинал вызывать у него смутные подозрения. - Обычно у путешественников есть хотя бы карта, которая помогает им ориентироваться а местности, и указывает путь к конечной цели. И что-то мне подсказывает, что у Вас такой карты нет. - Вы вообще кто такой? - не выдержал Александр. - Я просто прохожий, который многое знает про Вас, а друг или враг решать Вам. Что-то не так было с этим прохожим, Александр чувствовал это, но никаких агрессивных намерений тот не проявлял. И все же его взгляд, был каким-то странным, буд-то огонь прожигал его насквозь. - Не стоит меня бояться, я не причиню Вам вреда, я просто хотел помочь. Вы же надеюсь уже поняли, что все кто встречаются вам на пути не простые люди. Кто-то хочет Вам помочь, кто-то погубить, я из тех кто предлагает помощь. Вы можете не верить мне, но я прошу Вас хотя бы выслушать меня. - Хорошо, - ответил Александр, выслушать я могу. - Ну вот и отлично. За следующим поворотом дорога резко повернет на восток и примерно через час Вы увидите на горизонте развалины древнего храма. Не бойтесь и идите прямо к ним, там будет одна сохранившаяся арка, Вам надо будет пройти под ней ровно в полночь, когда созвездия на небе примут определенное расположение. Небо сегодня будет безоблачным и Вы легко определите нужное время. После того Вы перенесетесь в местность где находиться Карта, на ней и будет указана цель Вашего пути. Следуйте подсказкам и Вы достигните ее, но будьте осторожны за картой охотитесь не только Вы один. Вот пожалуй и все, что я должен был Вам сказать. Да, кстати в том храме эта дорога кончается, так что Вам все-равно пришлось бы куда-то куда идти. А теперь прощайте, мне пора в путь. И не дав Александру опомниться, путник пошел дальше в ту сторону откуда пришел Александр. И через некоторое время совсем исчез из вида за очередным поворотом дороги. Александр все стоял, как вкопанный, и не мог понять, что это было - галлюцинация, мираж или реальный человек. Но едва скрывшись за поворотом незнакомец вдруг остановился, закрыл глаза и прошептав пару слов, превратился в молодую девушку в спортивном костюме “адидас” с сумкой за плечом. - Ну вот, полдела сделано, - тихо прошептала Альвиила и растворилась в воздухе.

Белая Королева не верила своим глазам, Каасур был здесь перед ней и говорил о ее дочери Альвииле, которую она давно считала пропавшей. Это был ее печальный секрет, так как в принципе никто из членов королевский семьи не мог иметь детей. По крайней мере так считалось. Да, в определенных измерениях можно было создавать семью и иметь детей и счастливо жить, но проходило время они умирали и все возвращалось на свои места. Но создать себе подобное дитя считалось невозможным. Поговаривали, что у Красной Королевы, в каком-то из ее миров есть две дочери, и что она и ногда наведывается к ним в замок. Но это были простые дети, у них не было Центра и связи с Абсолютом. Все члены королевской семьи были проявлены в храме солнца в три этапа, и после этого храм разрушился и на этом все было кончено. Так думала и Белая Королева, но во время проведения образа соединения, когда она соединяла душу Аллаиды разорванную на две части помещенную в двух сестер, что-то от этих сестер перешло к ней самой, что-то живое и женское. Тогда во время обряда много энергий высвободилось и что-то попало внутрь Белой Королевы, в ее Центр. Через год она родила ребенка, но никто об этом не знал. Ее дочь жила в отдаленном замке во льдах, в одном из миров. Белая Королева назвала дочь Альвиилой, и когда ей исполнилось тринадцать лет она таинственным образом исчезла из замка. Никто из приставленных к ней слуг не мог сказать что произошло, и только старый Аир, который был учителем самой Белой Королевы, успел прошептать ей умирая, что ее дочь похитила сила, которая и сделала возможным ее рождение. После этого он умер, пораженный страшной темной энергией.
Белая Королева несколько раз навещала свою дочь, пока та жила в замке, и Аир говорил ей, что просто поражен ее успехами в управлении энергией. Несмотря на то, что она была ребенком, Альвиила могла легко перемещаться между мирами, создавать свои собственные миры и свободно пользоваться энергией своего Центра. Хотя он и сомневался, в том, что это был такой же Центр как и у всех остальных членов королевской семьи. После пропажи дочери и смерти Аира, Белая Королева долго не могла прийти в себя, но время постепенно взяло свое и и ее горечь улеглась. И вот сегодня приходит человек, стремящийся убить их всех, коварством заманивший их в ловушку, и говорит, что у него есть информация о ее давно пропавшей дочери. Она ждала чего угодно, но только не этого.
Каасур же подошел к ней и повторил еще раз: “Информация, которой я обладаю весьма ценна и опасна, но это касается вашей дочери, и я думаю, что могу рассчитывать на ваше понимание”. - Что Вам от меня нужно? - спросила Белая Королева, отходя к стене. - Не надо меня бояться, мы с Вами на одной стороне. Хотя это и может показаться Вам несколько странным в свете последних событий. Но за всем этим стоят силы Хаоса и Абсолюта, и все мы лишь пешки в этой игре. Мне нужна Ваша помощь, чтобы остановить Лоренууса. Этот мальчишка и сам не знает во что ввязался, и кроме того втянул Вас всех. Желтая дорога, это ерунда, по сравнению с тем, что сейчас происходит в Империи. Я думал, что смогу контролировать Камень Бытия, но я жестоко ошибался, это он контролировал меня. А теперь он также контролирует всех вас. Абсолют ведет свою игру с Хаосом, а Камень Бытия всего лишь инструмент его игры. - Но как это все связано с моей дочерью? - Неужели Вы не поняли, какая сила стояла за ее рождением, а потом за исчезновением. Хаосу нужен был какой-то противовес Камню Бытия, свой козырь, так сказать. И им стала Ваша дочь Альвиила. - Не может быть, я не верю Вам! - закричала Белая Королева. Вы столько раз обманывали нас. Почему я должна сейчас Вам верить? - Потому что у вас нет выбора, моя дорогая. Я пришел сюда, чтобы освободить Вас. Нимера, эта фанатичка, хотела сразу убить Вас, но я не допустил этого. Она думает, что заключила контракт с силами Хаоса, но это лишь Ничто - пустота. Настоящий Непроявленный Хаос, он совсем другой, уж поверьте мне. Хотя кому как не Вам лучше всего это известно, ведь это именно Он создал Вашу дочь. - Неужели это правда, - подумала Белая Королева, но если он не обманывает ее, тогда они все в смертельной опасности. Она вспомнила слова Аира о том, что сила похитившая ее дочь и сделала возможным ее рождение. Неужели в момент обряда воссоединения, был случайно открыт доступ к непроявленному хаосу. - Что я должна буду сделать? - спросила она. - Вы должны будете помешать Лоренуусу найти Карту. - Но как я сделаю это? - Вы прямо сейчас отправитесь в то место, где предположительно Она может находиться, а дальше будете действовать по обстоятельствам. Никто точно не знает, где спрятана Карта, но есть несколько подсказок, указывающих верный путь. И конечно же вы будете не одна. Но помните в этой борьбе у Вас нет союзников. Только Вы Белая Королева можете спасти весь мир и Империю, остановив разрушительную борьбу Хаоса и Абсолюта, стабилизировав этот мир. - Ну как вы согласны? - Да, - произнесла Белая Королева, сама удивляясь как легко она согласилась. Все таки был у Каасура определенный дар убеждать. - Хорошо, тогда в путь, - произнес Каасур. После этого он начертил в воздухе какой-то знак и прямо посреди залы открылся портал, зайдя в который Белая Королева закружилась в вихре красок и унеслась прочь от башни, служившей ей тюрьмой.

Желтая Королева, еше немного повалялась в траве, и только ближе к вечеру решила отправиться дальше в путь. Желтая дорога всело бежала сквозь леса и через поля, несколько раз на пути встречались небольшие речки, которые Желтая Королева запросто переходила вброд. Так прошло три дня, никаких опасностей больше не встречалось ей на пути. Видимо Нимера сильно испугалась ее Абсолютного проявления, а Каасур был занят чем-то другим, и оставил попытки завладеть Камнем Бытия, который по прежнему висел на шее у Желтой Королевы в виде красивого кулона и мягко светился желтым светом. На четвертый день пути Желтая Королева проснулась оттого, что ее кто-то звал. Но оглядевшись она убедилась, что совершенно одна, и рядом нет ни души. Ей вообще не попалось ни одного человека за все время пока она шла по Желтой дороге. Кому-то это показалось бы странным, но Желтая Королева понимала, что это не совсем обычное место, даже если внешне все и выглядит совершенно обычно. И как бы в подтверждение ее мыслей, кто-то снова позвал ее. Голос раздавался у нее в голове. Это был тихий мелодичный голосок, который звал ее по имени. - Кто здесь? - спросила удивленная Желтая Королева, окончательно просыпаясь. - Неважно кто я, гораздо важнее то, что ты носишь меня у себя на шее. Желтая Королева посмотрела на Камень Бытия и он мигнул ей в ответ желтым светом. - Да, это я. - Так ты можешь говорить со смной? - Конечно, я еще многое что могу. Правда не везде. Сейчас мы подходим к концу Желтой дороги. Мы с тобой почти справились со своей задачей и исправили ее на протяжении всего пути. Но осталось самое главное и самое трудное испытание. Мы дожны замкнуть ее, и потом ты должна будешь доставить меня в главный замок Белой Королевы, после чего мы с тобой расстанемся. - Но зачем тебе к Белой Королеве, я вообще не уверена, что она сейчас в замке. - Ее сейчас там и нет, но она поможет мне сохранить то, чего мы с тобой достигли. Все, что происходит в этом мире, это лишь малая толика того, что происходит вообще. Поверь мне, мы не просто прошли с тобой по Желтой дороге, сопротивляясь тьме и Хаосу. Мы проявили новый порядок, новую систему если хочешь, в черном море хаоса, и теперь мне нужно стабилизировать ее и сохранить. Я знаю, что каждый из вас преследует свои цели, но Большая игра только разворачивается, и все мы ее игроки. Так что вперед, скоро ты увидишь конец Желтой дороги. Но я не смогу больше с тобой говорить, и пока это свойство еще не пропало, я хочу поблагодарить тебя, за все, что ты для меня сделала. После этого Камень Бытия замолчал, а Желтая Королева долго думала показалось ли ей все это спросонья или это действительно был не сон, а разговор с артефактом. На пятые сутки после происшествия на холме, она действительно пришла к концу Жетой дороги. Дальше пути не было, и тут Желтая Королева увидела то, чего здесь никак не должно было бы быть.



Глава 2. Древний указатель.



Лоренуус шел по улицам старого района Каира, куда проник сегодня утром, несмотря на то, что район был закрыт для туристов. Как же найти подсказку, о которой говорил профессор, - думал он, идя по узким улочкам. В старом городе, царила разруха, множество домов с плоскими крышами образовывали причудливый ансамбль построек, которые напоминали то ли муравейник, то ли улей. Какие-то люди копошились, и сновали между домами, толпы ребятишек завидев незнакомого человека тут же окружали его пытаясь что-нибудь продать, или просто выклянчить немного денег. Лоренуус не обращал на все это никакого внимания, он искал дом, в котором жил ночной сторож музея. Вернее сам сторож жил в нормальном доме в новом районе, но вот его сестра жила где-то среди этих лачуг, и как узнал Лоренуус именно сейчас сторож гостил у нее.
Пару дней назад, прилетев в Каир, он первым делом устроился в гостиницу, а потом пошел в исторический музей. Там его внимание привлек один экспонат, это была невысокая стелла, покрытая иероглифами, как только Лоренуус ее увидел, то понял, что указатель спрятан внутри стеллы. Именно тогда у него возник план, подкупить ночного сторожа, тайно проникнуть в музей и проверить стеллу. Дав кассиру несколько долларов, он легко узнал адрес сторожа, но того как назло не было дома, и Лоренуус отправился на его поиски в старую часть города.
Наконец, Лоренуус нашел, то, что искал. По описаниям брата сторожа, это был именно этот дом. Солнце уже садилось, когда Лоренуус пересек порог дома, было как-то тихо, что несколько встревожило Лоренууса, ведь он ожидал гам и шум по случаю прихода сторожа. Но едва он вошел внутрь дома, как понял в чем дело. Прямо посреди комнаты лежал сторож с перерезанным горлом, больше никого в доме не было. Кто-то опередил Лоренууса на один шаг, теперь его план был сорван. Здесь делать было больше нечего и он отправился в музей.
Когда Лоренуус подходил к музею, то заметил множество полицейских машин. Сам музей был закрыт, и ему удалось узнать, что полчаса назад музей был ограблен, пропала какая-то стелла, и теперь здесь ведется полицейское расследование. Солнце уже зашло и Лоренуус поспешил к себе в гостиницу, но как только он вошел внутрь и потянулся к выключателю, чей-то голос тихо произнес: “Спокойно Лоренуус, не надо зажигать свет”.

Белая Королева летела сквозь вихрь красок, пока он не замедлился, потом, она увидела свет в конце туннеля и наконец, вышла через точно такую же арку, в номер какого-то отеля. Осмотревшись, она заметила на столе записку, где было написано: “Альбеида я все подготовил для Вас. В этом письме, которое я прилагаю к записке, все необходимые инструкции. Сообщаю так же, что Лоренуус поселился в этом же отеле, и необходимо выяснить каковы его планы”.
В письме оказались деньги, карта Каира с прилегающими окрестностями, и план отеля, крестом была отмечена комната Лоренууса. В шкафу Альбеида нашла одежду, которая подошла ей по размеру, и быстро приняв душ, вышла на улицу направившись в единственное место, куда по ее мнению должен был отправиться Лоренуус в поисках указателя - в музей Каира. Было еще рано, музей только что открылся и посетителей почти совсем не было. Несколько туристов ходили и осматривали экспонаты музея.
Белую Королеву привлек обелиск или скорее небольшая стелла, и решив понаблюдать за ней она отошла в другой конец залы и принялась ждать. Через некоторое время ее терпение было вознаграждено, в залу вошел Лоренуус и не замечая никого вокруг себя начал осматривать экспонаты. Перед стеллой, он остановился долго стоял, словно размышлял над чем-то, а потом, даже незакончив осмотр, быстро направился к выходу. Белая Королева, выждав немного, направилась за ним. Она видела, как Лоренуус поговорил с кассиром, потом сунул ему несколько купюр и вышел в город растворившись в толпе нищих. Подойдя к кассиру, Белая Королева даже не стала предлагать ему денег. Она просто посмотрела ему прямо в глаза и используя энергию Центра направила луч белого света прямо в него. Через несколько мгновений она уже занала все, что ей надо было знать. Не дав опомниться, находящемуся в трансе кассиру, она закружилась в белом вихре и через минуту стояла возле порога дома сторожа. Однако, она не спешила заходить внутрь, помня о том, что действовать нужно осторожно и осмотрительно. Внимательно осмотревшись она заметила, что дом почти пуст, и только какой-то мужчина сидит в главной комнате и словно бы дремлет. Она уже собиралась постучать в дверь, но тут заметила приближающегося Лоренууса. Спрятавшись за выступом стены, она услышала как Лоренуус стучится в дом, и ему открывает тот мужчина, которого она видела в окне, и потом между ними происходит разговор, из которого становиться ясно, что сторожа сейчас нет, а он со всеми совими детьми отправился к своей сестре в старый район города. Потом мужчина описал как пройти в старый район и найти дом сестры сторожа и Лоренуус поблагодарив его, пошел прочь. Медлить было нельзя и Белая Королева уже снова исчезала в вихре белого света, радуясь тому, что у нее есть такое преимущество перед Лоренуусом. И действительно, она нашла дом сестры сторожа гораздо быстрее Лоренууса, который долго плутал в лабиринте старого города.
Проявившись недалеко от дома Белая Королева направилась прямо ко входу, но тут из дома раздались крики и плач детей, потом ужасный вопль и чье-то рычание. Не долго думая, она ворвалась в дом и увидела страшную картину, огромное существо стояло над убитым мужчиной, сжимая в лапе большой стальной нож, женщины и дети пугливо жались к стене комнаты. А существо рычало и брызгало слюной, намереваясь растерзать тело покойного. Не сложно было догадаться, что тело убитого принадлежало сторожу музея, так как больше в помещении мужчин не было, но не это сейчас беспокоило Белую Королеву. Она должна была как-то защитить детей и женщин от этого монстра. И быстро собрав энергию Центра, она ударила белым лучом в мерзкую тварь, Та замерла на миг, но энергия подействовала на него не так, как думала Белая Королева, вилимо это существо было связано с непроявленным Хаосом, и энергия Абсолюта не действовала на него в полную силу. Она лишь замедлила существо, но не убила и не парализовала его, как на это рассчитывала Альбеида. Времени на повторный удар уже не было, и быстро пробежав мимо существа, Белая Королева собрала всех людей в группу возле себя и начала процесс перемещения, с каждой минутой увеличивая радиус белого вихря. Но на это нужно было время, так как сложно было перемещать сразу столько людей, а существо отбросив тело сторожа, начало медленно перемещаться в сторону Белой Королевы. Но когда оно уже почти достигло их, белый контур замкнулся и все люди исчезли в вихре вместе с Белой Королевой. Существо взывло с досады, и выбив окно выпрыгнуло на улицу, исчезнув в воздухе, а через десять минут к дому подошел Лоренуус. Белая Королева не знала где спрятать людей, поскольку им всем грозила большая опасность, но тут ей на ум пришла остроумная идея и она проявилась в номере Лоренууса, так как знала где он находиться. Усыпив всех с помощью пары слов и своей энергии, она уселась в кресло и принялась ждать Лоренууса не зажигая света, чтобы не спугнуть его.

Александр точно выполнил все инструкции странного человека встреченного им в конце дороги по которой он шел, и действительно перенесся из развали храма. Правда он сначала и не увидел разницы, из одних развалин он перенесся в другие. Здесь было раннее утро, вокруг было много песка и солнца и развалины были какие-то освоенные везде мелькали таблички с надписями на английском языке и вообще чувствовалась цивилизация. Через несколько минут, когда он полностью пришел в себя после перемещения, он понял, что находиться в Египте. И действительно где-то вдалеке возвышались знаменитые пирамиды, а за ними начинался Каир. Надо было найти какой-нибудь указатель, который должен был подсказать ему где искать Карту, но ничего похожего в развалинах, где оказался Александр не было. Он не обладал никакими особыми способностями, и просто не мог даже себе представить, где искать то, что ему было нужно. Александр совсем было уже расстроился, но тут его окликнула по имени девушка в черном спортивном костюме, смотревшимся несколько странно под лучами палящего солнца. Это все было похоже на дежавю, словно все это уже было с ним, когда-то в прошлом, но Александр решил посмотреть, что будет и подошел к этой девушке. - Я Альвиила, - представилась она, мы не знакомы, но я знаю, кто Вы и что здесь ищите. У нас с Вами общие цели, и я предлагаю Вам свою помощь. Если мы объединим наши усилия, то сможем опередить наших соперников, преследующих те же цели. - Почему я должен Вам доверять? - спросил Александр. Потому что у Вас нет выбора, я могла убить Вас еще тогда на дороге. Но вместо этого я подсказала Вам как добраться сюда. Помните? - Так это были Вы? - Да, иногда мне неплохо удается маскировка. Ну да ладно, перейдем к делу. У нас мало времени, охота уже началась и все игроки уже здесь. Мы должны опередить их, чтобы успеть захватить Указатель раньше. Он храниться внутри стеллы, в каирском музее. Мы должны сегодня же проникнуть в музей и выкрасть стеллу. Вы займетесь подготовкой кражи, а я попробую отвлечь внимание наших соперников. Встретимся перед музеем через четыре часа. Вот вам ключи от моей машины, она стоит перед входом в эти развалины, внутри вы найдете деньги и инструкции. Я присоединюсь к вам в назначенное время, ждите меня в машине около запасного входа в музей. После этого Альвиила улыбнулась Александру и направилась к выходу из развалин. А он долго смотрел ей вслед вспоминая ее улыбку. Эта девушка очаровала его с первого взгляда, он сразу забыл про все остальное, и готов был идти за ней хоть за край света. Откуда ему было знать, что именно там и начинается родной дом Альвиилы. Прийдя в себя, Александр быстро нашел выход следуя указателям. На стоянке было несколько машин, несмотря на столь раний час. Но нажав на кнопку брелка сигнализации он увидел как Порше 911 турбо, черного цвета, весело подмигнул ему фарами.
Взревев мощным двигателем спортивная машина быстро понеслась в сторону Каира по гладкому шоссе среди песков. Собрав все необходимое, Александр ждал Альвиилу в назначенном месте в условленное время.

Альвиила проследила за Лоренуусом до аэропорта, а потом быстро переместилась на дорогу, по которой шел Александр. Приняв облик мужчины, она сообщила Александру все, что тот должен был знать и сама отправилась в Каир. Именно там должно было разыграться основное действие. Профессор Борода слишком много знал и его пришлось убрать. Зато теперь теперь у нее было преимущество, она конечно понимала, что и ее мать Белая Королева и старый библиотекарь Лоренуус быстро догадаются где искать, и скорее всего найдут первую и самую главную подсказку открывающую путь. Но они не знали главного, они не знали, что путь может открыть только Александр. Только он мог раскрыть тайну древнего указателя. К тому же у нее был план, как опередить своих противников, ведь она знала, где находится указатель, и уже придумала как его выкрасть. Встретив Александра в развалинах, куда он и должен был перенестись по ее расчетам, она снабдила его инструкциями, проявив немного своего очарования. После этого Альвиила направилась в дом сторожа, так как не сомневалась, что стеллу уже обнаружили, и сейчас библиотекарь и ее мамочка обдумывают план как ее выкрасть.
Дома был только двоюродный брат сторожа, он все рассказал ей, после чего быстро убив его, Альвиила приняла его облик и дождавшись Лоренууса сообщила ему где искать сторожа. Перед этим она заметила свою мать, которая тоже искала сторожа, и поняла что действовать надо быстро. Так как она сама не успевала прибыть в дом сестры сторожа быстрее Белой Королевы, поскольку скорость ее перемещения почти не уступала ее. То Альвиила решилась на вызов Барнарха - твари из глубин Хаоса, которая принимала любой облик и исчезала после выполнения поручения. Так как она была напрямую связана с хаосом, то могла быть одновременно везде. Это было трудно понять, вообщем эта тварь просто не тратила времени на перемещения. Таким оразом только получив указания от Альвиилы она уже выполняла их в другом конце города. Правда это существо могло увлечься и убить множество невинных людей, но это было неважно, главное был то, что оно точно задержит Белую Королеву и Лоренууса, а это было необходимо Альвииле, чтобы успеть ограбить музей. Закончив с Барнархом, Альвиила направилась к музею, где ее уже ждал Александр. План Альвиилы был прост, она приняла облик ночного сторожа провела Александра через служебный вход, представив его как реставратора, который должен забрать небольшой экспонат на реставрацию. Пройдя в нужный зал, они погрузили стеллу на тележку, купленную Александром, накрыли все это пледом и повезли к запасному выходу. После чего загрузили стеллу в багажник порше, и уже отъезжая от музея замети как к нему подъехала полицейская машина. - Еще немного и мы бы опоздали, - проговорила Альвиила снова возвращая себе свой прежний облик. Видимо они нашли тело сторожа. Александр ничего не ответил, он молча вел машину, стремясь как можно быстрее уехать из города. Он был очарован этой женщиной, и готов был выполнить любой ее приказ.
Они ехали в полной темноте, солнце давно село, выехав из города, Порше несся по пустынному шоссе среди бесконечных песков, обгоняя автобусы с туристами бешено несущимися в Каир и из него. Через три часа они остановились на обочине дроги, вокруг не было ни души. - Только звездное небо над головой, и нравственный закон внутри нас, - почему-то подумал Александр вылезая из машины. Он где-то слышал или читал эту фразу, то ли у Канта, то ли в каком-то фильме Ивана Дыховичного. Но это было сейчас не важно. Вытащив стеллу, они поставили ее перед машиной, и теперь она стояла на песке освещаемая фарами Порше. - Прикоснись к ее вершине, - сказала Альвиила Александру. И он покорно исполнил ее приказание. В тот же миг стелла раскрылась, и внутри нее оказалась коробка покрытая древними письменами. У коробки не было ни выступов ни крышки, это был квадратный куб с абсолютно одинаковыми сторонами и гранями. - Это и есть Древний указатель? - спросил Александр, недоверчив гляда на куб. - Нет, это только первая и самая важная его часть. Ты же понимаешь все не может быть так просто. Всего есть несколько частей, и только соберя их вместе мы сможем точно определить, где находиться Карта. А ты знаешь где искать остальные части? - Нет, но я знаю, кто может знать. Садись, нам надо срочно возвращаться на Желтую дорогу, прочь из этого мира, - сказала Альвиила и сама села за руль.

Кто здесь? - спросил Лоренуус, однако не включил свет. - Это всего лишь я, мой старый библиотекарь, Белая Королева. - Глаза Лореннуса привыкли к темноте и он действительно увидел Альбеиду, сидящую в кресле. На кровати на диване и в двух креслах спали несколько детей и женщин. - Кто все эти люди, что все это значит? - Давай-ка лучше перейдем в мой номер, а эти люди завтра проснуться и ничего не вспомнят. После этих слов, Белая Королева положила на стол пачку долларов, и выйдя вслед за Лоренуусом в коридор, повесила на дверь табличку не беспокоить. Прийдя к себе в номер, она налила себе намного вина и спросила Лоренууса, все еще не понимающего, что происходит: Что же Вы здесь делаете, так далеко от своей библиотеки? - Да так, ищу один пропавший документ, представляющий большую ценность. - Уж не Карту ли древних? - Откуда Вы знаете? - От Каасура. - От кого? Как это вобще все понимать? - Он освободил меня. После того, как Вы послали к нам Черного Короля и он спас нас всех с помощью медальона, мы отправились на Желтую дорогу, где на нас напали силы Хаоса и меня похитила эта мерзкая девчонка Нимера. Меня заточили в башне моего же замка, а охранять поставили каких-то жутких тварей. Энергия моего Центра иссякла и силы вернулись ко мне только здесь в Каире. Каасур освободил меня и отправил сюда на поиски Карты, и вот я здесь. В доме сторожа мне удалось спасти нескольких людей от ужасной твари, и я перенесла их в Ваш номер, где их точно не будут искать. Вот и весь рассказ, - закончила Белая Королева, решив умолчать об Альвииле, и ее роли во всем этом. - Нас опередили, - сказал Лоренуус, стелла с указателем была сегодня выкрадена из музея, я не успел совсем немного. - Но как я понимаю, это еще не конец поисков. - Да, это только начало, всего было несколько подсказок, но профессор Борода не успел мне сообщить об остальных. Его убили, а за мной видимо проследили, до самого Каира. Здесь нам больше нечего делать, однако, если уж мы встретились, то почему бы не объединить наши усилия и не продолжить поиски вместе. - Я согласна, - ответила Белая Королева, прекрасно понимая, что своих друзей надо держать близко, а врагов еще ближе. Вступая в союз с Лоренуусом, она увеличивала свои шансы в поиске Карты, и он был всегда у нее на виду, лучше было и не придумать. - Куда же нам теперь отправляться? - спросила она Лоренууса. - Есть только одно место, где мы можем что-то отыскать, возвращаемся в библиотеку, и вихрь унес их обратно в Империю.

Перед Амайридой прямо на Желтой дороге стоял новенький Порше, черного цвета, дальше Желтая дорога обрывалась и два перекрещенных столба указывали на то, что дальше прохода нет. - Кто мог оставить здесь эту машину, - думала Желтая Королева, подходя ближе. Двигатель был холодным, двери открыты, ключи все еще были в замке зажигания. Вообще-то перемещаться по пространству Империи на обычных средствах из другого мира было невозможно. Здесь использовались либо лошади, либо предметы, обладавшие особой энергией, либо с помощью Центров, как это делали члены ее семьи. Но чтобы из обычной спортивной машины, сделали вещь заряжённую энергией, такого Желтая Королева еще не видела. В любом случае никто кроме лица зарядившего эту вещь энергией не мог бы воспользоваться ей. Камень Бытия говорил ей, что в конце надо будет замкнуть желтую дорогу. Но вот она пришла к концу, и не знает, что ей делать. Тут Камень сильно запульсировал у нее на груди, словно стараясь сообщить ей что-то, но был уже поздно, позади нее из воздуха появились три фигуры. Это были Альвиила, Нимера и Александр. Увидев Александра в одной компании с Нимерой и еще какой-то незнакомой девушкой, Амайрида не поверила своим глазам. - Что вам нужно? - произнесла она, готовясь к схватке. Но ответ незнакомой девушки еще больше удивл ее. - От тебя ничего Желтая Королева, мы пришли за своей машиной, нам пора уезжать и мы не будем мешать тебе, - сказала незнакомка. -Дай нам только пройти к машине, и мы уедем, - проговорила Нимера, не проявляя признаков враждебности. - Можешь им верить, - сказал Александр, мы не желаем тебе зла. Желтая Королева раздумывала, что ей делать, она верила Александру, не верила Нимере, и опасалась незнакомку, вспоминая, что все встречи происходящие на Желтой дороге, ничего хорошего ей не сулили. Наконец она приняла решение. - Хорошо, я пропущу вас всех, но сначала я должна завершить кое-то.И после этих слов она сорвала висевший на груди Камень Бытия и произнося какие-то слова с силой вонзила артефакт в землю прямо у окончания Жетой дороги. После этого весь мир начал растворяться и через мгновение она оказалась перед воротами, где они все несколько дней назад начали свое путешествие по Желтой дороге. Ее внезапное появление весьма удивило двух стражей порога, которые до этого мирно беседовали между собой. - Кто ты такая, и что здесь делаешь? - спросило одно существо у нее. Но Желтая Королева лишь улыбнулась ему и начала исчезать в желтом вихре. Она замкнула желтую дорогу, выполнив свое задание, и теперь ей осталось только доставить Камень Бытия во дворец Белой Королевы.

Белая Королева просматривала залу за залой, пытаясь обнаружить хоть какую-нибудь информацию, касавшуюся Карты, но все было бесполезно, никакой информации о Карте не было. Лоренуус тоже не мог ничего отыскать, ему казалось, что кто-то специально убрал всю информацию из библиотеки, хотя он и знал, что это сделать невозможно. Ведь даже профессор Борода знал что-то, неужели во всей библиотеки не было ни одной книги, или ни одного манускрипта приоткрывавшего тайну загадочной Карты. Белая Королева не знала сколько прошло времени с тех пор как она начала поиски. В той зале, где она находилась не было окон, и было неясно ночь сейчас или день. Постепенно она так увлеклась поиском, что потеряла счет времени, пока усталость не сморила ее и она, решила прилечь на небольшой диванчик, стоявший прямо в зале. Лоренуус уже давно исчез где-то в недрах библиотеки, и Белая Королева решила немного вздремнуть, а потом снова приняться за поиски. Сколько она проспала, Белая Королева не знала, но когда она проснулась, все вокруг было по прежнему, мягко горели светильники, книги и свитки лежали на стеллажах и полках, откуда-то снизу доносился слабый аромат еды. Белая Королева почувствовала дикий голод, ведь последний раз она ела еще в Каире. Спускаясь по лестнице, она случайно задела какой-то стеллаж и несколько книг упали ей под ноги. Поднимая их, Белая Королева, с удивлением обнаружила среди каких-то научных томов, сборник детских сказок, который на когда-то читала Аллаиде, когда та была еще девочкой. - Вот уж не думала, что в библиотеке есть сказки,- подумала Белая Королева, и захватив сборник, она помчалась вниз, предвкушая сытный обед.
Лоренуус готовил на кухне рагу, он весьма проголодался, пока занимался поиском информации о Карте. Потратив больше суток на поиски и ничего не найдя он немного расстроился и пошел на кухню, чтобы чего-нибудь приготовить. Правда так как его долго не было запасы кухни были скудны, и из всех остатков он делал рагу, которое, впрочем, судя по запаху, обещало быть вполне неплохим. И словно в подтверждение его мыслей, из библиотечных залов вышла Белая Королева, и поинтересовалась скоро ли будет готов обед. После сытного обеда, попивая чай, Белая Королева решила полистать сборник сказок. Просматривая книгу, она вспоминала как читала эту книгу Аллаиде. Где-то она теперь? Ни о ней, ни о ее братьях Черном и Синим Королях, Белая Королева ни слышала уже давно. Связаться с ними никому не удавалось и найти их никто не мог, хотя кто сейчас занимался этим, разве что Император. Постепенно она пролистала всю книгу и тут ее внимание привлекла сказка про Снежную королеву, которая жила где-то далеко на севере. Эта сказка ничем не отличалась от десятка других, которые были в сборнике, стандартная история про похищение и спасение, главная героиня преодолевает множество опасностей, чтобы спасти своего брата. Не это привлекло ее внимание, а описание Снежной королевы, она как буд-то смотрела в зеркало. - Как же я раньше не догадалась, - подумала Белая Королева. - собирайся в путь Лоренуус, я знаю куда нам нужно лететь. - Неужели ты что-то нашла, спросил старик, недоверчиво гляда на Альбеиду. - Да, мы летим с тобой на крайний север, того мира, откуда недавно вернулись. Я уверена, что часть Древнего указателя спрятана где-то там, и пока об этом знаю я одна. - Но как ты догадалась? - спросил Лоренуус. - Ответ всегда был у нас перед глазами, просто мы не замечали его, - сказал Белая Королева. - Надо собрать вещи, я чувствую, что наше путешествие будет долгим и нелегким, и мы не скоро снова увидим это место. После этого, Лоренуус пошел собираться в дорогу, а Белая Королева решила дочитать сказку. Через полчаса они уже исчезали в белом тумане, отправляясь в путешествие в далекую северную Лапландию.



Глава 3. Путешествие.



Альвиила вдавила педаль газа до отказа в пол, и мощный двигатель взревев, бросил Порше вперед. Александр откинулся на сиденье от такого резкого старта. - Что ты делаешь? Ты хочешь нас убить? - Спокойно, - ответила Альвиила, нам нужна скорость, чтобы начать перемещение. После этого начали происходить невероятные вещи, пустыня за окном исчезла и ее сменил другой пейзаж. Александр уже видел подобное, когда перемещался к началу своего пути, но вот так сидя в Порше перемещаться между мирами ему еще не приходилось. Альвиила внимательно следила за дорогой, которая неслась теперь посреди какого-то винегрета из красок. Как она управлялась с машинй Александру было неизвестно, но ощущение было такое, что они едут по земле. Наконец, он увидел за окном знакомый пейзаж, и они оказались на Желтой дороге, которую он уже видел, когда встретился с Желтой Королевой. Теперь ему казалось, что это было в другой жизни. Неожиданно Желтая дорога закончилась и они еле успели затормозить перед двумя скрещивающимися столбами, обозначавшими тупик и конец дороги. - Вот и приехали, - сказала Альвиила, открывая дверь, и вылезая из машины. Александр последовал за ней, не особо понимая зачем они вернулись сюда. - Нам нужно найти одну особу, которая поможет нам разгадать тайну куба, ведь только он может привести нас к следующей подсказке. И я думаю, что эта особа должна скоро появиться здесь. И как бы в подтверждение ее слов, в нескольких метрах от них из черного облака вышла Нимера. Александр чуть не умер от страха, когда увидел, что демон, от которого он еле еле спасся возникает из воздуха прямо перед ним. - Кто Вы такие? - спросила Нимера, ожидавшая увидеть здесь Желтую Королеву и дать ей последний и решающий бой. - Ага, да это же мой старый друг. Что думал уйдешь от меня? - и на ее лице появилась усмешка. - Иди сюда. И она начала подходить к Александру, закипая от гнева. Но тут вмешалась Альвиила, до этого спокойно наблюдавшая за происходящим. - Я думаю, Вы не поняли кто мы такие, и зачем здесь, сейчас я Вам это наглядно продемонстрирую. После этих слов, она подняла обе руки вверх и хлопнула в ладоши, как это делают дети. И тут произошло нечто такое, что навсегда оставило след в памяти Александра. Пространство вокруг них разорвалось и Хаос заполнил собой все вокруг. Александру стало не по себе, словно из него вынули душу, а потом при нем же вывернули ее наизнанку, показав ему обратную сторону. Они парили в черноте, а Альвиила ничуть не смутившись продолжила разговор. - Чтобы снять все вопросы, я назову свой титул. Я принцесса Хаоса и дочь Белой Королевы Альвиила. Во мне кипит энергия Хаоса и сияет яркий свет Абсолюта. Я совершеннее всех членов королевской семьи Абсолюта. И я думаю, что я достаточно показала тебе, дерзкая женщина, чтобы ты поняла кто я такая. И пока этот парень со мной ты не посмеешь причинить ему вред. Больше всего в этом монологе Александр почему-то обратил внимание на слово пока. Нимера была в ужасе, такого она еще не видела, иметь дело с Хаосом ей не хотелось.- Я все поняла Ваше величество. Я пойду на все, чтобы отомстить семье Абсолюта. - Хорошо, тогда нам по пути, но ты будешь полностью мне подчиняться. - Я все поняла, - упавшим голосом повторила Нимера. - Давайте скорее вернемся обратно. И уже через мгновение они появились снова на Желтой дороге, где к своему удивлению обнаружили около машины Желтую Королеву, которая также с удивлением рассматривала их. После недолгих переговоров, Желтая Королева неожиданно сорвала у себя с груди кулон и воткнула его в землю прямо перед собой. В тот же миг она исчезла, а вокруг все стало медленно разрушаться. - Быстро в машину- скомандовала Альвиила, и Александр с Нимерой бросились к Порше. Все трое успели впрыгнуть в салон в самый последний момент, и машина начала быстро набирать скорость. Сидеть втроем в двухместной машине было тесно, но это было лучше чем погибнуть под обломками, которые летели со всех сторон. Набрав необходимую скорость Порше исчез из этого мира и появился через несколько мгновений снова на шоссе среди песков, в том самом месте, где они с Альвиилой останавливались. Раскрытая стелла все еще была там. Альвиила остановила машину и все выбрались наружу. - Ты помнишь свою прежнюю жизнь? - спросила Альвиила у Нимеры. - Пытаюсь забыть, и почти ничего уже не помню. - И все же тебе придеться кое-то вспомнить. Сейчас мы отправимся в одно очень хорошо тебе знакомое место, но машину придеться бросить здесь, она нам больше не потребуется. Тем более, что от всех этих перемещений металл из которого она сделана скоро распадется на атомы. Итак, Нефеша мы отправляемся на твою родину. Нимера вздрогнула при упоминании своего прежнего имени, уже давно никто так не называл ее, но тут тьма окутала их всех и унесла куда-то далеко в пустыню.
Город, где когда-то стоял дворец фараона превратился в руины, скрытые в песках от любопытных глаз. Цивилизация еще не добралась сюда, и остатки города лежали нетронутыми на дне большого песчаного оврага. Трое путешественников были первыми, кто проник сюда за несколько тысячелетий. Нимера потихоньку вспомнила все, что с ней здесь произошло. Как она оказалась втянута в игры Белой Королевы и Черного Короля, как впервые увидела Аллаиду. Все теперь казалось ей сном. Но ее вернула к действительности Альвиила: Нам надо найти остатки храма Ра. - Это будет сделать очень сложно поскольку он был разрушен еще при мне, когда я соединила две части свитка Исиды, после этого храм уже не восстанавливали, а построили другой. - Я все это знаю, но нам нужен именно этот первый храм. Нимера попыталась вспомнить, внезапно перед ее глазами из небытия встали улицы города, где когда-то она была жрицей. Постепенно уверенность вернулась к ей, и она медленно пошла между обломков домов вперед, словно шла по еще существующему городу. Через некоторое время процессия из троих путешественников во главе с Нимерой подошла к тому месту, где когда-то стоял храм Ра. - Это здесь, - произнесла Нимера и отошла в сторону. Альвиила вытащила из своей сумки куб, и поставила его на песок. Никаких обломков здесь не было, и как Нимера нашла это место оставалось только догадываться, но Альвиила верила ей. Она наблюдала за бывшей жрицей всю дорогу и поняла, что та не обманывает, когда они пришли в нужное место. Теперь самое главное: “Мы должны узнать где находиться вторая часть указателя, связанная с первой”. Альвиила взяла Александра за руку и не дав ему опомниться полоснула по его ладони ножом, непонятно как оказавшимся в ее свободной руке. Кровь хлынула из раны, и часть ее попало на куб, стоящий на песке. И тут куб ожил. Поднявшись в воздух, он повернулся и из центра одной из сторон начал исходить темный черный свет, накапливаясь в воздухе словно туман. К ужасу Нимеры перед ней возникла статуя Бога Ра, которая когда-то стояла в храме. - Вторая часть указателя, - проговорила громким голосом статуя, который раздавался в голове кажого из троих путешественников, находиться далеко на востоке, в стране населенной желтолицыми людьми, в самом центре их империи. После этого куб упал на песок, видение исчезло, а черный туман рассеялся. - Ну вот теперь мы знаем, куда нам двигаться дальше, - сказала Альвиила, поднимая почерневший куб с песка. - Не так быстро, - проговорила Нефеша, некогда бывшая Нимерой, и теперь вновь вернувшая свое старое Я. - Давай сюда куб, да побыстрее, ни то этому красавчику не поздоровиться. Нефеша держала в одной руке осколок жертвенного ножа, который она нашла пока шла через город, а другой прижимала Александра захватив его правую руку каким-то приемом. Лезвие ножа касалось шеи Александра и любое движение могло закончиться для него плохо. - Я недооценила тебя Нимера, или Нефеша, если тебе больше так нравиться. Ты вернулась к себе домой, и думаешь можешь ставить мне условия. Думаешь, я не пожертвую жалкой жизнью этого получеловека, который пытается вернуть себе целостность. Ты решила поиграть со мной, но я должна тебя разочаровать, ты нужна была мне всего лишь чтобы показать путь к храму, сэкономив мне время. Но теперь, я больше не нуждаюсь в твоих услугах, так что можешь считать что твое проявление закончилось навсегда, прощай. После этих слов, Альвиила щелкнула пальцами правой руки. У Александра при этом снова возникло странное чувство, что этот жест он уже видел в каком-то фильме, в исполнении Алисы Фрейндлих. И Нефеша на глазах изумленного Александра просто рассыпалась на множество маленьких кусочков, которые осыпались на песок к его ногам вместе с ножом. - Ну вот теперь мы здесь точно закончили, теперь вперед в Пекин, и она улыбнувшись Александру, схватила его за руку и их унесла белая волна сотканная из множества маленьких белых снежинок.

Белая Королева осматривала местность, окружавшую ее, кутаясь в шубу и радуясь, тому что Лоренуус взял все необходимое для дальнего путешествия. Местность была дикой и пустынной, только снег и лед. - Отлично, мы на верном пути, Лоренуус, - сказала Белая Королева и они двинулись вперед, преодолевая снежные заносы. Продвигались медленно, так как сильный северный ветер поднимал снежные вихри и они набрасывались прямо на путешественников, наровя сбить их с ног. Под ногами был только снег и лед. - Ну чтож, если старине Амундсену это нравилось, понравиться и мне, - думал Лореннус, идя вслед за Белой Королевой, в полярной куртке и снежной маске. Он был полностью экипирован, как покоритель полюса, а Белая Королева казалось вышла на простую прогулку в сад. На ней было ее обычное платье и длинная шуба с капюшоном. Холод совсем не беспокоил ее, энергия Центра помогала ей преодолевать любые температурные колебания.
Так они шли несколько часов, и Лоренуус уже начал выбиваться из сил, ветер часто валил его с ног, но он упорно поднимался и шел дальше. Вокруг не было не видно ни зги, поднялась страшная снежная буря, и если бы он не привязался к Белой Королеве веревкой, то наверняка бы уже погиб в этой ледяной пустыне. Белая Королева все шла и шла вперед, казалось сам Центр направлял ее. Где-то там за ледяными торосами было то, что она искала. Наконец, она увидела конечную цель их путешествия. - А мы переместились не так уж и далеко от нее, - подумала она. - Эй Лоренуус мы почти пришли, - крикнула она, но ответа не последовало. Дернув за веревку, к которой должен был быть привязан библиотекарь она с ужасом увидела, что веревка оборвалась, а она даже не заметила этого. Лоренуус мог быть где угодно в этой бескрайней ледяной пустыне, простиравшийся перед ней. Белая Королева размышляла искать его или нет. С одной стороны он был ее противником, который преследовал свои цели, но с другой она уже так привыкла к нему за эти несколько дней, что они пробыли вместе. - Ладно, прийдется его найти, - сказала она сама себе и пошла назад в том направлении, откуда они пришли. Вокруг по прежнему бушевала метель, но Белая Королева не обращала на нее внимания. Проискав Лоренууса несколько часов, она поняла, что это бесполезно и пошла обратно к тому месту, откуда она увидела конечную цель своего путешествия. Она легко снова нашла ее - это была небольшая гора покрытая льдом, а прямо посредине чернел вход в пещеру, именно там и находилось то, что искала Белая Королева.
Лоренуус шел за Белой Королевой, пока хватало сил, он сам не заметил, как веревка оборвалась, и только когда не почувствовал натяжения, понял, что остался один посреди снежной пустыни. Он сильно испугался, так как вообще не был в восторге от тех приключений, которые свалились ему на голову в последнее время. И уж тем более он не мечтал очутиться где-то во льдах совершенно один. Лоренуус понимал, что если в ближайшее время не найдет Белую Королеву, то погибнет, поскольку самому ему ни за что не отыскать дорогу. Да и о какой дороге могла иди речь, если его принесла сюда Белая Королева и только ей была ведома конечная цель их пути. Постепенно шаги Лоренууса становились все медленнее, он все чаще и чаще спотыкался и падал, пока наконец не упал и не остался лежать. Снег начал превращать его в небольшой сугроб, у него закрывались глаза и он погрузился в какую-то дрему. Сквозь сон, уже почти ничего не соображая он заметил, как какие-то люди в черной униформе, подбитой мехом, подняли его и погрузили на снегоход, после этого он отключился.
Белая Королева вошла в пещеру и удивилась ее размерам, это была огромная пещера уходившая в глубину, о ее полных размерах и длинне можно было только догадываться. Верхний край был не высок, и соответствовал уровню горы, но вот вниз она уходила весьма глубоко. Но не это удивило Белую Королеву, пещера освещалась искусственным светом, и здесь явно жили люди, так как вниз вели вполне широкие и удобные ступени, а через несколько метров, на первой площадке она увидела электрический подъемник. Белая Королева решила пойти по ступеням, так как использовать подъемник было слишком рискованно. Электрические лампы на стене горели ровным синим светом, Белая Королева острожно спускалась все ниже и ниже. Наконец, она заметила внизу большую площадку, и замерла на месте, рядом с лифтом стоял солдат в черной униформе с автоматом в руках. Он скорее всего охранял нижнюю площадку подъемника, и Белая Королева поблагодарила себя за предусмотрительность, что не поехала на нем. Перемещаться здесь она не могла, это она поняла еще там наверху, что-то блокировало эту способность ее Центра. Но в остальном ее энергия не была ничем ограничена, и подкравшись к солдату, Белая Королева обездвижила его тонким белым лучом. Внешне казалось, что ничего не произошло, солдат так и остался стоять в замершей позе, вот только взгляд его стал стеклянным и легкие перестали дышать. Пройдя мимо охранника, Белая Королева увидела внизу большой ангар, в котором было полно разного оборудования, которое правда выглядело несколько громоздким и допотопным. Все было переплетено проводами, тут и там виднелись какие-то надписи на немецком языке, как смогла разобрать Белая Королева, а под крышей ангара был прикреплен большой бронзовый орел сжимающий в когтях свастику. - Куда же это я попала, - подумала Белая Королева спускаясь в ангар. Других охранников здесь не было, и это казалось странным. Но Белая Королева ошибалась, как только она спустилась с последней ступеньки и коснулась пола, сработала какая-то хитроумная сигнализация и с двух сторон ангара открылись двери и оттуда выкатились два робота. Они были вооружены двумя спаренными пулеметами “шпандау” и передвигались на гусеницах. Белая Королева скинула шубу и спряталась за один из силовых агрегатов. Оптические визоры у роботов были явно не лучшего качества и они принялись палить по шубе, попутно разнося в щепки все оборудование, попадавшее в зону огня. Все это сопровождалось ужасным ревом сирены, пока наконец на балкон, шедший под потолком ангара не выбежало несколько человек в черных комбинезонах с автоматами в руках и один, видимо главный, как решила Белая Королева, наблюдая за всем этим из-за своего укрытия. Он был одет в плащ и фуражку с черепом вместо кокарды. Раздалось несколько команд на немецком языке и сирена смолкла а роботы перестав стрелять, укатились обратно в свои ниши.
Надо было выбираться отсюда, и заметив неприметную дверь в одной и стен ангара, Белая Королева открыла ее, выбрав самое простое заклинание, которое смогла вспомнить, и попав в полутемный коридор, направилась по нему вперед. Через некоторое время она попала на балкон, который шел под крышей еще одного ангара, где стояли странные летательные аппараты дискообразной формы, вокруг которых сновали люди в черных комбинезонах, заправляя их топливом. За балконом была еще одна дверь, которая вела в коридор со множество дверей. Из-за одной из этих дверей Белая Королева услышал громкие крики, словно кого-то пытали. Голос кричавшего был ей смутно знакомым, она попыталась вспомнить где его уже слышала, и тут поняла, что этот голос принадлежал Лоренуусу. Быстро определив из-за какой двери доносятся крики Белая Крлева мощным ударом волны белого света выбила дверь и не дав никому из находившихся в комнате опомниться, пронзила всех, кроме Лоренууса белыми иглами, напоминавшими стальные ножи ослепительно белого цвета. - Быстрее, надо уходить отсюда, - сказала Белая Королева, развязывая веревки опутавшие тело Лоренууса.
Освободив библиотекаря, Альбеида побежала по коридору к последней двери, Лоренуус еле поспевал за ней. За дверью начинался небольшой зал с алтарем. Помещение было пусто, видимо все сбежались на сигнал тревоги. Осмотрев алтарь, Белая Королева нашла, то за чем сюда шла. Это была небольшая сфера из хрусталя, умещавшаяся в одной руке. Она лежала на бархатной подушке, посередине полукруглого алтаря, стоявшего у стены залы. Она уже собиралась идти обратно, как вдруг за сеной послышался топот солдатских сапог, и в зал ворвались шестеро солдат в комбинезонах и с автоматами, и двое офицеров в черных кожаных куртках, и какими-то устройствами в руках. Белая Королева поняла, что этот путь для отступления отрезан, как она жалела сейчас, что не может перемещаться, но делать было нечего приходилось выбираться из сложившейся ситуации с теми силами, которые были ей доступны. Собрав силу Центра, она провела рукой горизонтальную линию, и между ней с Лоренуусом и солдатами возникла белая полупрозрачная стена, поделившая залу на две части. Тут двое офицеров включили свои приборы и направили их конусообразные стволы на белую стену. И случилось чудо, белая стена стала становиться прозрачнее прямо на глазах. Белая Королева не знала какую технологию используют эти потомки солдат третьего рейха, но ее энергия поддавалась под воздействием их приборов, надо было срочно искать пути отступления. Рядом с алтарем была небольшая дверь в полчеловечского роста, но протиснуться туда было можно, если очень постараться, и Белая Королева, проклиная себя за то, что осталась в платье, не надев ничего более подходящего, полезла в низкий проход вслед за Лоренуусом. Уже ползя по длинному темному коридору, она услышала, как стена разбилась на множество мелких осколков, со звоном упавших на пол залы. Позади нее слышались приказы и ругань на немецком языке. Она догадывалась, что солдаты немедля бросятся за ней в погоню, но ничего не могла с этим сделать, так как ползя по коридору не могла направить энергию в преследовавших ее солдат. Помог случай, коридор привел беглецов в небольшое круглое помещение, из которого шла лестница наверх, на следующую круглую площадку. Там, стоял тот самый дискообразный летательный аппарат, один из тех, которые Белая Королева видела в ангаре. Больше никаких входов и выходов и круглого ангара не было. Лоренуус первым сообразил, что следует сделать. Залезая в кабину аппарата, он жестом показал Белой Королеве быстрее делать то же самое, поскольку преследовавшие их солдаты уже вылезали из вентиляционного тоннеля на нижнюю площадку ангара. Не долго думая, она бросилась в кабину летательного аппарата, которая была рассчитана на троих пилотов, и закрыла над собой люк. Сидя в кабине беглецы слышали как по корпусу стучат пули от автоматов преследовавших их солдат, не причиняя однако никакого вреда аппарату. Лоренуус пытался разобраться с управлением, вспоминая немецкий язык, и нажимая на разные кнопки и рычаги. Но всего, чего он добился было то, что экраны на приборной панели включились, некоторые кнопки подсветились различными огнями, и Белая Королева увидела как двое офицеров вылезают из вентиляционного тоннеля. В руках у них было все то же непонятное оружие с конусообразным дулом. Тут Лоренуус нажал какую-то кнопку и над их головами заработал механизм открывающий внешнюю часть ангара. Офицеры уже поднимались на вторую площадку, где их ждали солдаты, прекратившие стрелять по летательному аппарату, как только появились офицеры. Еще секунда и энергия голубоватого света вырвалась из оружия офицеров и полоснула по корпусу корабля, но тут летательный аппарат взмыл в воздух и по странной траектории унесся в небо, оставляя под собой и ангар и солдат. Лоренуус и Белая Королева отключились от сильнейших перегрузок, а летательный аппарат дискообразной формы полетел в сторону Южной Америки.

На окраине Пекина, в одном из безлюдных тупиков, каких бывает полным полно в любом крупном городе, вышли из темноты двое: девушка с темно-каштановыми волосами, одетая в неизменный спортивный костюм черного цвета и мужчина с давно нестриженой бородой, одетый по походному. В руках у девушки была небольшая спортивная сумка, забросив которую на плечо, она обратилась к своему спутнику: Вот мы и в Пекине, где-то здесь должна находиться вторая часть указателя. Империя желтолицых людей, это как ты уже догадался Китай, центр Китая - это Пекин, а центр Пекина это дворец Императора. Вот туда-то нам и предстоит попасть, для того чтобы узнать что из себя представляет вторая часть указателя. После этого мы разработаем способ ее похищения и считай полдела сделано. Но прежде всего надо найти гостиницу, чтобы можно было привести себя в порядок, а то мне пожалуй надоел этот спортивный костюм, что-то он слишком износился. закончив монолог Альвиила быстрым шагом вышла из темной улицы и поймав такси поехала в ближайшую гостиницу. Александр молча следовал за ней, он еще не отошел от путешествия сквозь миры, да и зрелище испепеленной Нимеры, не давало ему покоя. В номере гостиницы, он первым делом открыл бар и налил себе полный стакан “Джека Дэниелса”, после этого он принял душ и завалился спать. Альвиила же как только вошла, сразу же оставила Александра одного, и направилась по магазинам. Откуда у нее взялись местные деньги Александр не знал. Она просто достала их из сумки. Он спросил у нее, уходя в душ, а не проще ли ей применить свою силу и просто создать себе все необходимые вещи. На что Альвиила улыбнулась своей очаровательной улыбкой и сказала: Какой же ты в сущности глупый, это же совершенно не интересно. Надо учиться жить полной жизнью, и чем больше трудностей тем интересней. Я редко прибегаю напрямую к своей силе, во-первых это может обнаружить кто-нибудь из королевской семьи с помощью своего Центра и выследить меня, а во-вторых, как я уже сказала это слишком просто и банально. Не жди меня скоро, я задержусь. И она упорхнула из номера.
Альвиила шла по ночному Пекину и наслаждалась красками ночного города. - Как можно не понимать, - думала она. Используя свою энергию, я могу делать практически все, но я не получу от этого таких ощущений, какие получаю сейчас. Вот один магазин, вот второй. Она заходила в каждый и по долгу выбирала различные вещи, некоторые из которых просила отослать в ее номер в гостинице, а небольшие сразу брала с собой. Она была очарована всем этим великолепием, с детства она была лишена общества, воспитываясь слугами в замке своей матери, затерянным где-то в горах. Ей так хотелось общения и игр, а вместо того она получала только знания и силы. Со временем она возненавидела это место, а вместе с ним и свою мать Белую Королеву, которая прятала ее ото всех, боясь, что о ней узнают ее родственники. Когда ей исполнилось тринадцать лет, темная сила Хаоса пришла за ней и забрала с собой. Альвиила ничуть не испугалась ее, ей так надоел этот замок, ставшей для нее тюрьмой, что она с радостью отправилась в неизвестность. Ее только немного огорчил тот факт, что старый учитель Аир, который обучал ее энергии, был серьезно ранен во время своей схватки с темной силой Хаоса. Что было потом она помнила не очень хорошо, словно все было перемешано и в каком-то тумане. Помнила, что какие-то новые силы начали изменять ее изнутри, а потом был Хаос. Задумавшись Альвиила и не заметила, как за ней следом идет неприметный китаец в сером плаще, иногда что-то записывая в маленькую записную книжку.



Глава 4. Неожиданный конец.



Желтая Королева шла по пустому замку Белой Королевы, все куда-то подевались, ей не повстречался ни один живой человек. То, что не было самой Белой Королевы, ее не удивляло, она еще помнила схватку на Желтой дороге с силами Хаоса. Но вот куда делись все остальные, это было для нее загадкой. Внезапно Камень Бытия снова обрел способность разговаривать с ней. - Я рад, что опять могу пообщаться с тобой, - сказал он переливаясь разными оттенками желтого цвета. - Где я должна тебя оставить? - спросила Желтая Королева. - В подвале замка, - ответил Камень. - Знаешь, я не совсем поняла в чем все-таки заключалась моя миссия. Там на Желтой дороге, я знала, что должна пройти ее до конца, и просто старалась выжить по пути. - Ты и не должна была знать все. Вы все, играете свою роль в Большой игре между Хаосом и Абсолютом. И я еще раз повторюсь, что то, что происходит здесь это только вершина айсберга, небольшая видимая часть пути. Первая стадия, которая завершиться в тот момент когда ты оставишь меня в подвале этого замка. Это была стадия проявления, борьбы и исправлений. Всегда надо с чего-то начинать. Я долго был в плену у Хаоса, но настало мое время и я проявился. После этого Хаос предпринял несколько попыток завладеть мной, чтобы не дать мне создать нечто новое из себя. И все-таки ему это не удалось. С помощью тебя и твоей силы желтого света, которая несет в себе энергию зарождения и становления, я смог проявить Абсолют в океане Хаоса. Он засиял своим ярким светом, и теперь, когда позади первая из пяти стадий моего проявления, Вашей Империи наконец-то ничто не угрожает, как и всем другим мирам. Все они проходят через эти пять стадий своего существования, у кого-то это занимает больше времени, у кого-то меньше. Это как круги на воде от брошенного камня. Самый первый меньше всего в диаметре, а чем дальше они от камня, тем больше диаметр. Так и здесь. Мои стадии могут быть не так растянуты во времени, поскольку время для меня не имеет никакого значения, поскольку я имею дело с силами которые выше каких-либо ограничений. Абсолют и Хаос вечны и их борьба вечна. То, что сейчас происходит есть всего лишь один из циклов, он тоже подойдет к своему завершению, после которого наступит полный поворот цикла и все начнется сначала. Бытие не может исчезнуть или завершиться, оно уходит в Небытие, а потом снова проявляется в нем в виде Бытия. Таким образом, любой конец есть также и начало, как и любой выход, может быть входом.
Но я отвлекся, нам вон в ту дверь, а потом вниз по ступеням. - Продолжай, мне интересно все это знать. - То, что произошло в последнее время, имеет свое отношения, как я уже много раз тебе говорил, к первой стадии проявления или становления Бытия. Оно возникает в океане Небытия или Хаоса. Здесь есть одна особенность, приходя из Непроявленного Хаоса, который служит матерью всего и содержит в себе все, Бытие проявляется в Проявленном Хаосе, который неразрывно связан с ним, и окружает Бытие как кокон, как бы отделяя его от Непроявленного Хаоса, так как их прямой контакт невозможен, по причине отторжения Непроявленным Хаосом, всего, что связано с Абсолютом. Проявленный Хаос есть Ничто, а Непроявленный Нечто, надеюсь ты понимаешь какая между ними разница. Так вот, после того, как Абсолют проходит сквозь Непроявленный Хаос и проявляется, он сразу создает Систему из себя. То есть не постепенно там или этапами. Нет. Система или Бытие возникает вместе с ним в момент его проявления. Это главная загадка Абсолюта, он как бы расширяет свои границы, хотя и границ никаких нет. Тут сложно оперировать чем-то конкретным, так как на этой стадии все взаимосвязанно и Хаос и Абсолют, и в тоже время это уже не просто Абсолют. Это уже Бытие. Оно уже заброшено в Небытие, если тебе больше нравиться терминология Хайдеггера. Это стадия предстановления Бытия. исправляя Желтую дорогу, мы боролись с силами Хаоса мешавшими становлению Бытия. Здесь это выразилось в препятствиях на Желтой дороге, которая символизировала само Бытие. Но мы справились с этим. Теперь Хаос уже принял тот факт, что Бытие есть. Абсолют утвердил себя, раскрыв через себя Бытие или Систему нашего мира. Но она еще не сформировалась, это предстоит сделать на второй стадии проявления или на втором этапе пути. Но я кажется забегаю немного вперед. думаю, ты узнала, все, что тебе следовало знать. Кстати, мы уже почти пришли. Видишь вон тот небольшой столик, который кто-то оставил здесь среди прочего хлама, положи меня на него и отойди.
Желтая Королева сняла с себя кулон с артефактом, и положила Камень Бытия на стол. После этого сделав несколько шагов, она отошла от стола. И тут с ужасом заметила, что превращается в желтый свет, все ее тело ярко светилось, постепенно словно испаряясь в воздухе. Она хотела что-то сказать, но не смогла. И только где-то отдаленно прозвучало: Ты выполнила свою задачу. Когда-то Абсолют проявил тебя в Храме солнца, сегодня ты окончательно закончила свое проявление и возвращаешься к нему в виде желтого света, как когда-то и пришла в этот мир. Не бойся, ты всегда будешь вместе с ним, ты часть Великого спектра света, как и все твои браться и сестры. А сейчас иди ко мне, моя дочь. После этого желтый свет вспыхнул слившись с Камнем Бытия и исчез где-то внутри него. А Камень погас, снова превратившись в кусок каменной породы. Таков был неожиданный конец проявления Желтой Королевы, принцессы Амайриды, дочери Абсолюта.

Проснувшись, Александр увидел, что Альвиила еще даже не ложилась, на диване быо множество коробок и куча какого-то тряпья. - Зачем все это? - спросил он. - Для маскировки, - ответила Альвиила, продолжая что-то поправлять на только что надетом платье. -Так много? - удивился Александр. - Послушай, мало того, что занял единственную кровать, и проспал на ней до утра, ты еще и пристаешь со всякими расспросами. - Ладно, ладно, не горячись, ты сама выбрала одноместный номер. Что мы сегодня будем делать? - Я спать, а ты пойдешь осмотришься на местности. - Но я не знаю китайского языка. - Это не беда, ты турист и приехал в Пекин отдыхать. Дворец теперь превращен в крупнейший музей, и тебе как туристу легко будет туда попасть. На столе лежат твои документы и деньги, и поверь мне, твоего английского вполне хватит, чтобы неплохо провести день в Пекине. А мне нужно выспаться, завтра мы пойдем в музей вместе и продумаем весь план. Но сегодня вечером я хочу услышать твое мнение. После этого она отвернулась к зеркалу и снова начала примерять платья, блузки, рубашки, юбки, и прочую одежду, давая понять, что диалог закончен. Александр принял душ, умылся и спустился в ресторан, после чего, позавтракав, вышел в город. Вокруг сновало множество людей, кто пешком, кто на велосипедах, и Александр не заметил, как один человек проследовал за ним от гостиницы до музея. Дворец потрясал воображение, своей величиной и грандиозностью. Он служил резиденцией 24 императоров династии мин и цин, и Александр провел в нем почти полдня. Когда он вышел из музея, то был полон впечатлений, но ничего особенного, что могло бы помочь им в поиске второй части Указателя он не нашел. - Странно, - думал он, обедая в небольшом ресторанчике, неподалеку от музея. В Каире Альвиила точно знала, что им было нужно. Почему же здесь она сначала направила его в музей. Он бы легко разрешил эту загадку, если бы внимательней присмотрелся к девушке сидевшей через два столика от него. Это была Альвиила, она не заметила вчера слежку за собой, но какое-то чувство тревоги, подсказало ей проверить все еще раз. Именно поэтому на не пошла в музей сегодня. Она конечно не доверила бы этому простаку такое сложное дело. Он ведь даже не знал, что надо искать. Но выйдя из отеля через несколько минут после Александра, Альвиила заметила человека следившего за ним, и поняла, что они “на крючке” у секретных служб. Сидя в ресторане, она заметила, что шпион, неотрывно следует за Александром, ни на минуту не выпуская ее из вида. Странно было то, что за ней никто не следил, и хотя она предприняла некоторые меры, выходя из гостиницы, чтобы все проверить, но слежки не было. Видимо, пока только один агент собирал информацию. - Значит они еще не знают точно представляем ли мы угрозу или нет, и решили просто посмотреть что двое иностранцев будут делать в Пекине, - рассуждала сама с собой Альвиила. Как бы там ни было действовать надо было как можно быстрее, и она решила не ждать до завтра, а прямо сейчас пойти в музей вместе вместе с Александром и выяснить все, что нужно. Для начала надо было избавиться от хвоста. На это случай у нее был свой план. Она конечно могла использовать свою силу, но все еще не хотела привлекать к себе слишком много внимания, и поэтому решила действовать просто и эффективно.
Встав из-за стола, она подошла к нечего не подозревавшему Александру и взяв его за плечо, резко поставила на ноги. Александр сначала растерялся, а потом попытался вырваться из объятий незнакомой девушки. Он не узнал Альвиилу в совершенно жутком макияже и новой одеже. - Что Вы себе позволяете? - начал он. Но Альвиила грубо оборвала его: Это я дурачок, подыграй мне, необходимо оторваться от слежки. После этого она легко каким-то приемом бросила Александра на соседний столик и сразу после это ударился стоявшего рядом официанта правой рукой в солнечное сплетения. После этого, в кафе началась настоящая потасовка, непонятно откуда столько ярости и злости взялось в мирных на вид посетителях, еще несколько минут назад спокойно поедавших свой обед. Скорее всего не обошлось без темной энергии Хаоса, но хаос в кафе начался самый настоящий. Альвиила быстро вытащила Александра из кучи дерущихся и они незаметно выбежали из кафе через черный вход. Агент китайской разведки тщетно пытался разглядеть их в толпе дерущихся. Уже входя в музей Альвиила и Александр услышали звук полицейский сирен, это полиция подъезжала к кафе. Музей был огромен, но Альвииле была нужна зала, расположенная ближе всего к центру дворца. Войдя в нее, она сразу увидела, то что им было нужно. Это был небольшой прямоугольный стеллаж с бронированным стеклом, стоящий прямо посреди залы. Все сходилось, это был самый центр музея. Подойдя ближе Альвиила и Александр увидели, что стеллаж пуст, а на месте экспоната находиться табличка, сообщающая о том, что экспонат на реставрации. Рядом была другая табличка, на которой было написано: “Пирамида власти”. Возраст примерно 4-5 века до н.э. Точное происхождение неизвестно. - Это она, - проговорила Альвиила. - Осталось только узнать, где находиться экспонат. Не теряя времени, Альвиила направилась к работнику музея, который находился неподалеку. - Извините, Вы не скажете где находиться “Пирамида власти”, мы приехали издалека, чтобы посмотреть на этот экспонат. - Я очень сожалею, но “Пирамида власти” на реставрации в мастерской нашего музея. - Спасибо большое, очень жаль. После этого Альвиила подошла к Александру и сказала: Идем, здесь больше нечего делать, надо найти мастерскую. Подойдя к выходу из музея, Альвиила приказала Александру ждать ее здесь, а сама направилась в сторону администрации. Глядя вслед уходящей Альвииле Александр изумился, отойдя на несколько шагов она превратилась в работника музея. Того с которым она разговаривала в зале. Не успел Александр опомниться от увиденного, как она уже входила в комнату администрации.

Отправив Белую Королеву в Каир, Каасур вышел из комнаты и спустился вниз. Все прошло как по нотам, Белая Королева заглотила наживку, и теперь глаз ни спустит с Лоренууса. А это значит, что у него теперь есть время заняться поисками Камня Бытия. В последнее время, он несколько упустил его из виду, но все еще надеялся найти его и получить свободу. Выйдя из башни, он ласково потрепал летающих существ за шеи. Они ответили довольным урчанием. Каасур решил отправиться на Желтую дорогу, чтобы проверить как там Желтая Королева с Камнем Бытия.
Хотя Каасур и был братом первого Императора, но после того, как он связался с Камнем Бытия его Центр заблокировался. И он больше не мог просто так перемещаться между мирами и в пространстве. Ему приходилось использовать остатки энергии, которые словно осколки были разбросаны внутри него. Для этого он использовал символы Хуарма, которые нашел в одной из древних книг. Он не отдал эту книгу библиотеке, а оставил себе. Это было древнее знание. Неизвестно кем была написана эта книга, но это был лишь примерное письменное изложение основных принципов использование энергии. Каасур быстро овладел основами этой техники, еще в те времена, когда его Центр был целым внутри него, а не разбит на части. На самом деле Каасур, в тайне надеялся, что ему удастся с помощью Камня Бытия вновь соединить свой Центр из разбитых осколков энергии. Начертав в воздухе три символа, Каасур вошел в открывшийся пере ним портал, и уже через минуту выходил из точно такого же портала, но совсем не в том месте, где ожидал.
Стражи порога откровенно скучали, сидя на своем месте, перед воротами, закрывающими вход на Желтую дорогу. Они уже давно обсудили все, что только могли. С момента восстановления Желтой дороги никто у ворот не появлялся, и поэтому открытие портала стало для них знаковым событием. Каасур сначала не понял, где он оказался, портал должен был открыться в конце Желтой дороги, но вместо этого открылся в начале. - Ты кто такой? - спросили стражи хором. - Тот, кто не создаст вам проблем, - ответил Каасур, пытаясь открыть новый портал. Ему не хотелось быть растерзанными стражами порога. - Не так быстро, - сказал один из стражей, видя, что пришелец пытается улизнуть с помощью второго портала. - Мы еще не закончили. - А я думаю, что закончили, - ответил Каасур, удивляясь почему не открывается второй портал. - Мы заблокировали твои способности незнакомец, - произнес второй страж, до сих пор сохранявший молчание. - Чтобы уйти отсюда тебе придеться сразиться с нами. - Но я не хочу сражаться, - ответил Каасур, понимая, что против двоих у него нет шансов. Если бы здесь был хотя бы один страж, то еще можно было бы попробовать что-то предпринять. Но вдвоем, они представляли серьезную угрозу, так как пока один из них блокировал его способности, другой мог вполне легко растерзать Каасура. Однако, стражам до смерти хотелось сражаться, и первый страж начал наступать на Каасура. Видя, что дело принимает серьезный оборот, Каасур отступил о ворот. - Но я не пытаюсь пересечь порог, - ответил он. - Вы не можете причинить мне вред, если я не прошел за порог. - Не надо лжи, незнакомец, - произнес первый страж. Мы видим на тебе отметки Желтой дороги, значит ты был на ней, но через нас ты не проходил, значит ты проник на нее обманным путем, а за это положена смерть. Каасур, понял, что схватки избежать не удастся, и он сделал единственное, что пришло ему в голову. Портал, через который он проник в это место, все еще был открыт. И хотя Каасур знал, что нельзя войти в выход, но ему не оставалось ничего другого как сделать это. Он пересек линию портала, после чего раздался громкий взрыв и портал захлопнулся прямо перед пастью стража. Каасур исчез, а стражи еще долго обсуждали увиденное, они явно не ожидали такого неожиданного конца схватки.
Войдя в портал Каасур не знал куда забросит его сила, с которой он был знаком лишь отчасти. Сначала его ослепил яркий белый свет, потом он увидел знакомые символы, которые он использовал при перемещении, и через некоторое время он оказался в храме. То, что это был храм он понял, по пяти алтарям, расположенных в виде пентаграммы в середине большой залы. Сверху сквозь полностью прозрачный купол светило яркое солнце. Оно хорошо освещало весь зал, и Каасур увидел то, что повергло его в ужас. На пяти алтарях лежили пять бездыханных тел. Он хорошо знал всех пятерых, это были члены королевской семьи Абсолюта: Красная Королева, Желтая Королева, Белая Королева, Синий Король и Черный Король. Не хватало только Императора, но тут он увидел и его. - Ты совершил невозможное друг мой, - проговорил Император, входя в храм через южную дверь. На нем было одеяние покрытое золотом, а на голове сверкала императорская корона. Что-то в его облике было знакомо Каасуру, а что-то нет. Присмотревшись он понял, что, тот, кто стоял перед ним сочетал в себе облики и старого Императора, братом которого был Каасур, и нового Императора, братьями и сестрами которого были те, кто лежал сейчас на алтарях. - В это место вход закрыт всем, - продолжил Император, подходя все ближе к Каасуру. Это Храм Истины, и только древие потомки Хуарма знали дорогу сюда, но я последний из них. - Когда-то у тебя был брат, но наверное ты уже давно забыл о нем. Так вот, мне знакома отчасти символика Хуарма, и именно портал, открытый с помощью силы древних знаков перенес меня сюда. Громкий смех Императора нарушил тишину, стоявшую в храме. - Не один портал не может перенести сюда. - Я не верю тебе. После этого он поднял правую руку и произнес несколько слов на незнакомом для Каасура наречии, и мир начал сужаться вокруг него. Но вместо того, чтобы поглотить Каасура, навсегда завершив его проявление, сила перенесла его в совершенно пустынное место, оставив посреди кромешной тьмы. Там не был ни времени ни пространства, а только сплошная тьма. Сложно было понять, где верх, где низ, Каасур не падал, но и не летел, было ощущение, что он завяз внутри какой-то невидимой паутины. И тут перед ним внезапно загорелся яркий свет, он был настолько ослепительным, что Каасур не выдержал и закрыл глаза. - Отсюда очень сложно выбраться, но я помогу тебе, - раздался олос у него в голове. Выбирай: Квазар, Пульсар или Актар. - Я выбираю Актар, - произнес Каасур, хотя он точно и не знал, что все это значит. Яркий свет усилился и Каасур растворился в нем, перемещаясь навстречу неизвестности.

Белая Королева первая пришла в себя, летательный аппарат, на котором они с Лоренуусом сбежали с таинственной базы во льдах, лежал на невысоком горном плато, которое окружали горные массивы. Лоренуус все еще был без сознания. Крыша кабины была открыта и холодный горный воздух трепал волосы Альбеиды. Огни на приборной доске летательного аппарата погасли, и вообще был такое ощущение, что он больше не заработает, словно выполнив какую-то программу, он навсегда замер на этом горном плато. Приведя в чувство Лоренууса, Белая Королева вылезла из кабины и осторожно спустилась по корпусу летающего диска на землю. Солнце только всходило над вершинами гор, и как только его первые лучи осветили плато, Белая Королева увидела, что около сотни точно таких же летательных дисков лежат на этом плато, которое было сделано искусственно, с помощью какой-то невероятно мощной силы. Людей видно не было, и как только Лоренуус спустился с летательного корабля на землю, двое путешественников быстрым шагом направились к краю плато. Артефакт был надежно спрятан в одежде Белой Королевы, она иногда доставала его и внутри шара красная стрелка указывала направление на юг, они были на верном пути, и Белая Королева понимала, что летательный аппарат не случайно принес их сюда, между двумя частями артефакта существовала связь и сейчас это было на руку двоим путешественникам, перенесшимся из льдов Лапландии в горы Южной Америки.

Альвиила вышла из здания администрации уже в своем настоящем обличии, и подойдя к Александру, сообщила, что узнала, где находиться мастерская в которой реставрируют “Пирамиду власти”. Агентов разведки не было видно, и поймав такси Альвиила с Александром направились прямиком в реставрационную мастерскую. Однако, там их ждало поное разочарование, оказывается “Пирамиду власти” вчера похитила экстремистская группировка под названием “За свободный Тибет” и теперь ценнейший артефакт находиться где-то в убежище повстанцев в горах Тибета.
Пришлось возвращаться в гостиницу, так и не достав артефакт. Кроме того они даже не представляли, где искать это убежище повстанцев. Но тут им помог случай, подходя к гостинице, они заметили нескольких агентов, которые ждали их возвращения, для того чтобы арестовать. Не желая вступать с ними в конфликт Альвиила и Александр свернули в первый переулок, но было уже поздно за ними началась погоня. Альвииле все еще не хотелось применять свою силу без крайней необходимости, но видимо делать было нечего, так как оружия у них не было, а агенты были все вооружены. И только Альвиила собралась вызвать стену Хаоса, чтобы та остановила преследователей, как из соседнего дома раздались выстрелы и несколько человек выбежали на улицу. Они стреляли в агентов, преследовавших Альвиилу и Александра. Те в свою очередь переключили все свое внимание на людей стрелявших в них и открыли ответный огонь. Одного повстанца ранило, но в суматохе боя никто не обратил на это внимание. Альвиила была ближе всего к раненному и ей удалось оттащить его с улицы за стенку дома. Тот умирал. - Кто ты? - спросил он ее. - Я друг, - ответила Альвиила. Почему-то повстанец поверил ей. Александр потом долго не мог понять почему он доверился незнакомой девушке. Но умирая, повстанец передал какой-то конверт Альвииле и прошептал несколько слов, прежде чем лишиться сил. Перестрелка постепенно утихала, агенты одерживали победу, то там, то здесь слышались стоны раненых и умирающих. - Нам нельзя больше терять времени, - крикнула Альвиила Александру. Срочно за мной. И они побежали прочь от улицы, застланной трупами повстанцев и нескольких агентов контрразведки. Убедившись, что их не преследуют, Альвиила остановилась и перевела дух. - Теперь мы знаем где находиться “Пирамида власти”. И она протянула Александру листок, который передал ей умирающий повстанец. Это была карта на которой была изображена дорога в горах к монастырю Тзонг-Па. - Это и есть штаб повстанцев, нам осталось только собрать необходимое снаряжение и добраться до Тибета.
Тут яркая желтая вспышка прожгла изнутри Альвиилу и Александра, точно так же как и Белую Королеву на другом конце мира. В этот самый миг они поняли, что Желтая Королева навсегда покинула проявленные миры и слилась с Абсолютом. Первая часть развертывания Системы подходила к своему завершению. Она приобретала формы и законченные размеры, границы которых еще не были очерчены, но структура уже выстраивалась. Желтый свет постепенно переходил в белый. На смену развитию, приходила устойчивость и стабильность. Новый этап развития Системы нес в себе законченность и гармонию. Хаос принял существование Системы и теперь вместо того чтобы бороться с ней, он обменивался энергией с центом Системы с Абсолютом. Это наполняло всю Систему стабильностью и жизненной силой. Камень Бытия вновь изменил свою форму и теперь напоминал небольшой скипетр ослепительно белого цвета, который ждал Белую Королеву в главном тронном зале, самого из величественных ее замков. Но она пока была еще очень далека от этого места, и занималась поисками Древнего указателя. Все почувствовали, что совершился некий переход от одного этапа к другому. И Красная Королева, и Синий Король и Черный Король. Они все находились в совершенно разных местах, но каждый из них ощутил это дыхание Абсолюта. Почувствовала это и Альвиила, хотя она была только наполовину связана с Абсолютом. Почувствовал это и Александр, в котором снова загорелась внутри часть той энергии Центра, которую когда-то передала ему Желтая Королева, в моментах памятной встречи вблизи Желтой дороги. Никто из них не знал, как это произошло, и почему одна стадия сменила другую, но между тем все они были вовлечены в это, хотя может быть и не понимали своих ролей до конца. Первая часть была завершена и Бытие засияло во тьме Хаоса ослепительным белым светом.


Книга 2. Белая Карта.


Часть 1. Горы.


Глава 1. Загадочное место.

Каасур оказался в самом загадочном месте, в каком ему только приходилось бывать. После того, как он выбрал Актар и свет поглотил его, по его расчетам прошло не более двух часов, хотя он мог и ошибаться. Свет исчез также внезапно, как и появился, только вместо пустоты и темноты Каасур оказался в волшебном мире. Здесь светило солнце, зеленели луга, вдали шумел лес, рядом было озеро, наполненное чистой водой, и все это было нарисованным. С одной стороны все казалось таким реальным, а с другой Каасур словно стал частью картины. Он закрыл глаза и попытался сосредоточиться, прогнать эту картинку как наваждение. Но открыв их снова, через пару минут, он понял, что ничего не получилось. Но сдаваться Каасур не собирался. Все мысли в голове перепутались, и он не мог вспомнить ни одного символа Хуарма, да и действовали ли они здесь. Еще раз закрыв глаза, он мысленно представил себе, что мир окружающий его это иллюзия. И тут он что-то увидел, еще не очень четко, но это был прорыв. Он увидел комнату, которая была пуста. В комнате стоял большой стол, несколько стульев, диван, два кресла, горел камин, а на стене висела картина, изображавшая безмятежный сельский пейзаж. И тут Каасур понял, именно в эту картину он каким-то образом и попал. Надо было попробовать выйти из картины в комнату с камином, но как это сделать Каасур не знал. Он несколько раз закрывал глаза и пытался перенестись в комнату, которая уже без труда возникала перед его мысленным взором. Но каждый раз, открывая глаза, он вновь оказывался на краю поля, рядом с нарисованным озером. В конце концов эти попытки так утомили его, что он лег на траву и закрыл глаза. И тут перед его взором снова оказалась та комната, на стене которой висела картина. Вот только теперь она была уже не пустой. На диване лежал Император, видимо оно отдыхал, после того как провел трудный день в храме. Какая-то сила перенесла Каасура в комнату Императора, и он решил понаблюдать за тем, что будет дальше. Тем более, что и выбора у него не было, так как он спал. Через некоторое время Император встал и подошел к столу. Он не обращал никакого внимания на картину, видимо не предавая ей особого значения, или просто привыкнув к ней настолько, что перестал замечать. Так бывает, когда одна вещь долго находиться на своем месте. Что-то написав на листке бумаги, он свернул его пополам и отложил на край стола, а затем вышел из комнаты. Проснувшись, Каасур понял, как перейти из картины в комнату. Надо было разорвать свою связь с картиной, только так он мог попасть в реальный мир, а иначе, если он не решиться на это, то так и будет видеть его только во сне, и то в лучшем случае.
Это было непросто, больше всего это походило на самоубийство или ритуал сепоку. Встав, Каасур, достал непонятно откуда взявшуюся катану. Но вместо того, чтобы вонзить ее в себя, он проткнул ей мир, окружавший его. Он порвал холст, и тут же разрыв пошел по всей картине. Материал холста разошелся и Каасур провалился в черную дыру. А через минуту, он уже вставал с пола комнаты. Оглядевшись, Каасур убедился, что находиться именно в том, месте, которое видел, когда закрывал глаза, только камин оказался не настоящим, а электрическим. Справа от него на стене висела картина порезанная нажом. На остатках холста он увидел знакомый пейзаж, и содрогнулся, представив, что это могло бы стать его миром навсегда. Подойдя к столу, Каасур, увидел лист бумаги сложенный пополам, и развернув прочитал:

Вторая стадия настанет и засияет белый свет
Сквозь Абсолют себя проявит и даст свящейнейший обет
Царит покой и безмятежность пока в системе Бытия
Средь моря Хаоса безбрежных горит огнем святое Я

Ничего не поняв, Каасур, сложил листок, как он и лежал и подошел к двери. Приоткрыв ее, он увидел, что находиться в старой коммунальной квартире, где-то в центре Москвы. На кухне кто-то готовил пельмени, женщины в халатах сновали по коридору, не обращая никакого внимания на мужчину средних лет, только что вышедшего из одной из комнат. Повсюду царила обычная суматоха комуналки. Каасур уже собирался выйти из комнаты, как вдруг, заметил Императора, идущего по коридору. На нем были походные штаны, потертая куртка и черные высокие ботинки. Дойдя до входной двери, он открыл ее, и вышел из комуналки.
Каасур решил проследить за ним, чтобы выяснить куда тот направляется, и как это все может быть связано с храмом, в котором он недавно побывал и его путешествием, закончившимся внутри картины. Убедившись, что в коридоре никого нет, он вышел из комнаты, захлопнув за собой дверь, и быстрым шагом пройдя до входной двери открыл ее и вышел на лестничную площадку. Внизу скрипнула входная дверь подъезда, надо было спешить, чтобы не упустить Императора из виду, и Каасур помчался вниз по лестнице. Быстро преодолев четыре лестничных пролета, он выбежал на улицу и увидел удалявшуюся фигуру Императора. Проследив за Императором до самого метро, Каасур, чудом успел заскочить в тот же поезд, что и Император. Через несколько минут оба вышли на станции Электрозаводская. После этого Император прошел на Электрозавод, а через несколько минут вышел и направился в кафе, около метро. Там он сидел уже несколько часов, и ничего не происходило. Каасур догадывался, что он кого-то ждет, скорее всего какого-то человека с завода. Наконец он его дождался, к Императору подсел какой-то мужчина и они долго о чем-то разговаривали. Потом поднялись, расплатились за пиво, и направились в строну метро, Каасур проследовал за ними. Двое приятелей вышли на Смоленской и пошли в сторону дома, где как внезапно понял Каасур, находилась его собственная квартира. Больше скрываться не было смысла, он понял, что ищет Император. Конечно это мог быть только Переместитель, надо было что-то предпринимать. И Каасур, поймав себя на мысли, что его облик принимает прежний вид, у него появилась борода и он оказался одет в черное одеяние, начал исчезать. И только в самый последний момент он понял,что это все уже было, только двоих парней он застал в своей квартире совсем случайно, и тогда он не знал что один из них Император.
Когда Каасур проснулся, вокруг все также шумела листва, и пели птицы, солнце немого сдвинулось к горизонту. Он вспомнил свой сон, и ужаснулся. Быстро осмотревшись вокруг и убедившись что озеро трава и лес настоящие, а не нарисованные, решил размять ноги. Для начала он решил отправиться вниз по холму, чтобы узнать куда же его занесло. Он шел и размышлял: Значит тогда в своей квартире, он упустил Императора. Но зачем уму был нужен Переместитель? На этот вопрос у Каасура ответа не было. Он знал, что это прибор служит для путешествие в затерянный мир, но сам никогда бы не решился туда отправиться, так как выбраться обратно из этого мира было невозможно. По крайней мере, так говорили, а проверять на собственной шкуре эти догадки у него не было никакого желания. Где-то вдалеке забрезжил желтоватый свет, который струился из какого-то источника в земле. Подойдя поближе Каасур, увидел перед своими глазами Желтую Королеву. - Как ты здесь оказалась? - спросил он. - Ты ведь должна сейчас быть на Желтой дороге. Моя миссия закончена, желтая дорога замкнута, и Абсолют уже развернул свою Систему бытия среди моря Хаоса. - Но чтоже тогда ты делаешь здесь? - Это особое место. И это мне у тебя надо спросить что же ты здесь делаешь? - Это долгая история, но меня перенес сюда яркий свет, после того как я встретился с Императором в храме Хуарма. - Значит ты знаешь про Императора, мы столько времени жили с ним рядом и не знали самого главного. Он всегда был не тем, кем хотел казаться нам. Может так оно было и лучше я не знаю. Возможно Черный Король и Синий Король что-то знали о нем, или догадывались, но сейчас они не в том положении, чтобы что-то исправить. Я думаю, что свет не зря перенес тебя сюда, в этот загадочный мир. Там, в другом мире Император выдает себя за посланника, я сама отдала ему часть своего центра. Не знаю зачем это ему нужно, но сейчас он ищет древний указатель, чтобы найти Карту. С помощью нее, он сможет пройти сквозь пространство прямо в непроявленный Хаос, и что тогда случиться не может предсказать никто. Я не знаю, можно ли его остановить, или так все и должно идти, но я знаю четко одно - мы все скоро закончим свое существование и окажемся здесь. В храме ты видел наши тела, и это не случайно, это оболочки каждого из нас. Я не знаю точно всего процесса, но световая сущность входит в эти тела и дает им жизнь. Храм Хуарма есть прототип того Храма солнца в котором мы были проявлены. Император тогда говорил нам, что он проявился вместе со своими братьями Черный Королем и Синим Королем, но я думаю, что это было не так, просто он скрыл от нас свое истинное происхождение. Не знаю сможешь ли ты остановить его, но я дам тебе свою другую часть. Думаю, даже Император не догадывался, что у нас всех есть некая часть, связанная с Хаосом. Правда тогда я исчезну из этого мира, но мне уже нечего терять. После этих слов, Желтая Королева стремительно закружилась и рассыпалась на миллионы желтых осколков, каждый из которых вонзился в Каасура, и он ощутил, как энергия, предшествующая энергия желтого света, как бы порождающая ее, вливается в его тело и становиться его частью. После этого мир вдруг поплыл у него перед глазами, и он потерял сознание.
Очнулся Каасур оттого что кто-то тяжело и смрадно дышал ему в лицо. Открыв глаза он чуть было не закричал от ужаса,на ним склонил морду один из стражей, и его смрадное дыхание ввернуло Каасура к жизни. - Ну вот, а ты говорил не проснется, - сказал один страж другому, отходя от Каасура. - Я говорил, что он крепкий, а ты зря все-таки закрыл портал прямо перед ним. Я же предполагал, что может произойти коллапс. - Но у меня не было другого выхода, тогда бы он ушел, а мы бы еще сотню лет ждали, пока сюда явиться другой путешественник. Каасур потихоньку приходил в себя. Эти твари почему-то не тронули его, и вобще они оказались каким-то уж больно словоохотливыми. Поднявшись, он ощутил в себе какую-то силу, которой раньше не было. Неужели все, что с ним произошло не было сном, и он действительно побывал, во всех тех загадочных местах. И тут он вспомнил, что отправил Белую Королеву шпионить, за Лоренуусом, а ведь главный противник был вовсе не он, а Император, ставший Посланником. Надо было срочно связаться с Белой Королевой. Но как он мог это сделать? Каасур решил начать с Каира. Стражи снова хотели заговорить с ним, видя, что он пришел в себя. Но к их великому изумлению, путешественник внезапно распался на несколько миллионов кусочков, и исчез в воздухе. Теперь Каасур мог перемещаться используя энергию Хаоса.
Все произошло примерно так, как он и ожидал, и через несколько мгновений Каасур уже выходил из небольшого переулка в старом районе Каира. Первым делом он отправился в самую лучшую гостиницу города. И там, с помощью нескольких купюр, ему удалось узнать, что женщина, по описанию похожая на Белую Королеву, останавливалась у них, но несколько дней назад съехала. Выяснив в каком номере она проживала, Каасур без труда снял этот же номер, так как посетителей было немного. В номере, он попытался сосредоточиться, чтобы выяснить куда дальше направилась Белая Королева. Какой-то путь еле еле угадывался в пространстве, и Каасур просто отпустил свою энергию хаоса, и она вцепилась в остатки энергии центра Белой Королевы и словно гончий пес помчалась ей вслед. Каасур лишь покорно следовал за ней. Позже среди персонала гостиницы долго ходила молва, что в номере 404 пропадают люди.
Путь привел Каасура в библиотеку Империи. - Значит они вернулись, и вернулись вместе, - подумал он. Как это было разумно взять Лоренууса в компаньоны, а теперь, в свете новых данных, это просто необходимо было бы сделать. Размышляя таким образом, Каасур принялся осматривать библиотеку, но сделать это было не так-то просто. Снаружи это было небольшое здание, напоминавшее скорее маленький замок, со дной большой центральной башней. Когда-то в ней находились несколько основных залов библиотеки, в которых и хранились все книги Империи. Но постепенно к башне пристраивались различные надстройки и корпуса. Они не были столь величественными и большими, но их количество вполне компенсировало их масштаб. Однако, самое интересно было не это. Да, уже в этом лабиринте можно было заблудиться, но это все же были просто здания, которые все-равно когда-нибудь заканчивались и невозможно было в них вместить неограниченное количество залов, так что имея достаточно времени и зная хотя бы примерную планировку, можно было легко обойти всю библиотеку за несколько часов. Но беда была в том, что многие книги, хранящиеся в библиотеке, были очень древние, зачастую привезенные из разных дальних земель. И все они обладали, пусть даже в самой остаточной форме, частицами энергий тех пространств откуда они были привезены. И вот собравшись вместе, эти энергии создали какой-то пространственный парадокс, заключавшийся в том, что помещение библиотеки стало безграничным. Одни залы переходили в другие в следующие и так можно было всю жизнь бродить по дальним залам. Именно поэтому вход в дальние залы был строго запрещен, и перед каждой такой залой висела табличка с предупреждением. И именно мимо такой таблички прошел Каасур, даже не заметив ее, поскольку в его времена библиотеки еще не было, и большая часть его коллекции послужила основанием библиотечного фонда, а об этих залах знали только члены королевской семьи, которых с детства учили не ходить в них. Каасур уже несколько часов пытался найти хоть кого-нибудь в пустых залах библиотеки. Он начал с большим энтузиазмом, и его поразило, как в таком не очень большом помещении может храниться так много книг. Но переходя из залы в залу, он все дальше углублялся в недра библиотеки, пока совсем не заблудился. Он уже не помнил, откуда он пришел, и где выход. Библиотека была как лабиринт, но не с чудовищами, а с книгами и свитками, которых здесь было бесконечное количество. Он все шел и шел, среди стеллажей, а Белой Королевы так и не было видно, впрочем, как и Лоренууса. Наконец, ему показалось, что он видит выход, и Каасур побежал в очередной зал, не обращая внимания ни на что. Но как только он переступил порог зала, то понял, что теперь ему наверняка не выбраться. Этот зал отличался тем, что все книги в нем были собраны в круглом стеллаже, который находился ровно в середине, а по стенам зала были расположены большие зеркала, отражавшие сам стеллаж и книги. Войдя в зал, и увидя столько отражений, Каасур попытался найти выход, через который он пришел. Но все было напрасно, везде были только одни отражения книг. Самое интересное было то, что эти книги можно было брать сквозь зеркало. Это была какая-то зазеркальная библиотека. Причем это были совсем не те книги, что лежали на круглом стеллаже, как поначалу подумал Каасур. Книги в зазеркальных стеллажах были совершенно другие. Это он понял, как только взял одну в руки. Он и не додумался бы до этого но ищя выход, машинально притронулся к зеркалу и рука сама прошла сквозь него. Все помещение освещалось слабым светом светильников, горевших под потолком. В их тусклом свете, Каасур и открыл книгу, взятую им с зазеркального стеллажа. Поначалу он ничего не понял, в книге не было ни букв ни знаков, и вообще было непонятно как ее читать если это книга. На обложке с внутренней стороны был какой-то символ, изображавший, как показалось Каасуру, треснувшее зеркало. Первая страница была полностью пуста, но перевернув ее он обнаружил, что на зеркальной поверхности второй страницы, отражаются какие-то символы, расположенные на обратной стороне первого листа. Их трудно был разобрать, так как первый лист, надо было держать под определенным углом. Постепенно, у Каасура начло получаться, подойдя ближе к светильнику, он начал разбирать отдельные фразы и слова. Только потом он сообразил, что фразы были составлены из символов Хуарма, только каких-то зазеркальных, выполненных наоборот. Причем поменялась не только их форма, но и содержание. Каким-то образом произошло полное отражение языка. Этот феномен был неизвестен Каасуру, символ означающий небо у народов Хуарма, здесь означал землю и все в том же духе. В этом во всем было легко запутаться, но Каасур, продолжал читать, словно что-то помогало ему. В книге описывался храм, который Каасур уже видел, именно там он встретил Императора. Далее описывался некий ритуал, с помощью которого, можно было вернуть в Абсолют всех членов королевской семьи. Так же говорилось, что тот, кто проведет этот ритуал с соблюдением всех условий, сможет проникнуть в сам Непроявленный Хаос. На этом книга заканчивалась. - Значит и поиск Карты и исчезновение Желтой Королевы были взаимосвязанны. Все запутывалось еще больше, ведь на Желтую дорогу королевскую семью направил Лоренуус, и именно там они все и исчезли, за исключением Белой Королевы, которую ему удалось спасти с помощью Нимеры. Теперь Император ищет Карту, чтобы найти вход в Непроявленный Хаос, и помешать ему может только Белая Королева, так как Желтой Королевы больше нет, а судьба остальных неизвестна. Но Белая Королева не знает, что Император преследует свои цели, и к тому же она не знает, что он скрывается под видом Посланника. И ко всему прочему он застрял здесь в этом зале и не знает как из него выбраться. Каасур был в отчаянии, ведь если Император сумеет осуществить свой план полностью, то Камень Бытия исчезнет навсегда в глубинах Непроявленного Хаоса, и Каасур исчезнет вместе с ним, точно так же, как исчезла Желтая Королева.
Еще раз осмотрев помещение, Каасур, убедился, что выходов из него нет. Видимо зал был ловушкой, попав в которую было не так-то просто выбраться. Возможно была какая-то хитрость, которую он не знал, но так или иначе, а выбираться отсюда надо было как можно быстрее, поскольку еще неизвестно как в этом искаженном зеркалами пространстве вело себя время. Каасур, обошел все зазеркальные стеллажи, но на них были только книги, никакого рычага или кнопки. Сила, которую он получил от Желтой Королевы тоже была здесь бесполезна, зеркала не давали ей возможности развернуться. Каасур попробовал даже вызвать портал с помощью знаков Хуарма, но все было бесполезно. Тогда он стал внимательно осматривать простой стеллаж, стоявший в центре этого круглого помещения, и заметил интересную особенность. В некоторых местах стенки стеллажа не очень плотно прилегали друг к другу. Здесь явно был какой-то секрет, и Каасур принялся сбрасывать книги со стеллажа. Вдруг, после того как он сбросил очередную партию книг, раздался щелчок, полка, на которой стояли эти книги приподнялась на несколько миллиметров, и часть стеллажа отошла в сторону открывая вход на узкую винтовую лестницу, идущую вверх. Каасур был вне себя от радости, это был выход, и неважно куда он вел, самое главное было то, что он вырвался из этого загадочного места. Поднимаясь по узким ступеням, он конечно понимал, что это может быть вовсе и не выход, а просто переход в другой зал, который также может оказаться замкнутым, но что-то ему подсказывало что это не так.
И вот он уже почувствовал свежий воздух, и сердце радостно забилось у него в груди, выход был близок, Последние несколько метров он прошел по лестнице в кромешной темноте, последний светильник погас, и двигаться приходилось наощупь. Вот он нащупал небольшую дубовую дверь, открыл задвижку, и солнце ворвалось в темное помещение. Каасур стоял на самой вершине главной башни императорской библиотеки. Это была небольшая площадка, продуваемая со всех сторон. На площадке лежала потрепанная книжка в обгоревшей обложке с несколькими выдранными листами. Кто мог оставить ее здесь? Кто бы он ни был, ему прошлось пройти через зеркальный зал. Каасур сначала не заметил ее, и чуть было не сбросил с площадки вниз, но вовремя остановился и поднял обгоревшую книгу. Все что мог Каасур разобрать на обложке этой книги были слова: “Путеводитель по миру Хуарма......невозможного.” Часть надписи была уничтожена огнем, как впрочем и несколько первых страниц. Последние страницы были кем-то вырваны, словно кто-то второпях пытался уничтожить эту книгу. Пролистав несколько страниц Каасур увидел знакомые символы и знаки, и стал более внимательно рассматривать их. Наконец, ему удалось прочесть то, что было написано на этой странице: Если соберешь четыре части древнего указателя, то сможешь обнаружить то место, где храниться Карта Хуарма, но будь осторожен, так как не каждому она откроется. Используй Камень Бытия, чтобы соединить все четыре части вместе и найти путь к Карте. Но встреча эта весьма удивит и поразит тебя Искатель, поскольку Карта это совсем не то, что ты думаешь.” На этом текст обрывался, дальше следовало что-то неразборчивое, потом было еще несколько знаков, из которых Каасур понял, что в конце этой книги дается описание Карты, и объясняется, что она из себя представляет. Однако, конец был кем-то намеренно уничтожен. - Значит чтобы собрать вместе все части указателя, нужен Камень Бытия - подумал Каасур. Но где же он может быть? Последний раз он видел его на груди Жетой Королевы, но когда он встретил ее в том загадочном мире, то Камня при ней уже не было. Эх, почему он не спросил ее об этом, теперь он и не представлял себе, где может быть Камень.
Каасур решил снова использовать энергию хаоса, чтобы перенестись к подножию башни, но у него ничего не вышло. Тогда он попытался начертать в в воздухе знаки Хуарма, для того чтобы открыть себе портал, и уйти с этой площадки. Но в тот момент, когда он чертил в воздухе нужный знак, книга, которую он нашел вдруг выпала из его рук и падая раскрылась на какой-то полусоженной странице, которую Каасур пропустил. И тут случилось нечто необычное, из книги вылетел огненный шар и замер перед Каасуром. Тот стоял пораженный не зная, что ему предпринимать. Шар облетел вокруг Каасур, словно внимательно изучал его, а потом подойдя совсем близко, внезапно увеличился в размерах, и поглотил Каасура полностью. Поначалу Каасур ничего не почувствовал, но потом его стало засасывать в огненную воронку, огонь был обжигающе холодным. Это было странное и неприятное чувство. Так продолжалось бесконечно долго. Каасур уже не понимал, что происходит вокруг. Казалось его самого уже не не стало, и когда он уже совмем перестал соображать и чувствовать, движение прекратилось, и его выбросило на огненный остров, на котором стояли пять правителей Хуарма. Подняв глаза Каасур понял, что ему настал конец.






Глава 2. Дорога в горах.



Белая Королева спускалась с плато, следуя указания красной стрелки, которая светилась внутри хрустального шара, Лоренуус тихо шел за ней. Тропинка петляла среди гор и оврагов, пару раз они чуть было не сорвались в пропасть, но вовремя остановились. Плато располагалось не очень высоко, примерно в двух километрах над уровнем моря. И примерно через час, путешественники достигли подножия гор. Перед ними расстилалась долина, залитая солнцем, на которой рос чудесный виноград. Его так и хотелось сорвать с ветки, чтобы почувствовать спелось и сладость сочных ягод. Но стрелка указывала не в долину, и если верить указаниям этого странного компаса, то двигаться надо было вдоль подножия гор на юг. Белая Королева и Лоренуус решили сделать привал на краю виноградной долины, в тени раскидистого дерева. Вокруг весело щебетали птицы, светило солнце, рос виноград, все было так безмятежно и спокойно. Впервые, после побега они могли спокойно отдохнуть и поговорить. - Где же мы оказались? - задумчиво произнес Лореннус. - Я думаю это Кордильеры или Анды, как их еще называют - ответила Белая Королева. В любом случае, мы где-то в горах Южной Америки. Вот только наша часть указателя как-то странно себя ведет. Я думала она сразу укажет нам путь к другой части, а вместо этого, нам пришлось сначала спуститься сюда, а потом придеться идти почти в обратном направлении. - Мне кажется, что все дело в том, что к тому месту, где расположена следующая часть указателя, нет прямой дороги. Да и в любм случае нам не приходиться выбирать. Отдохнув и набравшись сил, путешественники вновь двинулись в дорогу, следуя за красной стрелкой, указывающей им путь.
Пройдя два часа вдоль подножия горы с которой они спустились, Белая Королева и Лоренуус обнаружили неприметную тропинку, огибающую гору с южной стороны. Стрелка указывала прямо на эту тропу, но как только они вступили на нее, сфера погасла, и их путеводная стрелка исчезла. - Вот этого я не ожидала, - проговорила Белая Королева, встряхивая хрустальную сферу, словно это был рождественский подарок. Однако, ставшей матовой, поверхность сферы, осталась неизменной. Они попробовали сойти с дороги и вернуться немного назад, но все было бесполезно, их компас угас, и больше не указывал им путь к другой части Указателя. - Я думаю, что он действовал лишь определенное время, чтобы дать нам основное направление, - сказал Лоренуус, останавливаясь у начала тропы, где погас компас. Следовательно нам нужно идти по этой дороге и замечать все необычное, что поможет нам найти следущую часть Указателя, или приблизиться к ней. - Справедливо, - отметила Белая Королева. Предлагаю не терять ни минуты и отправляться вперед по этой горной тропе. И Белая Королева с Лоренуусом начали карабкаться вверх по тропе. Местами тропа, превращалась в дорогу и была широка и удобна, местами снова становилось тропой и была узка и опасна, она огибала гору с южной стороны и уходила куда-то вверх. Кто мог ее здесь проложить оставалось загадкой.
Уже на закате, практически выбившись из сил, путешественники заметили покосившийся сарайчик, чудом примостившийся на окраине дороги. Внутри было пусто, и Белая Королева с Лоренуусом решили заночевать в сарае, так как неизвестно, что ждало их впереди за следующим поворотом, и они не знали удастся ли им в ближайшее время нормально поспать. Солнце скрылось за вершину горы и путешественники тихо уснули в заброшенном сарае, среди гор. Лоренуус никак не мог заснуть, в холодном и продуваемом со всех сторон сарае. Его одолевали сомнения, насчет того, зачем Белая Королева взяла его в компаньоны, он подозревал уже давно, что здесь не все чисто. Слишком уж легко она рассказала ему про Каасура, и про то, что тот послал ее помешать ему завладеть картой. То, что Белая Королева играла свою партию в этой большой игре, он не сомневался, вот только ему были не ясны ее цели, и какую роль во всем этом она отводила ему. Он не обладал никакими особенными возможностями, и поэтому в случае чего, мг рассчитывать, только на свои знания, которые он почерпнул из книг императорской библиотеки. Однако, чего стоили все эти зания, против энергии Центра Белой Королевы. Чем больше он думал об этом, тем ему становилось страшнее. Скорее всего Белая Королева избавиться от него, как только получит Карту. Нельзя было соглашаться на союз с ней. Но тогда он бы ни за что не нашел даже одной части Указателя, а сейчас они вплотную приблизились к следующей. Вспомнив про Указатель, Лоренуус представил, что было бы неплохо завладеть той частью, которая находиться у Белой Королевы, но потом отбросил эту мысль, так как осуществить это было невозможно. Белая Королева всегда носила его с собой где-то в своих одеждах и даже не позволила Лоренуусу взглянуть на него, хотя бы одим глазком. Но тут старый библиотекарь призадумался: А ведь мы уже совсем близко от еще одной части, так по-моему она говорила. А не пойти ли мне дальше одному, оставлю ее здесь а сам отправлюсь дальше по тропе. “Тварь ли я дрожащая или право имею” в конце концов, - вспомнил библиотекарь фразу, кода-то где-то услышанную или прочитанную им.
Тихонько поднявшись, чтобы не потревожить Белую Королеву, Лоренуус вышел в ночь, и направился вперед по горной тропе. Звезды мерцали в ночном небе, а он осторожно шел вперед. Тихо тихо было ночью в горах, ни птиц ни зверей, только ветер завывал где-то среди вершин. Тропинка стала намного шире и превратилась в небольшую дорогу, по которой вполне могла проехать повозка. По краям дороги стали попадаться деревья и кустарники. Вдруг, впереди Лоренуус заметил маленький огонек, мерцавший около дороги. Это мог быть только чей-то лагерь, или стоянка таких же путешественников, что и он. Медленно подкравшись поближе, Лоренуус увидел двоих людей, сидевших у огня и о чем-то беседующих. Он не мог разобрать их лиц, и услышать то, о чем они говорят, но если бы услышал, то весьма бы изумился, так как одного он знал хорошо, это был Каасур, а его собеседницей была никто иная, как Альвиила.

Добраться до Тибета Альвииле и Александру удалось без особых приключений, после того, как агенты контрразведке потеряли их в Пекине, они смени паспорта, и закупив все необходимое для горного перехода, отправились в горы Тибета. Карта, которую дал им повстанец, оказалась не очень точная, и вот уже третий день, как они должны были выйти к монастырю в горах, но его все никак не было видно. Только снег, горы и лед. Изредка встречавшиеся местные жители, не обращали на них никакого внимания, а потом и вовсе исчезли. Вечером третьего дня, сидя в палатке и заваривая чай, Александр сказал Альвииле, что им надо что-то предпринять, иначе они могут без конца бродить по этим горам. - Нам нужна эта Пирамида власти, - ответила Альвиила. - Без нее нам не найти следующую часть указателя. Мы уже близко, надо только поверить в то, что монастырь где-то здесь рядом, среди снегов и гор. Видимо здесь есть какой-то секрет, но мы отгадаем его. Александр ничего не ответил и улегся в спальный мешок, думая о том, что ему уже порядком надоели все эти путешествия. А утром следующего дня, как только встало солнце, они отправились дальше, и к обеду увидели монастырь, который так ловко скрылся в ущелье, что найти его можно было, разве что случайно. - Вот мы и на месте, - сказала Альвиила. Теперь надо решить как нам действовать, чтобы заполучить артефакт. Есть два пути пойти напролом и просто захватить его, или воспользоваться какой-нибудь хитростью и обманом выкрасть его. В любом случае мне придеться использовать свою силу, и незамеченным это не останется, но так как мы уже довольно близко, то я думаю, что не стоит больше тратить время и скрываться, пойдем напролом. После этого Альвиила вся сжалась словно готовилась к прыжку, а потом резко распрямилась во весь рост, и черные волны хаоса закружились вокруг нее в своей дикой пляске. Александр оцепенел от такого зрелища, ему давно уже казалось, что все женщины в последнее время используют его. Пора было проявить твердость, и сказать свое слово, но он не мог этого сделать, и не потому что не хотел, а потому что сейчас какая-то сила сковала его изнутри, и он начал увядать на глазах. Пред ним стояла грозная Альвиила и усмехаясь, притронулась к нему. - Я знаю, кто ты такой Посланник, но ты опоздал, я нашла все, что хотела, а ты останешься здесь навсегда. Этот монастырь одно время служил мне домом, я заманила тебя сюда, и теперь моя друзья позаботятся о тебе. А, что касается второй части артефакта, то я ее давно уже нашла. Никуда она не пропадала из музея, она все это время была в административном секторе, так они опасались ее кражи, слух о которой я пустила заранее. Так что, все это было придумано мной с самого начала. Неужели ты поверил, что действительно нужен мне, и я не могу без тебя обойтись. Боюсь теперь, тебе придеться долго расплачиваться за свое доверие. И она звонко рассмеялась. - Ладно, мне пора отправляться в дальний путь, к третьей части Указателя, а о тебе здесь позаботятся, и он исчезла, растворившись в черном тумане. А когда он рассеялся, Александр увидел как к нему бегут монахи в черных одеждах. Он хотел было убежать, но не мог пошевелить ни руками, ни ногами, и так и стоял на месте пока его связывали. А потом его положили на повозку и повезли в монастырь, где бросили в темный сырой подвал.

Белая Королева проснулась, когда солнце уже взошло, и сквозь щели сарая пробивались его яркие лучи. Лоренууса в сарае не было, но Белая Королева не придала этому особго значения, думая, что он просто проснулся раньше и вышел на свежий воздух размяться. Поправив одежду, она вышла на дорогу, но никого там не увидела, ни рядом с сараем, ни на самой горной дороге, Лоренууса не было. Это было уже подозрительно, неужели он сбежал от нее. Надо было срочно отправляться следом за ним, так как третья часть Указателя была уже близка, и Белая Королева не могла позволить, чтобы кто-то другой завладел ей. Бросив последний вгляд на сарай, который предоставил им кров на эту ночь, Белая Королева отправилась дальше в горы. Через некоторое время она наткнулась на следы костра, который жгли какие-то путешественники той ночью. Значит кто-то еще узнал, где находиться третья часть Древнего указателя, - подумала она. Видимо конкуренты не очень торопились, словно чувствовали свое превосходство. Внимательно осмотрев место привала, Белая Королева пришла к выводу, что сначала неизвестных было двое, а потом к ним присоединился и третий путник. Тут ее осенила одна догадка, а не был этот третий Лоренуусом, сбежавшим от нее. - Надо было раньше расправиться с ним, зачем я только таскала его за собой, - сокрушалась Белая Королева. Но ничего, скоро я настигну Вас, кто бы Вы ни были, и тогда посмотрим, сможете ли Вы меня остановить. И почувствовав как в ней закипает ярость, она вспыхнула белым светом.
Лоренуус сначала просто наблюдал, за сидевшими у костра мужчиной и женщиной, а потом решил подойти, так как они не внушали ему особого страха. Подойдя поближе, он узнал мужчину, которого встретил в квартире, когда исчез Александр. Это был Каасур, его давний знакомый, у которого он когда-то работал в юности. Его собеседницу Лоренуус видел впервые. Она смутно ему кого-то напоминала, вот только он не мог вспомнить кого. Черты ее лица были какими-то знакомыми, и в тоже время совершенно чужими. Подойдя к ним, Лоренуус поздоровался. Спутники казалось не были особенно удивлены, его внезапным появлением, на пустынной горной дороге в ночи. - Присаживайся Лоренуус, - проговорил Каасур. Мы давно уже заметили тебя, и все ждали, кгда же ты отважишься подойти к нам. - Я весьма удивлен, что встретил Вас на этой пустынной дороге, - сказал Лоренуус, присаживаясь к огоньку. - Позволь представить тебе Альвиилу, дочь Белой Королевы и Черную Королеву Хаоса. Лоренуус не верил своим ушам, оказываться у Белой Королевы есть дочь, и она скрывала это, кроме того она связана с Хаосом. - А я представляла себе Вас другим, - промолвила Альвиила. - Да, когда-то и я был другим, но в последнее время, силы внезапно оставили меня. Я больше не могу превращаться в других тварей, не могу перемещаться и вообще, почти все чему я научился, используя книги библиотеки, больше у меня не получается. - Именно поэтому Вы взялись за поиски Карты? - Да, - ответил сокрушенно Лоренуус. Но слишком многие охотятся за ней, так что я хотел бы присоединиться к вам, если вы не против. - Хорошо, можете дальше идти с нами. И кстати, Вы не видели где-нибудь поблизости Белой Королевы? - Нет, я здесь совершенно один, я вычитал в своих книгах, что какая-то часть Указателя находиться в этих горах, и вот отправился в путешествие. - Что прямо так налегке? - недоверчиво спросила Альвиила. - Нет конечно, но на меня напали бандиты и все отобрали, я сам еле еле успел от них убежать. Именно поэтому я так долго прятался и не подходил к Вам, я думал, что вы тоже из их шайки. - Ладно, теперь ты можешь не опасаться за свою жизнь, пока отдохни, а перед рассветом мы двинемся дальше. Лоренуус сел около огня и закрыл глаза. Он торжествовал. Ему так легко удалось провести их. Что может быть легче, чем прикинуться беспомощным стариком, ничего не могущим и к тому же ограбленный простыми разбойниками. Каасур конечно мог о чем-то догадываться, но с этим пока можно обождать. Самое главное, что теперь он в новой команде, и еще на один шаг ближе к Древней Карте, завладев которой он сможет контролировать всю Империю.

Каасур не понимал, почему его еще не убили. Нельзя было увидеть правителей Хуарма и остаться в живых. Внезапно в его голове раздался голос: Стабильность Бытия была нарушена, Хаос старается поглотить все. Сейчас в вашем мире, который вы зовете Империей, происходят вещи, которые отражаются во всей Великой Системе. Древние артефакты, долго хранившиеся в сокрытии, начинают появляться в Вашем мире. Камень Бытия уже начал свою игру. Скоро будет открыта и Карта древних. Все это вынудило нас вмешаться в события, происходящие в Вашем мире. Мы выбрали тебя, чтобы ты стал нашим проводником в Ваш мир. Сейчас некто, кого мы знаем как Посланник, собирает энергию Абсолюта, для того чтобы разрушить Ваш мир. Это запустит процесс вечного возвращения. Стабильность рухнет, а вместе с ней и исчезнет Ваша Империя. Этот процесс уже начался. Если ему удастся завершить начатое, то Бытие навсегда будет замкнуто в пяти великих циклах. Оно будет создаваться Абсолютом в море Хаоса, потом структурироваться, потом замыкаться, потом распадаться и наконец растворяться в Хаосе. После чего все будет начинаться с самого начала. Но все мы окажемся за пределами этого мира, который тогда будет создан. Не будет больше такого многообразия миров, не будет Империи, не будет ни сил ни энергии, ни Хаоса ни Абсолюта. Те силы, которые начали этот процесс, возможно не понимают всей его разрушительной силы. Сейчас не время враждовать или сводить старые счеты, Вы все должны объединиться в борьбе с общим врагом. Ты должен найти способ остановить это. А сейчас мы перенесем тебя на горную дорогу ведущую к Древнему храму, в котором находиться последняя не найденная еще часть Древнего указателя. И помни твой главный враг это Посланник, всех остальных можешь считать своими союзниками. И даже, если ты раньше не доверял им, то сейчас ты должен найти способ использовать их в борьбе. Потом все погасло перед глазами Каасура, и через несколько секунд он уже был не на огненном острове, а сидел перед небольшим костерком, на обочине какой-то горной дороги. Не успел он как следует обдумать все, что с ним произошло, как буквально из ничего перед ним появилась симпатичная девушка в черной походной одежде. Она явно не ожидала увидеть здесь кого-нибудь, но потом сообразив, что никакой опасности для нее Каасур не представляет, быстро справилась с волнением, и подойдя к костру проговорила: Добрый вечер странник. Кто Вы и куда путь держите? - Добрый вечер прекрасная незнакомка. Мое имя Каасур, а иду я в Храм древних, который должен быть где-то в конце этой дороги. Постепенно они разговорились, и оказалось, что Альвиила была дочкой Белой Королевы. И хотя Каасур давно знал об этом, но не подал виду. Он искренне удивился, что судьба свела его с Альвиилой. Но помня наказ правителей Хуарма, решил использовать ее в своих целях. Если бы он только знал, что всего несколько минут назад Альвиила сама заточила Посланника в плен, даже не подозревая кто он такой на самом деле, он бы наверное расцеловал эту девушку. Но Каасур не знал, да и не мог знать этого, а Альвиила, далеко не все рассказала о себе этому незнакомцу. Она не доверяла никому, и первым ее порывом было убить случайного путешественника, так некстати оказавшегося у нее на пути. Но потом она заметила, что какая-то древняя сила стоит за этим человеком и не решилась нанести прямой удар. Именно это и было причиной ее сомнений в первые минуты, после появления. Вместо этого она решила осмотреться, и временно вступить с ним в союз, по крайней мере, пока они не пришли в Храм. Так они сидели и разговаривали, когда к ним вышел из темноты Лоренуус. - Еще одного принесло, -подумала Альвиила. Что-то здесь становиться слишком людно для пустынной горной дороги. Каасур удивился не меньшее, он никак не ожидал, что Лоренуус сможет продвинуться так далеко в поисках Карты. И хотя он был последним человеком, в руках которого Каасур хотел бы видеть Карту, он все таки сдержался и милостиво позволил старику присоседиться к их компании.

Александр осмотрел помещение в которое его бросили, света в нем почти не было, в темноте можно было различить только четыре стены, дверь, через которую его внесли и топчан, на котором он лежал. В небольшую щель, между дверью и полом пробивался маленький лучик, худо бедно освещавший все помещение. Постепенно способность двигать руками и ногами возвращалась к Александру. Он смог привстать и сесть на топчан, руки у него были связаны, также как и ноги. Видимо тот, кто выполнял указания Альвиилы, хорошо подготовился. Как он мог дать так провести себя. Ведь эта девушка его использовала, как и все кого он встречал, за исключением Желтой Королевы. Только она была добра с ним и даже поделилась своей частью Центра. Вспомнив это, Александр почувствовал эту энергию, она все еще была внутри него. - Надо попробовать использовать ее, - подумал он, и начал сосредотачиваться на ней. Ему уже казалось, что все начинает получаться, и он сможет освободиться от пут. Но тут его силы иссякли. Видимо эта часть была слишком мала. Хотя чего он ожидал, это ведь всего навсего 1/5 часть от полного Центра. Только когда он соберет все части вместе, он сможет стать наравне с остальными Королями и Королевами. Почему эта мысль раньше не приходила ему в голову. Он должен собрать части всех пяти Королей и Королев, и тода он освободиться. Это было словно озарение, наряду с поиском Карты, у него появилась теперь вторая цель, - он должен повстречаться с каждым представителем королевского рода. Он еще не знал, что будет после того, как он повстречает коо-нибудь из королевской семьи. Но верил, что способ найдется, тем более, что такую небольшую часть, которая ему нужна забрать можно будет гораздо легче, чем если бы он попытался отобрать энергию полностью. Теперь у него появился план, и Александр еще раз попробовал ослабить веревки, и те, как ему показалось, немного поддались. Так он промучился примерно три часа, и совершенно выбился из сил. Концентрация на энергии требовала слишком много усилий, но ему в конце концов, удалось освободиться о пут, связывавших его. За те несколько часов, что Александр провел в подземелье, никто ни разу не спустился проверить, как там пленник. Видимо похитившие его люди рассчитывали на силу энергии Альвиилы и на веревки, которыми они связали его. Это было ему только на руку, так как он очень боялся, что его обнаружат освободившимся. После того, как он немного передохнул, Александр решил попробовать открыть дверь. Но она оказалась крепко заперта, надо было срочно что-нибудь придумывать, и Александр вновь решил прибегнуть к своей силе, но ничего не выходило. Видимо на это сил у него уже не хватало. Тут в коридоре раздались тяжелые шаги. - Это наверное возвращаются мои стражи, подумал Александр, и у него похолодело внутри, когда он представил, что они сделают с ним, если увидят, что он освободился. Но когда в двери уже поворачивался ключ, посредине помещения ярко вспыхнул елый свет и из него вышла ослепительно красивая женщина в белом одеянии. - Скорее хватай меня за руку! - прокричала она, и Александр не заставил повторять ее дважды, так как дверь в его камеру уже открылась. Вихрь белых цветов ворвался в подвал и Александр растворился в нем, вместе с Белой Королевой.

После того, как вспышка ярости прошла также внезапно, как и началась, Белая Королева услышала, как ее кто-то зовет. Сначал она подумала, что это галлюцинация, так как на горной дороге никого не было. Но голос все отчетливее и отчетливее звал ее. - Возвращайся домой, как можно скорее, оставь это место на время. - Что же это такое, может уловки моих конкурентов. Но не похоже, что-то я действительно чувствую, что надо вернуться в свой замок. И еще не совсем понимая, зачем она это делает, Белая Королева сосредоточилась на Центре и начала перемещаться в главную залу своего замка.
В замке все был совершенно спокойно. Выглянув в окно, она с радостью заметила, что крылатых чудовищ стороживших ее когда-то в башне, больше нет, и вообще все здесь было спокойно и размеренно. Голос по прежнему звал ее, она пошла на него, и через некоторое время оказалась в тронном зале. Там на троне лежал ослепительно белый скипетр, и Белая Королева сразу поняла, что это и есть Камень Бытия, который в очередной раз изменил свою форму. Взяв его в руку, она ощутила необыкновенную мощь. Энергия Абсолюта слилась с ее Центром, и она услышала голос артефакта: Скорее, ты должна спасти Посланника, ему угрожает страшная беда, а потом возвращайся в то место, где ты услышала мой голос и продолжай поиски Карты. Моя сила сейчас находиться в самом пике своей активности, можешь использовать ее по своему назначению. Белая Королева не стала медлить, она соединила силу Центра с силой артефакта, и мгновенно перенеслась в подземелье, где держали Александра. После чего, вытащив его из рук похитителей, она перенеслась с ним на горную дорогу.
Кто Вы такая, - спросил Александр, как только отошел от очередного перехода. - Я Белая Королева, - ответила женщина в белом платье, со светлыми волосами и удивительными глазами.
Они излучали спокойствие и порядок. Он вдруг вспомнил Желтую Королеву, и понял, что перед ним сейчас стоит ее сестра. Но в отличие от сестры, Белая Королева показалась ему более величественной и женственной. - Так, - подумал Александр. Похоже это уже третья из сестер, чтож вот я и познакомился со всей женской половиной королевской семьи Абсолюта. Но вслух он произнес: Благодарю Вас, что помоли мне. Еще немного и эти твари, что заперли меня, наверняка сделали бы со мной что-то очень нехорошее. - Не стоит сейчас благодарить меня юноша, - проговорила Белая Королева. Хоть я и сделала это, но это еще не значит, что я стану вот так сразу доверять тебе. - С этой будет посложнее, - подумал Александр. Тут одним поцелуем не отделаешься, ну да ладно, пока и так неплохо, такой союзник мне очень пригодиться в борьбе против Альвиилы. Он и не подозревал, что разговаривает с ее матерью.
Немного передохнув Белая Королева и Александр направились дальше по горной дороге, им надо было спешить, так как их соперники уже наверняка намного опередили их. Через пару часов дорога наконец сделала свой последний поворот и они увидели древний Храм, который был вырублен в горном массиве много тысячелетий назад неизвестными строителями эпохи Хуарма.



Глава 3. Древний Храм.


Альвиила, Каасур и Лоренуус стояли перед Храмом, размеры которого поражали воображение. Он представлял собой гигантскую пирамиду высеченную в скале, причем часть горного массива примыкала к одной из сторон пирамиды, и от этого создавалось впечатление, что пирамида как бы вырастает из скалы. Дорога заканчивалось довольно большой площадкой, на противоположном конце которой располагался вход в храм. Никаких ворот или дверей не было, хотя возможно их просто кто-то выломал. Зияющая пустота входа одновременно и манила и пугала. Альвиила первая решилась войти внутрь, остальные последовали за ней. Сразу за входом, внутри Храма располагалась большая зала, украшенная колоннами и скульптурами, изображавшими различных существ. Всего колонн было девять и располагались они по кругу вдоль стен. Кроме того, ближе к центру залы, были расположены еще пять колонн, каждая из которых была изготовлена из минерала одного цвета. Пять колонн соответствовали пяти цветам: желтому, белому, красному, синему и черному. Причем, они не просто имели тот или иной цвет, а именно ему соответствовали. Сам стиль изготовления, и форма, все имело свой смысл и значение. Материал жил, и создавалось впечатление, что это просто свет замер и превратился в камень.
Альвиила долго разглядывала эти колонны, переходя от одной к другой. Освещалось все помещение хитроумными светильниками, которые горели в особых нишах, при этом было непонятно какой вид топлива они использовали, так как светили уже не одну сотню, а то и тысячу лет. Между тем в этой первой зале Храма был достаточно светло, несмотря на ее большие размеры. Из первой залы, в остальные помещения Храма, вели три коридора. Все они располагались в разных концах залы. Один был точно напротив входа, и его можно было считать основным, два других были расположены западнее и восточнее центрального. - Думаю нам надо разделиться, - сказала Альвиила. - С чего это ты вдруг стала принимать решения за нас всех? - спросил Каасур. - Просто так будет разумнее всего. Нас трое и выходов из зала три. Кроме того, чем быстрее мы найдем третью часть указателя, тем быстрее приблизимся к Карте. Думаю, мы должны исследовать все три коридора, а затем встретимся здесь. - Хорошо, - сказал Каасур, которому в принципе не очень нравилась компания этой дамы. - Может все-таки не стоит нам разделяться в этом незнакомо месте, - проговорил Лоренуус. Ему не очень хотелось оставаться здесь одному. Но Альвиила уже направилась к центральному коридору и он понял, что решение уже принято. Заметив, что Каасур входит в восточный коридор, он вздохнув, направился в западный.
Через некоторое время зала полностью опустела, и светильники сами собой почти потухли. Но через несколько часов, они вновь загорелись на полную мощь, потому что в Храм вошли Белая Королева и Александр. - Какое любопытное помещение, - произнесла Белая Королева, входя в зал с колоннами. У Александра, как только он увидел разноцветные колонны, возникло чувство, что нечто похожее он уже где-то видел, но это было очень давно и словно во сне. Он решил ничего не говорить Белой Королеве, так как и сам не был уверен в этом чувстве. Быстро осмотрев помещение, Белая Королева, заметила три корида идущие в глубину Храма. - Думаю следует пойти по центральному, так как он чаще всего приводит куда-то, хотя и ловушек там должно быть больше, - сказала Белая Королева, обращаясь к Александру. - Что-то здесь не так, - ответил Александр, подходя к пяти колоннам. Ощущение чего-то знакомого не покидало его. - Смотри, колонн пять, а коридоров всего три. - Ну и что же в этом такого странного. Я вообще не вижу между этим связи. - Все просто, смотри все три коридора точно соответствуют расположению трех колонн. Белая Королева провела мысленные линии из центра зала к трем коридорам и убедилась, что они совпадают с тремя колоннами. Если стоять спиной ко входу, то колонны образовывали пентаграмму. Где желтая и черная колонны, располагались как бы на концах двух нижних лучей, белая и синяя совпадали с западным и восточным коридорами, и соответствовали двум боковым лучам, а красная колонная соответствовала верхушке пентаграммы и совпадала с коридором, который был расположен напротив входа. Белая Королева вспомнила про Камень Бытия, который теперь был при ней, но он молчал и она решила довериться интуиции Александра.
Пока она размышляла стоя в середине залы, окруженная пятью колоннами, Александр подошел к стене, где по его расчетам должен был быть замаскированный вход в четвертый коридор. Внешне эта часть стены ничем не отличалась от всей поверхности. Никаких линий или особого рисунка, указывавшего на то, что здесь могло бы быть что-то замаскировано. Александр уже собирался отойти от стены, и сообщить Белой Королеве, что его предположения были неверны, как вдруг, что-то внутри него, та сила желтой энергии, которой его наделила Желтая Королева, вспыхнула огнем. Он снова подошел к стене Храма и став лицом к желтой колонне, заметил, как тонкий луч, невидимый из других мест, выходит из вершины колонны и падает на стену рядом с ним. Александр прикоснулся к этому месту, и тотчас часть стены отошла в сторону, открывая замаскированный проход. Александр хотел позвать Белую Королеву, которая словно застыла в трансе посреди залы, но не успел, какая-то сила подхватила его и втолкнула в открывшийся проход, а затем стена также внезапно закрылась за ним, как и открылась и Александр оказался в полутемном коридоре.
Белая Королева стояла посредине залы, и пыталась разбудить Камень Бытия. Артефакт несколько уменьшился в размерах, и теперь напоминал небольшую серебряную стрелку, которую Белая Королева заткнула за пояс. Она видела как Александр подошел к стене Храма, как потом стена внезапно открылась и поглотила его, но ничего не могла сделать, чтобы помочь ему. Ее сковала какая-то сила, так, что она не могла пошевелиться. И только когда Александр исчез, оцепенение прошло само собой. Но тут она обнаружила, что исчез не только Александр, но и три коридора, которые она видела, когда зашла в Храм. Видимо они закрылись одновременно с тем проходом, который открыл Александр. Однако, вместо них появился еще один, ранее не существовавший. Он располагался как раз напротив черной колонны. - Значит Александр был прав и всего из зала вело пять коридоров, - подумала Белая Королева. Но так как сейчас оставался только один, то она и пошла по нему, уходя все дальше и дальше в глубину Храма.

Альвиила сразу поняла в какой из коридоров следует идти, уже стоя перед пятью колоннами, оа ощутила, что только этот коридор, который совпадал с красной колонной мог скорее всего привести ее к желаемой цели. И ее ничуть не пугало то обстоятельство, что именно в этом коридоре должно было быть больше всего ловушек, и цвет колонны прямо на это указывал.
Коридор шел прямо, немного изгибаясь, освещение было на удивление хорошим, свет мягко лился откуда-то сверху. Стены коридора были ровные и на них изредка попадались изображения каких-то Богов и древних героев. Альвиила шла осторожно ступая по каменным плитам пола, она старалась идти как можно осторожнее, чтобы не задеть какой-нибудь хитроумный механизм. Но строители этого Храма оказались куда более изощреннее чем она предполагала, ловушки здесь были совсем иного рода. Внезапно тишину коридора нарушил тихий шум, словно порыв ветра внезапно налетел откуда-то и также внезапно исчез. Однако, никакого дуновения Авиила не почувствовала, потом свет погас и в темноте перед Альвиилой возникло что-то напоминающее сгусток воздуха, светившийся красным светом. Видение исчезло также внезапно как и появилось. Альвиила продолжила путь в темноте, но красное облако снова появилось у нее за спиной. Оно словно играло с ней в какую-то игру, при этом сохраняя полное молчание. - Что за шутки! - громко сказала Альвиила обращаясь неизвестно к кому. - Я не боюсь Ваших фокусов, Вы не знаете кто перед Вами. Тут ей в ответ словно эхо раздался ответ: Знаем, знаем, знаем. Это становилось все интересней, и Альвиила уже приготовилась использовать свою энергию, так как здесь ее скрывать уже не было смысла. - Ты не сможешь этого сделать здесь, отдай нам две части указателя, Куб и Пирамида наши, наши, наши, - снова прозвучали тихие слова, больше походившие на шепот. - Кто Вы такие? - Мы хранителя Карты, карты, карты, - отвечало эхо. - Так значит Карта здесь? - Здесь, здесь, здесь. Альвиила задумалась на минуту, значит это место хранения Карты, а не третьего указателя. Как все загадочно и запутано. - Я должна увидеть Карту, тогда я отдам вам Пирамиду и Куб. - Куб, куб, куб, - снова ответило эхо. Нет, что-то здесь не то, - снова подумала Альвиила. А потом вдруг сообразила, что эхо отражает не ее слова, а ее мысли. Это было необычно и захватывающе, как это эхо могло читать и отражать ее мысли. Потом вспомнив последние слова эха, она достала куб и положила на плиту пола перед собой. В полной темноте куб ярко засверкал золотым светом и стены коридора стали меняться в его свете. Альвииле казалось, что она находиться в каком-то волшебном сне, где все постоянно меняется и переливается. Стены коридора стали складываться подобно кусочкам головоломки, при этом куб, также начал изменяться. Они словно были взаимосвязаны друг с другом. Коридор превратился в квадратную комнату, без каких-либо выходов, Альвиила стояла посередине комнаты, ничего не понимая, а куб исчез. Стены комнаты светились бледным золотым свечением, и от них исходила какая-то энергия, теплые волны которой ласкового убаюкивали Альвиилу. Она погрузилась в золотое море и тихо плыла в нем покачиваясь на волнах.
Усилием воли Альвиила заставила себя очнуться, ей помогла энергия Хаоса, которая не дала ей утонуть в волнах этого золого моря. - Будь на моем месте любая из Королев, - подумала Альвиила, она бы точно погибла. Надо выбираться из той ловушки. Но как? Она попробовала использовать силу Хаоса, так как это единственное, что у нее осталось, но стены этой квадратной комнаты блокировали любую энергию. Тут она вспомнила, что у нее есть с собой еще одна часть указателя, и достав пирамиду, принялась крутить ее в руках. Поначалу ничего не происходил, но затем, она заметила, что стены комнаты изменяют свой цвет, когда она подносит к ним пирамиду. Но граней у пирамиды было три, а стены четыре, две боковые были не в счет, так как все время оставались черными не реагируя на пирамиду. Надо было как-то решить эту загадку. Тогда встав спиной к одной стене, она развернула пирамиду основанием к себе и три грани пирамиды окрасились тремя цветами: красным желтым и синем, и три окружавших ее стены: пол, потолок и противоположная стена точно также окрасились в эти цвета и комната распалась как коробка. Альвиила снова оказалась в коридоре, только на этот раз он был очень ярко освещен, и стены и пол и потолок у него все было и чистого золота, которое так ярко сияло, что глазам становилось больно. Впереди горел ослепительный белый свет, и Альвиила устремилась к нему, и преодолев небольшое расстояние, отделявшее ее от света, вышла из золотого коридора в большую залу, по размерам соответствовавшую той, из которой она вошла в коридор. Яркий белый свет заливал все пространство вокруг, и щурясь от него, Альвиила увидела, что в залу ведут еще четыре входа, и около каждого из них стояли ее недавние попутчики и соперники и также щурились от яркого света, источником которого был большой белый шар висевший над алтарем, расположенным в центре залы, это и была Карта древних правителей Хуарма, которую они искали на протяжении всего этого времени. Только одного не понимала Альвиила как это остальные добрались сюда одновременно с ней, не имея ни ее силы ни указателей.

Каасур шел по коридору вперед, не зная, чего ожидать от этого таинственного Храма. Он конечо догадался, что правители Хуарма не зря отправили его сюда, ему предстоит сыграть свою роль в том спектакле. Он также понимал, что теперь, когда они все разделились, ему будет не так просто выполнить свою миссию, и хотя он был рад избавиться от компании Альвиилы, неизвестность немного пугала его. Коридор начал потихоньку снижаться вниз, в полумраке Каасуру было не видно, что находиться впереди, стена или крутой обрыв, он просто продолжал не торопясь идти вперед. Через некоторое время он услышал журчание воды, и весьма удивился, когда вышел в небольшую грот, возле одной стены которого был искусно сделан небольшой водоем. Гротом коридор заканчивался, этот путь был неверным, поскольку скорее всего только центральный коридор вел в нужное помещение, но Каасур не расстроился. Сев на край водоема, он смочил лицо свежей прохладной водой, и силы вернулись к нему. Он словно помолодел на несколько лет. Видимо вода в этом водоеме обладала какой-то необыкновенной силой, или просто ее свежеть вернула ему бодрость духа.
Грот освещался синим светом, шедшим от светильников причудливой формы, которые словно вырастали из стен. Вода в этом свете казалась серебристой, и чем больше Каасур смотрел на нее, тем больше она манила его, ему хотелось прыгнуть в водоем и ощутить прохладу этой такой бодрящей и одновременно такой манящей воды. Сам не поимая, что он делает, Каасур, не раздеваясь, перелез через край каменного бордюра, ограждающего водоем, и полностью погрузился в воду. К его удивлению, он не захлебнулся, а продолжил спокойно дышать под водой, она легко вливалась в его легкие и также легко выливалась из них, словно была также легка как и воздух. Даже более того, она была более нежной, ласковой, и какой-то обволакивающей. Каасур заметил, что внутри водоема есть ступени, которые вели внутрь водоема, в самую глубину, и он пошел по ним.
Все вокруг по прежнему освещалось ровным синим светом, а он спускался все ниже и ниже. Тело его не встречало никакого сопротивления, и Каасуру казалось, что он идет не в воде а в каком-то густом тумане, который сгущался на поверхности водоема превращаясь в воду. Но чем глубже шел Каасур, тем более разряженным становилась атмосфера, пока он снова не почувствовал, что дышит чистым воздухом. Он не мог объяснить как это произошло, и в какой момент, так как переход был очень плавным. Теперь он шел по довольно узкому коридору стены которого были покрыти каплями влаги, видимо из-за оседавших на них частиц тумана. Никаких препятствий и ловушек Каасур не встретил на своем пути, это его слегка озадачило. Он рассчитывал, что Храм просто будет битком набит разными ловушками, хитроумными механизмами и всем прочим. Но видимо иные силы и энергии охраняли этот Храм от посторонних, так, что использовать какие-либо механизмы не было нужды. Кроме того, Каасур не был уверен, что каждый смог бы пройти через водоем, видимо это был своего рода пропускной пункт, который пропускал, только избранных.
Так он шел и думал, пока его внимание не привлек яркий белый свет, который горел в конце тоннеля. Каасур ускорил шаги и совсем скоро вышел из туннеля под водоемом, в огромный зал, слегка напоминавший ему тот, из которого он начал свое путешествие по тоннелю. В центре зала над гигантским алтарем или постаментом, а может быть и троном горел огромный шар, белого света. Его энергия проникала во все предметы зала и пронизывал насквозь самого Каасура, и он каким-то внутренним чувством понял, что это и есть Карта. Когда шок от увиденного немного прошел, он заметил, что возле еще четырех выходов из тоннелей стоят его недавние попутчики и соперники, и все неотрываясь смотрят на белый шар, словно загипнотизированные его величием и силой исходившей от него энергии. Взглянув еще раз повнимательнее на огненно белый шар, Каасур понял, почему все остальные не спускают с него глаз.

Лоренуус без особой охоты вошел в третий коридор, в отличие от всех остальных он не обладал никакой особой силой и не имел артефактов. все что у него было, это знания, которые он приобрел из книг, хранящихся в Императорской библиотеки. Конечно в определенных условиях это давало ему некоторые преимущества, в том числе и перед представителями королевской семьи. Он никогда не раскрывал всех своих карт, и вот теперь, когда он рассчитывал с помощью своих новых союзников легко подобраться к Карте, ему пришлось остаться совершенно одному и рассчитывать только на самого себя.
Тоннель шел куда-то вверх, и Лоренуус тяжело поднимался по становившемуся все круче и круче полу. Никаких ловушек и опасностей не было, и это слегка облегчало путь, вот только постоянный подъем вверх как-то уж больно быстро истощал силы Лоренууса. Не то чтобы он не мог пройти немного в горку, просто даже небольшой наклон оказывал на него такое воздействие, буд-то он взбирался на крутую гору. Все это время Лоренуус шел вперед ни разу не оборачиваясь, но во время одного из перерывов, когда он переводил дух, от казавшегося ему крутого подъема, он глянул назад и изумился. В нескольких метрах позади него коридор обрывался и начиналась отвесная пропасть. Как такое могло произойти Лоренуус понять не мог, но теперь пути назад уже точно не было, приходилось все время идти вперед по становившемуся все круче полу коридора. Стены постепенно начинали становиться все белее и белее, словно он из горы входил в какой-то большой ледник. Совсем скоро через стены льда, начал пробиваться солнечный свет, и Лоренуус вышел на круглую площадку. Дальше дороги не было, коридор заканчивался небольшой площадкой на высоком горном утесе, среди снегов и льда. Лоренуус понял, что он попал в ловушку, назад дороги не было, так как коридора по которому он шел, теперь вобще не существовало. Вместо него был только лед и снег. - Эх нужно было идти вслед за Альвиилой или Каасуром, - сокрушался Лоренуус. Скорее всего боковые тоннели были тупиковыми, и теперь он видимо также как и Каасур попал в ловушку, а Альвиила добралась до Карты.
Лоренуус попытался вспомнить какие-нибудь заклинания из книг, но его мозг, слово заморозило. Чтобы он не пытался делать ничего не получалось. - Вот и все, видимо моя игра закончилась, - подумал Лоренуус, и с горечью посмотрел на пропасть лежавшую у него под ногами, потом окинул взглядом горы и солнце на ними. Ему стало жутко, остаться запертым здесь среди гор, на этой маленькой площадке и долго и мучительно умирать. Нет, так он никогда не поступит, и Лоренуус решился. Подойдя к краю обрыва он еще раз посмотрел на горы и прыгнул в пропасть. На этом бы и закончилась история простого библиотекаря, если бы не то место, где он прыгнул. А место это было все-таки Храмом древних Богов Хуарма. Поэтому прыгнув в пропасть и распрощавшись с жизнью, Лоренуус внезапно перенесся в большой зал, ярко освещенный белым светом исходившим от огромного шара, висевшего в воздухе посредине залы. Позади него был коридор, точно такой же, как и тот, по которому он шел совсем недавно. Но самое главное было то, что напротив еще четырех точно таких же коридоров стояли недавние попутчики и соперники Лоренууса. - Значит все добрались, - было первой мыслью Лоренууса. - Но как же здесь оказался я? Какая сила перенесла меня сюда из пропасти, в которую я прыгнул? Тут он посмотрел на белый шар, и сразу понял, что это за сила перенесла его сюда, и почему она оставила его в живых. Он понял ту часть, которая касалась его самого. Вот перед ним и находиться Великая Карта древних правителей Хуарма. Но как он ошибался, считая, что с помощью нее, он может просто наблюдать за всеми членами королевской семьи. Нет, с это было гораздо больше чем карта. То, что сияло белым светом посредине зала было самой структурой мира, его содержанием и его системой. Внутри сферы отражалась Система Абсолюта, весь замысел, все Бытие. И Лоренуус невольно замер, осознав все величие Карты.

Александра так стремительно втянуло в обнаруженный им коридор, что пока он сообразил, что же с ним произошло, и зал и Белая Королева исчезли за прочной стеной, и он остался совершенно один в коридоре, тянувшемся куда-то вдаль. Каменные плиты покрывавшие стены, пол и потолок, освещались желтоватым светом фонарей, горевших, не в полную силу. Примечательно было то, что если в зале освещение казалось каким-то необычным, то здесь были самые простые фонари. В полной тишине каменного коридора было слышно, как потрескивали фитили, пропитанные горючим маслом. Сами фонари зажечься никак не могли, и следовательно кто-то здесь все-таки был, - так рассуждал Александр. Уж не этот ли кто-то и втянул его в коридор, после того как сработал потайной механизм, открывающий дверь в залу. Что все выяснить необходимо было пройти вперед, так как стоя у стены, возле закрывшийся двери вряд ли можно было бы что-то узнать, и Александр пошел вперед по коридору.
Несмотря на безлюдность, коридор казался вполне обжитым, Александру, пока он шел, попалось несколько картин, висевших на каменных стенах, а потом на полу появилась ковровая дорожка, словно кто-то заботливо постелил ее перед своим жилищем. И действительно, через несколько метров, коридор резко повернул направо, а потом закончился большой деревянной дверью, почерневшей от времени, дверь была приоткрыта. Осторожно, стараясь не шуметь, Александр приоткрыл деревянную дверь еще на немного, чтобы можно было протиснуться в помещение за ней, и убедившись, что комната, которая была за дверью, пуста, зашел внутрь. Кто бы не жил в этой каморке, но сейчас его дома не было, хотя куда мог деться здешний житель, Александр мог только догадываться, так он прошел весь коридор и не заметил никаких ответвлений. Размер комнаты был несколько меньше чем коридор перед ней, видимо в этом месте потолок сильно понижался, а стены сужались. В комнате горел камин, стоял большой сундук, на котором вполне можно было спать, также был большой стол, стул и шкаф, походивший на буфет со множеством дверец. Ни окон, ни других дверей в помещении не было, видимо единственный выход, был тот коридор и секретная дверь в залу, через которую Александр и попал сюда. - Но кто же мог здесь жить? - думал Александр. Вся мебель была нормальных размеров, следовательно кто бы не был местным обитателем, он не слишком отличался от Александра.
Тут Александр заметил большое зеркало, которое было прикреплено к каменной стене возле шкафа. Подойдя к нему Александр увидел себя, но не успел он сообразить что к чему, как его двойник вышел из зеркала и уселся на стул перед столом. Александр ожидал чего угодно, но только не этого. - Кто ты такой? - спросил он у незнакомца. - Я это ты, неужели еще не догадался, - ответил ему его двойник. - Но такого не может быть, так как часть меня все еще находиться в подземном зале с колоннами. - А вот тут ты не прав. Видел наверное такие же колонны в первой зале? - Да, но я сомневался не сон ли все это вообще с теми другими, я все это плохо помню. - Не важно, горадо важнее, что я теперь здесь, но мы с тобой по прежнему не можем воссоединиться, пока ты не предстанешь перед Картой. К тому же здесь есть еще один момент, который я не совсем улавливаю. Некто Император замешан во всем этом. Вообщем я пока живу здесь, и буду здесь находиться, пока все не проясниться. Однако, тебе пора отправляться в главную залу, там как раз сейчас все собираются и тебе надо поторопиться, чтобы не опоздать. - Но как же я попаду туда? - спросил Александр у своей второй половины. - Это проще всего, прыгай прямо в желтый огонь камина и окажешься точно в нужном месте. - Ты наверное шутишь, - начал было Александр. Я же сгорю. - А ты проверь, - ответил его двойник и толкнул Александра прямо в огонь. Желтое пламя охватило Александра, но он не почувствовал его жара, оно обволокло его словно теплое мягкое одеяло, и он только на миг закрыл глаза, а когда открыл их, то стоял в большой зале освещенной ярким белым светом. Позади него был темный коридор, а в зале около точно таких же коридоров стояли те, с кем он путешествовал все это время, и кого считал врагами и друзьями. В центре зала ярко горел белым светом огромный шар, и Александр понял, что перед ним Карта, та самая, которая должна была помочь ему вновь обрести единство и целостность.
Увидел Карту и Император, которому больше не было смысла скрываться, его цель была достигнута.



Глава 4. Провал.



Белая Королева вошла в открывший коридор полная дурных предчувствий. Все это очень походило на хитроумную ловушку, расставленную теми, кто не желал появления незваных гостей. Надо было остановить Александра, и не давать ему открывать потайную дверь. Коридор был темноват и плохо освещался, лишь слабый свет проникал сверху, наподобие того, что был в зале, только горадо более бледный. Белая Королева шла вперед, каждую минуту ожидая какого-нибудь подвоха или ловушки. Найденная ей сфера и Камень бытия лежали в специальном кармане за поясом. Коридор постоянно петлял и изменял свое направление, Белой Королеве даже стало казаться, что она ходит по кругу. Это можно было бы сравнить с лабиринтом, если бы не одно обстоятельство, в этом коридоре не было боковых ответвлений и он не разделялся.
Через некоторое время Белой Королеве стало казаться, что она уже проходила по этому месту, и хотя она понимала, что такого не может быть, ощущение не проходило. Тогда она оторвала кусок материи от своего костюма и бросила на пол коридора, а через некоторое время наткнулась на него. Выходит я не ошиблась, - подумала она. И коридор действительно является ловушкой. Но каким же образом это происходит? Не меняется же он впереди меня. Тут она вспомнила, как сфера помогла ей найти дорогу в горах, и достав ее, внимательно всмотрелась внутрь. В полутьме едва ли можно было что-то разобрать, но на миг ей показалось, что она вновь увидела маленькую красную стрелку. И действительно, зрение не обмануло ее, стрелка указывала вперед.
Белая Королева шла некоторое время вперед, пока стрелка после очередного поворота коридора, резко не отклонилась и не уазала на стену. - Так вот где происходит искривление пространства, - отметила Белая Королева. Ну чтож попробуем это изменить. Она попыталась воздействовать на стену своей энергией Центра, но это не произвело на камень никакого результата. Тогда Белая Королева достала Камень Бытия, который был теперь больше похож на небольшую стрелу, и вонзила стрелу прямо в стену. После этого произошло нечто необычное, стрела легко вонзилась в каменную стену коридора и та раскрылась, словно две половинки двери, открытые невиданным ключом. Впереди был еще один коридор, и Белая Королева пошла по нему. Но как только она вошла, сфера выскользнула у нее из одежды и разбилась, а Камень бытия снова превратился в небольшой кулон, который Белая Королева повесила на шею. Впереди горел яркий белый свет и Белая Королева направилась к нему. Совсем скоро она вышла из коридора в большую залу, в центре которой сиял огромный шар белого цвета, а в разных концах залы, около выходов из точно таки же тоннелей стояли Каасур, Альвиила, Лоренуус и Александр. - Ну вот я и нашла то, что так давно искала, - подумал Белая Королева. Теперь Карта расскажет мне, что делать дальше. И она сосредоточилась на белом шаре, висевшим в центре залы, замерев, словно каменное изваяние.

Первым пришел в себя Александр, он отошел от коридора и направился прямо к белому шару. Ему необходимо было узнать, как вновь соединить свою личность и обрести полноту. Но когда он почти подошел, случилось то, чего никто не оидал, В зале внезапно появился Император. Откуда он взялся, знал только Каасур, который среагировал незамедлительно. Не успел Император прикоснуться к Карте, как Каасур одним прыжком преодолел расстояние, отделявшее его от Императора и сбил того с ног. В этом зале не действовала никакая энергия, все были равны перед одним из самых значительных артефактов древних. - Прикоснись к сфере! - успел он крикнуть Александру, пока Император вставал на ноги. Александр не заставил себя ждать. И мигом подлетел к алтарю и протянув руку коснулся белого шара. В тот же миг ему показалось, что его вывернуло наизнанку, он закричал от боли, а через мгновение, все было кончено, он вновь обрел свою целостность. Тем временем Альвиила тоже отошла от оцепенения и бросилась к сфере, но путь ей преградила Белая Королева. - Не так быстро дочка, - произнесла она грозным голосом. - Давно не виделись мамочка, - ответила ей Альвиила и попыталась ударить Белую Королеву в лицо. Но та быстро увернулась и в свою очередь ударила Альвиилу в солнечное сплетение. Пока продолжалась вся эта кутерьма никто не обратил внимание на Лоренууса. А старик тем временем, воспользовавшись всеобщей суматохой, незаметно пробрался к белой сфере и прикоснувшись прошептал несколько слов, которые он знал наизусть из древней книги Хуарма. В тот же миг сфера свернулась, превратившись в небольшой шар, который умещался на ладони, и Лоренуус, ловко схватив его, спрятал в карман своей куртки. После этого, видя, что все заняты борьбой друг с другом, он быстро вытащил небольшое устройство и поставил его на алтарь, и новый белый шар засиял над ним. Все это он проделал с такой ловкостью и так быстро, что никто не заметил этой подмены. Александра все еще тошнило возле алтаря, Каасур и Император катались по полу, нанося друг другу удары куда попало, а Альвиила пыталась схватить каким-то приемом Белую Королеву. Закончив свое дело, Лоренуус три раза обернулся вокруг своей оси и исчез в облаке в форме шара.
Как только библиотекарь исчез все словно пришли в себя. Каасур и Император поднялись с пола и перестали бить друг друга, а Альвиила и Белая Королева изумленно смотрели друг на друга не понимая, зачем они только что пытались причинить друг другу боль. Все как один повернули головы к белому шару, и тут же заметили, что Карту подменили. - Где Лоренуус? - первым спросил Александр, приходя в себя. - Негодяй обманул нас! - закричал Каасур. И тут произошло еще одно перевоплощение, Император начал внезапно меняться и все увидели перед собой старика с длиной бородой. - Стойте! - закричал Лоренуус. Я не виноват, Император использовал мою внешность, чтобы обмануть Вас, а меня с помощью какой-то силы превратил в себя. Это был отвлекающий маневр. Все молча стояли не в силах ничего сказать, хитрость и вероломство Императора потрясли всех. - Похоже мы все недооценили Императора и теперь, он завладел ценнейшим артефактом, - заявила Альвиила. - Думаю моя дочь права, - сказала Белая Королева. - И нам следует объединиться в своей борьбе против этого противника, ставшего теперь вполне могущественным. - С какими же силами он связался, если никто из нас не смог узнать его? - задумчиво произнес Каасур. - Предлагаю оставить рассуждения на потом, а сейчас надо как можно скорее выбираться отсюда, - заявила Альвиила. - С чего это нам спешить? - не понял Лоренуус. - А ты посмотри повнимательней на белый шар, который оставил нам Император взамен Карты, - ответила Белая Королева. И трое мужчин разом повернули головы в сторону шара. В центре красные цифры сменяли друг друга, таймер был пущен. - Так это бомба, - произнес Лоренуус. - Молодец, догадался, - заметила Альвиила и обе женщины.
Мать и дочь, первыми побежали вон из залы, где через несколько минут должна была взорваться бомба, установленная Императором. Хотя входов в залу было пять, выход оказался только один, остальные точно также исчезли как и в первой зале. Все бросились бежать по широкому коридору, украшенному большими светильниками. Первой бежали Белая Королева и Альвиила, за ними Каасур, Александр и Лоренуус. Старик немного отставал от основной группы, видимо сказывался возраст, плюс ко всему Каасур крепко приложил его приняв за Императора. Таймер бомбы отсчитал последние секунды, когда Белая Королева уже выбегала на широкую площадку перед Храмом. Взрыв оказался чудовищной силы, пламя взметнулось к самому потолку залы, а потом бросилось в догонку за беглецами. Каасур с Александром уже были почти возле самого выхода, когда Лоренуус споткнулся и упал посредине тоннеля. Александр остановился, и хотел вернуться, чтобы помочь старику, но Каасур схватил его и в последний момент вытолкнул на площадку. Это был сделано как раз во время, так как через секунду свод тоннеля обрушился, погребая под собой Лоренууса. Громкий взрыв сотряс все здание Храма и оно начало оседать, в горной породе пошли трещины, и казалось еще немного и все исчезнет под градом камней и огня, который вырвался из-под обломков. Белая Королева первая сообразила, что надо как можно скорее убираться отсюда подальше и схватив Каасура, все еще державшего Александра, за руку, крикнула Альвииле чтобы та хватала ее вторую руку. Еще мгновение и все четверо исчезли в белом вихре, навсегда оставляя место, ставшее последним пристанищем для Лоренууса, библиотекаря Императорской библиотеки Империи света.

Император открыл дверь своей комнаты, одной из многих в старой коммунальной квартире, которая каким-то чудом еще не была расселена, и без сил опустился на диван. Самое трудное было позади, теперь можно было отдохнуть и собраться с мыслями. На перевоплощение в библиотекаря ушло слишком много энергии, а уж сделать из Лоренууса свою копию, было просто верхом его мастерства. Вытащив из кармана сферу он положил ее на стол. Вот она Карта, артефакт за которым гонялось столько авантюристов, и который так долго и тщательно прятали и охраняли. Теперь он сможет изменить весь мир, больше никто не помешает ему, то, что должно был случиться теперь обязательно произойдет. От этих мыслей Императору стало легко и спокойно, он растянулся на диване и закрыл глаза. Но не дав ему как следует помечтать, в его дверь постучала соседка Мария Степановна и не дождавшись ответа бесцеремонно приоткрыла дверь и просунув свою голову в ситцевом платке сообщила: Валентин Яковлевич Вас к телефону какой-то Эдуард Львович. - Иду, иду, - сказал Император, гадая заметила ли любопытная старушенция его пыльный костюм. Надевая халат он вышел в коридор и побрел по нему, лавируя между тумбочками и шкафами, словно корабль среди утесов. Эдуард Львович был декан факультета философии московского энергетического института, на котором Император то есть Валентин Яковлевич Бронш, числился профессором, и преподавал студентам историю философии. Денег платили не много, но зато всегда можно было улизнуть в какую-нибудь командировку, благо языков Император знал предостаточно. Он давно мечтал о такой спокойной жизни, в которую иногда можно было бы окунуться с головой, и забыть про все эти Империи, Абсолют, Хаос, своих родственников, интриги, перевоплощения и так далее. В этой жизни он был стареющим одиноким мужчиной, преподающий историю философии, и не более того.
Взяв в руку трубку старенького телефона Император услышал голос декана: Валентин Яковлевич, Вы не забыли, что у Вас через час лекция. Что-то Вас давно не было видно на факультете. - да все дела батенька, дела. Сейчас соберу материал и мигом к Вам. - Ждемс, ждемс Вас милейший, - прохрипел голос в телефоне, и на том конце повесили трубку. - Старый осел, - подумал про себя Император, возвращаясь в свою комнату, если бы ты знал с кем сейчас разговариваешь. Пожалуй теперь, когда у него была Карта, он мог больше не цепляться за эту жизнь. Ведь скоро все будет кончено, и этот мир раствориться в Ничто, как и все другие. У Императора созрел план, он решил пошутить напоследок, и хотя это было довольно рискованно с его стороны, так как, те кто остались в Храме, наверняка успели выбраться и теперь разыскивают его, но сам факт обладания таким ценным артефактом опьянял Императора.
Сложив конспекты лекции в портфель, он бросил туда же сферу, и захлопнув дверь вышел в коридор. Быстро сбежав по лестнице, Император сел в отходивший автобус и поехал в институт. Оставалось еще примерно полчаса и он должен был успеть. Старенький “Полет” уже показывал 16 30, когда Император влетел в здание институту и не раздеваясь помчался в лекционный зал. Войдя, он увидел, что зал уже полон народу, до начала лекции оставалось три минуты. - Успел, - подумал Император, и открыв портфель, вытащил конспекты. Бросив куртку тут же рядом, на стул, Император начал лекцию. Студенты потихоньку успокаивались, привыкая к монотонному чтению лекции. Когда все почти окончательно заснули, Император незаметно вытащил сферу и поставил перед сбой на кафедру. Никто не обратил на это внимание. Делая вид, что он ищет нужный лист лекции, Император перестал читать и тихо пробормотал над сферой, так, чтобы не было слышно в микрофон: Алухар, Керам, Морт. Сразу после это в зале погас весь свет и отключились все электрические приборы. Студенты разом вышли из полусонного состояния, но еще не успели прийти в себя от диковинного зрелища. Гигантский белый шар висел в воздухе над кафедрой, а через мгновение ярко вспыхнул белый свет, и всех всосало внутрь Карты. Через пару минут все было кончено, Император одел куртку, полжил сферу обратно в портфель и вышел из института. Больше он туда никогда не возвращался. Но самое поразительное было, то, что все кто исчез в сфере, полностью исчезли из мира. Они перестали существовать одновременно и в прошлом и в будущем и в настоящем. Этих людей никогда небыло, они были полностью вычеркнуты из карты Бытия. Больше в Москве Императору делать было нечего, и он переместился в Империю, точнее в замок Черного Короля, которого как он знал не было дома.

Белая Королева вместе со всей компанией перенеслась в свой замок, место, где можно было спокойно поразмыслить над сложившейся ситуацией и придумать план действий. Естественно она не сообщала всем куда их переносит, но никто не огорчился, попав к ней домой. Все очень сильно измотались после пережитых приключений, и наскоро пообедав пошли отдыхать по комнатам, которые хозяйка им выделила для проживания. В большой зале остались только сама Белая Королева и Альвиила. - Не думала, что встречу тебя при таких обстоятельствах, - сказала Белая Королева, наливая себе в бокал “ Шато Петрюс”. Столько лет уже прошло с тех пор как ты пропала. - Не думаю, что сейчас самое подходящее время выяснять отношения, - ответила ей Альвиила, собираясь уходить. - Постой, мы должны это обсудить. Теперь нам придеться бороться вместе с одним врагом, а без взаимного доверия это делать будет очень сложно. - Возможно ты права, - согласилась Альвиила. И сев обратно за стол, пододвинула к себе бутылку тридцатилетнего “Шеваль Блан”. - Итак, с чего начнем, - произнесла Альвиила, и налила себе немного вина. - Расскажи о себе, мне так много хочется узнать. Где ты росла, после исчезновения? Что тебе нравиться? Даже не знаю, вообщем все. - Все это слишком долго и нудно.
Вообщем, после того как во время обряда соединения с тобой произошли известные тебе изменения, сила Хаоса наблюдала за мной. После того, как ты упрятала меня в свой отдаленный замок, приставив ко мне Аира, я долго не могла понять, почему меня е пускают погулять по миру. И вот, однажды, в самый обыкновенный день, я вернулась с занятий в свою комнату, и вдруг, налетел сильный порыв ветра, и распахнул окно, а затем черное облако медленно влетело в комнату и из него вышел мужчина. Я до этого ни разу не видела таких необычных людей. Его наряд постоянно менялся, то становясь серебристым, как свет луны, то черным, как воронье крыло. Он подал мне руку, и я услышал его голос, хотя он не открывал рта. - Я пришел за тобой Альвиила, - произнес он. - Не бойся меня, я посланник твоего отца. Сам он не может пройти в этот мир, но он посла меня, чтобы я проводил тебя к нему. Сначала я очень испугалась, и даже закричала. Лучше бы я этого не делала, тогда Аир был бы сейчас с нами, но тогда, я не знала еще как все обернется. На мой крик в комнату ворвался Аир, но незнакомец быстро схватил меня, и кинул в Аира какой-то черный шар, после этого я ничего не помню. Только совсем недавно я узнала, что Аир погиб, пытаясь меня защитить. Странный человек не сделал мне зла, я очнулась в Императорском дворце Хаоса. Ты не поверишь, но Абсолют у них является главной святыней, хотя никто не знает, где он точно находиться. Из за этого впрочем я сюда и отправилась. После того как исчез Камень Бытия, кстати красивый кулон у тебя на шее. - Спасибо, - ответила Белая Королева, стараясь прикрыть его рукой, чтобы Альвиила не догадалась, что это и есть пропавший артефакт. - Ну вот, - продолжила Альвиила, после того как артефакт исчез, при странных обстоятельствах, всем сразу стало казаться, что нашему хаосу угрожает опасность. Я к тому времени была уже достаточно взрослой и отец отправил меня на поиски этого артефакта, но здесь я вступила в совсем другую игру. - А кто твой отец? - недоверчиво спросила Белая Королева. - Мама, ты что шутишь, уж ты то должна то знать. - Да, да, - поспешно ответила Белая Королева. - Так, хотела еще раз убедиться. - После того как я попала в ваш мир, меня захватила интрига приключений. Все искали какую-то Карту. Я сначала не поняла о чем идет речь, но проследив за одним профессором, которого потом мне пришлось убить, я все выяснила. И оказалось, что это гораздо важнее пропавшего артефакта. Если Императору удастся осуществить его план, а он уже почти этого добился, завладев Картой, то вечная стабильность наших миров будет нарушена. Я не знаю точно, что может произойти, вот только Абсолют больше не будет стабилен находясь в двух мирах одновременно, в Вашем и нашем. Здесь Вы выражаете его силу и энергию, и поддерживаете этот мир. Но я знаю, что одной из вас уже не стало, и опасность угрожает всем остальным. Вот почему, я буду действовать с тобой заодно против Императора, хотя поначалу, не скрою, у меня были несколько иные планы, и она улыбнулась. - Да, все очень запуталось в последнее время, - согласилась Белая Королева.
Все началось после того как Аллаида вновь обрела единство и стала Красной Королевой. Мы тогда все думали, что наша Империя умирает, но это была лишь иллюзия. Так как пока мы, дети Абсолюта, проявлены в этом мире будет жива и Империя, а кто ей управляет Император или Красная Королева, это не так уж и важно. И вот после того, как красный туман развеялся, мы все увидели, что ничего не исчезло, и наши Центры снова вернулись к нам, хотя Красная Королева и пыталась их соединить воедино. После полного поворота цикла, мы все вновь проявились в новой Империи красного света, в которой ничего особенно и не изменилось. И вот все шло своим чередом, пока не явился Император и не рассказал о Камне Бытия”. Теперь я понимаю, что это он принимал различные внешности: Каасура, Лоренууса и Александра. Его целью было отвлечь наше внимание от главного. Именного для этого он послал нас на Желтую дорогу, чтобы самому заняться поиском Карты. Теперь, когда с нами нет Желтой Королевы, мы потеряли энергию движения и обновления. Все что я могу так это заморозить существующее положение вещей, но не знаю надолго ли этого хватит. Кроме того, не имея Карты мы не можем дальше как-то развивать нашу Империю. - Ладно, уже поздно, - произнесла уставшим голосом Альвиила. Я пойду отдыхать. Белая Королева хотела что-то возразить, но видя, что своими рассуждениями она еще больше утомила дочь, решила, что им действительно пора отдохнуть. Тем более, что Каасур и Александр уже давно спали, вымотавшись за последний день, так словно за целую неделю.
Наутро все собрались в главой зале за завтраком и стали держать совет, что им делать дальше. - Необходимо как можно быстрее найти Императора, - высказал свое мнение Каасур. Все согласились, вот только где его искать было непонятно. - Он сейчас наверняка затаиться, - сказала Белая Королева. Нам лучше всего разделиться на группы, и начать поиски как можно скорее. - В принципе идея неплохая, так как если мы будем действовать все вместе, то потеряем слишком много времени, - заметила Альвиила. Но и поодиночке начинать поиски нельзя, так как Император стал сейчас еще более опасен для нас. Предлагаю разделиться на две группы и отправиться на поиски. Все подержали Альвиилу. Решено было, что Белая Королева и Альвиила, будут в одной группе, а Каасур и Александр в другой. Такое распределение всех устроило, и после завтрака решено было собираться в путь. Каасур сказал, что у него есть некоторое соображение, относительно того, где модет скрываться Император. Он хорошо запомнил ту комнату, в которую попал из картины, и сейчас решил начать поиски именно оттуда. Никто не возражал, и было решено, что они с Александром отправятся немедленно, а Белая Королева с Альвиилой пока останутся в замке и позже присоединяться к поискам, так как Белая Королева хотела проверить не было ли где-нибудь сильного возмущения в энергии, которое могло бы выдать местоположение Императора. Как только Каасур с Александром отбыли, Белая Королева внезапно ощутила сильнейший энергетический взрыв. Место, откуда шел поток энергии было где-то на востоке Москвы, и Белая Королева с Альвиилой тотчас же отправилась туда.

Каасур и Александр подходили к тому дому, из которого когда-то вышел Каасур, следя за Императором. - Послушай Александр, - начал Каасур. А ты помнишь моменты, когда Император был тобой и руководил твоими действиями. - Нет, все, что было со мной до воссоединения, покрыто каким-то туманом. Какую-то часть я помню, какую-то нет. А что? - Да нет, просто вспомнил, как я следил за ним, пока он был тобой. Все это очень запутано, но сейчас нам пригодиться ваше сходство. Подойдя к двери коммунальной квартиры они нажали на первый звонок, и дверь им открыла пожилая женщина в платке. - А, опять племянник профессора прибыли, проходите коль пришли. Только Вашего дяди нет дома, сорвался куда-то после звонка и исчез. - Какого звонка? - спросил Каасур. - Ну как какого, - ответила словоохотливая соседка. Какой-то Эдуард Львович звонил Вашему дяде Валентину Яковлевичу, - ответила Мария Степановна. А Вы кто будете? - спросила она у Каасура. - Я друг племянника. - Понятно, - недоверчиво протянула соседка. Что делать дальше было неясно, то ли узнавать в какой институт поехал Император, то ли оставаться, чтобы осмотреть комнату. Второй вариант был хоть и предпочтительней, так как было интересно, что может находиться в комнате, где так долго жил Император, но трудно выполнимый, так как ключей от комнаты не было. А если бы они начали ломать дверь, то привлекли бы внимание всех соседей, не говоря уже о том, что Мария Степановна и не собиралась уходить из коридора, видимо ожидая, что будет дальше. Каасур уже думал было спросить в какой институт уехал Валентин Яковлевич, нисколько не сомневаясь, что жещина знает ответ, как вдруг в коридор вышел мужчина в майке и тренировочных, и увидев Александра пошел прямо к нему. - Привет Шурик, - дружелюбно сказал он подходя ближе. Яковлевич у меня тут на днях ключ свой о комнаты забыл, когда в шахматы играли. Ты уж ему верни, и скажи чтоб не сомневался, я в его комнату не ногой, как он и просил. - Спасибо, - пробормотал Александр, беря ключ из здоровой руки рабочего.
Через пару минут, Каасур с Александром уже входили в комнату Императора. Со времени визита Каасура почти ничего не изменилось, только со стены исчезла картина из которой тогда попал в эту комнату Каасур. Ему все еще жутко было об этом вспоминать и он повернулся к столу. Письменный стол, диван, небольшой шкаф, да пара стульев, - вот все, что было в комнате. На столе и на подоконнике, лежали какие-то книги. В шкафу висели: пара рубашек, старый пиджак, да потертая куртку со множеством карманов. Ящики стола были пусты, видно Император либо не держал здесь ничего ценного, либо все забрал с собой. Александр не принимал участие в поиске, ему почему-то противно было рыться в чужих вещах. Он тихо сидел на диване, и наблюдал, как Каасур, методично осматривает все помещение. Закончив, Каасур сел на диван, и задумался. - Не может быть, чтобы здесь ничего не было, должно быть что-то, я чувствую это, - произнес он сокрушаясь. А потом поднялся, и еще раз принялся осматривать шкаф. Он простукивал стены, ищя потайной ящик, осматривал дверцы, панели. Все напрасно. Наконец, его взгляд упал на потертую куртку. В первый раз, он не придал ей осбого значения, но теперь обыскивая карманы, наткнулся на старую трубку, начатый брикет трубного табака и спички. - Гляди, а я и не знал, что Император курит, - произнес он, выкладывая свои находки на стол. Больше в карманах ничего не было. - Ну чтож, думаю старик не обидеться, - сказал Каасур и начал набивать трубку табаком. - Может пойдем отсюда, - сказал Александр, которому все еще было неловко, что они находились в комнате Императора. Мне не нравиться это место. - Да ладно тебе, ничего здесь опасного нет, тем блее, что Император уже наверняка далеко отсюда, раз уж все вещички свои забрал, и я не думаю, что он сюда вернется.
Раскурив трубку Каасур вдыхал ароматный дым табака. Постепенно вся комната наполнилась этим дымом, так что Александру начало казаться, что все предметы растворяются в нем, как в тумане. То ли от табака, то ли от усталости у него начал кружиться голова, дым становился все гуще и гуще, и когда Александр и Каасур заметили, что что-то не так, было уже поздно, туман полностью поглотил их, и они растворились в нем, уносясь из комнаты профессора Валентина Яковлевича в неизвестность.



Часть 2. Замкнутый круг.


Глава 1. Между двух миров.




Прибыв к зданию института Белая Королева и Альвиила, не заметили ничего подозрительного. - Я уверена, что выброс энергии произошел где-то совсем рядом, - сказала Белая Королева. - Возможно это было действие Карты, и тогда нам нелегко будет отыскать следы, так как Карта сама составляет структуру этого мира, и тот кто владеет ей, может переписывать его как ему вздумается, - высказала свое мнение Альвиила. - Боюсь,что тут ты можешь быть права, - согласилась Альбеида с дочерью. Будем действовать по плану, нам необходимо найти Императора и мы найдем его, чего бы нам это ни стоило. После этих слов Белая Королева вошла в здание института. На проходной ее остановили и спросили к кому она направляется, но у Белой Королевы не было ни времени ни желания чего-то придумывать и поэтому она просто использовав свой Центр, заставила охранника замереть на месте. Он так и остался стоять возле входа с окаменевшим выражением удивления на лице. Поднявшись в аудиторию, где всего пару часов назад Император использовал Карту, она остановилась на минутку и подняла какой-то листок, видимо выпавший у Императора из портфеля. - Вот теперь у нас есть зацепка, - радостно сообщила она Альвииле, и протянула дочери листок. Это была схема быстро начерченная карандашом на простом тетрадном листе. - Ничего не понимаю, - удивилась Альвиила. Какая-то схема с непонятными значками и символами. Это может относиться к чему угодно. И вообще, это мог обронить любой студент. Почему ты решила, что это даст нам зацепку, где искать Императора? - Посмотри внимательнее, в правом верхнем углу. Не узнаешь символ? Хотя ты можешь его и не знать. Это символ Черного Короля. Именно его сейчас ищет Император, я в этом уверена. И самое удивительное, что его видимо нет на Карте, раз Император нарисовал эту схему. Думаю, что Черный Король сейчас где-то вне нашего мира. - Но и не в Хаосе, иначе я бы знала об этом, - сказала Альвиила. Похоже все становиться еще интереснее.

Черный Король не исчез, как все вокруг него, он просто попал в место, которое находилось между мирами. Он не мог это точно описать, здесь можно был идти, можно было сидеть, лежать, стоять, дышать. Вот только здесь ничего не было, это было очень необычно. Даже закрывая глаза он не видел ничего, никаких мыслей или фантазий, никаких образов и картин. Просто одна сплошная чернота. То, что он существовал, Черный Король определил на ощупь, так как глаза ничего не видели в кромешной темноте. И тогда он просто пошел наугад, ему было все-равно куда идти, лишь бы идти.
Так как времени здесь тоже не было как и расстояния, то Черный Король начал считать про себя шаги, и когда он подходил ко второй тысячи, ему показалось, что его кто-то окликнул из темноты. Сначала он подумал, что ошибся, но потом четко услышал: “Эээй!”- Кто здесь? - спросил Черный Король. - Никто, - ответил ему голос, вернее Ничто. Черный Король остановился, это становилось интересным. - А что ты здесь делаешь? - Ничего, - последовал вполне закономерный ответ. - Ты Ничто, которое здесь ничего не делает. - Да я вообщем-то и не здесь. - А что это за место? - Это Ничто. - Ты меня решил запутать, - начал злиться Черный Король. Мало того, что я ничего здесь не вижу, так мне еще приходиться терпеть твои издевательства. Как я сюда попал? - Видимо ты не растворился, как все, а это значит, что в тебе есть часть Абсолюта, возможно именно этим ты и ценен, - снова проговорил загадочный голос. - Ценен для кого? - смягчаясь, проговорил Черный Король. - Для Нечто. - И чем Нечто отличается от Ничто? - Это самый главный закон. Ничто - это то, что растворяет, а Нечто - это то, что порождает. - Ага, это наверное как-то связано с Хаосом, - высказал свои мысли вслух Черный Король. - Также, как и с Абсолютом, - поправил его голос. - А поподробнее? - Ничто связано с миром, который проявил Абсолют в океане Нечто. Это мир подобен Системе, и именно так он у нас и называется. Некоторые называют его Бытием, некоторые Вселенной, но названия здесь не имеют значения. Важно понять то, что вырвавшийся из глубин Нечто Абсолют породил или выплеснул из себя Систему, которая послужила основой Ваших миров. Но так как Нечто, или Непроявленный Хаос, не может напрямую контактировать с Абсолютом и его порождением, то промежуточным звеном является Ничто. С ним, и только с ним имеют дела все обитатели Системы, все ее звенья. И только Абсолют может вернуться обратно в Нечто, в непроявленную глубину хаоса. Теперь понял чем ты нам так интересен? - Не совсем, - ответил задумавшийся Черный Король. Он явно не ожидал, такого онтологического дискурса в этой темноте с голосом, раздававшимся очень даже может быть, просто у него в голове. Возможно он вообще, разговаривал сам с собой. - Ты не растворился, и попал сюда, потому что по каким-то причинам, Хаос не принимает тебя, но и в своем мире ты больше не можешь оставаться. Получается ты застрял здесь, можешь считать это чистилищем, если тебе будет так легче. - Ну раз я здесь застрял, нельзя ли включить свет, и сделать обстановку поуютнее. - О чем речь, здесь можно все. Большинство людей всю свою жизнь проживают среди Ничто и не только не замечают этого, но еще и рады. - Очень похоже на старый анекдот, рассказанный персонажем Тарантино в одном фильме, - подумал Черный Король, но вслух сказал: Тогда, да будет свет! И тотчас зажмурился от яркого света. Теперь он находился в довольно просторной комнате, над потолком горела семирожковая хрустальная люстра, на полу лежал толстый ковер. Дальняя часть комнаты, или скорее даже залы, была отведена под кухню, на стене перед кожаным диваном висела внушительных размеров жк панель, мощные колонки дополняли домашний кинотеатр. - С шиком, - ответил Черный Король. - Для дорогого гостя ничего не жалко. Что желаете еще? - Бутылку охлажденного “Кристалла” и пожалуй посмотрим кино. - Что будем смотреть? Черный Король на минуту задумался, но потом вспомнив кое что, сообщил голосу название. Панель включилась, и на экране Бандерас заиграл на гитаре. Попивая холодное шампанское, Черный Король подумал, что здесь вполне можно жить.

Император лихорадочно осматривал замок Черного Короля. Он не мог понять, почему на Карте, не отображается его месторасположение. Такого вообще не должно было быть, так как сама структура Карты предполагала наличие всех главный действующих лиц. Так же на Карте не было Синего Короля и Желтой Королевы, а месторасположение Красной Королевы почему-то постоянно менялось, словно это был какой-то сбой. То, что Желтая Королева закончила окончательно свое проявление и слилась с Абсолютом, Император знал, как и все остальные члены семьи. Но вот куда запропастились Черный Король и Синий Король, это оставалось загадкой. Хотя сейчас ему нужен был только Черный Король, так как он мог помочь ему открыть путь в Хаос. Но сколько он не искал, в замке не было никаких следов Черного Короля. Император и не рассчитывал найти здесь хозяина замка, так как на самом деле ему нужно быо застигнуть Черного Короля врасплох, однако он надеялся найти хоть что-то, что подсказало бы ему его месторасположение. Внезапно его осенила мысль, что Черный Король должен был пропасть где-то на Желтой дороге, и Император направился к ее началу.
Стражи лежали возле ворот, и дремали в полглаза. С тех пор как исчез Каасур, ничего интересного не происходило, а обсуждать эту тему им уже надоело. Внезапно тишину нарушил какой-то свист, и недалеко о ворот появился Император со сферой в руках. Стражи встали и повернули свои морды в сторону нового посетителя. Хотя гораздо больше их интересовал предмет, который тот держал в руках. - Мне нужно пройти на Желтую дорогу, - заявил Император, подходя к стражам. - А кто ты такой, чтобы мы тебя пускали на нее? - спросило существо, что сидело справа от Императора. - У меня Карта, и я имею права идти куда захочу, - ответил Император, думая, что этого будет достаточно, и его слова произведут впечатление на стражей. - Да, Карта, это конечно аргумент, - произнесло молчавшее до этого второй существо. Вот только мы жители Порога, а твой Карта действует только на то, что внутри. Все дело в том, что мы-то не внутри, хотя и не снаружи, - проговорило существо и задумалось. - А где же мы тогда? - Вы сидите здесь, значит вы внутри, - не сдавался Император, понимая, что этих стражей напором не возьмешь. - Верно, - ответило первое существо, видимо мы все-таки подчиняемся Карте. - Нет, постой, - сказало второе. Все дело в том, как посмотреть на эти вещи. Порог - это линия, которая разделяет одно от другого. Раз мы на пороге, то мы скорее не в доме, а на улице. - Ну нет, порог это часть дома, - радостно вставил Император. Он думал, что теперь-то стражи согласятся с такой очевидной вещью. - Это с какой стороны посмотреть, если брать здание, то конечно спору нет, порог скорее всего принадлежит ему. Но вот беда в том, что здесь-то никакого здания нет. Есть ворота и они могут принадлежать и этому и другому миру. Император начал терять терпение. - Хорошо, если ворота указаны на карте, значит они принадлежат к этому миру и я смогу войти, согласны. Существа дружно высказали свое согласие. На самом деле им давно было безразлично кто входил и выходил из ворот, но надо было соблюдать порядок, да к тому же очень хотелось посмотреть на Карту, о которой они слышали, но ни разу не видели. Император отошел чуть в сторону и подбросил сферу вверх. А через мгновение, перед пораженными стражами висел в воздухе большой белый шар. - Красота, - тихо проговорил первый страж. - Ну что убедились, - сказал довольный Император, указывая стражам на ворота, которые хорошо было видно внутри сферы. - Да, можешь проходить, - хором ответили стражи, и Император, забрав Карту отправился в путь по Желтой дороге, в надежде найти Черного Короля.

Когда туман рассеялся Александр и Каасур, вновь почувствовали себя нормально, ощущение раздробленности пропало также внезапно, как и появилось. Они снова были в комнате Императора и с виду казалось, что ничего не произошло. - Крепкий табачок, - сказал Каасур, выбивая трубку. - Да уж, - согласился Александр. У меня было такое странное чувство, что меня разобрали по частям. - Ну теперь все позади, думаю, что мы и так здесь засиделись, пора двигать дальше. И они подошли к двери, чтобы выйти в коридор, но когда они открыли дверь, то за ней оказалась лишь темнота и пустота. - Ничего не понимаю, - произнес Каасур. Здесь должен быть коридор коммунальной квартиры, мы всего несколько минут назад общались с ее жильцами стоя рядом с дверью в комнату. Должно быть табак был с камими-то наркотиками и теперь нам чудиться всякое. - Но я -то не курил, - произнес Александр. А за дверью действительно ничего нет. Он осторожно выглянул в темноту, но свет, выбивавшийся из комнаты, освещал лишь небольшой пятачок перед самой дверью. - Что же мы будем делать? - спросил Каасур. Останемся в комнате или пойдем в темноту? - Я думаю, что нам следует пойти в темноту, так как смотри, что происходит с комнатой. Каасур обернулся, и увидел, что часть противоположной стены комнаты потихоньку исчезает, растворяясь в темноте. - Думаю ты прав, надо выбираться отсюда, так как мне не хочется исчезнуть вместе с этой комнатушкой.
Преступив порог комнаты, Каасур и Александр двинулись вперед по черному полу напоминавшему землю. Через некоторое время комната за их спинами окончательно исчезла, и они остались одни в сплошной темноте. - У меня такое ощущение, что я внезапно ослеп, - сказал Александр. - Не хотелось бы, чтобы это было правдой, а ведь мы могли и ослепнуть от этого табака. Кто его знает, что там был намешано. Но тут их диалог прервал голос, раздавшийся из темноты. - Что-то мне сегодня везет, приветствую Вас в моем мире. Только не надо глупых вопросов. Я Ничто, и вы находитесь среди Ничто, но так как я связан с Нечто, то могу создать для вас все, что захотите, правда у всего этого будет отсутствовать качественная основа. Каасур и Александр остановились и открыли рты от удивления. С говорящей тьмой, им еще не доводилось встречаться. - Для начала включи свет, если уж ты все можешь. Через секунду зажегся яркий свет, и Каасур с Александром видели, что стоят в коридоре комуналки, и разговаривают друг с другом. Потихоньку их голова светлела и они начали понимать, что полчаса уже ходят по темному коридору квартиры, пытаясь найти выключатель и включить свет. - Вот это был табак, - восхищенно протянул Александр, окончательно приходя в себя. Я почти поверил, что мы перенеслись куда-то в пустоту. - Да, такого со мной давненько не бывало, - согласился Каасур. Ладно, давай выйдем отсюда, и отправимся искать Императора. Они попытались открыть входную дверь, но та оказалась заперта. Удивляло полное отсутствие людей в коридоре коммунальной квартиры. Обычно здесь всегда кто-нибудь выходил или входил. Пройдя на кухню, Каасур был поражен, там тоже никого не оказалось. Не было никого, кто мог бы открыть им входную дверь, которая почему-то была закрыта на ключ изнутри. - Ну чтож видимо придеться взломать дверь, - сказал Каасур. Не хотелось бы конечно этого делать, но ничего другого нам просто не остается, так как по другому отсюда не выбраться. Он подошел к двери и попробовал надавить на нее, но тут, откуда-то сверху раздался уже знакомый им голос: Нет так быстро друзья мои. Вынужден Вас огорчить, но я не галлюцинация, а вполне конкретная реальность. И квартира в которой вы сейчас находитесь, есть часть этой реальности, так что Вам пока придеться побыть здесь. До скорой встречи, и голос исчез. Постепенно до Каасура и Александра стало доходить, что они оказались запертыми в ловушке между мирами.

Белая Королева и Альвиила вернулись обратно в замок Белой Королевы, поскольку нужно было разобраться в схеме, которую обронил Император и выяснить, где же может быть Черный Король. - Мы точно знаем, что его нет в Хаосе, - сказал Альвиила, но также предположительно его нет и в Империи. Следовательно он наверняка где-то - застрял, в какой-нибудь ловушке. - И как же мы его тогда найдем? - спросила Белая Королева. - Я помогу Вам, - раздался чей-то голос, и мать с дочерью одновременно повернули головы ко входу в залу. На пороге стояла Красная Королева.- Давно не виделись сестренка, - проговорила Белая Королева. Разреши представить тебе мою дочь Альвиилу. - Не знала, что у тебя есть дочь, - произнесла Аллаида. Причем, как я вижу, она не просто создание одного из миров, она почти такая же как и мы. - Вы правы, почти, - ответила Альвиила, вставая. - Ты наверное знаешь, - поспешила вмешаться Белая Королева, что Желтая Королева навсегда покинула нас. - Да, это я почувствовала. Но сейчас Вы, как я поняла озабочены поиском Черного Короля. - Верно, нам необходимо его найти, чтобы остановить Императора, который оказался предателем, и теперь всей Империи угрожает нестабильность. - С тем, что угрожает моей Империи я уже столкнулась. Именно поэтому меня не было так долго. Что-то непонятное твориться на ее периферии. Черная стена начала ограждать все. Но не будем на этом останавливаться. Итак, я знаю, что Черный Король сейчас находиться где-то между мирами. В том месте, куда он попал всем управляет голос, который сам себя называет Ничто. Просто так в это место не попасть, необходимо провести определенный ритуал, это как-то связано с Хаосом, именно поэтому я собственно говоря и здесь. На самом деле слух о твоей дочери дошел и до меня. Я знаю, что она связана с Хаосом, и с ее помощью мы не только попадем в Ничто, но и сможем найти там Черного Короля. - Когда отправляемся? - спросила Альвиила. - Немедленно. Я думаю, что Император уже смог найти Черного Короля или вот вот найдет его, так что нам надо поспешить. Три женщины появились перед стражами совершенно неожиданно. Те еще не успели прийти в себя, после того, как Император открыл перед ними Карту, а тут пожаловали еще путешественники. - Что-то сегодня народ прям валит и валит, - сказало одно существо другому. - Да уж, скоро можо будет здесь ставить кассу и продавать билеты, а ведь еще совсем недавно и дела никому не было до этой дороги. Однако, заметив, что женщины все особы королевской крови, а одна еще к тому же имеет отношение к Хаосу, они решили не спорить и молча пропустили путешественниц на дорогу. После того, как Желтая Королева замкнула дорогу с помощью Камня Бытия, местность по которой она пролегала кардинально изменилась. Исчезли овраги и черные мрачные леса. Вдоль дороги росли небольшие светлые рощицы, шли поля и луга. Солнце ярко светило, и казалось, что отныне сама безмятежность поселилась в этом месте. Через некоторое время нашли место, где когда-то давно несколько отважных борцов устроили лагерь, и откуда потом пропала Белая Королева. Теперь здесь не было песка, а всюду шелестела трава и шумел лес. И только камни дороги напоминали о том, что здесь произошло когда-то. Красная Королева уверенно вела своих спутниц к тому месту, где исчез Черный Король. Следов чьего бы то ни было присутствия они не замечали, так что можно было ожидать, что Император здесь еще не проходил. Но как бы там ни было, надо было спешить, поскольку они не знали каким путем мог воспользоваться Император, имея при себе такой мощный артефакт, как Карта. Наконец, через несколько часов пути, они вышли на ту поляну с которой исчез Черный Король, хотя теперь это было небольшое поле. Этот путь у них занял гораздо меньше времени, чем когда-то у Черного Короля. - Ну чтож теперь надо приготовиться к ритуалу, - сказала Красная Королева, и вытащила кинжал.

Император не пошел по Желтой дороге, вместо этого, немного отойдя от ворот, он снова раскрыл Карту, подбросив ее вверх. И после этого сосредоточился на том, что она показывала внутри себя. Он видел, как Черный Король шел вместе со всеми до лагерной стоянки, видел как ушла Белая Королева, потом как на лагерь напал Каасур. После этого Черный Король бежал через поля и леса. Все это отражалось внутри белой сферы гигантских размеров. Наконец, он заметил то место, откуда Черный Король исчез из этого мира. Через секунду он был уже там. Карта позволяла мгновенно перемещаться в любое место, отраженное в ней. Теперь надо было последовать за Черным Королем, а это было уже гораздо сложнее. Местность теперь совсем не напоминал ту, которую Император видел в Карте. Теперь все кругом было солнечно и безоблачно, никаких следов, того что здесь произошло не осталось. Император встал посередине поля, закрыл глаза и начал громко произносить слова, которые отражались перед ним в Карте. Это было заклинание перехода, но вся тонкость заключалась в том, что ему нельзя было сейчас проводить полный переход, так как он был к этому не готов. Именно поэтому ему и нужен был Черный Король, и сейчас, прочитав первую формулу из всего обряда, Император надеялся на помощь Карты, которая должна была ему помочь в этом. И он не просчитался, едва закончив последнюю фразу формулы, он заметил, как перед ним выросла стена струящегося воздуха, и Император шагнул в нее. Поле снова обрело свой прежний вид, едва Император исчез, а через некоторое время на него вышли три путешественницы.
Пройдя сквозь воздушную стену, Император оказался там, куда и не надеялся уже попасть. Несмотря на полную темноту, он знал,что следует делать. Достав Карту он вытянул ее перед собой словно компас и шар в его руке загорелся белым светом, показывая ему направление в котором следовало идти. Теперь ошибиться было невозможно, и хотя здесь межу мирами сложно было говоришь о каком-то направлении, но компас вел его к тому месту, где находился Черный Король. Через некоторое время, в темноте стали проступать контуры какого-то здания. В свете Карты Император увидел, что это небольшой дом, с задернутыми шторами на окнах. Оттуда слышалась музыка, женский смех, видимо вечеринка была в полном разгаре. Подойдя к вери Императр хотел было постучать, но дверь открылась и на пороге появился совершенно пьяный Черный Король, обнимающий Альвиилу, которая тоже была изрядно на веселе. - А дружище, - проговорил заплетающимся языком Черный Король. Только тебя все и ждали, входи. Император вошел внутрь и оказался в большой комнате, напоминавшей залу, из мощных колонок гремела танцевальная музыка, Красная Королева что-то обсуждала с Белой Королевой, сидя на большом диване. На стене жк телевизор показывал какое-то шоу. Довершало общую картину ведерко с шампанским “Кристалл”, стоящее на маленьком столике возле дивана.

Как только Красная Королева вытащила кинжал, Белая Королева бросилась к ней, думая, что та собирается причинить вред ее дочери. Но Аллаида только рассмеялась и рассекла себе ладонь. После этого она передала кинжал Белой Королеве и велела сделать тоже самое, последней эту процедуру повторила Альвиила. Соединив вместе свои ладони они встали в центре поля и хором повторили за Красной Королевой слова заклинания. Кровь зашипела смешиваясь с землей, и они закружились в каком-то странном вихре, который засасывал их под землю. А через минуту они уже стояли посреди комнаты, где перед работающим телевизором спал Черный Король с бокалом шампанского в руке. - Добро пожаловать в мой мир, - проговорил голос откуда-то из вне. Думаю, что Вы не напрасно так долго шли сюда, и теперь, когда Ваш путь наконец закончен, я с радостью предложу Вам, все что Вы захотите. Три женщины оказались словно одурманены какимто зельем, им захотелось праздника и веселья, и они заказали еще шампанского и музыку.



Глава 2. В плену.



Александр и Каасур сидели на кухне и обдумывали что же им теперь делать. Было ясно, что выбраться из этого места, созданного из Ничто будет не так-то просто. Входная дверь не поддавалась никаким попыткам ее взломать, окна не разбивались, так как стекла были сделаны из какого-то прочного материала. Оставалось только сидеть и думать, надеясь, что со временем прийдет какая-нибудь мысль о том, как выбраться из этой западни. - А что если вернуться в комнату Императора и попробовать снова закурить его трубу, - предложил Александр, когда стало очевидным, что через дверь и окна им не выбраться. Каасур согласился, что идея неплохая и они направились обратно к комнате профессора. И только подходя к двери комнаты, пленники вспомнили, что комната растворялась в Ничто, когда они ее покидали. Вернувшись обратно на кухню, они снова уселись за стол. - Раз мы оказались среди мира Ничто, и все, что здесь есть по своей сути есть Ничто, то есть ничего. То как только мы поверим в это по настоящему, все должно будет раствориться, так как только мы удерживаем это нашим воображением, - рассуждал Александр. Но избавиться от квартиры никак не удавалось, сколько бы они не напрягали свое воображение. - Видимо все дело в том, - проговорил Каасур, что этот голос, кто-бы он ни был, каким-то образом удерживает наше внимание на этой квартире, и поэтому она не может исчезнуть. - Тогда надо ее изменить, - сказал Александр. Может быть это будет сделать легче.
Каасур с Александром закрыли глаза и попытались представить себе, что кухня изменилась, но когда они открыли глаза, все было по-прежнему. - Нет, так дело у нас не продвинется, давай вместе представим что-то одно. Вот например, сейчас на столе появиться бутылка вина. Они снова сосредоточились на воображении, и на этот раз у них получилось. Когда через минуту Каасур с Александром открыли глаза, на столе стояла бутылка бордо. - У нас получилось! - радостно закричал Александр. - Что у Вас получилось, - сказал уже знакомый им голос. - Я извиняюсь, что меня так долго не было, и в качестве компенсации, решил угостить вас вином. - Так это все твои штучки, - разочаровано проговорил Каасур, который уже было поверил, что им удалось найти выход. - Я не совсем понимаю вас, но смею заверить, что чтобы вы не делали, вам отсюда не выбраться, а свои фокусы с солипсизмом оставьте домохозяйкам и древним философам. Здесь не Ваш мир, я уже это Вам говорил, здесь вообще не мир, если угодно. Это место находиться между мирами, несмотря на то, что оно является порождением этих миров. Вообще все эти термины не особо уместны, но так вам будет понятней. - Почему ты держишь нас здесь? - спросил Александр, которого очень расстроило, что его прием не сработал. - Это зависит не от меня, просто сейчас в другом месте определяется нечто важное, а вы можете этому помешать. Именно поэтому я не могу позволить Вам двигаться дальше. - Нечто важное, надеюсь это не связано с Императором, - задумчиво проговорил Александр. - Возможно и с ним тоже, - ответил голос. - Его надо остановить любой ценой! - воскликнул Каасур. Если он доведет свой замысел до конца, то будет нарушено равновесие систем, и наши два мира Империи и Хаоса навсегда потеряют свою стабильность. А так как твой мир напрямую связан с этими двумя мирами, то и покою в твоем царствии наступит конец. Неужели ты не понимаешь, что после того, как Абсолют перестанет существовать одновременно в двух мирах, он вынужден будет переходить из одного мира в другой. Каждый раз наш мир будет полностью разрушаться и растворяться в непроявленном хаосе, а вместе с ним и ты, так как ты сам говорил, что твой мир неразрывно связан с нашим. - Хм, возможно я не учел такой возможности, - теперь уже задумчиво проговорил голос. Каасур продолжал, видя, что ему удается посеять зерно сомнения в их надзирателе: Представь, Абсолют не сможет долго находиться ни в Хаосе ни в Системе, он буде каый раз вырываться из Хаоса и создавать наш мир заново, и вместе с нашим миром, будет появляться твой, как реакция Хаоса на действие Абсолюта. Но и в нашем мире Абсолют не сможет спокойно сосуществовать, так как напряжение будет слишком велико, и все это будет порождено нестабильностью. - Хорошо, я подумаю над тим, - сообщил им голос. А пока ешьте и не пытайтесь вырваться отсюда. После этого он исчез, а на столе появились разнообразные кушанья, и Каасур с Александром принялись жадно есть, порядком изголодавшись за последние несколько часов.

Император глазам своим не верил, все его враги собрались в этом загадочном месте и спокойно пили вместе с Черным Королем. Видя, что это не галлюцинация, он прошел и сел в кресло. Красная и Белая Королевы, не обращали на него никого внимания. Черный Король был полностью поглощен Альвиилой, и только вручил Императору бутылку шампанского и бокал. Становилось ясно, что здесь что-то не так, словно все, кто находился в этой комнате были чем-то одурманены. Как раз в тот момент, когда он обдумывал эту возможность, в его голове раздался голос: Не обращайте на них внимания, они все слегка навеселе, и совершенно не помешают нам пообщаться. - Чего вы хотите, и кто вы такой? - Я Ничто, и это мой мир. Все вы мои гости, в некотором роде, или быть может пленники, я еще не решил, смотря что Вы мне сможете предложить. - Как раз об том я и хотел поговорить, - сказал Императр. Но лучше не здесь, а то как-то шумно и народу много. - Конечно, - ответил голос, и в противоположной стене появилась дверь. - Идите в другую комнату, в кабинет, там совершено спокойно и тихо. Император прошел мимо дивана и вошел в кабинет. Закрыв за собой дверь, он оказался в полной тишине, как буд-то в соседней комнате не шло полным ходом веселье. - Слушаю Ваше предложение, - сообщил ему голос. - Меня интересует только Черный Король, мне необходимо забрать его отсюда в наш мир, в Империю. Что касается остальных, то Вы можете поступать с ними как Вам заблагорассудиться. - И что же Вы предложите мне взамен. - Я дам вам все. Сейчас вы не имеете никакой силы в Империи, так как там еще слишком велико влияние Абсолюта, но когда я проведу некоторые реформы, то стабильность будет нарушена. Весь порядок измениться коренным образом, появятся стадии развития и упадка Системы, и Хаос будет вынужден с ними смириться. Абсолют больше не будет править в двух мирах, его время кончиться, он будет всего лишь изгнанником и там и здесь. Вся власть в этом мире перейдет к Ничто, оно будет заполнять собой все, и от стадии к стадии его власть и сила будут только расти. - Но в конце его поглотит непроявленный хаос, - закончил голос. - Это небольшая цена за абсолютное господство, согласитесь, - проговорил Император. Каждый раз мир будет создаваться заново, Бытие будет забрасываться в море хаоса и расцветать в нем, а потом разрушаться и исчезать. Я не предлагаю Вам ничего вечного, но зато, вместо сегодняшней вечности, где вы не имеете ничего, я даю вам будущее, где у Вас будет все. - Хорошо, я подумаю над Вашим предложением, и дам Вам знать, - сообщил голос.

Черный Король проснулся от того, что кто-то ворочался под боком. Открыв глаза он не поверил своим глазам, рядом с ним на больом дивае, спали три женщины. Две из них были его сестры, а третью он видел в первый раз. - Что за ерунда, я помню, как смотрел кино, а потом “отрубился”, - вспоминал он. Вроде снилась какая-то оргия или пьянка, но неужели все это было и в самом деле. Жутко болела голова, допив начатую бутылку “Кристалла” Черный Король понемногу начал приходить в себя. Через некоторое время начали приходить в себя и его сестры. Первой проснулась Красная Королева, за ней Белая Королева, а позже всех открыла глаза Альвиила. - Где это я? - произнесла она. - Там, куда лучше не попадать, - сообщил ей Черный Кроль. - Простите, мы знакомы? - да вроде как, если уже спали на одном диване. Только тут Альвиила сообразила в каком она виде. - Ой! - вскрикнула она, поправляя одежду. А где тут ванная? - Должна быть где-то, - проговорил Черный Король. - эй, голос, гле тут ванная? - громко спросил он. - Направо от тебя, - ответил голос, и Черный Король указал Альвииле на дверь в ванную, та немедленно скрылась в ней. Белая Королева и Красная Королева были менее щепетильны к своей внешности, так как им нечего было стесняться брата, с которым они вместе росли. Их куда больше занимала сама сложившаяся ситуация. - судя по пустым бутылкам из-под шампанского, у нас здесь вчера была большая гулянка, - сказала Белая Королева, осматривая комнату. - Да, и судя по всему мы напились до беспамятства, - сказала Красная Королева. Лично я плохо помню, что было вчера, мне даже мерещился Император. - Но сейчас его здесь нет как видишь, - сказал Черный Король. - А у тебя тут одна комната? - Да, других дверей нет. В этот момент Альвиила вышла из ванной, приведя себя в более менее приличный вид. Белая и Красная Королевы последовали ее примеру, и через некоторое время все быи вполне свежи и бодры. - Дорогие друзья, - громко прозвучал голос из ниоткуда. Я собрал Вас здесь, чтобы сообщить принеприятнейшее известие. - Как банально звучит, - подумал Черный Король. Я только что принял решение, - голос выдержал паузу. Принять предложение Императора и выдать ему Черного Короля. Что касается всех остальных, то они останутся в моем мире навсегда. ну или до тех пор, пока всех нас не поглотит непроявленый Хаос.
Все были потрясены. - Так значит Император все-таки был здесь, и это мне не пригрезилось, - сказала Красная Королева. - Сейчас это уже не важно, - сказала Белая Королева. - Я понимаю Вашу реакцию, но поверьте он сделал мне такое предложение, от которого я просто не смог отказаться. - Сейчас я зделаю тебе такое предложение, от которого тебе будет трудно отказаться, - громко заявила Альвиила. В руках у нее был какой-то небольшой предмет, а через мгновение, черная воронка возникла прямо перед ней, и начала все засасывать в себя. - Нет, - закричал голос, если ты сделаешь это, то больше никогда не увидишь ни Александра ни Каасура, так как только я знаю, где они. Но был уже поздно, Альвиила не могла остановить то, что начала. Сила непроявленного хаоса, тот что чернее черного, уже расползалась по комнате, поглощая внутрь себя все, что попадалось ей на пути. Альвиила закричала всем, чтобы скорее обняли ее. Все быстро поняли, что это не шутка и когда черная масса всосала в себя почти всю комнату, Альвиила в окружении трех особ королевской крови, прыгнула прямо в центр воронки.

Император так и уснул в кабинете, так как после того, как голос поговорил с ним, и исчез, исчезла и дверь через которую он попал в этот кабинет. Теперь Император был в ловушке, из которой не знал как выбраться, и ему оставалось только надеяться, что Ничто примет его предложение. Разбудила его какая-то вибрация, шедшая по всему кабинету. Сначала он не понял, что это такое и какова ее причина, но постепенно вибрация все увеличивалась и увеличивалась, пока кабинет не стал рассыпаться прямо на глазах, и тут произошел большой взрыв и Императора выбросило из комнаты.
Он очнулся на развалинах какого-то старого замка, теперь он снова был в Империи. Быстро прийдя в себя, Император не обнаружил никаких повреждений, но как только засунул руку в карман, чуть не взвыл с досады. Карты больше при нем не было, видимо взрывом ее отбросил куда-то. И напрасно он ползал среди развали, ценнейший артефакт, который он добыл с таким трудом пропал. Теперь все надо было начинать с самого начала, а ведь он был так близко от полной победы. он чувствовал, что Ничто примет его предложение, и он сможет выполнить свою миссию, а теперь неизвестно, где Карта, куда пропал Черный Король, и что же могло случиться среди самого спокойно мира, который находился между Хаосом и Империей. Однако он не собирался сдаваться, что ж ему снова не повезло, как тогда, когда Нимера похитила у него Камень Бытия, но он поднимется и пойдет вперед. С такими мыслями Император действительно поднялся с камня, на котором сидел, и пошел куда глаза глядят. И ему снова повезло, через некоторое время он набрел на дом, созданный либо архитектором с больным воображением, либо множеством архитекторов разных эпох. Это был небольшой дворец, в архитектуре которого было намешано столько стилей, сколько Император себе и представить не мог.
Дверь этого необычного сооружения был открыта, и он вошел туда безо всякого препятствия. Дом был пуст, по крайней мере так казалось с первого взгляда, но пройдя в глубину дома, Император понял, что ошибался. На кровати тихо спал Сний Король, и казалось, что ему сняться самые прекрасные сны, которые только можно вообразить. Не долго думая, Император бесцеремонно растолкал Синего Короля, сообщив тому, что Империи угрожает смертельная опасность и что спать сейчас, не самое подходящее занятие для сына Абсолюта. Синий Король проснулся, но не сразу понял, где он находиться, и только через некоторое время, когда Император уже вскипятил чайник, который нашел на кухне, Синий Король вспомнил, что уснул в лесном домике, куда забрел во время поисков Каасура. Пока они пили чай, Император поведал ему, что Красная Королева оказалась предательницей, также как и Белая Королева вместе со своей дочерью. Он рассказал ему, что Белую Королеву сломили в плену, когда ее похитила Нимера, а Каасур нашел себе сообщника Александра. Синий Король пил чай и не верил своим ушам. - Неужели я так много пропустил? - сказал он. - Это еще не самое главное, - говорил Императр, понимая, что Синий Король для него сейчас как чистая доска. Они обманом заманили Желтую Королеву в ловушку и убили ее, - сообщил он. Белая Королева теперь владеет Камнем Бытия, который она отобрала у Желтой Королевы. - Какой ужас, - сокрушался Синий Король, которому было жалко Желтую Королеву. Я что-то такое почувствовал во сне, но подумал, что это просто мне сниться. - Они также убили бедного библиотекаря Лоренууса, - продолжал петь свою песню Император. - Старик-то им чем помешал, - недоумевал Синий Король. - Они совсем обезумели, - продолжал Император. Перемещаются по мирам и убивают всех, кто становится у них на пути. Но самое страшное, что они могли завладеть сильнейшим артефактом Картой древних, и теперь всей Империи угрожает опасность. - Мы должны немедленно остановить их, - сказал Синий Король, вставая из-за стола. Я не могу позволить им сделать это, даже несмотря на то, что они когда-то были моей семьей. Император довольно усмехнулся. - Этот простак теперь полностью в моей власти, и мы еще посмотрим, кто выиграет эту схватку. Но вслух он сказал: Не спеши, нам нужно все хорошенько обдумать, тем более, что мы сейчас не знаем, где они. Синий Король недоумевал, как все могло так резко измениться, пока он спал, Империи угрожает опасность, его сестры оказались предательницами. - А где Черный Король? - спросил он. - Его захватили в заложники, и наша первоочередная задача найти его и Карту, а потом мы отомстим им за смерь Желтой Королевы и Лоренууса. После этого Император вышел, оставив Синего Короля одного на кухне, обдумывать все, что он ему только что сообщил.

Каасур и Александр ждали когда же голос снова объявиться, но время шло, а его все не было и не было. - Что-то здесь не так, - наконец произнес Каасур, он уже должен был бы объявиться, если бы его заинтересовало наше предложение. Александр уже открыл рот, чтобы высказаться по тому поводу, как вдруг, всю квартиру резко тряхнуло, как буд-то началось землетрясение, и потом все стены и пол с потолком начали вибрировать. Так продолжалось совсем недолго, а затем, мощный взрыв сотряс всю квартиру вместе с Каасуром и Александром, а потом их словно вытолкнуло на поверхность. На миг им показалось, что они видят перед собой Нечто, но потом все исчезло, и она оказались на окрине города.
Было раннее утро, и трамваи только только начали ходить по заспанной Москве. Александр сразу узнал это место, когда-то давным давно он здесь снимал комнату со своим другом Михаилом, еще до всех тех необычных событий, которые потом с ним начали происходить. - Похоже мы снова вернулись в Москву, - сообщил он Каасуру. Интересно почему нас все время выносит в этот город, а не в какой-нибудь другой? - Все очень просто, - ответил Каасур. Когда-то один человек раскрыл тайну пирамид мира Лин-гуан, и с тех пор связь с этим городом с его пирамидами, замаскированными под высотные здания и тем миром окрепла. А мир Лин-гуан напрямую связан с Империей, вот видимо из-за всех этих переплетений, нас постоянно и выносит сюда, хотя я бы с удовольствием сейчас прогулялся по Парижу. - А мне Москва больше нравиться, особенно утром в выходной день, где-нибудь в мае или июне. Машин мало, люди еще спят, утренняя дымка поднимается над городом, так свежо и чисто. Зацветают деревья, поют птицы, и ты идешь один по полупустынной улице, и только редкие дворники собирают мусор вчерашнего дня. - Ладно, - оборвал его Каасур, тут у меня есть квартирка в центре, которую вы как-то пытались ограбить. - Ну что было, то было, - вставил Александр. - Ну так вот, - продолжил Каасур, предлагаю сейчас отправиться туда, и обсудить план дальнейших действий. Я думаю, что если нас выбросило из того мира, то видимо и всех стальных тоже, теперь нам надо выяснить, где они все находятся, и в первую очередь, конечно Император. - Отличная идея, - ответил Александр, и тут его взгляд упал на какой-то предмет, лежащий неподалеку от них. Это была старая детская игрушка, видимо оброненная кем-то вчера. Прозрачный шар из стекла или пластмассы внутри которого был игрушечный домик с крышей и трубой и много белой стружки, которая изображала падающий снег, если шар потрясти или перевернуть. Машинально сунув игрушку в карман, Александр побежал догонять Каасура, который уже далеко ушел вперед в сторону конечной остановки троллейбусов.
Быстро догнав его он ничего не сказал ему о своей находке, и они вместе уселись на остановке в ожидании троллейбуса. Примерно через полчаса пришел одинокий троллейбус и еще через сорок минут, они наконец добрались до метро “Марксистская”. Дальше все было уже совсем просто и совсем скоро Каасур с Александром входили в квартиру Каасура. - А здесь почти ничего не изменилось, с моего последнего визита, - подумал Александр. Он часто внезапно вспоминал картины и своего прошлого, они то возникали у него в голове, то снова пропадали. Когда его телом управлял Император, он мало, что помнил, но теперь память потихоньку снова возвращалась к нему.
Каасур что-то готовил на кухне, так как после последней трапезы в загадочной квартире, где они были пленниками, прошло уже довольно много времени. Александр решил не мешать ему, а пройдя в комнату, достал игрушку и принялся ее внимательно разглядывать. - Почему он поднял ее, там на улице? На этот вопрос он не мог сам себе ответить. Что-то толкнуло его на это, какое-то предчувствие. Любой другой наверняка прошел бы мимо, как Каасур, даже не обратив на нее внимание, только, пожалуй ребенок бы остановился и поднял бы ее. - Интересно, как мир взрослых отличается от мира детей, - подумал Александр. Взрослые порой много не замечают, запутавшись в повседневной паутине жизни. Не замечают, как ярка трава, как прыгает птица, как бегут весенние ручьи. Только в детстве можно целый день пускать спички, смотря как они весело уносятся по длиной луже с талым льдом, к канализационной решетке. Что же мы все теряем, когда вырастаем, может ощущение этого мира, этого солнечного и радостного дня, может от этого все войны и несчастья на земле, может поэтому алчные и злые люди, стремятся уничтожить все больше и больше себе подобных. На этот вопрос у Александра тоже не было ответа, и он принялся рассматривать игрушку. Каасур готовил на кухне обед, когда услышал странный звук из комнаты, оставив сковороду на плите, он быстро прибежал в комнату, откуда шел звук, напоминавший рев труб. Александра в комнате не было, а вместо него, под потолком висел большой белый шар, и равномерно гудел.

Александр механически рассматривал игрушку, размышляя о чем-то своем, и в какой-то момент она внезапно выскользнула из его рук и упала на пол. Александр подумал, что сейчас шар либо разобьется, либо треснет, но вместо этого, перед ним, неожиданно возникла большая сфера белого света, которая загудела так, словно тысяча трубачей соревновались, в том, кто сильнее дунет в свою трубу. По крайней мере, так показалось Александру в первый момент, а затем, его втянуло внутрь шара и он оказался в совершенно ином мире. Здесь все было по другому, Александр как буд-то попал в уменьшенную копию Империи, все здесь очень походило на макет, и сам он чувствовал себя частью этого хорошо сделанного подробного макета. - Я внутри Карты, - догадался Александр, вспоминая шар, который он видел в древнем храме, перед тем как его похитил Император. - Следовательно игрушка была ни чем иным, как замаскированной Картой, которую он нашел. Хотя может это и она нашла его, - продолжал рассуждать Александр. - Для чего же была создана эта Карта? Какой секрет находиться внутри нее? И почему Император так охотился за ней? - На все эти вопросы Александр пытался найти ответ, но его не было. Постепенно, идя все дальше и дальше по макету Империи, Александр начинал понимать, что Картой можно быо управлять, но только если она сама тебя выбирала для этого. То, что пытался сделать Император, было лишь внешним взаимодействием с Картой, и не открывало всех возможностей, вот почему Император мог пользоваться лишь частью ее мощи. В центре макета Империи Александр увидел уменьшенную копию главного двоца Белой Королевы, в большой зале которого стоял на постаменте макет Камея Бытия. И тут Александр осенило, похоже, с помощью Камня Бытия можно управлять Картой. Об этом Император точно не догадывался, а значит, надо как можно скорее найти Белую Королеву, поскольку Камень Бытия сейчас у нее, и отдать ей Карту. После того, как осознал все это, его выбросило обратно в комнату, и он очнулся сидя на диване и вертя игрушку в руках. Перед ним на полу без сознания лежал Каасур, похлопав его по щекам, Александр быстро привел его в чувство. - Что произошло? Я услышал звук трубы из комнаты, а потом увидел белый шар под потолком, после чего меня вырубило. - Карта у нас, - сказал Александр, показывая игрушку изумленному Каасуру, но для того чтобы управлять ей, нам нужен Камень Бытия, который сейчас находиться у Белой Королевы. Поэтому нашей первоочередной задачей становиться розыскать Белую Королеву и с ее помощью понять тайну Карты. С кухни доносился запах подгоравшей еды. - Сейчас нашей первоочередной задачей, стоит пойти на кухню и как следует поесть, - сказал уже пришедший в себя Каасур. И они отправились на кухню, чтобы как следует подкрепиться, поскольку неизвестно было когда в следующий раз им удастся нормально поесть, так как поиски Белой Королевы могли затянуться надолго.
После обеда их сморил сон, и проспав несколько часов Каасур с Александром только к вечеру были готовы вновь отправляться в путь. Начать поиски они решили с замка Белой Королевы, потому что самым логичным было начать поиск оттуда. Но их ждало большое разочарование, в замке им сообщили, что Белая Королева отбыла вместе с Альвиилой и Красной Королевой и с тех пор не появлялась. - С Красной Королевой? - удивился Каасур, что-то давно я о ней не слышал. Ну что ж теперь у нас есть хоть что-то, и они отправились в замок Красной Королевы, в надежде там отыскать следы Камня Бытия.



Глава 3. Невероятное путешествие.



К постоянной тьме, которая окружала их, трудно было привыкнуть. Вокруг не было ни звуков. ни предметов, но тем не менее тьма казалась чем-то наполненной. Это трудно было выразить, но это не была пустота, и Черный Король и Красная Королева и Белая Королева чувствовали, что это не просто тьма, это целый мир. Здесь можно было спокойно идти в любом направлении, не рискуя заблудиться, так как повсюду было все одно и тоже. Они все, чудом уцелели во время последнего перехода, прыгнув в воронку, созданную силами хаоса, которые отпустила Альвиила. Вот только сама Альвиила, потеряла сознание и никак не приходила в себя. Никто не догадывался, где они могут находиться, тьма здесь была иного рода, чем там, откуда они бежали. А Альвиила, единственная, кто мог бы им подсказать, спала каким-то зачарованным сном, и все попытки ее разбудить ни к чему не приводили. Местность вокруг была словно соткана из кусочков тьмы, было сложно понять настоящее здесь все или иллюзорное. Не было границы между иллюзией и материей. Больше всего это походило на сон, который одновременно снился двум королевам и королю. Несмотря на тьму, здесь вплле можно было ориентироваться, и вообще тьма здесь была скорее качественного порядка и относилась к сути вещей, которые то возникали, то исчезали. Черный Король еще раз осмотрелся, чтобы понять, куда же их занесло, пока две королевы пытались привести в чувство Альвиилу. Далеко впереди начинался лес, гигантские деревья которого высоко поднимались к небу, темно-синего цвета. Серый призрачный свет заливал все вокруг, отчего время дня больше всего походило на сумерки. Причем уже пару часов, ничего не менялось, словно они попали в сумеречную зону. Дорог в поле, где они оказались не было, ди на и на поле это походило весьма условно. Черная поверхность поля, представляла собой нечто среднее между твердой землей и каменной породой. Ни птиц, ни животных не было видно, хотя это еще не доказывало, что их здесь нет совсем. Позади них, поле заканчивалось скалами, уходящими высоко в небо. Их верхушки тонули где-то в черном тумане, сливавшимся с небом. - Значит путь с этого поля только один, вперед к лесу, - отметил про себя Черный Король. Между тем, Аллаида и Альбеида поднялись с колен, отойдя от тела Альвиилы, и сообщили Черному Королю, что обморок носит глубокий характер, и так как его причина неизвестна, то он может продлиться очень долго. - Это плохая новость, - сказал Черный Король потомучто нам надо как можно быстрее убираться отсюда. И он показал королевам на необычное облако, летящее по направлению к ним с запада. Оно быстро приближалось к ним, правда по несколько странной траектории, словно огибая местность, где они находились. - Но мы не можем ее здесь оставить, - сказала Белая Королева. - Тогда нам придеться взять ее с собой, - ответил Черный Король. - Боюсь что уже позно, - произнесла Красная Королева, показывая рукой на восток. Другое облако, еще больших размеров приближалось к ним со стороны гор. Теперь оба облака совершали какой-то маневр, стараясь взять непрошеных гостей в кольцо. Быстро взвалив Альвиилу на плечи, Черный Король бросился бежать в сторону гигантских деревьев, пытаясь успеть до того момента, как оба облака сомкнуться в кольцо, Аллаида и Альбеида бросились за ним. Преодолев почти половину расстояния, Черный Король понял, что не успевает, два облака уже почти сомкнулись на его головой, две королевы были далеко впереди и уже почти достигли леса. Последний раз взглянув в их строну, Черный Король опустил Альвиилу на землю, и встав над ней, приготовился обороняться от неизвестных сил, которые теперь приближались к нему, сужая образовавшееся кольцо.
Достигнув периметра в несколько метров, кольцо остановилось. Теперь Черный Король мог отчетливо разглядеть как внутри черного тумана, ярко сверкают маленькие молнии, и маленькие огненные шары с дикой скоростью проносятся по кругу, оставляя за собой черный след, который растворяясь в воздухе и образует черный туман. В этом месте никаких сил у Черного Короля не было, он мог рассчитывать, только на свои физические данные, но что-то ему подсказывало, что этого будет недостаточно. И тут из черного облака вырвались пять шаров и впились в тело Черного Короля, сковав его руки, ноги и голову. Он не мог пошевелиться и чувствовал себя распятой звездой в центре черного куга. Аллаида с Альбеидой с ужасом наблюдали за происходящим стоя на краю леса, куда они успели убежать. От шаров к облаку тянулись нити черной энергии, и по ним как по каналам сновали молнии, Черный Король ощущал, как в его тело проникают эти молнии, но жуткая боль, мешала четко воспринимать ощущения. Он понимал, что не сможет долго выдерживать этого, ему казалось, что еще совсем немного и его разорвет на пять частей. Но тут Альвиила, лежавшая возле ного Черного Короля, открыла глаза и увидев происходящее, тихо прошептала: “Не надо, папа”, а потом снова потеряла сознание. Пять шаров тут же вернулись обратно в туман, а Черный Король без сил упал рядом с Альвиилой. После этого черное облако окончательно сомкнулось и поглотило Альвиилу с Черным Королем. А еще через мгновение поле уже было совершенно пустым, словно на нем ничего и не происходило. Аллаида и Альбеида были в шоке от всего происходящего, теперь они остались совершенно одни в этом мире Хаоса, и даже не представляли, что же им дальше делать.

Каасур и Александр прибыли к замку Аллаиды, когда солнце только только вставало из-за горизонта. Пять башен замка горели ярким красным цветом, в лучах восходящего солнца и Александр невольно залюбовался ими. - Не стоит на них долго смотреть, - предупредил его Каасур. Когда солнце полностью взойдет, то можно ослепнуть от силы излучения. Немало путников так потеряли зрение. Прислуги в замке было немного, и ворота им открыл пожилой мужчина, служивший одновременно и сторожом и дворецким и садовником. - Ее Величества сейчас нет в своих владениях, - начал он. - А мы ее друзья, - ответил Каасур. Недоверчиво осмотрев путешественников, слуга все же впустил их внутрь. Проводив гостей до малой залы, он оставил Каасура с Александром, сказав, что скоро их примут дочери Красной Королевы. Каасур что-то слышал о двух дочерях Аллаиды, но был уверен, что это либо сплетни, либо просто выдумка. До сегодняшнего момента, он был уверен, что только у Белой Королевы была дочь. Однако, всего через пару минут, он убедился, что ошибался. Всего через несколько минут, после того, как Каасур и Александр вошли в залу, парадные двери открылись и перед ними предстали две особы, королевского рода, о существовании которых никто до сих пор не знал. - Добрый день джентельмены, - проговорила одна из девушек. - Мы рады приветствовать гостей нашей матери в ее замке. - Нам тоже очень приятно оказаться в столь гостеприимном месте, - ответил Каасур. Разрешите представиться, Я Каасур, а это Александр, мы розыскиваем Вашу мать Красную Королеву по очень важному делу. - Я Алла, а это моя сестра Ида, и мы рады оказать Вам гостеприимство в этом замке. Вторая девушка, до сих пор молчавшая, подняла руку и перед Каасуром и Александром появился стол с разнообразными яствами и напитками. Это оказалось сюрпризом для Каасура, он и предположить не мог, что эти девушки обладают силой Абсолюта. Александру же было все-равно, он глаз не мог отвести от Иды. Она была похожа на свою мать Красную Королеву, вот только ее черты казались какими-то более сглаженными и детскими, в отличие от Аллы, которая была практически точной копией Аллаиды. Ида поймала взгляд Александра и немного смутилась, Каасур же, все свое внимание уделил столу, и принялся есть и пить в четыре горла, так словно он не ел несколько часов назад у себя дома. После обеда гости расположились в отведенных им апартаментах, а сестры ушли к себе. - Что ты думаешь об Иде? - спросил Александр Каасура, но тот лишь ответил, что ему больше нравиться Алла, и вообще глупо на что-то надеяться, так как зная их мать, лучше с ними не связываться. К тому же он предполагал, что они являются порождением неизвестной силы, которая проявилась в момент создания Красной Королевой новой Империи, и что скорее всего они не принадлежат ни к Хаосу, как Альвиила, ни к Абсолюту, как они все. После этого, он заснул крепким сном, переваривая съеденную за ужином пищу. Александр же долго не мог уснуть, все думая об Иде, и вспоминая ее взгляд, от которого он никак не мог прийти в себя.
А тем временем снаружи с замком происходили удивительные перемены. Как только ночь спустилась на Империю, замок начал растворяться в ночной темноте, вместе со слугами и башнями. Скоро на том месте, где еще недавно стоял прекраснейший замок с пятью алыми башнями, осталось лишь большое черное облако. А когда оно рассеялось перед самым рассветом, то на опушке леса солнце осветило лишь поросшие мхом развалины, давно не видевшие свою хозяйку. С сестрами тоже произошли метаморфозы, Алла превратилась из милой девушки в высокую даму в черном, пучок седых волос которой, скрепляла заколка, напоминавшая скрученную в спираль пятиконечную звезду. - Ты слишком сентиментальна Ильмиила, - сказала она девушке, которая годилась ей в дочери. Не стоило так глазеть на этого молодого парня. Так недалеко и до того, чтобы пойти по стопам своей сводной сестры Альвиилы. Произнося это имя женщина вся сжалась от злобы, душившей ее. - Простите матушка, - ответила Ильмиила. Ладно, думаю мы уже завершили перемещение, пора спать, а утром мы покажем этим молодчикам, что за всякое угощение надобно платить. И она рассмеялась страшным каркающим смехом, от которого у любого пошли бы мурашки по коже.

Император уже два дня путешествовал с Синим Королем, розыскивая Карту и Черного Короля, но ни того ни другого не нашел. Он даже не мог напасть на их след. Самое удивительное было то, что исчезли буквально все: Красная Королева, Белая Королева, Каасур, Александр, Альвиила, Черный Король. Их не было ни в Империи, ни на Земле, ни в каких-либо других окрестностях этого мира. Это настораживало, ведь не могли же все сразу пропасть, не оставив никаких следов. Он был уверен, что след где-то есть, надо просто лучше искать, и поэтому он продолжал свой путь. От Синего Короля толку было мало, видимо сон в заброшенном доме слегка повредил его рассудок, и он только постоянно повторял, что не может поверить в предательство своей семьи. Так они шли от замка к замку, пересекая всю Империю, пока не добрались до замка Красной Королевы. Вернее от того, что от него осталось. Император не верил своим глазам, еще совсем недавно здесь стоял на высокой скале прекрасный замок с пятью башнями, а сейчас вместо скалы был невысокий холм, поросший лесом, а вместо замка какие-то развалины, покрытые мхом. Сначала он подумал, что ошибся местом, но проверив все еще раз, убедился, что перед ним действительно остатки некогда самого прекрасного замка в Империи. Присев на камень, он решил перевести дух и собраться с мыслями, так это была последняя точка, разработанного им маршрута. Куда идти дальше, он не знал. Синий Король молча ходил вокруг остатков замка, и что-то бормотал, смотря себе под ноги. Внезапно он остановился и позвал Императора. Тот поднялся с камня и пошел посмотреть, чтоже заставило Синего Короля прекратить свое движение. Подойдя поближе, он увидел, что Синий Король указывает ему на необычный камень, который был завален сверху всяким хламом и каменной крошкой. Все дело было в том, что камень слабо светился красным светом. Императора заинтересовала эта нахдка, и вместе с Синим Королем они быстро откопали необычный камень. Едва взяв его в руки, Император просиял от счастья. - Они были здесь, - сообщил он своему попутчику. И кроме того, Карта у них. Это намного сокращает нам круг поисков, и к тому же следуя за нитью, которая идет от этого камня к Карте, мы сможем найти их, и вернуть украденный артефакт. - Но как мы сможем следовать за призрачной нитью, идущей непонятно куда? - спросил удивленный Синий Король. - Это уже моя забота, - ответил Император. Теперь его уже ничего не могло остановить на пути к Карте, а завладев ей, он уже больше никогда с ней не расстанется.
Путь вел в неизведанное пространство, но Императора уже ничто не могло остановить. начертив прямо на земле круг, он вошел в него, вместе с Синим Королем, и начал процесс перемещения внутрь невидимого мира, куда вела нить энергии, начинающаяся в камне. Сначала ничего не происходило, но по мере того, как Император все больше и больше усиливал притяжение энергии с помощью этого камня, местность вокруг начала меняться. Сначала не сильно, исчезли лес и холм. Теперь они стояли на каменной площадке скалы, где когда-то и был расположен замок Красной Королевы, вокруг не было ни следов обломков, словно это было скала еще до возведения на ней замка. Далеко внизу раскинулась равнина, с копошащимися на ней людьми. Император все дальше и дальше углублялся в непроявленный мир, теперь исчезла и скала и небо и свет. Вокруг Императора полыхали разноцветные волны, Синий Король даже невольно залюбовался из красотой. Но так продолжалось недолго, совсем скоро волны света исчезли и вокруг осталась лишь одна темнота. Постепенно все заполнилось этой темнотой, и в ней стали проступать какие-то вещи. Сначала они были разрозненны, и разбросаны то тут, то там, но постепенно все больше и больше упорядочивались, и вот наконец, Император и Синий Король оказались на высоком горном плато. Сверху чернело небо, тусклый серый свет освещал местность, внизу было поле, а вдали чернел лес деревьев, гигантских размеров, как показалось Синему Королю. Камень в руках Императора погас, и стал похож на сотню точно таких же камней, которыми было усеяно плато. Бросив теперь уже бесполезный камень на поверхность плато, Император сказал: Ну вот мы и в Хаосе. Между тем на поле под ними разворачивались события, которые надолго привлекли внимание Императора и Синего Короля. Внизу они увидели Белую Королеву, Черного Короля, Красную Королеву, и лежащую без чувств Альвиилу. А потом они стали свидетелями разыгравшейся драмы, бегства королев и пленения Черного Короля и Альвиилы. - Жаль, но мы ничем не можем им помочь, - произнес Император, и отправился вниз по горной тропе. Синий Король еще постоял у края плато, посмотрев в сторону скрывшихся королев, тяжело вздохнул и отправился за Императором.

Белая Королева сжимала в руках Камень Бытия, который просто бился у нее на груди, словно силясь чего-то сказать. - Что с тобой? - спросила Красная Королева, видя, что сестра с чем-то борется. Камень Бытия , он что-то пытается мне сообщить. - Этот кулон и есть Камень Бытия? - спросила Аллаида с недоверием. А я думала, что столь ценный артефакт должен выглядеть посолидней. Нам надо что-то делать, так как теперь с нами нет Альвиилы и Черного Короля, - сказала она. - Думаю, что Камень нам подскажет, вот только я никак не могу понять чего он хочет, - ответила ей Белая Королева. И тут Камень Бытия сорвался с цепочки, на которой висел и упал на землю перед Белой Королевой. После этого с ним стали происходить удивительные вещи, на твердой поверхности он начал рисовать карту, согласно которой двум сестрам следовало двигаться на север, через лес, пока они не выйдут на другое поле. Дальше на карте появился замок, и несколько отдельно стоящих сторожевых башен и строений. Все это напоминало небольшой город, и две королевы, с недоумением смотрели как перед ними на земле появляется подробная карта центра Хаоса. - Что ж похоже нам прямо туда, - сказала Белая Королева, когда артефакт снова вернулся к ней на шею. Аллаида еще раз внимательно посмотрела на карту, и какая-то мысль промелькнула у нее в глове, но она решила не делиться ей с сестрой. - Да, пожалуй, можно выступать в путь, - ответила она, и две сестры королевы скрылись в темном лесу.
Чем дальше они шли, тем гуще становился лес, исполинские деревья шумели над их головами своими гигантскими кронами. Серый свет почти полностью исчез, поглощенный мраком леса, и сестрам приходилось пробираться вперед почти в полной темноте. Причем, чем дальше они шли, тем гуще становилась тьма. Скоро свет исчез совсем и наступила полная темнота. - Куда же нам теперь идти? - спросила Аллаида у сестры. Карта четко запечатлелась в голове у Белой Королевы, но беда была в том, что она не знала, где они сейчас находятся. - Пойдем вперед, как и шли, а там посмотрим. В конце концов, мы все равно должны будем попасть на второе поле, изображенное на карте за этим лесом. Аллаида промолчала, но тревожные мысли по прежнему терзали ее. Было непонятно, почему Камень Бытия вдруг нарисовал эту карту, и что за замок был изображен на ней. Кроме того, что-то еще тревожило ее, что-то связанное с ее родным замком, с Аллой и Идой, которые остались там. - Может не стоит так доверять этому артефакту, помниться Император говорил, что нашел его где-то в центре Хаоса, - сказала, остановившись Аллаида. Кроме того, вспомни, сколько с его помощью наши враги причинили нам столько зла. - Я не понимаю, почему ты ему не доверяешь, - ответила ей Белая Королева. Император оказался предателем, и мы здесь по его милости между прочим. Или ты забыла об этом? - Нет, не забыла, но ему тогда не было смысла обманывать меня. Видела в каком виде, он появился на пороге моего дома, не думаю, что он сам ранил себя. - Хорошо, пусть так, но это все было уже очень давно, столько всего произошло с тех пор. К тому же Желтой Королеве он помог исправить Желтую дорогу. - Но она пропала, разве ты не помнишь? - не сдавалась Аллаида, пытаясь убедить свою сестру Альбеиду, не особенно доверять всяким необычным вещам. Их спор прервала вспышка яркого света, которая мелькнула где-то далеко впереди. Сразу же замолчав обе королевы, одновременно повернули головы в сторону вспышки и через минуту увидели вторую, а потом третью, словно кто-то подавал им сигналы из чащи леса. - Кто бы это не был, но он наверняка поможет нам, - сказала Белая Королева. И они двинулись вперед, подбираясь все ближе и ближе к источнику света. Продвигаясь вперед, они старались двигаться незаметно, так как полной уверенности в том, что впереди их ждет друг у них не было.

Александр проснулся от того, что его грубо растолкали, и не дав опомниться, схватили несколько человек и связали руки и ноги. Потом подняв под руки, его отволокли в подвал и бросили на каменный пол. На полу уже валялся человек в каких-то лохмотьях, лицо и голова его были покрыти запекшийся кровью, а на ногах и руках были видны страшные раны. Сначала Александр не мог понять кто оказался вместе с ним в одной камере, но присмотревшись он понял, что это был Каасур. Ужас начал подбираться своей ледяной хваткой к Александру, сунув руку в карман, он обомлел, Карты там больше не было. Он потерял свой единственный козырь в борьбе с противником, теперь надеяться больше было не на что, судя по всему это был конец его невероятного путешествия.
Каасур не приходил в себя, хотя еше и не умер. Да и вообще он не мог умереть от побоев, вспомнил Александр, так как принадлежал к королевской семье Абсолюта, а вот касательно себя Александр не был так же уверен. Та малая часть желтой энергии Центра, что ему отдала Желтая Королева, была ничтожна по сравнению с подлинной мощью Абсолюта, и Александр понимал, что ему ее вряд ли хватит, для того чтобы выжить. В этот момент двери камеры открылись и на пороге появилась женщина в черном, с пучком седых волос. Лица ее Александр не смог рассмотреть, словно какая-то тень скрывала верхнюю часть головы. Были видны только глаза, которые как молнии сверкали среди черных туч, скрывавших лицо. - Где Карта? - спросила она неприятным каркающим голосом. Александр понял, что врать здесь бесполезно, так как женщина видела его насквозь и в принципе могла бы и не произносить вопрос, так как он прозвучал в его голове одновременно со словами, произнесенными вслух. - Она пропала, - тихо произнес он. Я не знаю, куда она делась, еще вчера она была у меня, а сегодня ее уже не было, когда меня привели сюда. - Вижу ты говоришь правду, - удовлетворительно произнесла пожилая особа. Твой товарищь был менее сговорчив, - сказала Угруалиия и повернувшись вышла из камеры. - Где же Карта? Кто мог ее похитить за столь короткое время? - думала королева Хаоса, поднимаясь в свои покои. Дойдя почти до вери, она вдруг повернула назад и через несколько минут уже открывала двери комнаты своей дочери Ильмиилы. Но комната оказалась пуста, лишь на полу валялись платья и какая-то одежда, словно кто-то второпях собирался в путь. - Нет! - закричала Угруалиия. Как она посмела предать меня. Обе дочери предали ее, теперь вся надежда быа на трех оставшихся сыновей, но они были вместе в отцом, далеко отсюда.
Уже во время обеда Ильмиила заметила, что у Александра при себе есть то, что ее мать уже весьма давно искала. Древняя Карта, ценнейший артефакт Абсолюта, одна из главных реликвий Хаоса. С ее помощью можно было управлять проявленным миром, и тем самым навсегда снять вопрос о двойственности Абсолюта, который так долго мучил жрецов ее отца. Поначалу она хотела все сразу рассказать матери, которая видимо не замечала артефакт, сконцентрировавшись на том, чтобы усыпить бдительность одного из членов королевской семьи Абсолюта. Но чем больше она уделяла внимания Александру, хотя он этого и не замечал, тем сильнее она чувствовала настоящую мощь Карты. Ильмиила всегда немного завидовала своей сестре Альвииле, которая жила и воспитывалась в мире Абсолюта. Она была на особом положении у ее отца, так как наполовину была королевой Абсолюта, а наполовину королевой Хаоса. Этот редкий союз в будущем мог принести значительные плоды, и стать основой для длительного сотрудничества двух миров. Ее мать Угруалиия недолюбливала Альвиилу, но это только делало еще привлекательней ее в глазах младшей сестры. И вот, наконец, случай дал ей возможность начать свою собственную игру, и тем самым доказать отцу, что она тоже многое может и способна изменить мир.
Очаровав Александра, она незаметно проникла в его комнату, и пока он спал, похитила артефакт. После этого, быстро поднявшись к себе в комнату, собрала необходимые вещи и вышла из замка. Действовать надо было быстро, так как мать первым делом с самого утра начнет допрос пленников, а после этого наверняка заметит ее отсутствие и отсутствие Карты, так как не сказать о Карте пленники просто не смогут, уж она-то хорошо знала на что способна ее мать. В отцовский замок надо было попасть быстрее матери, иначе ей грозило страшное наказание, она даже представить себе боялась, что сделает с ней мать, узнав о таком предательстве. Идти было далеко, и воспользовавшись хаотичными переходами, она через некоторое время оказалась в черном лесу, который проходил недалеко от замка ее отца. Первая часть путешествия закончилась вполне благополучно и спокойно. Ее никто не преследовал, хотя она и не знала наступило ли уже утро в замке матери, так как хаотичные переходы изменяли время и пространство, которое и так здесь было весьма условно. Дальше продвигаться надо было пешком, так как на таком расстоянии от замка, все переходы блокировались, чтобы избежать случайного проникновения в столицу Хаоса. Лес был мрачен и почти ничего не было видно, но для Ильмиилы это была не помеха. Подняв ветку нужного дерева, она прошептала пару слов, и тут же из верхнего конца ветки стали вылетать яркие огненные шары, которые взрывались над ее гловой яркими вспышками с определенной периодичностью. Через некоторое время Ильмиила устала пробираться через лес, и воткнув посох перед собой в землю, достала Карту, чтобы как следует рассмотреть ее в свете вспышек. Именно в этот момент ее и заметили Аллаида и Альбеида, спорящие в лесу, недалеко от того места где устроила привал Ильмиила.



Глава 4. Опасение.



Черный Король пришел в себя от теплого дуновения, словно ласковый вечерний ветерок обдувал его тело, но открыв глаза, он тут же пожалел, что сделал это. Перед ним была пропасть на дне которой летели черные облака, подобно тем, что захватили его. Он был прикован к выступу скалы, нависавшему над самым обрывом. Тяжелые цепи сковали его руки и ноги, только голова могла свободно поворачиваться, хотя смотреть особо было не на что. Он смутно припоминал, что с ним произошло в последнее время, но постепенно память вернулась к нему и он все вспомнил. Вспомнил, как в поле, куда их переместила Альвиила из разрушающегося мира, в котором было так уютно, появились черные облака, наподобие тех, что летали сейчас под ним. Вспомнил, как бежали Белая и Красная Королевы. Вспомнил, как нес бесчувственную Альвиилу, которая потеряла сознание во время перехода в этот мир. Вспомнил, как на него набросились два черных облака, или что-то, что было внутри них, а потом был провал. И вот теперь он распят здесь на скале, словно Прометей, только орла не хватало, для полного завершения картины.
Вместо орла появился человек низенького роста, в капюшоне скрывавшим лицо и в рясе, которая вполне сошла бы за монашеское одеяние, если бы не пояс со множеством металлических символов, которые были незнакомы Черному Королю. - Очнулся все таки, - произнес “палач”, имено так решил называть про себя этого карлика Черный Король. - Что же привело члена королевской семьи Абсолюта в наши мир хаоса? - спросил “палач”. - Ваша принцесса, - ответил Черный Король, понимая, что такой ответ вряд ли удовлетворит “палача”. - У тебя еще хватает наглости издеваться! - вскрикнул карлик в капюшоне. Принцесса Альвиила находиться в странном гипнотическом состоянии, и мы думаем, что ты наверняка знаешь причину ее болезни. - Тогда следовало бы сначала допросить меня, - спокойно сказал Черный Король, в надежде, что его снимут со скалы. - Хм, а чем по твоему я сейчас занимаюсь, - ответил “палач”. Ах да, я не представился. Я Первый прокурор двора Хаоса его Величества Правителя непроявленности. - А имя у тебя есть? - спросил Черный Король, которому начинало нравиться издеваться над этим карликом, несмотря на свое положение. Мое имя Марингус, если это так важно для тебя. - Слушай а Лоренуус не был твоим родственником? - спросил Черный Король. - Нет, не знаю такого, и стоп, здесь вопросы задаю я. Хотя пожалуй на сегодня достаточно, ты я вижу еще не понял всю “прелесть” своего положения, но погоди немного скоро тебе станет не так весело, - произнес Марингус, наконец поняв, что Черный Король насмехается над ним. После этого он ушел, а Черный Король, снова остался в одиночестве висеть прикованным к скале. Одако, его одиночество продолжалось недолго, и он понял, о чем говорил Марингус, уходя.
В этом месте не было смены дня и ночи, как и в поле, куда они переместились. Тусклый серый свет постоянно освещал местность. Иногда в нем появлялись более темные пятна иногда более светлые, так ночь и день словно играли в какую-то игру, стараясь догнать и поглотить друг друга. И вот в момент когда черный свет ненадолго победил, перед Черным Королем возникло крылатое чудовище, прилетевшее сюда из глубин мрака. Каким-то образом оно замерло прямо напротив прикованного Черного Короля и стало пристально изучать его. При этом ему совершенно не нужно было ни махать крыльями, ни совершать каких либо других действий, оно просто замерло напротив, и Черный Король уже начал сомневаться в том, действительно ли оно прилетело из глубин мрака, или просто появилось здесь.
Массивное тело, покрытое чешуей, слегка напомнило Черному Королю стражей порога, которых он видел перед входом на Желтую дорогу. Сходство дополняли большие когтистые лапы, и страшная морда с огромной пастью, вот только это существо было из подвида крылатых, в отличии от стражей. - Видимо сейчас и настает его последний час, - подумал Черный Король, видя как существо жадно изучает его взглядом. Но тут одна мысль пришла ему в голову, на нее его натолкнуло сходство этого существа со стражами. - Добрый день, - произнес Черный Король, стараясь говорить спокойным и учтивым голосом. Существо опешило от такого начала, оно явно ожидало чего угодно, только не приветствия. - Ты меня совсем не боишься пленник из чужого мира, - произнесло оно несколько каркающим голосом, но на вполне понятном языке. - Не то, чтобы не боюсь, - ответил Черный Король, понимая, что надо быть осторожным. Ты скорее вызываешь у меня опасение. - Опасение? Это, что еще такое? - не поняло существо, но его хищный взляд стал более заинтересованным. - Это как бы тебе сказать, такой вид заинтересованности, когда ты встречаешься с чем-то неизвестным, и в принципе, тебе хочется поближе это узнать, но ты боишься, что это неизвестное окажется чем-то опасным для тебя. Существо взмахнуло крыльями, и перед ним образовалась в воздухе большая жердочка, на которое оно и примостилось, удобно сложив крылья, и повернув морду в строну Черного Короля. - Похоже я не ошибся, и оно такое же любопытно и болтливое как и стражи, - подумал Черный Король. - Значит я вызываю у тебя Опасение, и ты не прочь узнать меня и поговорить, - произнесло существо. - Да, именно это я и хотел выразить этим словом, - сказал Черный Король. - Тогда рад нашему знакомству, Я Гарнуарх из пограничных миров. Именно там я выучил Ваш язык, но в вашем мире я не могу появляться надолго, а вот здесь мне более комфортно. Марингус инога подкармливает меня местными жителями, которые провинились перед Правителем, но такого как ты я встречаю в первый раз. Что-то в тебе есть такое, что отличает тебя от остальных, вот Марингус сказал, чтобы я не трогал тебя, а только попугал немного. Вообще-то мне это все уже порядком надоело и я бы с удовольствием пообщался бы с кем нибудь, вроде тебя, но сам понимаешь, здесь мало кто бывает. Тут Черному Королю пришла в голову дна интересная мысль. - Знаешь, я пожалуй мог бы познакомить тебя с двумя очень словоохотливыми стражами из границы миров, если ты поможешь мне освободиться от цепей. - Неужели есть еще кто-то из моего мира? - недоверчиво произнес Гарнуарх. - Есть двое стражей и они охраняют вход на Желтую дорогу, но путь к ней я тебе смогу указать только если сам выберусь из того мира. - Но Марингус будет очень зол на меня за это, - задумчиво произнес Гарнуарх. - Тебе больше не придеться здесь работать чудовищем, подумай, там, ты сможешь выполнять более почетную работу, работу стража порога. - Хорошо, я верю тебе чужеземец, хотя ты тоже вызываешь у меня Опасение, - произнес Гарнуарх и громко расхохотался своим каркающим смехом.
После этого он дунул на Черного Короля и того сдуло с выступа скалы на площадку, которая находилась сбоку, цепей на нем больше не было. - Давай же скорее отправимся в путь к Желтой дороге, - произнес Гарнуарх. Теперь ты свободен и ничто не держит тебя здесь. - Сейчас не могу, здесь остались мои друзья и я должен помочь им, но я обещаю тебе, что как только я разберусь со всем я отведу тебя к Желтой дороге. - Я буду ждать тебя здесь, и помни ты обещал. Как только закончишь свои дела, выкрикни мое имя на этой скале и я появлюсь. Я верю тебе Черный Король, - сказал напоследок Гарнуарх и исчез, также внезапно как появился. Черный Король даже не успел спросить своего освободителя, откуда тот знает его имя. Надо было разобраться со многими вещами, и Черный Король пошел вниз по тропе, по которой несколько часов назад ушел его палач Марингус.

Синий Король шагал за Императором, размышляя над тем, куда же их все-таки занесло. Местность вокруг напоминала Империю, вот только серый свет льющийся сверху с неба, покрытого облаками, да какое-то чувство нереальности всего происходящего, никак не давали покоя. Больше всего Синему Королю хотелось узнать, куда же так уверенно идет Император, и что их ждет впереди. А Император шел по следу Карты, невидимая никому кроме него нить вела его все дальше и дальше среди этого темного мира. Его недолгая связь с Картой давала ему определенные преимущества, и теперь он старался не упустить ее след. Вскоре горы кончились и двое путешественников вышли к подножию горы, по другую сторону которой, несколько раньше появились Белая Королева с компанией. На этой стороне у подножия тоже было поле, хотя и не такое большое, как то, что Синий Король и Император наблюдали с вершины горы. Это скорее был большой луг, нежели поле. Вдали блестели воды озера, около озера возвышались стены очень даже симпатичного, как показалось Синему Королю, замка. - Ну что ж, похоже нам в этот замок, - произнес Император, выходя на край луга. Позади горный массив уходил вверх, и пологий склон поросший деревьями больше не скрывал их от глаз наблюдателей. Именно на это и обратил внимание Императора Синий Король. - Мы не сможем подобраться к замку незамеченными, - сказал он останавливаясь в тени последнего дерева, росшего на краю луга. - А мы и не будем, - холодным голосом произнес Император. И прежде чем Синий Король успел опомниться, удар страшной силы обрушился на его голову и он потерял сознание.
Угруалиия стояла на балконе своего замка и наблюдала необычную картину. Через луг, к ней шли двое незнакомых мужчин, судя по виду, явно не здешних, и более того, когда они подошли ближе, Угруалиия заметила, что мужчина шедший позади толкал перед собой своего пленника, со связанными руками и завязанными глазами. Слишком много необычного произошло в последнее время, но такого она еще не видела. Быстро спустившись вниз, она велела впустить незнакомцев, и сама вышла их встречать. - Желаю Вам доброго здоровья Уважаемая хозяйка замка, - произнес Император, учтивым тоном, выходя вперед. - Кто ты такой, и что тебе надо в моих землях? - спросила Угруалиия, пропустив учтивый тон мимо ушей. Я всего лишь покорный слуга Правителя Хаоса, а это человек, которого я привел, шпион, как и те двое, что содержаться в Вашей темнице. На минуту Угруалиия растерялась. Откуда этот проходимец может знать о ее пленниках, уж не ловушка ли это. Но Император, видя сомнение на лице Угруалиии, произнес: “Я дарю Вам этого пленника, и готов дождаться Вашего решения за стенами замка. Я прошу лишь только предоставить мне кров за стенами Вашего замка на несколько дней, а потом я уйду дальше по своим делам.” После этих слов он толкнул Синего Короля вперед, и того схватили стражники. - Я подумаю над твоим предложением чужестранец, - ответила Угруалиия и скрылась за воротами вместе с Синим Королем и свитой. Отведя Синего Короля в малый зал, она развязала ему глаза, но руки пока решила оставить связанными. - Кто ты такой, и что за человек привел тебя? Откуда ему так много известно? - спросила она Синего Короля. - Я член королевской семьи Абсолюта Синий Король, - ответил Синий Король, а тот человек предатель и изменник, теперь я это понял. - Как же я мог быть таким наивным глупцом столько времени, - принялся сокрушаться Синий Король. Теперь ему наконец все стало ясно, и поведение Императора, и его ложь про всех остальных. Как ловко он воспользовался его неведением, после сна в зачарованном доме. Теперь у Синего Короля открылись глаза на настоящую суть вещей, но было уже поздно. При первых же словах Синего Короля Угруалиия чуть не подпрыгнула от неожиданности, еще один член королевской семьи у нее в плену. Вот это удача, похоже судьба награждает ее за предательство дочерей, такими неожиданными подарками. И в отличие от старого Каасура, который уже давно не играл никакой важной роли при дворе Абсолюта, этот пленник был действующий Синим Королем, одним из пяти избранных. С таким козырем, она сможет добиться много. - Бросить его в темницу к тем двоим, - приказала она стражникам, и пошла встречать гостя, сделавшего ей такой дорогой подарок.
Император понимал, что рискует многим идя на столь рискованный план, но у него не было выбора. След от Карты вел прямо в замок, и скорее всего она была именно там. Ему во чтобы-то ни стало надо было попасть туда, и хотя он не хотел так рано терять Синего Короля, но выбора у него не было. Поэтому ожидая сейчас, решения хозяйки замка, он раздумывал над тем, чей это может быть замок, и почему открывает ворота хозяйка, а не хозяин. Если бы он только знал в чье логово он так легкомысленно забирался, то никогда бы не сделал этого, но было уже поздно. Ворота снова открылись и его пригласили внутрь как почетного гостя, Угруалиия вся сияла от счастья, и даже ее грубые черты немного смягчились, так что в них вновь проступило что-то от Аллы. - Проходите путник и разрешите представиться я Угруалиия Королева Хаоса. Император остановился словно оглушенный, он не верил своим галзам, он только что отдал Синего Короля в руки самой Королеве Хаоса, и сейчас стоял перед ней в ее замке. Видя его замешательство Угруалиия приободрила его: “Не стоит так пугаться моего титула, уверяю Вас, здесь Вам ничто не угрожает.” И рассмеялась словно сказала какую-то шутку. Как ни странно, но Император понял ее юмор, Ничто к которому он попал вплен недавно, здесь посреди Нечто ему действительно не угрожало. Но от этого почему-то совсем не становилось легче, а даже наоборот, захотелось вернуться в запертую комнату, где за стеной веселился Черный Кроль с компанией и забыть все это, как страшный сон. - Пойдемте я покажу Вам Ваши покои, а чуть позже будет подан обед, здесь у нас время не играет той роли, как в вашем мире, но обед Вы не пропустите, я это Вам обещаю, и она опять рассмеялась. На мгновение Императору показалось, что перед ним идет Красная Королева, или кто-то очень похожий на нее, но он быстро отмахнул от себя это видение. - Вот это здесь, - объявила Угруалиия, указывая ему на дверь его комнаты. - Итак, до обеда, - и она ушла, оставив его наедине со своими мыслями в комнате замка Королевы Хаоса.

Александр пытался привести в чувство Каасура, которому здорово досталось от стражником Угруалиии. Постепенно ему это удалось, и сделав из остатков своей рубашки несколько повязок, он как смог перевязал своего товарища. Открыв глаза Каасур первым делом спросил его о Карте, но Александр отрицательно покаал головой, давая понять, что Карты у него больше нет. - Неужели эта старая ведьма получила ее? - тихо прошептал Каасур. - Нет, Карта исчезла еще до того, как меня обыскали и бросили сюда, - ответил Александр. - Значит у нас еще есть надежда, - опять прошептал Каасур и снова закрыл глаза, но теперь он просто уснул.
Александр не мог спать, он сидел и думал, как это они могли угодить в ловушку, расставленную этой злой старой ведьмой. Однако скоро усталость взяла свое, и он тоже закрыл глаза и уснул, силы постепенно возвращались к нему, и во сне словно кто-то пытался докричаться до его разума, но не мог пробиться сквозь черную пелену, застилавшую все вокруг. Проснулся Александр от скрипа открываемой двери, в щель проник слабый белый свет и в камеру втолкнули еще одного пленника, не избитого, но со связанными руками. Каасур пришел в себя, и открыл рот от изумления, перед ним был Синий Король. - Давно не виделись, произнес он. Синий Король сам был удивлен не меньше Каасура. - Как Вы здесь оказались. Каасур в нескольких словах поведал ему о своих приключениях. - Когда-то я считал Вас врагом, а Императора другом, но время все расставило по своим местам, - сказал Синий Король. Теперь я вижу как ошибался, но ничего уже не изменишь, мы все трое пленники, а бежать отсюда некуда, поскольку, как я успел понять, это место является самым настоящим Хаосом, именно это сообщил мне Император, пока мы шли по лугу к замку. - Ладно, что-нибудь придумаем, - сказал Каасур. Теперь мы втроем, и шансов спастись у нас гораздо больше чем прежде. И трое друзей принялись обдумывать как-бы им сбежать из подземелья замка, а наверху в это время уже начинался обед в честь дорогого гостя.

Достав Карту, Ильмиила принялась рассматривать ее, но ничего необычного не заметила, обыкновенная сфера, размером с небольшое яблоко, мутно-белого цвета внутри ничем не отличалась от сотни таких же шаров украшавших главный ритуальный зал храма вечности, в котором она была один раз с отцом. - Что же в ней такого? - подумала она. Тут в кустах раздался шорох, и обернувшись она увидела двух женщин выходящих к ней. От неожиданности Ильмиила чуть не выронила Карту, но быстро спохватившись, спрятала ее обратно в одежду и встав, взяла посох в руки. - А она похожа на Альвиилу, - произнесла женщина в светлой одежде с ослепительно белыми волосами. - Да, что-то определено есть, - ответила ей, вторая, в одежде которой преобладали красные тона. - Кто Вы такие, и что Вам надо от меня? - проговорила Ильмиила, стараясь придать голосу твердость. Она уже поняла по одежде, что эти две путешественницы не из ее мира, но это еще не означало, что они не являются ее врагами. - Я Белая Королева, а это моя сестра Красная Королева, - начала Альбеида, мы не причиним тебе зла, ты очень похожа на одну нашу подругу, которая спасла нас, но сама была похищена черным облаком, вместе с нашим братом, и теперь мы розыскиваем ее. - Интересная история, но почему я должна Вам верить. - Ах да, чуть не забыла эту девушку звали Альвиила. Ильмиила сразу почувствовала себя намного лучше, и перестала опасаться этих женщин, подруги ее сестры не могли быть связаны с ее матерью, а значит опасаться их было не нужно. - А я ее сестра Ильмиила, и иду в замок отца, где я думаю сейчас и находиться Альвиила, так что нам по пути. Совсем скоро все напряжение,враждебность и опасения ушли, и трое женщин, усевшись под деревом, принялись рассказывать друг другу о своих приключениях. Ильмиила решила пока не упоминать о Карте и о двоих пленниках ее матери, так как не знала, как это может отразиться на отношении этих двух женщин к ней. Немного отдохнув две королевы и принцесса, решили отправиться дальше в путь. Но когда Белая Королева вставала, Ильмиила случайно увидела кулон, показавшийся из-под ее одежды. Она сразу узнала его, это был ценнейший артефакт их мира, о похищении которого только и говорили все последнее время. Еще говорили, что он как-то связан с Картой, а соединенные вместе они моли принести небывалую мощь ее миру, и устранить двойственность. Что все то значило она не особо понимала, так как не интересовалась ни политикой, ни религией, но от братьев она много раз слышала разговоры, затрагивающие эти темы. Однако женское чутье подсказало ей не выдавать себя сейчас, а понаблюдать и посмотреть, как события будут развиваться дальше. Она и не предполагала, что ее взгляд был перехвачен Красной Королевой, которая еще больше укрепилась в своих подозрениях относительно Камня Бытия. Белая Королева ничего не заметила, и спокойно пошла вслед за Ильмиилой через лес. Красная Королева понимала, что доверять этой случайной попутчице нельзя, поскольку мало того, что она была жительницей этого мира, что-то подсказывало ей, что Ильмиила была отнюдь не рядовой служанкой. А кроме того, как только они вошли на небольшую полянку где сидела Ильмиила, Красная Королева заметила, как она что-то поспешно спрятала. Она не успела рассмотреть в свете вспышек, что же это было, но как бы там ни было, а у этой особы были свои тайны, и тайны эти касались Камня Бытия, а это было уже опасно для них.
Она не могла пока передать свои опасения Белой Королеве шедшей вереди нее, но рассчитывала, что какой-нибудь случай обязательно предоставиться, и он предоставился. Через некоторое время они благополучно вышли из леса, так и не повстречав ни одного животного или птицы. - А где все животные и птицы? - спросила Белая Королева Ильмиилу. - Их всех распугал Гарнуарх, - ответила та. - Кто-кто? - не поняла Белая Королева. - Это наше местное страшилище, вроде небольшого дракона по вашему, Марингус ведет с ним какие-то свои дела вроде. Тварь жуткая, но любит поболтать иногда, правда не со всеми, а только с теми, кто может хоть пару слов связать или чем-то его заинтересует, остальных просто съедает. А так как сама понимаешь животные и птицы с ним поболтать не могли, то вот он и съел половину, а остальные разбежались. - Оригинальный подход, - призналась Белая Королева, если бы в нашем мире убивали всех глупцов, то все оставшиеся уместились бы в моем замке наверное.
Наконец, они полностью вышли из леса и увидели раскинувшееся впереди поле. Серый призрачный свет по-прежнему заливал все вокруг, но над полем он почему-то приобретал черный оттенок. - Стоп, дальше нельзя, - сказала Ильмиила. Это необычное поле, оно окружает столицу и замок, и пройти по нему не так-то просто, особенно Вам. Должна Вам сказать, что наша встреча в лесу была для вас счастливой случайностью, так как без меня Вы бы ни за что не прошли бы дальше.
Итак, насколько я помню, это поле изменчивости, то есть это оно только с виду похоже на простое поле, а на самом деле это чистый Хаос. Не знаю как это удалось нашим мудрецам, удержать его в этой форме, так как это сделать очень сложно. Возможно здесь не обошлось без двойственной энергии Абсолюта, но это сейчас неважно. Пройти это поле можно только одним способом раствориться в нем, но для Вас этот вариант не сработает, так как частица вашего Центра, связанная с Абсолютом, не даст Вам сделать это. Да, да не удивляйтесь, я давно раскусила Вас, я заю, что вы члены семьи Абсолюта. Моя мать Королева Хаоса Угруалиия как-то рассказывала о Вас и о предательстве Альвиилы. - Альвиила моя дочь, - заявила Белая Королева. Теперь настала очередь удивляться Ильмииле. - Ваша дочь? Вот это да, значит мы считай что родственники. У нас с Альвиилой один отец. - Считайте что мы все почти одна семья, - подытожила Красная Королева. Но как же нам пройти это поле? - Ответ находиться у нее на груди, - сказала Ильмиила и указала на грудь Белой Королевы, где под одеждой был спрятан Камень Бытия. С помощью этого артефакта Вы сможете преодолеть это поле, а там за ним и будет замок. - Но я ничего не вижу на том конце, кроме серого тумана, - произнесла Белая Королева. - Я же Вам говорю, это поле не то, чем кажется, - ответила Ильмиила, А теперь прощайте мои, с позволения сказать, тетушки, я Вас покидаю, мне пора в замок отца, и не дав им опомниться она просто нырнула в поле и исчезла в нем как в озере. - Выходит она была права насчет поля, - сказала Белая Королева. - Все не так просто сестра, я заметила, что она увидела твой кулон еще в лесу, но ничего не сказала, а кроме того при ней что-то было, когда мы встретились, но она быстро спрятала этот предмет. Я чувствую, что здесь что-то не так, и в этом во всем замешан Камень Бытия. - Но мы должны перейти это поле, ведь Черный Король и Альвиила в замке . - Ну думаю, Альвиила не очень расстроилась оказавшись у отца. - Не говори так, она в обмороке, а ее отца ты не знаешь, я так долго прятала ее от него. - Но он ведь все равно нашел ее в конце концов, или ты забыла. Между двумя сестрами назревала ссора. Красная Королева не хотела доверяться Камню Бытия и предлагала найти какой-нибудь другой способ пробраться в замок, Белая Королева наоборот хотела поступить имено так, как сказала Ильмиила и с помощью артефакта преодолеть поле. Неизвестно сколько бы они так проспорили, если бы из леса не вышел Император в сопровождении высокой дамы в черном и нескольких слуг. - Вот вам и еще два члена королевской семьи моя госпожа, - произнес Император заискивающим тоном. Было видно, что он стремился как можно сильнее угодить женщине в черном. - Где же моя дочь с похищенной Картой? - произнесла она. Ты обещал мне, что мы найдем ее здесь. - Я думаю, что мы немного опоздали, но это не беда, мы совсем скоро настигнем ее. Аллаида и Альбеида не раздумывая бросились в поле, взявшись за руки и сжимая Камень Бытия, так как выбирать между пленом и надеждой не приходилось. А через несколько мгновений после того, как они исчезли в тумане, чуть в стороне от того места, где появился Императр с Угруалиией, из леса вышли Синий Король и Александр поддерживающий, все еще слабого Каасура.




Часть 3. Королева.


Глава 1. Замок.



Черный Король уходил все дальше и дальше от огромной скалы на которой он был распят, его путь лежал в замок, стоящий неподалеку от скалы. Он понимал, что крайне рискованно лезть в самое пекло к врагу, но у него было такое ощущение, что именно там должно все решиться. Местность вокруг была пустынной, несколько камней в беспорядке валялось седи зеленого луга, замок был где-то внизу, и Черный Король, спускаясь по предгорью, мог видеть, как несколько башен, расположенных недалеко от самого замка, мерцают странным светом. Вообще весь ансамбль представлял собой главное здание в виде замка, совершенно запутанной конструкции, казалось, что он сам постоянно меняет себя. Пять башен, образовывали неправильный ромб вокруг главного строения, а кроме того, рядом с замком со стороны как раз той горы, откуда спускался Черный Король, был расположен небольшой храм, который почему-то напомнил Черному Королю императорскую библиотеку. Перед замком расстилалось огромное поле, почти окружавшее его, и лишь со стороны храма была узкая дорожка к тому месту, где недавно был распят Черный Король, именно по этой дорожке он сейчас и шел. Вокруг замка небо постоянно меняло свой цвет от темно-серого до бордово-коричневого. У Черного Короля было ощущение, что на закате внезапно сбежались тучи и вот вот начнется гроза, все тонет в полумраке, но дождь никак не начинается. Все как буд-то замерло в ожидании чего-то и это ожидание уже длиться долго, очень долго.
Уже почти подойдя к храму, Черный Король увидел возле края поля необычную картину и остановился, чтобы понаблюдать. Из тумана, окружавшего поле, вышли две женщины, лиц их он рассмотреть не мог, но они показались ему смутно знакомыми. Почти сразу же из ближайшей башни к ним выскочили несколько человек с оружием, но вместо того, что схватить двух женщин, они вытянулись на караул и торжественно проводили двух особ в главный замок. Необычность ситуации заключалась в том, что все это происходило очень медленно, как если бы Черный Король смотрел фильм в очень замедленном виде. А потом внезапно замок и все башни стали ослепительного белого цвета, словно что-то произошло внутри. Все эти изменения продолжались лишь какое-то мгновение, а потом все снова приобрело прежний вид. Черный Король хотел еще немного понаблюдать, но тут из храма вышел, его старый знакомый Марингус и направился в замок. Решив воспользоваться случаем Черный Король незаметно преодолел расстояние отделявшее его от храма и приоткрыв дверь, тихонько проскользнул внутрь.
Внутри было так темно, что ничего невозможно было разобрать, налетев на что-то впотьмах, Черный Король сбил какую-то статую, послышался грохот и звон разбившего стекла, и он инстинктивно кинулся куда-то вбок, уходя из центра помещения, и затаился. Через несколько мгновения, где-то сверху скрипнула дверь, и загорелась свеча. В ее свете Черный Король понял, что, то, что он принял за храм, оказалось все навсего каким-то складом, заваленным всякими вещами. Все зание было разделено на несколько помещений, последовательно соединявшихся друг с другом, и он сейчас как раз находился в первом помещении, в то время как некто со свечой вошел в это помещение откуда-то сверху видимо из второго помещения. Черный Король старался не издавать ни звука, в то время как свет свечи приближался все ближе и ближе к тому месту, где он прятался. В нескольких метрах от него, свет остановился, видимо тот кто проверял склад решил, что дальше идти нет смысла. - Ну как там? - крикнул кто-то сверху. - Все впорядке, - ответил голос со свечой, и пошел обратно наверх. Пока комната снова полностью не потонула в темноте, Черный Король разглядел какую-то боковую дверь, которая по его расчетам должна была вести наружу, и убедившись, что она не заперта, открыл и вошел в нее. Если бы все это происходило в Империи, или еще где-нибудь, то возможно он и вышел был с обратной стороны склада на улицу, но в этом мире все было перепутано, и вместо того, чтобы выйти под серое небо, Черный Король оказался в туннеле уходящим куда-то вдаль. Дверь со стороны туннеля была замаскирована под стену и не имела никакой ручки, это был вход, но никак не выход. оставалось только идти вперед, но на его счастье тоннель освещался редкими фонарями, и был не так длинен, как поначалу показалось Черному Королю.
Уже через пятнадцать минут туннель привел его к большой железной двери, открыв которую Черный Король попал в погреб, и судя по размерам это был погреб именно того замка, куда он так стремился попасть. - Удача пока со мной, - подумал Черный Король, проходя мимо бутылок и бочек с вином. Вверх вела крутая лестница, и поднявшись по ней, он вышел из погреба и оказался в довольно просторном и освещенном коридоре, несколько дверей вели в различные покои замка, а впереди, в конце коридора был вход в большую залу. Решив не тратить время на осмотр помещений, Черный Король направился прямиком в главную залу в конце коридора. Войдя в нее, он увидел большой стол, на котором горедо несколько настольных светильников, массу разнообразных бутылок с вином, и Альвиилу, сидящую в обществе Аллаиды и своей матери Белой Королевы. - А вот и наш герой, - произнесла хмельным глосом Альвиила. Проходи, проходи, угощайся вином, здесь у нас все только самое лучшее. - Мне наверное это сниться, - пытался убедить себя Черный Король, а на самом деле я все еще прикован к скале. - Что же ты стоишь братец, - обратилась к нему Аллаида. Не надо церемоний, здесь все свои, и она рассмеялась вместе с Белой Королевой. Черный Король не успел опомниться, как ему уже поднесли огромный бокал вина, и три женщины устремили на него свои взгляды, как буд-то ожидая когда же он выпьет. И он пригубил вина, отчасти от того, что жутко захотелось пить, а отчасти от того, что похоже действительно все кончилось.
Красный туман постепенно заполнил все помещение, откуда-то послышалась музыка, и зал начал наполняться людьми, которых Черный Король до этого не видел. Здесь были и многочисленные слуги, которые подносили разнообразные явства и разливали вина. И множество гостей и придворных, и даже Марингус, как показалось Черному Королю. Все пили и веселились, похоже пир был в самом разгаре. Совсем скоро Черный Король забыл и про храм, оказавшийся складом и про то, что хотел кого-то спасти и вообще про все на свете. А в это время Марингус с несколькими слугами и жрецами поспешно наводил порядок в храме, убирая весь хлам, который им пришлось туда стащить, чтобы имитировать видимость склада.
Туннель в замок убрали сразу после того, как Черный Король прошел по нему, вообщем ловушка удалась на славу, все было разыграно как по нотам и Гарнуарх, довольный, что отлично справился со своей ролью, доедал на задворках какого-то очередного пленника. - Недаром говорят: “Что в Хаосе все совсем не то, чем кажется”, - думал Марингус, завершая уборку храма. Теперь осталось разобраться с потерянным артефактом, который судя по слухам вновь появился в здешних землях, и можно будет навсегда покончить с этим ненавистным проявленным миром и всеми его обитателями.

В то время, как в верхних задах дворца Угруалиии шел торжественный обед, на котором потчевали Императора, трое пленников готовились к побегу. Каасур был еще слаб, но уже мог идти, Синий Король и Александр были полны сил и решимости. Никого не интересовало, куда они пойдут потом, сейчас самое главное было выбраться из подземелья этого замка, до того, как старая ведьма снова спуститься сюда, чтобы уже точно расправиться по крайней мере с двумя ненужными ей пленниками. Каасур и Александр поняли, что без Карты они не представляют никакой ценности в глазах Угруалиии, так как в отличие от Синего Короля не принадлежали к правящей семье Абсолюта, и не могли быть использованы в качестве заложников. План был таков: воспользовавшись тем, что все заняты на торжественном обеде, пленники рассчитывали напасть на надсмотрщика и похитив ключи выбраться из замка, через нижний коридор, который вел в боковой выход из главной башни, и проходил в стороне от центрального зала, где сейчас шел пир. Этот коридор заметил Каасур, когда его вели в камеру, а Синий Король подтвердил его существование. Главной трудностью было убедить охранника выполнявшего роль надсмотрщика над пленными, спуститься и открыть дверь камеры. Но тут Каасур сказал, что сделает вид, что умирает от побоев, и тогда камеру придеться открыть.
Все прошло так, как они и запланировали. Пока наверху все веселились и наедались, внизу, охранник услышав шум в одной из камер, спустился посмотреть, что там происходит. Александр громко барабанил в дверь камеры кулаками и кричал, что один из пленников умирает, и перед смертью хочет сообщить важную информацию о Карте. Сначала надсмотрщик хотел позвать начальника стражи, но тот уже ушел на обед, а Александр кричал, что больше медлить нельзя, так как пленник вот-вот испустит дух. Поняв, что ничего другого не остается, а также прикинув, что за ценную информацию, которую ему удастся получить от пленника, его могут повысить, надсмотрщик, открыл дверь камеры, где содержались трое пленников. На полу камеры, у противоположной стены лежал Каасур, Александр и Синий Кроль сидели несколько поодаль. Видя, что все трое скованы, и ничего подозрительного нет, надсмотрщик шагнул вперед и подошел к Каасуру. Тот что-то прошептал, надсмотрщик нагнулся к нему, чтобы расслышать его слова, и тут руки Каасура железной хваткой сомкнулись на его шее. Однако, наши друзья не учли одного весьма важного момента, если бы все это происходило в их мире, то возможно их затея и прошла бы без сучка без задоринки, но это был совсем другой мир, живший по совершенно другим правилам. И надсмотрщик, вместо того чтобы захрипеть и задохнуться в объятиях Каасур, внезапно изменил свою форму. То, что находилось сейчас перед тремя узниками больше не походило на человека, это была масса, постоянно изменявшейся материи, которая казалось никак не могла определиться, на какой форме ей остановиться. Понимая, что медлить больше нельзя Каасур схватил ключи валявшиеся на полу перед ним, среди лохмотьев, бывшей одежды охранника, и снял с себя цепи. Схватка с надсмотрщиком и эти усилия отняли почти весь запас его сил, но он успел передать ключи Александру, прежде, чем существо, в которое превратился охранник схватило его. Оно обрело форму, и теперь в камере стояло большое собакообразное тело с четырьмя лапами, покрытое бронепластинами, и головой с огромной пастью и тремя глазами. Слюна стекала с пасти на пол, в то время, как задняя часть туловища еще продолжала формироваться. Казалось еще момент, и оно кинется на Каасура, но тут мощный удар сверху обрушился на зверя и Синий Король, успевший освободить только ноги, обмотал глову чудовища цепью, которой были скованы его руки. - Уноси Каасура! - крикнул он Александру, в то время как монстр поворачивался на месте, стараясь скинуть Синего Короля со своей спины. Быстро схватив, терявшего сознание из-за открывшихся ран, Каасура, Александр потащил его к выходу из камеры. Синий Король продолжал бороться с монстром, стараясь задушить того цепью. Однако силы были не равны, монстр одерживал верх, и в какой-то момент Синему Королю уже стало казаться, что сейчас огромная зубастая пасть сомкнется на его шее, но тут ему на выручку пришел Александр, который уже вытащил Каасура из камеры, и теперь бросился помогать Синему Королю. Ухватив длиный хвост чудовища, который к этому времени уже полностью сформировался, он из всех сил прижал его дверью камеры. Монстр издал дикий вопль и отпустил Синего Короля, тот быстро бросился к выходу из камеры, и вместе с Александром им удалось закрыть дверь перед самой мордой чудовища. Повернув ключ в замке, они наконец сели перевести дух, начало побега удалось, они выбрались из камеры, но впереди было самое трудное. Необходимо было выбраться из замка незамеченными, и как можно быстрее, пока не закончился обед.
Каасур пришел в себя, и Александр помог ему встать, теперь они могли идти. Синий Король шел впереди, за ним следовал Александр придерживающий Каасура, и хотя скорость их передвижения была не очень велика, но до самого выхода из замка им никто не повстречался, так как видимо Угруалиия считала, что бежать пленникам некуда, и не стала усиливать стражу. Возле бокового выхода стояли двое стражей, но Александр и Синий Король быстро обезвредили их, так как в отличие от надсмотрщика это оказались совершенно обыкновенные люди. Дальше надо было выбрать маршрут, так как было непонятно в какую сторону бежать. Каасур что-то тихо проговорил, но из-за потери сил, он совсем ослаб, и теперь было невозможно услышать, что он там говорит, тогда, он видя, что его не понимают, просто махнул рукой, указывая путь вперед, и Синий Король с Александром решили не спорить с ним и пошли туда, куда он им указал. Так они шли несколько часов, поочередно неся Каасура, и все время опасаясь погони, но погони как ни странно, не было. Скоро впереди показался большой лес, который Синему Королю показался смутно знакомым, а потом, он вспомнил, что видел, как в точно такой же лес убегали Красная и Белая Королевы, но тогда он все видел это с горы. Однако теперь никаких гор поблизости не быо видно, и все решили, что это не тот лес, а просто похожий, Синий Король не стал всех переубеждать, хотя он был уверен, что лес тот же самый.
Чем дальше они забирались в лес, тем сумрачней становилось вокруг, словно призрачный день, до сих пор окружавший их, начал постепенно сменяться ночью. Погони все еще не было, это было странно, так как их наверняка должны были давно спохватиться. Они и не знали, что в замке, давно уже прервали обед, из-за воя, который доносился из подвала с камерами. А когда туда спустилась Угруалиия и начальник стражи, то увидели только монстра воющего в закрытой камере, где содержались пленники. На полу были разбросаны обрывки одежды и порванные цепи, которые монстр разорвал, беснуясь в закрытом помещении. Никого не удивило появление чудовища в закрытой камере, так как иногда в этом мире такое происходило, и все решили, что пленников растерзал монстр. Решив больше не возвращаться к этой теме, все вновь вернулись к обеду. Наконец, закончив с угощением Угруалиия решила отправиться на поиски своей пропавший дочери, захватив с собой и Императора, который мог ей пригодиться, так как уже имел опыт обращения с Картой. Она знала где искать беглянку, поэтому и не торопилась с погоней, у нее был прямой путь почти до самого замка, и о нем не было известно никому. Взяв с собой Императора, и несколько слуг, он спустилась в небольшую залу, находившуюся точно под обеденной, и отдернув занавес, открыла большое зеркало, занимавшее половину стены. После этого Угруалиия произнесла несколько слов, и подтолкнув растерявшего Императора вошла в зеркальную стену, а за ней последовали несколько ее самых верных слуг, которые уже видно не раз проделывали эту операцию, так как совершенно не выглядели удивленными. И через мгновение вся процессия оказалась на берегу поля, покрытого дымкой, за которым угадывались очертания замка. Как раз в этот момент, в нескольких шагах в стороне от Угруалиии, из леса выбрались и трое беглецов, никак не ждавших столкнуться нос к носу со своими преследователями, от которых как они думали, они уже оторвались.

Ильмиила вышла из поля на другом его конце, перед сторожевыми башнями, и направилась прямиком к замку. Ей надо было успеть сообщить отцу о своей находке, до того как ее мать первая поговорит с ним. Но поднявшись по ступенькам к главному ходу, она встретила Марингуса, который был занят какими-то приготовлениями, и судя по виду очень спешил. - Ты что здесь делаешь? - спросил он ее. Я думал, что ты должна сейчас быть вместе со своей матерью. - Я приехала проведать отца, - ответила Ильмиила. - Вот как. Но боюсь, что ты опоздала, его сейчас нет в замке, и вообще здесь тебе нечего делать. - А уж это я буду решать как-нибудь сама, - холодным тоном возразила Ильмиила. - Я очень спешу, и прошу меня извинить, - сразу осекся Марингус, и побежал в сторону храма. Ильмиила вошла внутрь, и сразу оказалась в большой зале, раньше ее здесь не было и куда идти Ильмиила не знала.
Здесь необходимо упомянуть об особенностях конструкции замка. Все его внутренние помещения постоянно менялись, причем не существовало какой-либо периодичности, все зависело от положения Абсолюта в Хаосе, но об этом знал только главный жрец и сам правитель. Так или иначе, но Ильмиила уже давно привыкла не обращать на такие пустяки никакого внимания, и поэтому вошла в первый же попавшийся ей коридор, который заканчивался довольно широкой лестницей, ведущей куда-то наверх. Только вступив на первую ступеньку лестницы, Ильмиила поняла, что совершила ужасную ошибку, но было уже поздно. Лестница начала исчезать под ее ногами, и ей стало казаться, что она проваливается куда-то. Однако, это оказалось лишь иллюзией, уже через мгновение она стояла на верху лестничного пролета, словно уже преодолела его. Небольшой коридор выходил на открытую площадку, с которой можно было осматривать окрестности, но посмотрев вниз, Ильмиила поняла, что она находиться где угодно, но только не в замке своего отца. Небо над ее головой было непривычно синего цвета, ярко светило солнце, щебетали птицы, и где-то внизу грохотал водопад. Воздух был свеж, и полон неизвестных ароматов, от которых кружилась голова. - Что-то здесь не так, - подумала Ильмиила и решила достать Карту, так как только она могла помочь понять ей, что же произошло. Белая сфера сама выпрыгнула из рук принцессы и взмыв высоко в небо обратилась в большой красный шар. - Ты не та, кто должна была быть здесь, - раздался голос, который шел, как показалось Ильмииле со всех сторон. Но ее не так-то просто было напугать. - Я сейчас именно та, у кого находиться Карта, так что все равно кто бы ты там ни был, а иметь дело тебе придеться со мной. Я потратил слишком много времени и энергии, чтобы завлечь сюда одного человека, но ты это не он, поэтому я не буду с тобой разговаривать. Ильмиила не унималась, ей сало интересно куда же ее занесло. - А кто ты такой? - просила она. На этот вопрос ты можешь ответить? - Я Хуарм, и сущность моя невыразима, я то, что стоит за Хаосом и Абсолютом, за их игрой и противостоянием, я есть и то и другое, я есть все и ничего, я есть нечто и ничто. Удовлетворена? - Вполне, - ответила Ильмиила еще больше запутываясь. - Но что ты делаешь в замке моего отца? - О, ты давно уже не в замке, там сейчас не до тебя, все озабочены сохранением равновесия, но оно уже нарушено, и совсем скоро закончиться второй акт этой пьесы. Весь существующий порядок измениться, напряжение закроет границы, и центр уйдет в темноту, чтобы начать свой бесконечный путь постоянного движения. - Но почему все это происходит? И неужели ничего нельзя изменить, чтобы как-то задержать или остановить этот процесс? - Нет, это было предусмотрено в самом начале, хотя это слово тоже не подходит для точного описания. - Но при чем тут Карта? - Ах, Карта, ну это всего лишь одна из моих вещей, которая позволяла сдерживать стабильность, но совсем скоро она будет так же бесполезна, как и наш с тобой разговор юная принцесса Хаоса. А сейчас тебе пора возвращаться в свой замок, лестница уже совершила полный оборот своего цикла, и сейчас ты снова окажешься там, где была минуту назад. После этого сфера вновь превратилась в маленький белый шарик и упала в руки Ильмиилы, а она оказалась на лестнице, точно там же, где и стояла несколько минут назад. Решив больше не испытывать судьбу она не стала вновь подниматься по лестнице, а свернув в один из коридоров пошла к обеденной зале, где как она знала, всегда кто-нибудь обедал. На этот раз громкая музыка и звон бокалов, указывали на то, что она не ошиблась. Распахнув двери, она вошла в залу, где за столом сидели: Белая Королева, ее сестра Альвиила, Красная Королева с незнакомым мужчиной и множество других гостей. Как раз в этот же момент противоположная дверь залы открылась и на пороге появилась ее мать Угруалиия в сопровождении еще одного неизвестно мужчины. И тут раздался звон разбитого стекла, и в окно впрыгнули трое мужчин перепачканных кровью и грязью, похоже начиналось что-то интересное.

Первых, кого увидели трое беглецов, когда вышли из леса, были их преследователи, которые если и оказались на краю леса у кромки поля, то уж точно не потому, что спешили догнать своих пленников. Быстро сообразив, что ни Император, ни Угруалиия их не заметили, они поспешно отошли обратно под тень деревьев и стали наблюдать, за тем, что происходило. Но Угруалиия что-то почувствовала, быстро повернув голову в ту сторону, где только что скрылись трое друзей, она произнесла несколько слов своим каркающим глосом, и пятеро слуг сорвались с места и бросились св сторону леса. - В чем дело? - спросил Император. - Да, так показалось кое-что. Но нам нужно спешить в замок, если Карта окажется в руках правителя, а я ничего не смогу сделать. - Тогда давай просто пойдем вперед, - ответил Императр и направился к краю поля. - Стой! - закричала Угруалиия. - Не вступай на поле! Император остановился в нескольких сантиметрах от края. - А что такое с этим полем? - Его просто так не преодолеть, - ответила Угруалиия. - С виду совершенно простое безобидное поле, - подумал про себя Император, но не решился высказать свое мнение вслух. Угруалиия все еще о чем-то думая, подошла к каю поля, и задумчиво посмотрела на туман, покрывавший все пространство как большое одеяло. - Здесь была моя дочь Ильмиила, и причем не одна. Идем, бери меня за руку. И как только Императр взял Угруалиию за руку они вместе шагнули в поле, но земли под ногами Император не почувствовал, они как буд-то коснулись края облака и потонули в белом тумане.
Он и не падал и не летел и не шел и не стоял. Ощущение, которое испытал Император находясь внутри белого непрозрачного тумана было непередаваемо. Он просто завис в густой белой вате, но Угруалиия не дала ему понежиться внутри этого странного тумана. Чувствуя, что его хватка слабеет, она подхватила его второй рукой и выдернула на твердую землю. Они стояли на другой стороне поля, прямо перед замком, а рядом возвышалась сторожевая башня. - Ну кажется перешли, - сказала Угруалиия, тяжело вздыхая, давно я так не уставала. - А в чем дело? - спросил Императр, неужели это так трудно? Мне наоборот показалось, что там даже приятно, и он махнул рукой в сторону поля. - Это весьма обманчивое ощущение. На самом деле это поле, своего рода охранник, который не всякого пропустит в замок повелителя. Его приветливость обманчива, но со мной тебе нечего бояться. Нам надо поскорее найти мою девочку, пока она не наломала дров, чувствую зря я на нее так давила, бедняжка так любила свою сестру. - Альвиилу? - Да, эта своенравная девчонка однажды появившись в нашей семье, принесла нам много неприятностей, но сейчас гораздо важнее для всех нас вернуть Карту, и водрузить ее на место в нашем храме. Поскольку если этого не сделать в самое ближайшее время, то наши миры ждут неприятности. Император прекрасно понимал, о чем вела речь Угруалиия, но не показывал вида, справедливо полагая, что этой женщине не стоит знать о всех его планах. Вместо этого он предложил войти в замок, и преодолев то небольшое расстояние, которое их разделяло от замка, они вошли в нижнюю залу. Откуда-то сбоку слышалась музыка и смех, словно кто-то пировал за стеной. Обойдя несколько комнат, по коридору, отгибавшему главную залу, они наконец дошли до дверей, ведущих в помещение, где играла музыка, и открыв их оказались на большом пиру, где их никто не ждал.



Глава 2. Белая Королева.



Александр первый заметил стремительно приближающихся к их укрытию слуг Угруалиии. Ну что ж раз нам предстоит схватка, не стоит просто так стоять и ждать противника, - решил он, и крикнув Синему Королю, чтобы тот охранял Каасура, смело бросился вперед. Трое воинов явно не ожидали такой смелой атаки со стороны оборванца, чья одежда превратилась в лохмотья, а все тело было перепачкано грязью. Не дав противнику опомниться от такой внезапной атаки, Александр сбил первого из стражей с ног, а второму нанес мощный удар в подбородок. Третий же воин успел увернуться от его удара, и уже приготовился ударить в ответ, когда мощная рука Синего Короля, остановила его. В этот момент подбежали еще двое подотставших воинов, и Синему Королю с Александром пришлось бы плохо, если бы в драку не вмешался Каасур.
До этого момент никото казалось не обращал внимания на пожилого мужчину, опирающегося о дерево, словно из последних сил. Но на самом деле Каасур просто выжидал удобного момента, когда можно будет нанести решающий сокрушительный удар. Как опытный путешественник, испытавший многое на своем веку, он не спешил сразу открывать все свои карты. Долгие испытания закалили его, и он научился быстро восстанавливать свои силы, но справедливо отметив про себя, что они могут еще пригодиться не сразу открылся своим товарищам, и какое-то время позволял им помогать ему. Но вот настал тот решающий момет, когда его вмешательство решало исход битвы. Пятеро охранников Угруалиии одерживали верх над Синим Королем и Александром, и когда уже казалось, что ничто не сможет им помочь, Каасур одним махом переломил ход всей битвы. Словно пантера он метнулся к ближайшему воину и быстрым точным ударом заблокировал центр подвижности противника и обездвижил его. После этого, уйдя от удара справа, он перекатом переместился к двум воинам державшим Александра, и сбив одного из них с ног, ударил второго в центр равновесия. Не дав обоим подняться, он обездвижил их каким-то хитрым приемом, суть которого Александр так и не понял. Трое из пяти нападавших были обездвижены, но полностью сохраняли сознание. Оставшиеся двое попытались бежать, но Синий Король и Александр догнали их и связали. Они хотели на месте прикончить приспешников Угруалиии, но Каасур успели им крикнуть, что убивать и лишать сознание этих тварей нельзя, а то они могут превратиться и в нечто похуже того, с чем они столкнулись в камере. Связав всех пятерых, веревкой найденной у них же, трое друзей, бросили их на опушке леса, а сами спустились к полю. - Надо срочно переправиться на тот берег поля, - сказал Каасур, так как боюсь, что здесь нам оставаться небезопасно, насколько я знаю этих тварей, скоро они потеряют свой человеческий облик, и тогда никакие путы их не удержат, а нам с ними будет точно не справиться. - Но мы же их даже не оглушали, - сказал Синий Король. - Это не важно, из своих прошлых путешествий я помню, что они не могут долго оставаться в одной и той же форме, тем более здесь на своей родине. - Но как мы перейдем поле, по-моему с ним что-то не то. - сказал Александр. - Это мы выясним позже, так как смотрите, я был прав эти твари начинают меняться. Оглянувшись в ту сторону, куда указывал Каасур, Александр и Синий Король увидели, что двое из пяти воинов уже начали превращаться в мерзких монстров, странной наружности. Делать было нечего и трое беглецов кинулись в поле, а туман поглотил их, словно только и ждал этой добычи.
Синему Королю показалось, что ничего ровным счетом и не произошло он просто стоял посередине поля, и его окружал плотный туман. Каасура с Александром нигде не было видно и он громко позвал их. Где-то справа от него в тумане раздался ответный крик и Синий Король бросился в ту сторону. Через пару минут он наткнулся на Каасура и Александра. Все трое вновь были вместе, но не имели понятия где они находятся. - У меня было такое ощущение, буд-то я куда-то провалился, - сказал Синий Король, а потом споткнулся и упал. - Да, что-то похожее ощутили и мы, - ответил Каасур за себя и Александра. Нам надо поскорее найти замок. Идем. И Каасур первым направился вперед, а через некоторое время они действительно увидели замок стоящий на высокой горе, покрытой туманом, верхушки башен замка тонули в облаках, так что туман и облака сливались в одно белое полотно. - Ты думаешь этот тот замок, который нам нужен? - спросил Синий Король. И вообще зачем нам туда идти? - Только там может быть Карта, а без нее нам никогда не вернуться обратно в наш мир, - ответил Каасур. - Убедительный аргумент, - согласился Синий Король. Александр не вмешивался в спор, так как ему не терпелось поскорее попасть в замок. О своих причинах о предпочитал помалкивать, но в душе он все нкак не мог себе простить, что упустил Карту, которая была у него в руках. Преодолев расстояние до замка, путешественники начали подъем вверх по склону горы, и наконец порядком уставшие добрались до ворот этого грандиозного творения, утопающего в облаках. Массивные двери были открыты словно приглашали редких путешественников посетить столь монументальное произведение архитектуры. Створки ворот были столь велики, что нескольким воинам и то было не под силу их сдвинуть. Главное здание отливало каким-то белым светом, облака и туман словно смешивались с белым камнем и создавался эффект воздушности строения. Слева ввысь уходила большая башня, совершенно без окон, ее вершину скрывали облака, и казалось, что оттуда сейчас спуститься какое-то чудовище. И оно действительно спустилось. Это был Гарнуарх, его крылья тяжело хлопали по ветру, и туман словно расходился пере ним, давая дорогу чудовищу. Но Гарнуарх не имел ничего против троих незваных гостей. Усевшись на крышу небольшой постройки, которая стояла возле стены, он проговорил: Вы я вижу опрометчиво решили перейти поле перед замком. Каасур сначала приготовившейся к схватке, теперь несколько расслабился, видя, что монстр не пытается на них напасть. - Нам пришлось спасаться, и это был единственный выход. Кто ты такой, и как называется это место? - Я Гарнуарх, а этого места вообщем-то не должно существовать и можно сказать, что его не существует. Это замок Небытия. Я даже и не представляю как Вы теперь отсюда выберетесь, - подытожил Гарнуарх, и взмахнув крыльями улетел, оставив троих друзей гадать, как же им выбраться из этого места, если даже чудовище не знало как отсюда выйти. - Может он нас обманул, - сказал Синий Король. - Зачем ему это, - ответил Александр. Скорее всего это поле действительно было ловушкой, и нас сюда ловко заманили. Я думаю Угруалиия знала, что мы сможем победить ее стражей, но поля нам не преодолеть. - Не стоит отчаиваться, из-за слов какой-то чудной птицы, - сказал Каасур. Предлагаю осмотреть этот замок, раз уж мы пришли сюда. А потом и будем думать, что делать дальше. Все согласились и Каасур первым вошел внутрь главного строения, находящегося в центре двора. Снаружи строение было частично скрыто туманом, и потому сложно было судить о его истинных размерах. Зато внутри оно предстало перед незваными гостями во всей своей красе. Холл был просто огромен, и каменные фигуры богов, стоявшие вдоль стен, несмотря на свои гигантские размеры, казались лишь небольшими статуэтками по сравнению со всем помещением. Пол выложенный плитами белого цвета, казался продолжением поля по которому они шли совсем недавно. Руки всех статуй указывали на большую лестницу, уходящую кауда-то ввысь на противоположной стороне холла. Трое путешественников подошли к подножию лестницы и тут в холле зажегся яркий желтый свет, словно тысяча солнц одновременно зажглись над головами Синего Короля, Каасура и Александра. Неведомая сила влекла их наверх к вершине лестницы, которая терялась где-то под высоким потолком холла. Наверху стояла статуя главного божества, которое было как буд-то знакомо Синему Королю. Как только они подошли к ней, статуя ожила и подняв правую руку указла на них. И тут со всех сторон на них набросились какие-то существа. Они схватили троих незваных гостей и потащили их за статую, где начинался небольшой зал, который по размерам напоминал скорее комнату, если сравнивать его с нижним холлом. Синему Королю и Каасуру удалось вырваться, и они не дожидаясь пока твари снова схватят их прыгнули в окна, витражи которых состояли из мозаики разноцветного стекла. Александр, едва успел последовать за ними следом, когда в зал вошел полностью оживший гигант. Но вместо того, чтобы разбиться, трое друзей ввалились в зал замка где шло грандиозное пиршество, и куда как раз в этот же момент вошла Ильмиила с Картой в руке, и Угруалиия с Императором.

Итак, все стороны встретились в одном месте сами того не подозревая и даже не желая этого. Какая-то сила заманила всех их в этот один большой зал, для того чтобы сотворить очередной акт пьесы поставленной неизвестным автором. Все лишние участники сразу исчезли из залы, также неожиданно как и появились там. В помещении остались только: Белая Королева, Красная Королева, Альвиила, Черный Король, Ильмиила, Угруалиия, Император, Синий Король, Каасур и Александр. - Какое неожиданное собрание, - первой прервала молчание Белая Королева. Я полагаю, что нам всем есть, что сказать друг другу, тем более в этом месте. И раз уж я первая начала свое выступление, то позвольте мне и продолжить. Никто не возражал против такого начала, те кто стоял в дверях, и возле разбитых окон сели за столы и не проявляя больше враждебности принялись слушать Белую Королеву. Она продолжала: Не для кого не секрет, что многие из присутствующих здесь испытывают неприязнь друг к другу, которая нередко перерастает и в открытую вражду. Однако, судьба свела нас всех в этом большом зале главного замка Хаоса, не для того, чтобы мы тратили свои силы на вражду. Я полагаю, что для всех нас крайне важно сохранить ту стабильность, которая существует уже довольно долгое время, если так можно выразиться. Хотя я и понимаю, что время это весьма условная величина в этом мире. Все продолжали молча слушать, не пытаясь чем-то дополнить или поправить Белую Королеву. - Настало время объединить наши усилия в борьбе с теми, кто не желает подобного равновесия, или просто не может его вынести в силу своей неполноценности. Таким личностям гораздо легче жить в двух отдельных мирах, противопоставив их друг другу, чем в единой гармонии и стабильности. Итак, именно сейчас и здесь решается судьба наших миров, и я призываю Вас всех задуматься над этим. Император слушал Белую Королеву с замиранием сердца. - Неужели она сейчас назовет его имя, и тогда всем его планам прийдет конец, его союз с Угруалиией распадется и он больше не сможет рассчитывать на ее поддержу в осуществлении своих планов. Но Белая Королева промолчала, и у него отлегло от сердца. -Как бы там ни было, а нужно что-то срочно предпринимать, иначе совсем скоро все может закончиться не в его пользу, - подумал Император, сжав зубы.
Альвиила смотрела на свою мать и не верила своим глазам, она все-таки решилась на эту речь. Находясь здесь в самом центре Хаоса, говорить об объединение усилий Империи и Хаоса было очень рискованно, так как слишком многие еще смотрели на эту идею довольно скептически. Не говоря уже о ярых сторонниках полного разделения. Ее отец сейчас был далеко отсюда, и этот как раз в тот момент, когда только он мог поддержать Белую Королеву, и никто не посмел бы ему перечить. Но волею судеб здесь была только Угруалиия, которая не относилась к сторонникам объединения. Все это могло плохо закончиться для Белой Королевы и Альвиила приготовилась к самому неожиданному. Она потихоньку переместилась ближе к матери, чтобы в нужный момент контролировать эту часть помещения.
Угруалиия слушала Белую Королеву с явным недоверием, кроме того ей было непонятно, как столько ее врагов могло пробраться в самый центр ее мира и не пострадать от сил охранявших его. Ей чудился один всеобщий заговор, и она потихоньку стала понимать, что наверное зря так доверилась этому Императору, который так много ей обещал, но пока так мало зделал.
Красная Королева слушала сестру словно наивную девочку, рассказывающую о своей первой любви. Да о каком объединении могла идти речь, когда большая половина Хаоса рассматривала Империю только как врага, с которым необходимо бороться, хоть и приходиться считаться. Нужно был в первую очередь сохранить существующую стабильность, даже путем изоляции, только это по ее мнению могло спасти Империю от нашествия полчищ Хаоса. Но спорить здесь при таком большом количестве народа, она посчитала не этичным и поэтому оставила свое мнение при себе.
Черный Король сначала думал, что у него продолжается галлюцинация, но потом сообразил, что все это было подстроено специально какими-то силами, и скорее всего за этим стоит правитель Хаоса, и что все это одна большая ловушка. Он не доверял здесь никому, и понимал, что сейчас самое главое выбраться из этой переделки, и поэтому в отличие от Альвиилы, он потихоньку переместился поближе к выходу, чтобы в нужный момент успеть вовремя покинуть эту западню.
Синий Король вообще не понимал, как он здесь оказался, но при виде Императора руки у него сжались в кулаки, и только присутствие родственников сдержало его то того, чтобы накинуться на предателя и собственными руками задушить его. Взяв себя в руки он сел за стол и налил себе полный бокал вина, его мало интересовало то, что говорила Белая Королева, так как он совершенно запутался в политике в последнее время. Все перемешалось в его голове, и он доверял теперь только Каасуру и Александру, так как вместе с ними за последние несколько дней не раз рисковал своей жизнью, и отбивался от врагов плечом к плечу.
Каасур сразу оценил обстановку, как только перевел дух. В воздухе царило какое-то напряжение, и он чувствовал, что совсем скоро должно произойти что-то довольно значительное, вот только что, он не мог понять. Но жизнь научила его готовиться к худшему и он решил держаться ближе к своим товарищам Александру и Синему Королю.
Александр смотрел не на Белую Королеву, а на Ильмиилу, он узнал ее, и думал теперь только о том, как бы вернуть Карту, которую она у него похитила приняв обличие дочери Аллаиды. Но решив, что открыто действовать сейчас очень опасно он пока решил оставаться рядом с Каасуром и Синим Королем и наблюдать за развитием событий.
Ильмиила судорожно сжимала в руках Карту, маленький шарик нагрелся от тепла ее ладоней, но она боялась выпустить его рук. Увидев мать, она поначалу оцепенела, но потом видя, что та ничего не предпринимает, а просто слушает вместе со всеми, решила, что и ей пока можно не волноваться. Она решила, что как только это странное собрание подойдет к концу, она обязательно переговорит с Альвиилой, которая сейчас сидела возле Белой Королевы, и узнает у нее все о Карте и о противостоянии.
Белая Королева сделала паузу в своем выступлении и обвела взглядом присутствующих. Каждый хоть и делал вид, что внимательно ее слушает, был занят своми мыслями, и напряжение внутри зала нарастало с каждой минутой, словно гроза уже собралась и вот вот должна была разразиться. И это случилось, причем так неожиданно, что никто не сумел сообразить, как все началось, и что же послужило причиной этого.

Камень Бытия который Белая Королева прятала в складках своей одежды вдруг стал нагреваться, а потом раскалившись до бела, зажег ее одежду и упал на пол. При этом он не причинил никакого вреда самой Белой Королеве. В этот же самый момент Карта вырвалась из рук Ильмиилы, и взлетев под потолок, зависла точно над тем местом, где лежал Камень Бытия. Он снова превратился в скипетр, и теперь указывал прямо на большой белый шар, висевший над потолком. Все замерли и словно по команде повернули головы в сторону Карты, а потом началось что-то жуткое. Белый свет залил все вокруг, и сам замок казалось на секунду стал полностью белым. Черный Король вдруг вспомнил, как он видел за несколько часов до этого, как замок меняет свой цвет. Теперь он понял, что это было лишь видение, которое указывало на то, что только должно было произойти. А потом началась паника, все повскакивали с мест и принялись метаться по зале. Казалось энергии всех цветов смешались вместе и эта черная масса бьется с белым светом, исходившим из самой сферы. А потом участники собрания стали таинственным образом исчезать из залы, словно растворяясь в черно-белом тумане. Первой пропала Белая Королева, она просто растворилась в воздухе, и Альвиила ничего не успела предпринять, только крик ужаса вырвался у нее из груди, когда она увидела исчезающую мать. А та успела крикнуть ей: “Прощай милая!” Александр исчез вторым, причем никто даже и не заметил, как это произошло, так как все метались в панике. Черный Король схватил Альвиилу за руку и пытался пробиться к двери, но на его пути встала Ильмиила и не давала ему пройти, указывая на Альвиилу, и пытаясь что-то сказать.Однако среди бушующих энергий стоял такой грохот и шум, что ничего нельзя было распознать. Наконец ей удалось оторвать Черного Короля от сестры. И в тот же миг Альвиила исчезла. Черный Король с ненавистью набросился на Ильмиилу, но не успел схватить ее как, тело девушки унесла очередная волна черной энергии. Монотонный гул наполнил весь замок, его начало трясти. Каасур столкнулся с Императором почти под самой сферой Карты. - Тебе ее не получить! - крикнул он. - А это мы еще посмотрим! - прокричал в ответ Император. В этот момент волна белого света накрыла из обоих и они растворились в ней. Синий Король был в панике, все шло как-то не так. Он не хотел пропадать в этом океане бушующих энергий. Но тут взгляд его упал на Угруалиию, и он передумал. Правительница Хаоса стояла с распущенными волосами и смеялась своим жутким каркающим смехом, а волны энергии вертелись вокруг нее, продолжая свою битву. - Неужели это все ее рук дело, - подумал Синий Король. Но тут две волны столкнулись как раз в том месте, где стояла Угруалиия и она исчезла, унося с собой и свой зловещий смех. Но не успел Синий Король спокойно вздохнуть, как новая волна накрыла его и он потонул в ней. Только Красная Королева казалось сохраняла спокойствие среди этих разбушевавшихся энергий. Спокойно подойдя к тому месту, где только что стояла Белая Королева, она нагнулась и подобрала Камень Бытия, который тут же в ее руках из камня превратился в красивое кольцо с большим красным камнем. Надев кольцо на руку, Аллаида тихо проговорила: “Прощай сестричка, мне будет тебя нехватать”, и поднявшись пошла навстречу очередному вихрю, который закружил и унес ее также как и всех остальных. Через некоторое время после того, как зал полностью опустел, белая сфера Карты сжалась и исчезла, после этого все сразу же прекратилось. И когда Марингус входил в залу, уже ничто не напоминало о том, что здесь произошло.

Белая Королева перенеслась на остров, он был небольшого размера, но весь покрытый белыми цветами, которые источали восхитительный аромат. Море ласково набегала на песок небольшого пляжа, и Белая Королева вспомнила свое детство, когда она вместе с Желтой Королевой убегала купаться на пляж, возле небольшой бухты Ариуана. Тогда их звали Альбеида и Амайрида, и старшие братья Синий Король и Черный Король вместе с Императором часто потешались над ними. - Как же давно се это было, - подумала она. Белая Королева знала, что это конец, она почувствовала это еще тогда в зале, когда Камень Бытия упал с нее. Но она не боялась окончательного завершения проявления, так как возвращение к Абсолюту было столь же прекрасным, как и само проявление. Вот только чувство чего-то незавершенного тяжким грузом лежало на сердце. Словно она не закончила какое-то дело, которое должна была завершить. И тут она увидела Александра, который лежал без сознания, среди белых цветов. Подойдя к нему, она заметила в его руках сферу белого цвета, и аккуратно освободив ее от объятий юноши, поднесла к своему лицу, и внимательно всмотрелась внутрь сферы. - Так вот ты какая Карта, за которой все так долго гонялись, - произнесла она. И тут сфера в ее руках вспыхнула ярким белым светом и рассыпалась на множество частей, которые превратились в цветы, наподобие тех, что росли на этом острове. - Ну вот кажется и пришло мое время, - подумала Белая Королева, и наклонившись, поцеловала в лоб спящего юношу. Часть ее энергии центра перенеслась вместе с этим поцелуем внутрь Александра, а сама Белая Королева отошла от него и увидела, как тело юноши исчезает среди цветов. Через мгновение она осталась совершенно одна на острове цветов. - Ты завершила свой путь Альбеида, - произнес голос, который шел, как показалось Белой Королеве, от цветов. Следом за своей сестрой Амайридой ты покидаешь этот мир, чтобы слиться с Абсолютом. Вторая стадия великого процесса подходит к своему завершению, и ты отлично справилась со своей ролью. Это была стадия стабильного развития Системы, все ее части взаимодействовали между собой, и связь Абсолюта с Хаосом, порождала только позитивные энергии, которые боролись и тем самым укрепляли саму Систему. Знаю, тебе не был ведом весь процесс полностью, но Карта была его частью, в ней отражалась вся Система полностью, она была проекцией Империи и всего мира. Ты спасла ее, и связь с Хаосом только укрепила саму Систему. К сожалению, совсем скоро наступят совсем другие времена, но это уже будет забота твоей сестры Красной Королевы. - Но что означает весь этот процесс? - спросила Белая Королева. - Я не могу раскрыть тебе весь замысел, но совсем скоро все будет развиваться по этому процессу, весь мир, все Бытие и даже Хаос. Мне пора, а у тебя еще есть немного времени, чтобы проститься с этими белыми цветами, прежде чем ты навсегда исчезнешь из этого мира. - Постой! А как же моя дочь? - О, у нее большое будущее, но это все, что я могу сказать тебе. Можешь не беспокоиться, с ней все будет хорошо, в ней же есть часть от непроявленного Хаоса, против которого даже я бессилен. После этого голос Абсолюта исчез, и Белая Королева осталась одна среди цветов. Ей было над чем поразмыслить в эту последнюю минуту, она чувствовала, что это привилегия, которой не было у Желтой Королевы. Все ли она правильно делала за время своего проявления, не совершила ли каких-нибудь ужасных ошибок. Сейчас было бесполезно об этом думать, так как все это в масштабе большой игры Абсолюта было лишь мгновением. Она возвращалась к нему, и этот миг был прекрасен, некогда грозная и холодная, леденящая и стремительная, беспощадная и твердая Белая Королева покидала этот мир. Он был отчасти и ее миром, особенно в последние время, когда от нее так много зависело. Белая Королева закрыла глаза и в последний раз вдохнула аромат цветов, и тут же сама превратившись в этот аромат, унеслась куда-то в даль, наполненную белым светом. Свет чистоты и абсолютной стабильности, порождающий и стремительный, она летела к нему и весь мир замер в этот момент. Все застыло на короткое мгновение, словно прощалось с Белой Королевой, Альбеидой, дочерью Абсолюта, проявление которой было полностью завершено в этом мире, и которая слилась с Абсолютом, став его частью. Навсегда унося с собой свежесть утренних цветов и спокойствие северных снегов. В этот момент все члены семьи Абсолюта и семьи Хаоса ощутили завершение проявления Белой Королевы, поскольку только она смогла наладить связь между ними, пусть и кратковременную, но зато пропитанную громадной энергией, которая была так необходима Империи и Абсолюту.



Глава 3. Переход из ...



Красная Королева открыла глаза, и увидела, что стоит напротив главного павильона ВДНХ, рядом сновали люди, спешащие по своим делам и просто гуляющие в этот прекрасный весенний денек. Аллаида медленно приходила в себя после перехода из Хаоса, пройдя немного вперед она села на скамейку напротив фонтана “Дружбы народов” и закрыла глаза. В фонтане ласково журчала вода, майское солнце припекало голову, а от кустов сирени шел восхитительный аромат. Как замечательно, что ее переход завершился в этом месте, здесь было спокойно и хорошо. Столько всего произошло за последнее время, что ей просто необходима была эта передышка, прежде чем она вернется в Империю. Теперь когда не стало Желтой Королевы, а потом и Белой Королевы, вся ответственность за Империю легла на нее. Да и собственно говоря это ведь и была, как ей казалось поначалу, ее новая Империя. И только после появления Камня Бытия все начало меняться. Она посмотрела на перстень с красным камнем. - Да, все началось именно с него, - подумала Аллаида еще раз. Шестнадцать фигур фонтана символизировали шестнадцать республик СССР, это Аллаида прекрасно знала, вот только вышла одна неувязка, Финляндию не удалось ввести в состав союза, несмотря на войну 1940 года. Аллаида неплохо знала историю этого мира и этой страны, где она любила бывать чаще всего. Уже давно не было СССР и только немногочисленные памятники архитектуры, сохранившиеся до настоящего времени напоминали об этой стране. - Удивительно, как все меняется, - думала Аллаида. Бывшая выставка достижений хозяйства превратилась в один общий рынок, а потом и в шашлычную. Множество кафе портили впечатление от прекрасных зданий. Когда-то здесь стояла статуя Сталина, на месте расположившийся сегодня ракеты, а павильоны вокруг него располагались подобно планетам солнечной системы, вокруг солнца. Но людям снующим вокруг не было до этого никакого дела. Аллаида открыла глаза, и поняла, что полностью восстановила свои силы. Хотелось еще немного посидеть на скамейке, рядом с кустом сирени, и не думать о всех тех проблемах, которые ждали ее дома в Империи. Прежде чем переместиться в Империю, она решила немного прогуляться среди павильонов выставки. Никто не обращал внимания на девушку в легком оранжевом платье с замысловатым рисунком, в котором переплетались красные, белые и желтые узоры. Аллаида шла словно она была здесь совершенно одна, с каждыи шагом становясь все прозрачней и прозрачней, словно призрак минувших лет, скользящий по своим владениям.

Каасур перемесился прямо на смотровую площадку перед зданием МГУ, причем все произошло так быстро и незаметно, что никто даже не обратил на него никакого внимания. - А мне определенно повезло, - подумал он. Из всех мест куда меня могло занести, я оказался не так уж и далеко от своей московской квартиры, и сейчас пожалуй самое подходящее время, чтобы прийти в себя и принять ванну. С этими мыслями он направился в сторону метро “Университет”, чтобы поскорее добраться домой и забыть на время о всех тех приключениях, которые ему пришлось пережить за последнее время. Проходя мимо здания университета, он не мог не остановиться и не окинуть взглядом его величественную архитектуру. Из всех высоток, эта ему нравилась больше всего, он не знал почему, то ли своей законченностью, то ли удачным местом расположения, то ли монументальностью. Он знал, что все семь высотных зданий Москвы были заложены в один и тот же день и час, и что никакие другие дома в этот день не начинали строить. Словно часть какой-то одной системы, они возвышались над столицей, неся в себе загадку, а люди жили, учились, работали внутри них, и не догадывались, что они соприкасаются с чем-то великим и необычным. Подняв голову вверх, Каасур, последний раз посмотрел на главное здание университета и быстрым шагом зашагал в сторону метро, мимо приземистых корпусов факультетов МГУ.

Черный Король оказался на небольшом пригорке, он сначала не понял где находиться, но количество отдыхающих граждан, подсказало ему, что он переместился прямиком в Ботанический сад. Отряхнув одежду, он неспеша направился к японскому саду, чтобы спокойно поразмыслить над кувшинками и лилиями, о том, что произошло в последнее время. Вообще у него откуда-то появилась тяга к размышлениям, чего прежде он за собой не замечал. Быстро найдя нужное место, он хотел купить билет, но сегодня почему-то было открыто, и он зашел внутрь отгороженного парка, стилизованного под японский сад. Только присев на скамейку, он сообразил, что денег у него совсем не было. В отличие от Каасура, он не носил все время с собой местные деньги, и теперь сожалел об этом. Очень хотелось есть, так как он почти ничего не успел перекусить в замке, и к тому же он с удовольствием выпил бы немного хорошего вина. Но необходимо было собраться с силами, чтобы переместиться в Империю, так как после такого необычного возвращения из Хаоса, его Центр долгое время никак не мог собраться. Наконец, он почувствовал себя вполне отдохнувшим, и сконцентрировавшись на Центре начал перемещаться в Империю.

Альвиила не сразу поняла что произошло, еще несколько мгновений назад она находилась в большой зале замка своего отца, а теперь стояла на вечерней улице какого-то города. Только через пару минут, она сообразила, что это переулок Старого Арбата в Москве. Как ее сюда занесло она не знала, здесь было тихо и почти по летнему тепло. - Видимо сейчас здесь конец весны или начало лета, - подумала Альвиила, пробираясь между старыми домами к главной улице. Она давно не была в Москве, этот город вызывал у нее смешанные чувства, это не было похоже ни на любовь, ни на привязанность, скорее это место ее просто устраивало, да и к тому же большинство членов королевской семьи Абсолюта, выбрали местом своего пребывания в том мире, этот город. Альвииле больше нравился Париж, с его старыми домами, и добрыми жителями, она любила гулять по центру Парижа, наблюдая как лучи солнца отражаются в Сене. Выйдя на Старый Арбат, она пошла в сторону реки, ей почему-то захотелось увидеть, отражается ли солнце здесь, также как и в ее любимом городе. Только дойдя до набережной она сообразила, что солнце уже почти село. В последний лучах гостиница Украина, казалась каким-то волшебным замком, стоящим на берегу, где-нибудь за тысячу километров отсюда, или вообще в ином мире. Постояв немного, она повернула обратно, и через несколько минут уже спускалась в метро. Как раз в то время из станции Смоленская выходил Каасур, который спешил к себе домой.

Синий Король проснулся от громкого звука, открыв глаза он увиел, что сидит в кинотеатре, в третьем ряду, ровно по середине, а на экране идет какой-то старый черно-белый фильм. Что-то во всем этом показалось ему нереальным, уж слишком резкий был переход, от залы, в которую он попал спасаясь от воинов неизвестного мира, до тихого кинотеатра. Решив не привлекать к себе лишнего внимания, Синий Король, подумал, что лучше остаться и досмотреть фильм до конца. Так как все это еще могло оказаться какой-нибудь ловушкой или иллюзией. Но через некоторое время он вполне освоился, вник в фильм, и понял, что это “Бульвар заходящего солнца”. Он уже видел эту картину, но не прочь был пересмотреть ее еще раз. Наконец, сеанс завершился, Синий Король, вышел из кинотеатра на улицу. Был тихий весенний вечерок, солнце уже давно село, но теплый ветер ласково обдувал кожу, и Синий Король решил немного пройтись по набережной. Он шел по каменной мостовой, и любовался Москвой, он любил бывать здесь и по делам и просто так. У него не было своей квартиры, как у Каасура, но и гостиницы его вполне устаивали. Он предпочитал “Москву”, из-за ее архитектуры и какого-то советского шарма. Все остальные гостиницы старались навязать какой-то среднеевропейский комфорт, но этого ему вполне хватало и в Европе. Огни освещали набережную Москвы-реки, а Синий Король, все шел и шел просто так. Ему некуда было спешить и не хотелось ни о чем думать, ему хотелось просто идти этим весенним вечером вдоль реки и смотреть на этот город.

Ильмиила оказалась в саду, вокруг нее цвели цветы и щебетали птицы, солнце уже палило не так сильно, и она поняла, что сейчас уже около четырех часов дня. -Но где же она оказалась? - думала Ильмиила. Вокруг было множество людей, и все они выглядели счастливыми и беззаботными, по крайне мере, так поначалу показалось Ильмииле. Ей было неудобно спрашивать у них, что это за место, и она просто пошла по главной аллее, надеясь, что та выведет ее к выходу. И действительно, через некоторое время она подошла к большим железным воротам, возле которых толпилось множество людей, а над воротами висела вывеска “Парк Сокольники”. - Какое необычное название, - подумала Ильмиила. Она не бывала еще за пределом своего мира, и поэтому немого завидовала Альвииле, которая уже почти везде успела побывать. Но теперь и ей будет, что рассказать у себя дома. И вдруг Ильмиила спохватилась, а как же она теперь доберется домой. Этот мир не походил даже на Империю, про которую рассказывала ей Альвиила. А Ильмиила знала, что только из Империи можно перейти в их мир. Ей стало немного страшновато, а вдруг она останется здесь навсегда, и хотя ей очень понравились незнакомые цветы, которые так вкусно пахли, да и люди в большинстве своем были вроде ничего на вид, но все же Ильмииле вдруг страшно захотелось домой. Она даже рассердилась сама на себя за такую трусость. - Ну и чего тут бояться, - говорила она сама себе. - Раз тебя сюда перенесли, значит, это для чего-то нужно, и скоро все само собой разрешиться. После такого разговора, она решила, что будет безопасней вернуться в то место, где она появилась, и пошла обратно по аллее, прочь от входа, обратно к цветам, которые ей так понравились.

Император был одним из немногих, кого не удивил внезапный переход, он предполагал, что нечно подобное должно было произойти, но не знал, что это будет последней выходкой Карты. Его занесло на Северный речной вокзал Москвы, множество автобусов с туристами, и просто отдыхающих, толпилось на пристани, перед зданием вокзала. Несколько речных пароходов немецкого производства, стояли готовые к отплытию. Императора всегда удивляло, что люди готовы были платить огромные деньги, за которые они вполне могли бы отдохнуть на берегу черного моря или где-нибудь еще, за простую пятидневную прогулку на пароходе, мимо полузаброшенных сел, и однообразных лесов. Но наверное есть и такие, которым нравиться такой вид отдыха, - подумал он, хотя судя по количеству автобусов, здесь были в основном иностранные туристы. Сам бы он вряд ли когда-нибудь променял теплый морской берег, на тесную каюту речного парохода, но и осуждать этих людей он не мог, поскольку каждый сам выбирал себе отдых. Войдя в здание вокзала, он прошел мимо старых гербов, нескольких фресок, и местами развалившихся деталей архитектуры. Когда-то это было великолепное здание, но сейчас оно уже давно пришло в упадок. Осмотревшись вокруг, и обойдя здание, Император не заметил ничего необычного. За ним никто не следил, но решив подстраховаться, он купил билет на “Ракету” и уже через пятнадцать минут, скоростной катер уносил его подальше от Москвы по водам химкинского водохранилища, солнце только толко перевалило за полдень.

Угруалиия ждала чего-то похожего, и поэтому заранее приготовилась к самому худшему, но ей повезло, вместо того чтобы оказаться неизвестно где, она оказалась в единственном месте за пределами своего мира, где она однажды уже была. Это был глубокий овраг в Коломенском парке, на дне которого лежали огромные старые камни. Именно с этими камнями и было связано ее прошлое путешествие из центра своего мира сюда. Внутри этих камней жила необычная и опасная сила, никто и не догадывался о ней. Многие люди приходили сюда и даже сидели на этих камнях, не подозревая с чем они соприкасаются. На иих счастье эта сила спала уже довольно долгое время. И пожалуй уже ничто не смогло бы ее разбудить, уж по крайней мере не эти глупые людишки, - думала Угруалиия, подходя к первому камню. Он находился чуть выше второго, и был немного старше его. Прикоснувшись к нему, Угруалиия почувствовала, как громадный желтый дракон свернувшись кольцом спит в недрах этого каменного саркофага. Очень давно он был пойман и заключен сюда с помощью какой-то древней силы, с которой не была знакома даже Угруалиия, но сейчас он ничем не мог ей помочь, также как и она ему. Поднявшись она пошла дальше и дошла до нижнего камня, в нем спал дракон поменьше и был он красного цвета. Угруалиия вспомнила, что в прошлый раз, ее мать рассказывала ей, что это детеныш большого желтого дракона. Когда-то был еще и третий камень, но где он находиться не знал никто. Это был самый большой и древний саркофаг, внутри которого спал огромный синий дракон. Постояв немного и мысленно поговорив со спящими драконами, Угруалиия направилась по хорошо знакомому ей пути. Теперь она знала, зачем Карта переместила ее сюда, впереди всех ожидали большие перемены, и теперь она была к этому готова.

Александр видел сон, ему казалось, что он спит на каком-то острове, и его окружает огромное количество красивых белых цветов, потом над ним склоняться Белая Королева и целует его в лоб, а потом все исчезает. Он проснулся на холме, возле стен Андроньевского монастыря. Вдали виднелись шпили Кремля, и несколько высотных зданий, прямо перед ним текла Яуза, и машины сновали взад вперед вдоль ее берегов. - Что же произошло в том зале? - вдруг вспомнил Александр. Было какое-то собрание, на котором выступала Белая Королева, а потом все внезапно исчезло, и он оказался здесь. И тут Александр ощутил внутри себя часть Центра Белой Королевы. Точно также как когда-то часть Желтой Королевы слилась с ним, точно также сейчас часть Белой Королевы была внутри него. Ему казалось, что какая-то головоломка собирается внутри его души, и что две части этой головоломки уже нашли свое место в ней. Он думал, что сейчас наконец-то ему станут доступны ранее недоступные силы, и он станет почти как один из членов королевской семьи Абсолюта, но как и в прошлый раз ничего подобного не произошло. Что-то определенно изменилось внутри него, и с ним самим произошли какие-то перемены, но их сути он не мог понять, и поэтому решил просто подождать и посмотреть, что с ним будет дальше. Как бы там ни было, но он был в Москве, в хорошо знакомом ему месте, и поэтому уже это можно быо считать большой удачей. В конце концов он выбрался невредимым из загадочного мира Хаоса, и теперь был готов к новым испытаниям. Обойдя монастырь он направился в строну метро “Площадь Ильича”, намереваясь проведать своего недавнего друга, благо он знал, где у последнего находиться квартира. Покидая парк, Александр обернулся и увидел, как солнце садясь, освещает своим светом стены древнего памятника истории, ненадолго задержав взгляд, он словно вспомнил что-то, но быстро отогнал от себя эту мысль, и зашагал в сторону метро.

Все вместе, они уже никогда не соберутся в этом мире, но пока каждый из них шел своим путем, навстречу неизвестности. Угруалиия вышла из вестибюля станции метро “Сокольники” и пошла прямо по направлению ко входу в парк. Как раз в это же время, Альвиила, входила в парк, но не с центрального входа, а сбоку, через брешь в заборе, так было проще, да к тому же не хотелось толкаться у входа. Ильмиила все сидела на скамейке и смотрела на розы, не подозревая, что совсем скоро встретиться с сестрой и матерью. Все трое одновременно увидели друг друга. - Мама?! - воскликнула Ильмиила, увидев Угруалиию. - Вот так встреча, - чуть было не воскликнула Альвиила, не ожидавшая здесь увидеть своих родственников. Это кто бы мог подумать, что из всех миров, они попадут именно в этот, и во всем мире выберут этот город и в итоге прийдут в то место. Альвиила была потрясена совпадением, которое явно было подстроено. - Как Вы догадались, что только в этом месте нам сейчас, можно переместится в Империю, а оттуда в наш мир? - спросила Угруалиия у своих дочерей, которые теперь стояли рядом, перед Правительницей Хаоса. И хотя Альвиила была лишь падчерицей Угруалиии, спорить с мачехой она не рискнула. Наверное чувствуя, что родная мать больше не сможет защитить ее. - Я почувствовала, что Ильмииле нужна помощь и поспешила к ней, - соврала она. На самом деле, Альвиила, хотела как можно быстрее добраться до Империи, но почему-то из всех точек этого мира, доступ был закрыт, словно какая-то сила блокировала перемещение. И ориентируясь по какому-то предчувствию, Альвиила приехала в Сокольники, и именно здесь доступ был открыт. Встреча с сестрой и матерью, не входила в ее планы, так как ей нужно было во чтобы-то ни стало оказаться в Империи раньше них. Проход в Империю был в старом парковом лабиринте, который находился в заброшенной части парка, и еще можно было опередить Угруалиию и Ильмиилу. Угруалиия пока ничего не заподозрила, хотя ее и удивило, что они все встретились в одном месте. Ильмиила же просто радовалась как девчонка, теперь она совсем скоро отправиться в свой мир. Альвиила решила действовать незамедлительно. Не дав опомниться Угруалиии, она провела черту на земле, между собой и Правительницей Хаоса. У нее было преимущество перед Угруалиией в этом мире, потому что она была наполовину дочерью Абсолюта, а этот мир принадлежал к его части. Когда она вошла в парк, часть силы Абсолюта вернулась к ней, и теперь она была готова к сражению с мачехой. Угруалиия оторопела, когда перед ней вдруг выросла невидимая стена, Альвиила и Ильмиила оказались отрезанными от нее. При этом простым прохожим, со стороны казалось, что мать мило беседует со своими дочерьми. Обойти эту стену было нельзя, это Угруалиия знала, так как последняя имела свойство вставать перед тем, против кого она воздвигнута, куда бы он не направлялся. Отсюда, из этого мира, Угруалиия не могла дотянуться до Хаоса, чтобы подчерпнуть оттуда сил. Альвиила видя, что Угруалиия в замешательстве, воспользовалась моментом и побежала через парк в сторону лабиринта. Ильмиила не понимала, что происходит, а когда до нее дошло, Альвиила уже успела отбежать на некоторое расстояние. Мать пыталась что-то сказать дочери, но Ильмиила не слышала ее, хотя они и стояли совсем рядом, стена не пропускала ни звука. Тогда скорее инстинктивно она побежала вслед за Альвиилой, стараясь не упустить ее из виду. Через несколько минут две девушки исчезли среди деревьев парка, а Угруалиия в изнеможении опустилась на дорогу. Она ничего не могла поделать с невидимой стеной, но тут ей пришла в голову одна идея. Поднявшись, она сосредоточилась на драконьих камнях, возле которых появилась, и начала черпать силу из них, и это помогло. Сначала сила большого камня, а потом и малого, влились в нее, и она одним движением разрушила невидимый барьер, и бросилась в погоню за Альвиилой.

Черный Король ощутил какое-то препятствие, когда попытался переместиться в Империю, что-то не пускало его. Такого с ним никогда прежде не случалось, его Центр всегда мог перемещать его в любой мир, связанный с Абсолютом, так как он сам был частью последнего. Но сегодня ничего не получалось, пейзаж не изменялся и Черный Король все также продолжал сидеть в японском саду. Случилось невозможное, и необходимо было что-то предпринять. Для начала он решил отыскать своих родственников, надеясь, что с их помощью, он сможет переместиться в Империю. И к своему удивлению, найдя энергии их Центров, обнаружил, что все они здесь в этом городе. Это было весьма странно, но не невозможно, так как он знал, что Москва нравиться многим его братьям и сестрам. Ближе всех была Красная Королева, и он сосредоточившись на ее Центре, пошел в направлении ВДНХ. Ботанический сад вплотную примыкал к Выставке и Черный Король через полчаса уже шел между ее павильонами, розыскивая Красную Королеву. Наконец он нашел ее, но если бы не энергия ее Центра, сделать это быо бы трудно, так как она почти растворилась в воздухе. Такого он еще не видел. - Эй, сестрица! - крикнул он. Красная Королева остановилась и замерла на месте. - Кто здесь? - спросила она, озираясь по сторонам и обретая прежнюю телесность. - Это я, твой братец, - ответил Черный Король. Красная Королева полностью обрела свою форму и наконец увидела Черного Короля. - Как тебе это удается? - спросил он. - Ты о чем, - не поняла Красная Королева. - О том, что ты выглядела как приведение. - Неужели? Сама не знаю, просто задумалась о чем-то, и решила немного прогуляться. - Ты пробовала переместиться в Империю? - Нет, пока еще. - Тогда попробуй. - Да что с тобой? И вообще как ты здесь очутился? - Вопросы потом сестричка, сначала попробуй произвести переход. Красная Королева на миг сосредоточилась, ей начало казаться, что все начинает меняться, но потом все снова вернулось на свои места. - Что происходит? - не поняла она. - Вот то то и оно, - ответил Черный Король. Со мной такого раньше никогда не было. - Со мной пожалуй тоже, вот только когда дядя Аир в детстве создавал маленькие миры и блокировал их, чтобы я не смогла натворить глупостей. Но тогда я еще не знала всей силы Центра. - Что будем делать? - спросил Черный Король. - Думаю стоит попытаться найти еще кого-нибудь, - ответила Красная Королева. Взявшись за руки они закрыли глаза, и сосредоточились на поиске других родственников. Со стороны могло показаться, что двое влюбленных стоят под сенью деревьев. - Есть! Синий Король где-то в центре, надо найти его, а потом будем действовать по обстоятельствам. Тем более, что Белой Королевы больше нет, так же как и Желтой, а из оставшихся родственников остается Императр, но он предатель и вряд ли мы обнаружим его. Есть еще Каасур, у которого я слышал есть где-то здесь своя квартира. - И еще Александр, - вставил Черный Король. Не отпуская рук, они направились на поиски Синего Короля. Нашли они его примерно через час, возле набережной у гостиницы “Украина”. Вид у Синего Короля был какой-то потерянный, и он несказанно обрадовался, увидя брата и сестру. - Как Вы здесь оказались? - спросил он их. - Мы искали тебя, и нам надо поговорить, - ответила Красная Королева. Случилось нечто необычное, переход в Империю заблокирован и нам нужно что-то делать, так как без нас там могут произойти гибельные перемены. - А я и не пытался пока никуда перемещаться, какое-то настроение накатило, - ответил Синий Король. - Сейчас не время впадать в хандру, - ответила Красная Королева. Нам нужно отыскать Каасура, я думаю, что он подскажет, что нам делать дальше. Так как хочу Вам напомнить он старше всех нас, и повидал мноое, к тому он наш союзник в борьбе против Императора. - Я знаю, где находиться его квартира, - ответил Синий Король. Во время путешествия по Хаосу, он обмолвился о том, что я и Александр всегда можем погостить у него, если окажемся в Москве. - Отлично, - сказала Красная Королева. Тогда я думаю, не стоит больше терять время на пустые разговоры, поехали скорее к Каасуру. И все трое, словно разом воспряв духом, отправились пешком в строну Арбата, благо находились не так далеко, и через некоторое время уже стояли на пороге квартиры Каасура.



Глава 4. Переход в ...



Альвиила не знала насколько долго барьер сможет сдерживать Угруалиию, поэтому бежала из всех сил, с каждой минутой ощущая, что она приближается к точке перехода. Когда-то лабиринт задумывался как развлечение, для гуляющих в парке вельмож, но прошло много времени, и все стали считать его просто частью парка. Альвиила добежала до нужного места, и сконцентрировавшись начала перемещение в Империю. Уже исчезая в черном тумане, она увидела Ильмиилу, которая бросилась следом за ней, и они обе исчезли среди деревьев растворившись в темноте. А буквально через пять минут на это место прибыла Угруалиия, но все уже было кончено, переход закрылся. Альвииле каким-то образом удалось закрыть его перед самым носом у Угруалиии. Другого выхода из этого мира не было, по крайней мере у нее. Угруалиия была в отчаянии, она не могла остаться в этом мире, но и перейти из него больше не могла, сама. И тут ее осенило. Ну конечно, сама она не могла, но с помощью кого-нибудь. И она вспомнила об Императоре. Только он сейчас мог ей помочь справиться с этой проблемой, но сперва его нужно было найти, а это было непросто так как он наверняка заметал за собой следы, - думала Угруалиия, медленно возвращаясь к главному входу в парк.
В это самое время Император действительно находился за несколько километров от нее, но не так уж и далеко. Сойдя с “Ракеты” на причале “Бухта радости”, Император решил, что четырех часов до следующего корабля ему будет достаточно, чтобы отдохнуть и собраться с мыслями. Прежде всего надо было рассчитать новую тактику, так уход Белой Королевы, и видимо связанное с этим исчезновение Карты, многое меняло. Если Карта гарантировала ему полный контроль над Империей, то теперь, надо было снова все начинать с нуля. Тем более, что Красная Королева становилась теперь не только номинальной, но и реальной главой Империи, поскольку после Белой Королевы, в отсутствие Желтой Королевы, она была самой сильной из всех членов семьи Абсолюта, в настоящее время. Последняя из оставшихся Королев, только она могла еще как-то поддерживать связь с Абсолютом. В такой ситуации ему могла помочь только, пожалуй, Угруалиия, с которой он уже свел некоторое знакомство в Хаосе, и которая помогла ему подобраться к Карте очень близко, когда последняя внезапно исчезла из зала дворца. С одной стороны его врагов становилось все меньше и меньше, но с другой, задача которую он должен был выполнить усложнялась все больше и больше. Император не знал и не мог знать, что в этот самый момент Угруалиия потеряла последнюю возможность самостоятельно выбраться из этого мира, и теперь искала его. Сев на подошедший к пристани речной трамвай, Император медленно поплыл обратно в сторону Москвы, наслаждаясь речной прогулкой, и начиная постепенно менять свое мнение насчет речных круизов. Он чувствовал себя отдохнувшим и посвежевшим.

Первым, кого увидели трое гостей Каасура, был Александр, который открыл им дверь. Такой встречи они не ожидали и это было написано у всех троих на лицах. - Проходите, проходите, - улыбнувшись, сказал Александр, видя их изумленные лица. Красная Королева первой вошла в квартиру Каасура, за ней последовали Черный Король и Синий Король. - Так значит ты тоже оказался здесь в этом городе? - спросила Александра Красная Королева, когда все вошли. Так же как и вы все, - ответил ей Александр, и я думаю, что это все неспроста. В этот момент в гостиную вошел Каасур. - Ну чтож друзья мои, - начал он. Думаю, что вы все проголодались и поэтому приглашаю вас всех на кухню, а после обеда поговорим о сложившейся ситуации. Никто не стал возражать радушному хозяину квартиры. Через какое-то время, с обедом было покончено и все вернулись обратно в гостиную, расположившись кто на диване, кто в креслах. - Как я понимаю у нас возникла некоторая проблема с перемещением обратно в Империю, - начал Каасур. Все согласно закивали головами. - Я думаю, что это напрямую связано с Картой, которая и переместила нас всех в разные места этого города. Скорее всего, все кто находился в зале, попали в Москву, за исключением Белой Королевы, которая оставила нас, как Вы все уже наверное поняли. Все снова согласились с выступающим. - Если моя догадка верна, то и Император и члены семьи Хаоса, тоже где-то неподалеку. Я не знаю, как на них подействовал переход, и есть ли у них возможность вернуться в Империю раньше нас, но если есть, тогда нам остается только молиться. Так как никому не известно, что они смогут там натворить в наше отсутствие. - Что же нам делать? - спросил Синий Король. - В первую очередь нам необходимо найти способ преодолеть преграду, которая мешает нам переместиться из этого мира в Империю. - Но мы даже не знаем, что это такое? - в свою очередь сказала Красная Королева. - Да, это что-то с чем мы раньше ни разу не встречались, - проговорил Черный Король. Александр молчал, так как ему нечего было добавить к вышесказанному, к тому же он меньше всех остальных знал о природе перемещений. - Я уже встречался с этим, - нарушил воцарившуюся тишину Каасур. Когда-то очень давно, я много путешествовал, и бывал в разных мирах. Моя способность перемещаться с помощью Центра, никогда не подводила меня, пока однажды я не попал в один удаленный мир. Попасть туда было несложно, но вот выбраться, уже гораздо сложнее. Поначалу я впал в отчаяние, так как просто не мог себе представить, что такое вообще возможно. Я думал, что Центр дает нам силу, равной которой нет, так как это сила Абсолюта. Но видимо я ошибался, существовало нечто, что могло воспрепятствовать этой силе. Это был сам Абсолют, только он мог заблокировать перемещение, силу, которую сам же нам и предоставил. Каким-то образом этот мир был очень близко связан с Абсолютом, и видимо сейчас Империя тоже вплотную приблизилась к нему, или он к ней. Так вот, я никак не мог вырваться из того мира, пока не нашел источник энергии, с помощью которого мне удалось пробит барьер и освободиться. И что же это был за источник? - спросил Александр. - Это неважно, главное, что нам нужно найте источник здесь, и я думаю поскорее, пока Хаос не захватил нашу Империю. - Но как мы найдем его здесь? Мы ведь даже понятия не имеем, что это может быть, - сказал Черный Король. - Да, мы действительно этого не знаем, но я знаю того кто знает. - Кто же это? - спросили все хором. - Это Император, хотя он сам об этом и не подозревает, - ответил Каасур. Найдем Императора, найдем и выход, вот так.

Речной трамвайчик подплывал к причалу Северного речного вокзала, Император мирно спал, прислонившись к железной опоре. В отличие от “Ракеты”, “Речной трамвайчик”, шел неспеша и эта монотонность убаюкала Императора. Его разбудил матрос, который отвечал за высадку пассажиров. - Все приехали, уважаемый, - сказал он дружелюбным тоном, понимая, что пенсионер видимо перебрал на пикнике. - Да, да - ответил Император, просыпаясь. Выбравшись на причал, он первым делом, осмотрел пристань, и не заметив ничего подозрительно пошел к зданию вокзала. Надо было что-то предпринимать, для того, чтобы найти Угруалиию, но тут, она сама неожиданно окликнула его. Повернувшись, он заметил ее среди толпы туристов, спешащих на большой пароход. - Я ищу Вас второй день, - проговорила, запыхавшаяся Угруалиия, подходя к Императору. - Не понял как это второй, я только недавно здесь появился. Думаю, что Вы ошибаетесь. Где Вы были? - Да так съездил в одно место отдохнуть и собраться с мыслями. - И проспали сутки. - А ведь верно, когда я уезжал была определенно вторая половина дня или обед, а сейчас, как я понимаю утро. Но тут его размышления по поводу времени дня прервали. Со стороны вокзала к Императору и Угруалиии бежали Красная Королева и Черный Король, а за ними гнались какие-то люди. - Нам пора уходить, - сказала Угруалиия. Но тут позади них возник Каасур с Александром. - Не стоит так спешить, - произнес Каасур. Для начала Вы поможете нам освободить Синего Короля.

Для того чтобы понять, чтоже произошло за эти несколько часов, необходимо вернуться назад, к тому моменту, когда в квартире Каасура заканчивалось совещание, Император спал на берегу “Бухты радости”, Угруалиия блуждала по Москве, в поисках Императора, а Альвиила с сестрой проявились в Империи. После того, как все сошлись на мнении, что необходимо в первую очередь найти Императора. Был составлен план, согласно которому, все разделялись на пары, и отправлялись в разные концы города, чтобы как можно быстрее обнаружить его след. Красная Королева сразу же выбрала себе в напарники Черного Короля, Каасур решил пойти с Александром, а Синему Королю пары не досталось, но он уже имел дело с Императором, и поэтому было решено, что он притвориться буд-то вновь вернулся к нему. При такой стратеги напарник ему был не нужен, и наутро все отправились на поиски Императора. Красная Королева с Черным Королем отправились на север, Каасур с Александром на запад, а Синий Король на юг.

Как раз в это время Альвиила проснулась где-то на берегу, рядом тихо спала ее сестра Ильмиила, которая все-таки успела переместиться вместе с ней, до того, как переход окончательно закрылся. С виду местность напоминала Империю, но что-то было не так, изменилась ее структура, все стало каким-то однонаправленным. Это было сложно объяснить, скорее это просто ощущалось. Разбудив Ильмиилу, Альвиила сообщила ей, что им необходимо добраться до замка Белой Королевы, чтобы оттуда спокойно переместиться в Хаос. Через час пути, они вышли на дорогу, которая вела в ближайший город и пошли по ней. Но чем дальше они шли тем меньше у них оставалось сил, словно окружающий мир высасывал из них всю жизнь. - Стоп, - произнесла Альвиила. Дальше так идти нельзя, иначе мы просто никогда не доберемся до замка Белой Королевы. Я кажется поняла, что здесь такое твориться, я не чувствую больше здесь энергии Хаоса. - Ты права, - ответила Ильмиила, такое ощущение буд-то Абсолют замкнулся сам в себе. - Если это так, тогда все обстоит еще хуже чем я думала, - произнесла Альвиила. Отдохнув, они продолжили путь, и через некоторое время им стало легче, видимо еще где-то ощущалась живительная энергия Хаоса, и связь не была еще окончательно прервана. Никто не обращал на них никакого внимания, все были заняты какими-то спорами. Уже во втором городе, попавшимся им на пути две сестры заметили, что на главной площади валяются разбитые статуи членов королевской семьи Абсолюта, и толпа на площади взывает к какому-то единому Богу. - Какой повсюду царит беспорядок, - заметила Ильмиила. - Скорее хаос, - ответила Альвиила сестре, но та не поняла ее юмора. Замок Белой Королевы находился в безлюдной местности, и ничего вокруг не говорило о том, что Империя начала меняться. Здесь все также было тихо и спокойно. Войдя внутрь, сестры заметили, что все слуги все также выполняют свои обязанности, ожидая приезда своей госпожи. И только Альвиила понимала, что ее мать больше уже никогда не вернется сюда, так как она закончила свое проявление в мире, и слилась с Абсолютом. Ей стало немного грустно, но нельзя было медлить и придаваться чувствам, сейчас их судьба зависела от того сумеют ли они вовремя вернуться в Хаос, пока путь еще открыт. Смотритель замка ласково встретил дочь хозяйки, и проводил сестер в покои Белой Королевы. Альвиила не знала точно, что надо было искать, это мог быть любой предмет или вещь Белой Королевы. В одной из комнат она обнаружила два зеркала, расположенных странным образом друг напротив друга у разных стен. Она может и не обратила бы на это никакого внимания, так как помещение было не маленькое по своим размерам, и зеркал находились на довольно большом расстоянии друг от друга, чтобы создавать какой-либо эффект коридора, если бы кое что не привлекло ее внимание. На одном из зеркал она увидела ленточку, которой в детстве мать перевязывала ей волосы. Она очень хорошо запомнила эту ленточку, так как живя в одиночестве, очень любила вещи связанные с матерью, которой не всегда удавалось навещать дочь. Подойдя к зеркалу, Альвиила заглянула в него и ахнула. Перед ней был Хаос, весь мир ее отца, и отчасти уже ставшим родным и ей. Она подозвала Ильмиилу, и та удивленно заглянула в зеркало. - Это же Хаос, - только и смогла произнести она. В этот самый момент белый вихрь вырвался из зеркала и словно метель, принялся кружить по комнате. И среди воя вьюги Альвиила услышал голосо матери: “Возвращайся домой Альвиила, скоро все будет кончено, и ты больше не сможешь выбирать себе родину. Свой выбор ты должна сделать сейчас, или ты остаешься здесь на стороне Абсолюта, и вместе с моими родственниками разделяешь судьбу Империи и Абсолюта, или ты возвращаешься к отцу в Хаос в непроявленное царство тьмы. Я оставила тебе этот выбор, так как знала, что в последний момент меня уже может не быть рядом с тобой дочь моя. “ Альвиила не могла пошевелиться, она не знала что ей делать. Еще совсем недавно она без колебаний бы выбрала сторону Хаоса, откуда она и пришла, чтобы отомстить своим родственникам. Но пережив за последнее время вместе с ними столько приключений и опасностей, она не могла сейчас, в трудную минуту бросить их одних. - Я выбираю Абсолют, произнесла она. Я остаюсь здесь. И сразу после того, как он сказала это, зеркало стало мутнеть. - Нет, стой! - закричала Альвиила, ты должна перенести мою сестру, ей здесь не место, она дитя Хаоса. И пока Ильмиила соображала, что происходит вокруг, Альвиила толкнула ее внутрь зеркала. Ильмиила провалилась в исчезающий Хаос, и зеркало треснуло. И тут из трещины стали появляться какие-то мерзкие создание, которых Альвиила не видела даже в Хаосе. - Ты нарушила договор, который мы заключили с твоей матерью, - раздался голос ее отца. За это ты поплатишься, так же как и все твои родственники Абсолюта. Тварей становилось все больше и больше они начали заполнять комнату, и уже перекрыли Альвииле путь отступления к двери. И тут Альвиила увидела, что во втором зеркале отражается мир, откуда она прибыла пару дней назад. Возвращаться туда было самоубийством, но и тут она оставаться не могла, и Альвиила бросилась в зеркало, в котором отражалась одна из улиц Москвы, а твари недолго думая, кинулись за ней в погоню.

Синий Король мирно шел по улице, и размышлял над тем, где может сейчас быть Император, и есть ли у них у всех шанс обнаружить его в таком большом городе. Конечно он больше полагался на свой Центр, который должен был сообщить ему, если Император окажется где-то неподалеку, но все равно, вся эта затея уже начала представляться ему весьма сомнительной. Так незаметно он дошел до какой-то площади, на которой собирался митинг, ти ли Несогласных, то ли Неонацистов, то ли еще кого. Вообщем было полно народу и Синий Король быстро затерялся в толпе. Вдруг перед ним, как из под земли возникла Альвиила, которую он в последний раз видел все в том же зале в замке посреди Хаоса. - Привет. Что ты тут делаешь? - спросил он, не зная как себя вести со своей родственницей, о которой никто из них не подозревал до последнего времени. - Привет, - отвела Альвиила. Нам надо срочно убираться отсюда, я думаю, что за нами гоняться твари из Хаоса, которых мой отец послал за мной в погоню, так как моя мать Белая Королева, обманула его, предоставив мне выбор. - Но при чем здесь я? - Ах, да, забыла сказать, что попутно он обещал расправиться со всеми моими родственниками со стороны матери. - Вот это новость, - только и успел проговорить Синий Король, как толпа людей, странного вида, весьма условно похожих на людей ворвалась на площадь из ближайшего переулка. Все они дико кричали и были вооружены палками, дубинками, куками арматуры. С криками; “Бей черных!” они набросились на митингующих, не особо разбирая кто есть кто. - Это что они? - спросил Синий Король. - Не очень похожи, но они могли измениться переходя из пространства Империи сюда, - ответила Альвиила. Надо бежать, пока они нас не увидели. Но едва они выбрались из толпы, как путь им преградил высокий мужчина, Альвиила с трудом узнала Марингуса. - Стойте принцесса, Вам лучше пойти со мной, Ваш отец очень недоволен Вашим поведением. - И не подумаю, - ответила Альвиила. И предупреждаю, не стоит пытаться меня задерживать, так как и моего спутника. - А, Синий Король, полагаю, что-то вы рано покинули наши края. - Не по своей воли, знаете ли получилось, - произнес Синий Король. Альвиила не ожидала, что нападение произойдет так внезапно. Не успела она понять, что означает усмешка в глазах Марингуса, как позади них появилось несколько тварей, уже не скрывающих свою наружность, и набросились на Синего Короля. Он ничего не успел сделать, а Альвиилу спасло только что, что в ней наполовину текла кровь Хаоса. Она могла поклясться, что такого Марингусу еще не приходилось видеть. Высвободив энергию Хаоса, Альвиила на миг перекрыла свой Центр, как умела делать только она, в силу своей двойственности, и оказалась по другую сторону сингулярности, это она называла сингулитранс. Пространство сомкнулось вокруг нее, поглотив вместе с ней и Марингуса, пропали и площадь и Синий Король. Марингуса больше не было, так как никто не смог бы выдержать этого перехода, но и сама Альвиила не знала где она окажется после того, как вновь перейдет горизонт сингулярности. Однако, ей продолжало везти на родственников. Едва она вернулась обратно, как чуть не столкнулась с Красной Королевой и Черным Королем, идущими по парку, в направлении Северного речного вокзала. - Ты откуда? - спросила Аллаида племянницу. - Синий Король у них, - только и смогла произнести Альвиила, силы покинули ее, слишком много она потратил их на переход из одного состояния в другое. В этот момент к ним подошли Каасур и Александр, которые своим путем добрались до места, где должен был быть Император. - Что здесь происходит? - спросил Каасур. Вы я вижу тоже почувствовали здесь Императора. Но где Синий Король? - Он у кого-то в плену, - ответила Красная Королева. По крайней мере, это все, что мы поняли из слов Альвиилы. - Он в плену у Хаоса, помочь может только Угруалиия, - прошептала, прийдя в себя Альвиила, и снова потеряла сознание. - Хорошо, - начал Каасур. С ней нам нельзя идти навстречу Императору, но и бросить ее мы не может. Сделаем так, Вы с Черным Королем пойдете к вокзалу, а мы с Александром спрячем Альвиилу и присоединимся к вам. А когда все буде кончено, мы вместе подумаем, как нам решить эту проблему. Все согласились, и Красная Королева вместе с Черным Королем направились в сторону Северного речного вокзала, а Каасур с Александром подхватили Альвиилу, и понесли ее в сторону пристаней, чтобы оставить на некоторое время на берегу. Но едва, они успели выйти к вокзалу, как увидели бегущих Черного Короля и Красную Королеву, и преследующих их людей, среди которых попадались и странные твари. В этот самый момент они и обнаружили Императора, который стоял невдалеке от них, вместе с Угруалиией. Случай был самый подходящий и Каасур с Александром направились к ним.

Что же здесь происходит такое? - спросил Император. - Сейчас нет времени на разговоры, - сказала Угруалиия. Я помогу Вам, а сейчас надо убираться отсюда. Я кажется узнала тех, кто преследует ваших друзей. Пока они разговаривали, Красной Королеве и Черному Королю, удалось немного оторваться от своих преследователей, и увидев Каасура вместе с остальными, они побежали к ним. Еще через минуту все были в сборе, и вчерашние враги покинули пристань вместе. Альвиилу Каасур нашел на том же месте, где и оставил ее несколько минут назад. Здесь на безлюдном берегу, среди листвы кустарников, все наконец смогли отдышаться и прийти в себя. - Кто за нами гнался? И откуда они взялись? - спросила Красная Королева. - Это были воины Хаоса, большинство из которых приняло вид местных жителей, чтобы не вызывать паники у местного населения. Если они взялись искать кого-то, то обязательно его найдут, это лучшие ищейки Повелителя. - А я вообще не понимаю, что здесь происходит, - заявил Император. - С тобой у нас будет особый разговор, - сообщил ему Каасур. Но в первую очередь нам необходимо как можно скорее покинуть этот мир и вернуться в Империю, пока войска Хаоса полностью не разорили ее. Все с этим согласились и даже Угруалиия не стала против этого спорить. - Но как же быть с Синим Королем, - в свою очередь спросила Красная Королева. Мы не можем вот так просто бросить его, если бы с нами сейчас была Белая Королева, она ни за что не позволила бы просто так оставлять его в беде. - Но ее с нами нет, - проговорил Император. Красная Королева бросила на него взгляд полный ненависти, но он даже не повел бровью. - Я думаю, что только один из членов семьи Абсолюта сможет нам помочь, и он перед нами, - произнес Каасур, у указала на Императора. У всех на губах читался немой вопрос: Но как? Император и сам казалось не ожидал такого поворота событий, теперь ему стало ясно, откуда такое внимание его персоне. - Все просто, - продолжил Каасур. Только Император достаточно долго владел Картой, и в отличие от Александра у которого тоже был с ней контакт, Император является членом королевской семьи Абсолюта, а это значит, что его Центр был настроен длительное время на контакт с Картой. И как мы все прекрасно помним, именно Карта перенесла нас всех из зала дворца Хаоса, в этот мир. И поэтому только о